동경하는 작가는 인간이 아니었습니다 1
사와무라 미카게 지음, 김미림 옮김 / artePOP(아르테팝) / 2018년 11월
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작가의 데뷔작인 론도를 너무 사랑한 나머지 그 작가의 책이 출판되는 출판사에 입사하기까지 한 광팬 세나는 출판사의 편집직원이 된 지 2년 만에 생각지도 못한 행운을 얻게 된다.
그건 바로 자신이 그토록 좋아하고 동경해 마지않던 얼굴 없는 작가 미사키 젠의 담당 편집자가 된 것
하지만 그의 전임 담당 편집자는 그녀에게 이상한 주의사항을 알려주면서 반드시 지켜야 한다고 다짐하는데 그 요구 사항이란 건 낮에는 연락하지 말 것과 은 제품을 몸에 걸치지 말아야 하며 경찰을 조심해야 한다는... 누가 들어도 이상하기 짝이 없는 사항들 뿐이었지만 세나는 작가님을 만나고 맨 먼저 그의 작품을 볼 수만 있다면 이보다 더한 일도 할 수 있다는 생각에 별다른 의심조차 하지않는다.
그리고 처음 만난 작가의 얼굴은 이 세상의 미모가 아닐 정도로 광채가 빛나는 뛰어난 미모의 20대 초반의 얼굴을 하고 있었지만 놀랍게도 인간이 아닌... 바로 뱀파이어였다는 설정
다소 코믹하게 느껴질 수도 있는 설정이지만 의외로 이야기자체는 가볍지 않다.
오래전부터 인간계에서 살아온 인간이 아닌 이들은 그들 나름대로의 네트워크가 있을 뿐 아니라 그들의 존재를 이미 알고 있는 소수의 그룹이 존재하며 그런 이계의 존재들이 인간계에서 일으키는 온갖 말썽들을 관리하게 위해 그들 역시 등록되어있고 세나의 동경하는 작가님인 미사키 역시 인간들을 도와 인간의 짓이 아닌 이계의 말썽들을 소리 없이 해결하는 일종의 해결사 역할을 하고 있었다.
그의 작품을 사랑하는 세나의 입장에선 안 그래도 오랫동안 신작이 안 나와서 안타까운데  이렇게 쓸데없는데 너무 많은 에너지를 쓰거나 혹은 위험한 일에 끼어들어 다치기라도 한다면 큰일... 그래서 그와 함께 온갖 사건에 뛰어든다.
집을 지키는 집 귀신인 자시키와라시가 어느 날 갑자기 사라지면서 덩달아 집안의 가세도 기울게 된 한 의뢰인으로부터 자시키와라시를 찾아달라는 의뢰부터 지나가는 행인들에게 갑자기 나타나 덤벼드는 집채만 한 검은 개 사건, 그리고 누군가에게 흡혈된 게 분명한 여대생 살인사건 등 어딘지 조금은 이상한...이 세상 사건이 아닌듯한 사건을 함께하며 사건 속 진실을 찾게 되는 과정에서 세나는 미사키의 깊은 고뇌와 허무에 대해 알게 된다.
제목부터 표지 그림 그리고 소재까지 모두 약간은 가볍고 왠지 소녀 취향의 느낌이 나지만 내용을 들여다보면 가볍지만은 않다.
사랑하는 사람을 다시 만나고 싶다는 하나의 일념 때문에 인간이 되기를 포기한 안타깝고 애절한 사랑이야기부터 기다리라는 주인의 말을 지키기 위해 죽어서 백골이 되어서도 그 자리를 지키고 있었던 충직한 개의 이야기도 사랑해 주지 않는 부모에게 사랑받고 싶은 마음에 스스로 뱀파이어가 되고 싶어 했던 어리석은 남자의 이야기도 그렇고 모두 다 다소 처절하게 느껴질 수도 있는 이야기이기도 하다.
인간이 아니면서 인간세계의 질서를 지키기 위해 자신을 던져 사건을 해결하는 미사키라는 캐릭터도 그렇고 이야기 전개를 보면 이번 한 번으로 끝날 것 같지 않다.
시리즈로 나와도 괜찮지 않을까 생각한다.


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백 번째 여왕 백 번째 여왕 시리즈 1
에밀리 킹 지음, 윤동준 옮김 / 에이치 / 2018년 7월
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고아 소녀 칼린다의 소망은 그저 자신의 단짝 친구인 자야와 평화롭게 살아가는 것 하나뿐이지만 수녀원에 있는 고아 소녀들은 후원자들의 간택을 받으면 거부할 수 없는 처지다.
그리고 소녀들을 간택해서 자신의 첩이나 몸종으로 삼기 위한 후원자가 찾아왔고 그는 놀랍게도 제국의 군주인 라자 타렉이었다.
그의 눈에 들기 위한 소녀들의 치열한 경쟁 속에 생각지도 못했던 칼린다가 간택되지만 그녀는 어릴 적부터 열병에 시달려와 제대로 된 훈련을 받은 적도 없을 뿐 아니라 무엇보다 외모조차 마르고 평범해 그녀가 왜 라자의 간택을 받은 100번째 아내가 된 건지 누구도 짐작조차 할 수 없는 가운데 수많은 라자의 첩들과 아내들 사이에서 목숨을 걸고 결투를 해 살아남아야 하는 처지가 된다.
이렇듯 여자들 간의 서바이벌 전투를 한다는 설정은 얼핏 헝거게임을 닮아있기도 한 백 번째 여왕은 약간은 아라비안나이트 속 배경과도 닮아있다.
여자들의 지위와 위치가 상당히 낮으며 남자들의 명령을 따라야 하고 종속적인 데다 터번을 쓰고 발목을 맨 헐렁한 바지 차림의 한 군주 라자 타렉의 복장도 그러하다.
이러한 배경에다 특이한 능력을 지닌 사람들이 등장하는 데 그 능력이란 것도 불과 물을 다루고 바람을 다루며 땅을 지배하는 능력이라 진짜 신드바드가 나오는 세계를 보는 것처럼 어딘지 환상적이고 약간은 몽환적이 느낌도 든다.
부타라고 불리는 자들은 물, 불, 바람, 땅을 부리는 이 세상에서 가장 중요한 요소들을 다루는 능력자들이며 그중 제일은 불을 다룰 수 있는 능력이고 이런 능력을 가진 자를 버너라고 하는 데 우리의 주인공인 칼린다가 자신은 몰랐지만 버너였으며 왕비 자리를 건 토너먼트 결투 직전 자신의 능력을 깨닫게 된다.
칼린다라는 소녀는 버너이기 이전에 이미 성격이 불같고 불의를 보면 참지 못하는 성정을 지녔었는데 자신의 능력을 자각하면서 자신이 사랑하는 사람을 지키기 위해 자신의 능력을 발휘하게 되고 진정한 여왕으로 나아가는... 그녀의 성장을 다루고 있는게 이 시리즈다.
그리고 그런 칼린다의 곁에서 그녀를 사랑하는 마음에 평생을 군인으로서의 자부심을 가지고 충성스러웠던 데븐 역시 폭군이자 칼린다의 남편이 될 라자 타렉에게 반기를 들게 된다.
가난과 굶주림에 지친 국민들의 시선을 피 튀기는 여자들의 토너먼트 경합으로 돌려 불만을 잠재우고 오랫동안 통치에 성공할 수 있었던 라자 타렉은 폭군이면서 잘 생긴 얼굴의 미남 군주로 수많은 아내와 첩들을 거느리면서도 오로지 자신이 사랑했던 유일한 여자이자 첫 번째 아내인 야스민을 향한 사랑만으로 가득 차 어리석고 잔인한 짓도 서슴지 않는다.
그의 유일한 소망은 더 큰 권력도 더 넓은 제국도 아닌 그저 죽은 야스민을 되살아나게 하는 것뿐
로맨스 소설 속 주인공에 가장 근접한 남자는 아이러니하게도 라자 타렉이지만 이 시리즈는 단순히 로맨스 소설이 아니기에 그는 악역으로 남을 수밖에 없다.
자신이 사랑하는 사람들을 지키기 위해 자신의 모든 걸 던진 칼린다... 하지만 그녀에게 적은 라자 타렉뿐 만이 아니었고 간신히 살아남은 그녀의 뒤를 무섭게 쫓아오는 또 다른 적을 피해 원하는 걸 얻고 사랑하는 데븐과의 평범하지만 행복한 날들을 맞을 수 있을지... 뒤편을 읽어봐야 할 것 같다.


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불의 여왕 백 번째 여왕 시리즈 2
에밀리 킹 지음, 윤동준 옮김 / 에이치 / 2018년 10월
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고아로 자라 원치 않았지만 트라칸드 제국의 백 번째 여왕으로 간택되었던 칼린다.
제국을 다스리는 폭군 라자 타렉을 결혼식 당일 살해하지만 믿었던 부타의 군주 하스틴의 배신으로 쫓기는 신세가 되고 제국 역시 하스틴의 손아귀에 떨어지고 만다.
이를 되돌리기 위해 라자의 아들인 왕자 아스윈을 찾아 수도원들을 뒤지는 칼린다의 일행에게 술탄의 제국 나스단에서 아스윈의 소식이 온다.
아스윈을 만나기 위해 어쩔 수 없이 일행과 떨어지게 된 칼린다.
하지만 그녀를 기다리는 건 원치 않지만 또다시 선택된 여자들과의 결투고 이를 거절하면 술탄의 야망대로 트라칸드 제국이 그의 손아귀에 떨어질 수도 있다.
아스윈을 비롯해 트라칸드 제국의 국민들은 모르지만 부타의 군주 하스틴을 끌어들인 장본인인 칼린다는 자신으로 인해 트라칸드 국민들이 원치 않는 피난생활을 하고 있는 걸 모른 척할 수 없었기에 자신의 행복은 뒤로 한 채 또다시 경연을 할 수밖에 없는 처지에 몰리게 된다.
한편 자신이 사랑하는 칼린다를 위해 오랫동안 충성을 맹세했던 라자 타렉에게 등을 돌려 배신자로 낙인찍혔던 데븐은 이곳 나스단에서 칼린다를 보지도 못한 채 째찍을 맞고 감시 대상이 되어 가둬지지만 그의 소식은 칼린다에게 전해지지 못한 채 서로 오해의 싹을 틔우게 된다.
남들이 우러러보는 킨드레드의 지위도 제국의 황제의 아내라는 지위도 원치 않을 뿐 아니라 그저 사랑하는 남자 데븐과의 평범한 생활을 꿈꾸는 칼린다지만 운명은 그녀를 평범한 여자로서의 삶을 허락지 않을 뿐 아니라 아직은 한 나라를 다스리기엔 부족한 아스윈의 곁에서 그가 무사히 트라칸드 제국을 이끌 수 있도록 힘을 보태야만 하고 그런 그녀에게 자신이 도움이 되지 못한다는 자괴감에 그녀를 보내주려고 하는 데븐
그리고 이런 연인의 틈새에 끼어들어 자신을 어필하는 아스윈으로 인해 두 연인의 사랑은 흔들리게 된다.
라자가 지배하던 때에는 그의 강력한 힘과 공포정치의 영향으로 숨을 죽이던 주위의 나라들이 이제 숨겨뒀던 발톱을 드러내고 제국을 욕심내는 상황이지만 아스윈은 아직 정당한 자신의 지위조차 인정받지 못하고 있을 뿐 아니라 제국은 부타의 군주 하스틴의 손아귀에 떨어져 있는 상황이고 그녀를 토너먼트에서 우승한 킨드레드로서 존경과 경탄의 대상으로 여겨 우러러보던 트라칸드 제국의 국민들에게 그녀가 국민들이 혐오하고 증오하는 부타라는 게 발각되고 만다.
사방을 둘러보아도 모두가 제국을 탐내는 적일 뿐인데다 한마음 한뜻으로 힘을 보태야하는 제국의 국민들에게서마저 도움을 받기 힘들어진 상황에 처하고 마는 칼린다는 그러나 주저앉지않는다.
마음 속 영혼의 불이 점저 더 환하게 빛을 발하는 것처럼 스스로 길을 찾아가는 칼린다
하지만 이제 누구도 믿을 수 없고 스스로의 힘으로 제국을 되찾아야만 하는 이때 또 다른 음모로 강력한 힘을 가진 악마 보이더가 깨어나고 만다.
상황은 점점 더 복잡해지고 적의 힘은 더 강력해지고 사랑 역시 복잡하게 얽히기 시작한다.
과연 칼린다와 아스윈 그리고 데븐은 잃어버린 제국을 되찾을 수 있을지... 그리고 칼린다의 사랑은 최종적으로 누구에게 향할지 뒷이야기가 궁금해진다.


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우리가 살 뻔한 세상
엘란 마스타이 지음, 심연희 옮김 / 북폴리오 / 2018년 7월
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자신이 줄곧 이 세상 사람이 아니라고 주장하는 사람이 있다.
당연하게도 그는 정신이상자 혹은 다중인격으로 의심받지만 그가 말하는 내용은 그저 소설이나 그의 망상이라고 하기엔 너무 구체적이다.
그리고 책을 읽고 있는 우리는 그의 말이 진실임을 안다.
그는 지금  이 세상 사람이 아닌 동시간대를 살지만 지금과 다른 시간에서 온 존이 아닌 톰이란걸...
톰이 살던 그곳에선 모든 것이 기계화되어 있고 지금의 눈으로 보면 엄청난 과학문명에 둘러싸여 있지만 그곳에서 톰은 늘 얼간이 취급을 당하고 모든 사람이 천재라고 인정하는 아버지로부터 인정은커녕 사람 취급조차 받아보지 못한 낙오자였다.
그런 그가 아버지의 덕으로 아버지가 추진하는 시간여행 프로젝트에 참여하지만 그가 사랑하는 페넬로페와 단 하룻밤을 나눈 탓으로 모든 것이 무산되었을 뿐 아니라 야심만만했던 페넬로페마저 스스로 모든 걸 버리고 무로 돌아가는 현장을 눈앞에서 목격한다.
오랫동안 모두가 공들여 온 계획이 한순간에 무너지고 사랑마저 잃어버린 현실을 되돌리고 싶다는 열망에 톰은 위험을 무릅쓰고 시간여행을 감행하지만 오히려 모든 것을 잃고 생각지도 못했던 자신의 또 다른 인물인 존이라는 건축가로 깨어난다.
이렇게 마치 소설인 듯 혹은 환상인 듯 시작되는 시간여행자의 이야기는 그가 왜 다시 돌아가고자 하는지 왜 처음 이 모든 게 가능하도록 했던 엔진 개발자의 시연장을 가야만 하는지 그 이유를 보여주고 있다.
톰이 존으로 살아가는 이 세상은 자기가 왔던 세상에 비해 모든 것이 뒤떨어지고 낙후된 듯 보이지만 이곳에선 부모가 서로를 바라볼 뿐 아니라 아들인 자신에게 관심을 주고 있다. 게다가 생각도 못했던 여동생이 이곳에서 버젓이 살아가고 있다니...
그토록 원했던 아버지의 관심과 애정을 받을 뿐 아니라 이곳에선 아버지가 천재 과학자도 아니라는 사실이 너무 좋다.
하지만 자신 때문에 태어나지도 못하게 된 사람도 자신 때문에 죽음을 맞게 된 사람을 위해서라도 자신이 왔던 곳으로 돌아가야 한다고 생각하는 존이 그곳으로 돌아가기 위해 이런저런 좌충우돌이 벌어지고 무엇보다 자신이 이곳 사람이 아니라는 그의 소리를 듣은 사람들의 반응은 다양하기만 하다.
게다가 그곳에서 유일하게 마음이 통했던 친구들은 이곳에서 흔적조차 찾아볼 수 없고 자신을 이해할 수 있는 사람은 한 명도 없지만 자신이 사랑했던 페넬로페는 찾을 수 있었다.
이제 이곳을 떠나야 할 이유와 남고 싶은 이유가 섞여 혼란스럽기만 하다.
그렇다면 톰 혹은 존은 어떤 선택을 해야 할까?
시간여행자에 대한 이야기는 솔직히 너무 흔한 소재이지만 대부분 먼 미래에서 왔거나 혹은 모든 것을 알고 과거로 온 사람이 겪는 이야기가 대부분인데 반해 여기에선 시간여행이라 칭하지만 같은 시간대를 살면서 서로 다른 시간 결을 살아가는 사람들의 이야기라는 점에서 기존의 소재완 조금 다르다.
어쩌면 모든 것은 같은 선상에 존재하지만 서로 다른 영역에서 같은 시간을 살아가는 건 아닌지라는 의문을 던지고 있는 우리가 살 뻔한 세상은 많은 것들이 편리해지고 발전했지만 그런 게 반드시 행복이나 만족감이랑 직결되는 건 아니라는 걸 알려준다.
남보다 뛰어난 아버지의 그늘 밑에선 늘 주눅 들어 살아온 톰이 이곳에서 제 몫을 해내고 있는 것도 그리고 다른 세상에선 모든 걸 천재 남편을 위해 헌신하기만 했던 엄마가 자신이 원하는 공부를 하고 스스로 독립적인 삶을 살아가는 모습도 그곳에서처럼 모두가 추앙하는 천재는 아니지만 가족들과 대화를 통해 의견을 나누고 아내를 존중하는 아버지의 모습도 훨씬 더 인간적이면서도 사랑스럽다.
엄청나게 발전된 그곳에서의 삶을 살다 이곳으로 온 톰이 점점 자신감을 찾고 변화되어가는 모습을 보면서 이런저런 미래의 우리 모습을 생각하게 하는 책


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오버 더 초이스
이영도 지음 / 황금가지 / 2018년 6월
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한국 판타지 소설의 거장 이영도가 10년 만에 새 책을 들고 귀환했다.
이른바 왕의 귀환이라 일컫을만하다.
판타지 소설 특유의 장편에다 자신이 가진 세계관과 철학적인 사고를 섞어서 매력적인 스토리로 풀어내는 작가는 이번에도 그런 자신의 역량을 충분히 보여주고 있어 그의 신작을 오랫동안 기다렸던 독자의 갈증을 어느 정도 해소해주고 있다.
오버 더 초이스랑 오버 더 호라이즌 세트로 되어있지만 따로 읽어도 무난하다고 한다.
물론 오버 더 호라이즌을 먼저 읽게 되면 어느 정도 배경과 사전 지식을 얻게 되어 오버 더 초이스를 좀 더 즐길 수 있겠지만...
한 소녀가 갱도에 갇혀 있다 죽은 시신으로 건져올리면서 이야기는 시작된다.
마치 소녀의 죽음이 어떤 징조인 듯 근처 얼마 떨어지지 않은 곳에서 마차 사고로 사람이 죽고 말들이 몰살하는 사고가 발생한다.
그리고 그 사고에서 간신히 살아남은 소년 덴워드는 이 마을을 보호하는 보안관보 티르의 눈에 어딘가 수상쩍은 냄새가 난다.
무기 허가증도 없이 가지고 있던 칼, 정신이 들자마자 일행의 안부보다 칼을 먼저 찾는듯한 시선, 보안관과 다른 사람의 질문에 마치 기다렸다는 듯 딱 떨어지는 대답은 분명 어딘가 의심스러워 그에게서 칼을 떼어놓게 되지만 기다렸다는 듯 죽은 딸아이의 엄마는 딸의 부활을 이야기하며 지상과 지하를 지배하는 분에게 칼을 돌려주면 죽은 사람이 부활할 수 있다는 믿을 수 없는 이야기를 한다.
그리고 이를 위해 자신의 모든 걸 걸고 칼을 찾아다니지만 마치 이런 일이 일어날 줄 미리 알았다는 듯 덴워드는 죽은 자가 살아돌아보는 걸 막아야 한다고 한다.
이렇게 이야기는 부활을 하고자 하는 자와 이를 막으려는 자와의 대결처럼 흘러가면서 서로에게 첨예한 대립 양상을 보인다.
단순히 자신이 사랑하는 사람의 부활을 원하는 사람들은 세상 무엇과도 바꿀 수 없는 소중한 사람을 위해 무슨 일이라도 할 수 있다. 그것이 비록 세상의 지배권을 식물에게 넘겨주는 것이라 할지라도
하지만 이를 저지하려는 자에겐 부활이 단순히 죽은 자가 살아돌아오고 죽음의 두려움을 없애는 것만이 아닌 삶의 모든 것이 흔들리는 것이고 이는 세상을 살아가는 기쁨인 먹는 것의 즐거움, 사랑하고 사랑받는 것의 기쁨, 노동의 즐거움 등 삶을 지탱하는 희로애락이 사라지고 그저 죽어도 다시 살아날 수 있다는 죽음에의 공포만 사라지게 할 뿐이라는 명분을 내세워 이를 저지하고자 한다.
이렇게 부활을 위해 뭔가를 하려는 자와 이를 막으려는 자가 대립하는 가운데 식물들의 재생능력으로 죽었던 소녀 서니와 다른 사람들이 살아돌아오지만 그들은 그들이면서 그들이 아니었다.
겉모습은 원래의 그들이지만 그들 속의 내면만큼은 원래의 그들이 아니었다. 그렇다면 그들은 자신이라 할 수 있을까?
자신의 진정한 본질은 뭘까? 하는 의문을 던지고 있는 오버 더 초이스
식물들이 자신들의 주장을 실현하고자 티르를 비롯해 자신들을 막으려는 사람들에게 자신들이 가진 힘을 보여주는 장면은 반지의 제왕 편에서 바위와 나무들이 붕기하여 일어서서 막아서던 전투가 생각날 정도로 인상적이었다.
판타지 소설 특유의 초반 설명 부분이 다소 복잡했지만 그 부분을 넘어서면 읽어가는 데 어려움이 없어 장편소설에 부담을 느끼는 판타지 소설 입문자들도 즐길 수 있을 듯...


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