휴먼 디비전 1 샘터 외국소설선 10
존 스칼지 지음, 이원경 옮김 / 샘터사 / 2013년 8월
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어릴때 그 당시로서는 상당히 파격적인 소재로 모든 사람들에게 충격을 안겨주고 깊은 인상을 남겼던 영화가 있다. 

`스타워즈`

이 한편의 영화로 죠지루카스라는 사람은 단박에 거장의 반열에 오르고 오늘날까지도 꼭 봐야할 SF명화속에 끼이는 영화

그래서인지 그 이후로 한참을 이런 류의 작품이 뒤를 이었더랬다.

외계 생명체의 공격이나 우주전쟁과도 같은...

이 책 `휴먼 디비전`이란 작품도 이와 괘를 같이 한다고 볼수 있다.

이런 장르의 작품을 그다지 선호하지않아서 잘 몰랐는데 이 작품을 쓴 존 스칼지가 상당히 유명하단다.

`노인의 전쟁`이나 `유령여단`같은..나같이 문외한도 한번쯤은 들어본 작품을 쓴 작가의 `노인의 전쟁`의 또다른 버젼이라고 하는데 그래서인지 처음의 복잡한 설명을 넘어서면 상당히 흥미롭고 빠른 전개를 보인다.

 

우주 개척 방위군 소속 윌슨 중위와 슈미트 그리고 아붐웨대사는 갑작스런 호출을 받고 우체와의 협상을 지시받는다.

문제는 그 협상을 개시할 시간이 불과 20시간을 남기고 통보받은데다 이들 일행 이전에 먼저 비밀리에 협상을 진행하던 또 다른 대사와 그 수행원들의 행방이 묘연할뿐 아니라 그녀가 타고갔던 폴크호 역시 우주상에서 사라진것

외계 생명체인 우체와 반드시 맺어야할 평화협상에 앞서 그들이 사라진 원인을 알수 있는 블랙박스를 찾아야 하는데..

넓디 넓은 우주에서 한조각도 안되는데다 스스로 모든 빛을 차단하는 블랙박스를 간신히 찾은 일행은 누군가가 개척연맹과 우체와의 협상이 결렬되기를 바라서 음모를 꾸몄음을 알게 된다.

여기에 이제까지 좋은 관계를 유지하던 지구와의 사이도 벌어져 더 이상은 우주를 지키는데 반드시 필요한 신병을 공급받는데 문제가 생기고 지구 역시 개척연맹 혹은 콘클라베와의 사이에서 반드시 누군가와 손을 잡아야하는데..

 

전 우주를 세등분하다시피해서 서로를 견제하기 바쁜 지구와 개척연맹 그리고 우주인의 연합체 콘클라베

재미난것은 이들의 모습이나 사는곳,사는 방식등은 모두 다르지만 자신의 생존을  위해 치밀하게 싸우고 두뇌플레이를 펼치며 정치를 한다는 점은 현재의 인류와 별다를바가 없다.

우주개척 방위군이라는 존재 역시 지구에서 75살이 넘은 사람이 자원하면 들어갈수 있는 군대지만 들어감과 동시에 젊음을 찾고 뇌도우미라는 머리에 심어진 컴퓨터 같은것의 도움을 받아 엄청 머리가 좋아진 상태로 재탄생하는것과 마찬가지가 된 사람들을 일컸는다는 것 역시 상당히 기발하고 흥미롭다.

지금 현재에서는 고령의 노인들을 잉여인간처럼 취급하는것도 사실인데 그런 사람들이 전 우주의 평화를 지키는 우주개척 방위군이 되어 목숨을 걸고 우주와 지구를 지키는 존재가 된다는 설정은 블랙 유머처럼 느껴지지만 그런만큼 상당히 대담하고 기발한 발상의 전환이 아니었나 싶다.

콘클라베와의 일전을 앞두고 치밀한 물밑작업을 하는 와중에 이제껏 자신들이 이용당하고 있었음을 깨달은 지구의 반란은 강대국사이의 정치게임에 끼여서 이러지도 저러지도 못하는 우리의 현실을 생각나게 하는 부분이었다.

이야기 전체를 끌고 가는것이 하나의 큰주제속에 각각의 에피소드로 연결되어서 지루하지않고 흥미있게 읽을수 있었다.

단지 이 작가의 다른 작품을 읽어본 적이 없는 사람이라면 나처럼 책속에 나오는 신기한 단어나 상황설정을 이해하는데 조금 힘들것이지만..그런 초반부를 극복하고 나면 이야기가 점점 흥미로워 마치 스타트랙이나 스타워즈를 글로 읽는 듯한 느낌을 받을수 있을듯..

 

 

 


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신더 스토리콜렉터 17
마리사 마이어 지음, 김지현 옮김 / 북로드 / 2013년 8월
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더 이상 새로운 판타지는 안나올줄 알았다.

뱀파이어,서바이벌 게임에 좀비 그리고 사이보그의 반란에다 천사까지 등장했으니 새롭게 나올만한 건 없지않나 싶었는데 그런 점을 작가는 고전에서 찾는 영리함을 발휘했다.

고전의 새로운 해석

영화에서는 이미 이런 시도가 있었는데 이렇게 대놓고 고전의 주인공과 스토리를 재해석한 소설은 모처럼 나온것 같아 반갑기도 하다.

게다가 이 책은 `루나 크로니클`시르즈로 4부작으로 만들어질 예정인데 지금 현재 2부작인 `스칼렛`도 엄청난 인기를 구가하고 있다고 하니 완결작의 그 마지막 결말은 어떻게 될지..동화속의 유명한 공주들인 백설공주며 라푼젤을 이용한 다른 편의 이야기도 궁금증을 자아낸다.

 

정기공인 신더는 안드로이드이기에 모든 법적인 권리는 그녀의 주인인 양어머니에게 있다.

자신이 번 돈을 자신이 한푼도 갖지못할뿐 아니라 모든 여자아이들이 손꼽아 기다리는 동방연방제국의 댄스파티에도 참가할수 없는..그야말로 가족이면서도 이용만 당하고 가족 취급을 받지못하는 처지이다.

그런 자신의 처지를 벗어나기 위해 노력하는 신더에게 어느날 모든 여자들의 선망의 대상인 카이토 황태자가 신더의 작업장에 나타나고 자신의 아끼는 안드로이드의 수리를 부탁한다.

하필이면 같은 날 신더의 작업장바로 근처에서 무서운 전염병인레쿠모시스가 발병자가 나타나고 그 탓인지 신더가 사랑하는 동생 피어니에게 그 무서운 병이 발발한다.

그리고 이 모든것의 원인이 신더라고 믿은 양어머니는 그녀를 실험실의 모르모트로 팔아버리고 그곳에서 신더는 놀라운 사실들을 알게 되는데..

 

신데렐라가 의붓어머니와 의붓언니에게 괴롭힘을 당한다는 설정은 신더가 양어머니 가족전체를 부양하는 설정으로 되어있다.

게다가 자신도 모르는 사이 안드로이드로 개조되어 모두에게 경멸어린 시선과 혐오의 시선을 받던 소녀가 이와 대조적으로 왕국 모든 소녀의 선망의 대상인 황태자의 관심과 애정을 받는 다는 설정은 원작과 비슷하게 가면서 소녀가 단순히 재투성이의 소녀가 아닌 인간과 기계의 절반 상태인 안드로이드라는 핸디캡을 주고있다.

결국 인간인 황태자가 안드로이드인 소녀 신더를 진정으로 사랑할수 있을지가 앞으로의 관건이자 신더 자신도 몰랐던 자신의 출생의 비밀을 이 소녀가 어떻게 받아들이고 어떤 선택을 할지가 책을 끌고 가는 가장 핵심적인 내용이 아닐까 싶다.

이 책에서는 자신의 신분을 제대로 몰랐던 신더가 마침내 자신의 진짜 신분을 알게 되는 과정을 그렸는데...

역시 시리즈의 1편이라 배경설명이 많아서인지 조금 늘어진 감이 없지않다.

무엇보다 강력한 마법을 행사하는 여왕과 그 여왕이 부리는 마법앞에 속수무책일뿐 아니라 자신의 의지와 상관없이 빠져드는 사람들을 데리고 어떻게 저항을 할지 궁금하다.

그리고 그런 여왕에 대항할 신더가 가진 무기는 뭘지?

여왕이 거울을 싫어한다는 점이 다음 이야기가 아마도 백설공주로 연결되는건 아닐지...책속 내용에서 자연스럽게 다음 이야기와의 연결점을 상상할수 있도록 복선을 깔아놓은것도 재미있는 부분이다.

우주에서 가장 강력한 나라인 루나의 여왕과 앞으로 펼쳐질 대결이 가장 흥미로운 부분이 될것이라 기대된다.

 

 

 


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섀도우 헌터스 1 : 뼈의 도시
카산드라 클레어 지음, 나중길 옮김 / 노블마인 / 2013년 8월
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이 작품을 먼저 알게 된게 지하철 광고판에 붙은 영화 예고편을 보고서였다.

인간세상을 구원할 혼혈천사들이 온다는 광고카피를 보면서 맨먼저 든 생각은 `이제는 천사인가?`였다.

뱀파이어에 늑대인간 그리고 휴먼로봇에 좀비까지..참으로 다양한 소재로 우리의 눈과 귀를 즐겁게 해주던 판타지 장르가 하다하다 천사에 까지 이르렀나 싶은...약간은 부정적인 생각이 가미된 의견이엇다.

그럴만도 한것이 뭔가 하나의 소재가 히트를 쳤다하면 그 비슷한 아류작이 봇물을 이뤄 솔직히 지겹게 느껴졌었는데..

특히 상상력이 바탕이 되는 판타지물에서 그와 같은 현상이 더욱 두드러졌었다.

그럼에도 이 작품 `섀도우 헌터스`는 뉴욕 타임스 96 주간 베스트셀러에 빛날뿐만 아니라 영화로도 만들어지고 온갖 상을 섭렵하는 기염을 토하고 있다는 소식에 도대체 어떤 작품일지 더욱 흥미를 가지게 되었다.

과연 혼돈에 빠질 인간세상을 구원할 혼혈천사는 누구일까? 하는 궁금증과 함께...

 

열다섯 클레리는 자주 가던 클럽에서 낯선 남자들과 한 남자를 둘러싼 이상한 싸움을 목격하게 되는데 같이 간 사이몬뿐 아니라 그 주변 아무도 그 사람들을 볼수없다.게다가 그들 일행이 하는 낯선말들..처음 들어보는 섀도우 헌터스라는 말도 이상하지만 그들이 자칭 악마사냥꾼이라는 허무맹랑한 소릴하는것이 아닌가?

여기에 갑작스런 엄마의 실종과 낯선 괴생명체로부터의 공격은  클레리를 더욱 혼란스럽게 하고 거의 평생을 아빠처럼 옆에서 돌봐주던 루크아저씨마저 차가운 목소리로 도움을 거절한다.

그리고 자신도 몰랐던 출생의 비밀이 밝혀지고 자신도 악마사냥꾼의 피가 흐르고 있음을 알게 되는데...

 

이야기 전체를 흐르는 같은 공간의 낯선 존재들..우리가 살고 있는 세상에 또다른 세상이 존재한다는 설정은 판타지에서 더 이상 낯설지도 새롭지도 않은 소재이기에 이런 소재를 가지고 독자의 흥미를 붙잡아 둘려면 확실한 캐릭터의 힘이 필요하다고 생각한다.

그런 점에서 본다면 이 작품 섀도우 헌터스 1.뼈의 도시는 이 작품이 3부작이기에 1편에선 배경설명에다 캐릭터에 대한 설명등이 필요해서인지 좀 늘어지는 감이 없지않다.물론 3부작중 1편만을 읽고 그 작품 전체를 평가하는 우를 범하고 싶지않다.

우리가 살고 있는 세계에 인간만이 아닌 마법사,뱀파이어,늑대인간등과 같은 다운월드 사람들과 섀도우 헌터스라 불리우는 천사들 그리고 이 둘의 공통된 적인 악마가 있고 다운월드 사람들과 섀도우 헌터스 사이에도 좋은 관계가 아니라 마음 내키지않는 조약에 묶인 사이라는 설정과 그런 설정을 위협하는 존재의 등장은 그 유명한 반지의 제왕과도 비슷한 부분이기는 하다

그리고 굳건하던 조약들이 순혈주의를 맹신하는 발렌타인이 등장하면서 분열되기 시작하고 곳곳에서 서로에게 창끝을 겨누면서 누가 적이고 아군인지 모를 정도로 배신이 난무하고 이런 혼란의 와중에 흩어진 가족의 상봉이라는 설정은 얼핏 진부한듯 하지만 이 책에선 그런 가족의 상봉을 당연한듯 행복한 결말을 주지않는다.

1편에서 가장 중요한 인물중 한 사람인 발렌타인은 빛나던 인물이자 지도자의 모습을 보이면서도 철저한 자기애에 빛나고 자기처럼 순혈이 아닌 생명체에 대한 반감을 보면 마치 히틀러의 모습을 연상시키고 그를 따르는 써클들도 아돌프 히틀러의 친위부대였던 나치를 연상시키고 있다.

자신의 뜻을 관철시키기 위해 설득하고 호소하고 자신의 매력을 발휘하는 가 하면 자신의 뜻에 반하거나 걸리적거린다 싶으면 가차없이 내치는 모습을 보면서 확실히 작품이 빛나려면 악역의 캐릭터가 돋보여야하는데 그런점에서 본다면 발렌타인은 참으로 적절한 인물인것 같다.

다만,1편에서 주인공인 클레리의 활약이 별다르게 보이지않는다는 점이 아쉽다.

 출생에 대한 비밀만을 풀고 약간의 교통정리만 이뤘을뿐..

얼른 본격적인 내용의 전개가 이어져서 섀도우 헌터스로서의 맹활약을 하는 모습도 보고 싶고 섀도우 헌터스들과 악마와 다운월드 간의 치열한 전투장면이 전개되어 빠르게 진행되었음 좋겠다.

 

 

 


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에레보스 탐 청소년 문학 10
우르술라 포츠난스키 지음, 김진아 옮김 / 탐 / 2013년 8월
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만들어진 가상현실 그리고 게임 

몇년전에 읽은 우리나라 소설인 `팔란티어`가 생각나는 부분이기도 하다.

나는 게임을 좋아하지않고 또 하지도 않지만 요즘은 워낙 게임을 하는 인구가 많아서 나같이 게임에 전혀 관심없는 사람도 인기있는 게임 몇가지는 알 정도니 그 유행의 정도가 어느정도 인지 알것이다.

그래서일까? 초기의 단순하던 게임이 점점 진화되어가더니 소프트웨어 사양이 진화되는만큼 게임 유저들의 니즈도 커지고

그래픽 역시 발달해서 게임이 마치 게임같지않을 정도로 진화되어왔다.

그리고 그런 덕분에 게임중독에 빠진 사람들이 늘고 그 병폐도 심각해서 게임하다 죽는 사람도 나올 지경인데...문제는 그런 상대가 가치관이 아직 제대로 서지못하고 유혹에 쉽게 빠지는 청소년들이라서 그 피해는 더 클 뿐 아니라 게임과 현실을 혼돈하는 지경에 이른 아이들도 있다는것이다.난폭하고 잔인한 게임에 중독된 아이들..그 아이들의 미래는 어떤것일지 왠지 아는것이 두렵다.

이 책 `에레보스`역시 이와 비슷한 처지에 빠진 아이들의 이야기인데 아이들의 심리와 속성에 대한 연구를 많이 한듯..

흥미로운 게임에 속절없이 빠져들어가는 아이들의 상태에 대한 내용이 와닿는다.

 

닉은 며칠전부터 학교의 분위기가 조금 이상함을 느낀다.

게다가 절친이라고 믿었던 친구 콜린이 연락도 없이 결석을 하고 전화도 받지않는데다 자기에게 뭔가 비밀을 가지고 있는듯한 묘한 태도를 보이고 질문에 답을 회피하는듯한 태도에다 평소에 절대로 상종도 않았던 친구들에게 뭔가 비굴한듯한 태도를 보이는게 아닌가? 그리고 그들 사이에 주고 받는 묘한 물건은 CD로 보이는데 답을 해주는 사람은 없다

궁금해 미칠지경인듯한 닉에게 드디어 그 의문을 해소할 길이 보이는데..평소에 자기주변을 얼쩡대던 여자애로부터 CD를 건네받고 이상한 주의사항을 듣는다.절대로 절대로 다른 사람에게 보이면 안되고 말해서도 안된다는..그리고 반드시 혼자서만 게임을 해야한다는 이야기인데 친구들의 그 묘한 태도와 비밀스런 모습이 이해되는 순간이었다.

그리고 드디어 그 게임을 하는 순간 단번에 그 게임 즉 에레보스에 매료당하는 닉

그 게임은 마치 자신과 일대일로 이야기를 하는듯한 데다가 다른 게임과 달리 지능을 가지고 있는데다 닉에 대해서 모든걸 알고 있는듯 한데...

 

우리가 평소에 의식하지도 못한채 우리의 정보는 줄줄 새고 있다.

그리고 자신도 모르는 사이 몇개의 클릭으로 알아낸 몇가지 정보롤 조합해서 나란 인간에 대해 어쩌면 본인이 의식하지못한 부분까지도 파악할수 있다는 것인데..인터넷이 발달한 우리나라지만 그런면에선 아직 취약하기 짝이 없고 본인들 스스로도 개인정보유출에 대한 위험성을 충분히 자각하지 못하고 있다.

여기에 게임을 좋아하고 또 승부욕도 있는 아이들을 상대로 자신의 능력만큼 레벨업이 되고 선택받은 자들만이 할수 있는 게임이 있다면...게다가 이 게임은 모두가 할 수 있는 게임이 아니라면 아이들은 그 게임을 하기 위해 어떤일까지 할수 있을까?

고작 게임때문에 온갖 말도 안되는 현실속의 미션을 수행할까?

라는 의문을 가진다면 당신은 이미 구세대임이 틀림없다.

레벨업을 하기위해 아이템을 돈을 주고 사고 팔고  자신의 캐릭터를 죽였다는 이유로 현실속에서 그 상대에게 보복을 하는...이미 뉴스에서 충분히 들은 내용이 아닌가?

그래서 이 책에 나오는 내용이 더 이상  황당한 이야기로 들리지않는다는 것이다.

충분히 가능성이 있고 악용될수도 있다는 걸 알기에 섬뜩한 경고로 다가오는 책이었다.

그리고 10대 아이들의 비밀스런 태도와 외부로 부터 도움을 받는것을 거부하는 고집때문에 일이 점점 꼬여가는 현실을 생생하게 묘사되어 재미있고 흥미롭게 읽은 책이었다.

게임을 소재로 한다는 점에서 조금 쉽게 생각했는데...의외로 가독성도 좋고 끝까지 긴장감을 유지하며 재미있게 읽은 책이었다


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일곱 번째 아들 1 - 마녀의 복수 일곱 번째 아들 1
조셉 딜레이니 지음, 김옥수 옮김 / 까멜레옹(비룡소) / 2013년 6월
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솔직하게 이야기하자면 더 이상 마법이나 주술이 나오는 판타지에는 별 관심이 없다.

그런 종류는 해리포터 시리즈에서 물릴만큼 봐온 데다 해리포터의 성공이후로 봇물처럼 비슷한 아류작품이 쏟아져 나왔기때문이다.

마치 댄브라운의 성공이후로 늘 그런 류가 나온것처럼...

그렇기에 일곱번째 아들이 유령을 보는 소년이라는 대목에서 또다시 주술이나 마법이 나올거라 지레 짐작을 하고 별 기대없이 읽었는데..이 책 일곱번째 아들은 주술이나 마법 보다는 아주 오래전에 귀신을 잡는 사람들을 코믹하게 그려서 엄청 인기를 끌어 시리즈로 제작됐던 영화인 `고스트버스터즈`의 소설판에 가깝다고 할수 있다.물론 코믹하지않고 음산한 분위기지만...

그렇기에 해리포터와는 조금 다른,그리고 요즘 각광받고 있는 뱀파이어가 등장하는 판타지가 아닌 그 중간 어딘가를 차지하는 작품이랄까?

큰 기대없이 읽어서 더 재밌게 즐길수 있었다.

 

일곱번재 아들인 아버지의 일곱번째 아들 토마스

그는 태어나면서 부터 남다른 재능을 가지고 있는데..그건 유령이 보인다는것이다.

게다가 일곱번재 아들의 일곱번째 아들만이 할수 있는 유령사냥꾼이 되기위해서 현재의 유령사냥꾼의 도제로 들어가는데 그가 토마스를 받아들이기 위해 하는 무서운 담력시험을 가까스로 통과한다.

다른형제나 부모님들에게 말을 안했지만 토마스는 유령이 겁나고 밤도 두렵기에 밤에 유령이나 마녀같은 무서운것들을 퇴치해야하는 유령사냥꾼이 되고 싶지않았던것...그럼에도 토마스가 너무 사랑하는 엄마의 믿음에 실망을 주지않기 위해 노력하지만 사람들은 유령사냥꾼이 절실히 필요한 존재임을 인정하면서도 그들과 친구가 되기는 커녕 가까이 하기도 싫어한다.

외로운 유령사냥꾼의 수업을 받던 중 토마스는 절대로 해서는 안될 실수를 하게 되고 땅속에 봉인되어 갇혀있던 멀킨대모를 깨우게 되면서 악몽이 시작되는데...

 

우리에게도 서양사람들이나 다른 나라 사람들이 이해하지 못하는 미신적인 풍습이나 전해내려오는 이야기가 있듯이 서양에서도 일곱번째 아들의 일곱번째 아들이 그런 의미가 있단다.그래서 판타지 소재로 자주 애용되는 소재이기도 하고...

여기에다 왼손잡이에 대한 미신도 있는데 이책의 주인공인 토마스가 바로 그런 예에 딱맞는 아이다.

자신은 자신의 능력을 모르지만 그에 대한 절대적인 믿음과 신뢰를 가지고 있는 엄마의 기대에 부응하기 위해 유령사냥꾼이 된 토마스지만 위기에 봉착했을때 자신의 머리보다 먼저 반응하는 재주를 보이면서 앞으로의 그의 활약을 기대하게 한다.

여기에 얼핏보기에는 비슷한 유형의 사람들이지만 토마스의 엄마와 유령사냥꾼은 미래를 바라보는 시선이 상당히 대조적이다.

마녀의 피를 이어받고 태어나 지금 현재로는 악하지도 그렇다고 착하지도 않은 앨리스를 바라보는 시선에서 극명하게 차이를 드러내는데...미래 화근이 될것이라는 생각에 괴로워도 지금 그 아이를 처리하는 게 낫다는 유령사냥꾼에 비해 앞으로 앨리스가 악한 마녀가 될지도 모르지만 미래는 얼마든지 변할수 있다고 믿기에 그녀를 살려두길 원하는 엄마의 견해차이는 뒷이야기의 중요한 복선으로 작용할것 같다.

또한 너무 큰 실수를 해서 앞으로 엄청난 재앙이 될 화근을 키운 토마스에게 유령사냥꾼이 건네는 말은 살아가면서 실수를 두려워해 앞으로 나아가지못하는 사람에게 기억해둬야할 대목이다.

`실수를 해야 발전이 있고 발전하기 위해서는 실수를 두려워하면 안된다는...`

너무나 사악하고 강한 멀킨대모가 앞으로 어디에서 어떤 모습으로 나타날지 기대된다.그리고 토마스엄마의 정체도 궁금하고..

생각보다 흥미진진하고 재밌게 읽은 책

 


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