폴리팩스 부인과 꼬마 스파이 스토리콜렉터 61
도로시 길먼 지음, 김지선 옮김 / 북로드 / 2018년 2월
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할머니지만 위기의 순간에 침착함을 잃지않고 남들보다 조금 더 관찰력도 좋아서 처음의 우려와 달리 자신의 임무를 수행하는데 있어 탁월함을 발휘하는 폴리팩스부인

이 사랑스런 할머니 스파이를 소재로 한 책이 벌써 4권째이다.

점점 더 노련해지고 점점 더 익숙해지는 폴리팩스부인에게 이번에도 중대한 임무가 떨어졌다.

누군가가 몰래 플라토늄을 훔쳐서 숨긴것인데 자칫하면 핵폭탄으로 인한 전쟁이 발발할지도 모르는 위기상황

스위스의 고급요양원에 잠복해서 플라토늄을 훔친 사람을 찾아야하는 폴리팩스부인은 성격대로 느긋하기만 하다.

도착하자마자 접선 상대를 만나 위험인물로 간주되는 용의자에 대해 듣지만 그녀의 판단엔 그가 위험인물로 보이지않고

오히려 어린 아랍소년 하페즈의 뭔가 말하는 듯한 눈에서 이상한걸 느끼는 부인은 그 아이가 묵고 있는 방과 그 일행에 대해 조사해보고자 하지만 그런 부인을 보고 접선자는 오히려 그녀를 미덥지않게 생각하는 우를 범한다.

일견 평범해 보이는 할머니가 이런 임무를 수행하기엔 부적당하다고 생각하는 보통의 사람처럼 그 역시 그녀의 판단을 믿지않아 악당의 일격을 받고 차디찬 시체가 된다.

벌써 이곳에서 일어난 살인사건만 두번째지만 그녀를 제외한 누구도 이 상황을 위기로 보지않는다.

처음의 살인은 실족사처럼 위장했고 두번째 살인은 그녀만 시체를 보았을 뿐 잠시 한눈을 판 사이 깜쪽같이 사라져버려 살인을 입증할수 없다.

이런 위기상황은 다른 책에서라면 엄청 긴장감이 감돌고 아슬아슬함에 손에서 땀이 날 지도 모르겠지만 폴리팩스부인 시리즈에선 왠지 그녀가 이 상황에서 어떤 엉뚱함이나 기발함으로 위기를 벗어날까 하는 궁금증이 생긴다.

그렇다고 가독성이 떨어지거나 긴장감이 하나도 없다거나 하는 건 아니고 오히려 일반적인 스파이물의 주인공과 조금은 다른 행보를 보이는 그녀가 어떤식으로 위기를 벗어날지 기대하며 읽게 된다.

그녀의 엉뚱한 사랑스러움이 이 시리즈를 끌고 가는 가장 중요한 매력 포인트이기때문이기도 하다.

여기에서도 자칫하면 훔친 플라토늄으로 핵폭탄을 만들어 세계를 위기에 빠트릴수도 있는 위기상황이라 미국의  CIA도 그들과 공조수사를 하는 인터폴도 모두 급하게 돌아가지만 정작 그녀는 사랑에 빠져 고민하는 젊은이들의 고민을 듣고 조언을 해주거나 보호자의 감독도 없이 혼자 돌아다니는 어린 소년에 대해 궁금증을 가지고 지켜본다던지 하는...마치 동네에 살면서 온갖 마을 일에 간섭하고 훈수를 두는 여느 할머니와 닮아 있는 모습으로 여유롭기만 하다.

그러면서도 오랜 세월을 살아온 노인 특유의 지혜와 식견으로 남들은 그냥 스쳐지나칠 것에서 이상함을 감지하고 이상하고 수상하다 생각하는 것에는 끈기와 인내심을 가지고 그 이상함을 들여다보고 조사하는 모습을 보여주는데 그런 모습에서 우리는 누가뭐래도 그녀가 스파이로서 탁월하다는 걸 깨닫는다.

어느곳에서 누구와도 탁월한 친화력을 가지고 사람들속에 섞여 남들은 눈치채지 못하는 수상함을 기민하게 캐치해내는 그녀 폴리팩스부인은 나이든 할머니라는 단점을 오히려 장점으로 바꿔놓았을 뿐 아니라 젊은 사람만 스파이를 할수 있다는 고정관념을 여지없이 깨버린 사랑스런 캐릭터임에 틀림없다.

용의자들 중에서 범인을 색출하고 범죄를 막는 과정에 적당한 액션도 있으면서 요즘의 책처럼 잔인한 장면묘사는 거의 없어 누구라도 부담없이 읽기에 좋은 폴리팩스부인 시리즈는 한권만 읽어도 이 시리즈가 왜 이렇게 사랑받는지 단박에 알수 있다.


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당신의 별이 사라지던 밤
서미애 지음 / 엘릭시르 / 2018년 2월
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아이를 잃고 서서히 붕괴되어 가는 가정을 그리고 있는 서미애의 신작 `당신의 별이 사라지던 밤`은
복잡한 트릭이 있거나 거대 음모가 있어 범인을 찾기가 어렵다거나 한 작품은 아니다.
오히려 범인은 뻔히 보이고 그 이면에 숨어있는 진범의 정체도 쉽게 눈치챌 수 있게 되어있다.
그렇다면 작가는 무얼 가지고 이야기의 승부를 걸까?
제목에서 많은 걸 이야기하고 있다.
별이 사라진다면 우린 어두운 밤을 어떻게 보낼 수 있을까? 빛도 없는 깜깜한 곳에서...
온 집안을 빛으로 밝히던 딸이 다른 아이들의 손에 의해 살해당하던 그날 밤
늘 같은 날이 계속되리라 믿었던 믿음이 부서지던 그 밤에 죽은 건 딸아이만은 아니었다.
딸 수정을 잃어버린 날 우진의 가족도 같이 죽은 거나 마찬가지였고 사랑하는 가족을 느닷없이 잃어버린 다른 사람들처럼 그 밤 이후로 이 집에선 웃음이 사라졌다.
그저 그렇게 하루하루 버티며 살아가던 우진에게 걸려온 전화는 또 다른 몰락의 전초였다.
왜 이렇게 자신을 구차하게 만드느냐는 절규를 남기고 눈앞에서 뛰어내린 아내의 마지막 말로 인해 딸아이의 죽음에 대해 다시 생각하게 되는 우진은 자신은 몰랐던 진실을 알게 된다.
누군가가 보낸 쪽지에는 진범이 따로 있다고 쓰여있었고 알고 보니 범인이었던 아이들도 소년법이 적용되어 제대로 된 형량은커녕 사회봉사명령을 받은 게 까짓이었다.
딸아이를 죽인 범인이 수십 년을 교도소에 갇힌다 한들 죽은 딸이 살아돌아오는 것도 아니지만 지은 죄에 걸맞은 벌조차 받지않고 그들이 있는 집 자식이라는 이유로 교묘하게 법을 피해 갔다는 사실은 우진으로 하여금 분노를 넘어 허탈하게 한다.
자신들에겐 전부였던 딸이 그토록 허망하게 사라진 것도 억울한데 게다가 자신은 몰랐던 진범의 존재까지...
딸아이의 죽음에 뭔가 또 다른 진실이 있음을 알게 된 우진은 잊고 싶었던 그날 밤 사건의 당사자 뒤를 쫓다 숨어있던 공범의 존재를 알게 되고 마침내 그날 밤의 진실을 알게 된다.
우진이 딸아이의 죽음의 진실을 찾으면서 목도한 건 우리에게도 이미 익숙한 유전무죄의 현장이었다.
돈이 있고 권력이 있으면 정당한 죄의 대가를 치르지 않을 수도 있는 부조리한 세상... 이런 부조리한 세상에서 아무런 죄의식 없이 일탈을 자행하는 아이들의 손에 의해 밤하늘의 별처럼 빛나던 딸아이는 희생되었음을... 자신은 이런 세상으로부터 가족을 지키지 못한 못난 가장이었음을 눈물로 깨닫는 우진의 모습은 바로 우리의 모습이기에 그의 분노가 그의 좌절이 그의 허무가 와닿았다.
같은 죄를 지은 사람들에겐 동일한 형량을 주는 것... 그 사람이 돈이 많거나 권력이 있거나 법을 좌지우지할 힘이 있는 사람일지라도 적어도 동일 범죄엔 동일한 벌이 적용되는 사회가 기본이 되어야 하는 건 아닌지...
이런저런 생각이 많아지는 책이었다.


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앨리스 죽이기
고바야시 야스미 지음, 김은모 옮김 / 검은숲 / 2015년 12월
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더 이상 설명이 필요치 않는 캐릭터 앨리스는 남녀노소를 불문하고 많은 사랑을 받는 캐릭터 중 하나다.
그래서인지 원작 소설을 오마주한 작품도 많고 원작 소설에서 모티브를 따와 새로운 이야기를 만들어 낸 작품도 있는데 내가 알기론 특히 일본에서 이런 시도가 많았던 걸로 기억한다.
이 작품 역시 이상한 나라의 앨리스와 다른 작품인 거울나라의 앨리스 속에 등장하는 캐릭터를 따와 새로우면서도 기발한 이야기를 하고 있어 원작에 나오는 캐릭터가 이 책에서는 어떤 모습으로 나오는지 비교해보는 것도 재밌었다.
매일 이상한 꿈을 꾸던 구리스가와 아리는 꿈속에서 달걀을 닮은 험프티덤프티를 깨뜨려 죽인 범인으로 몰리게 된다.
도마뱀 빌과 함께하고 있었지만 빌은 앨리스의 무죄를 증명하기엔 너무 멍청하고 결정적으로 험프티덤프티가 죽을 당시 그녀의 모습을 본 토끼의 증언으로 범인임이 기정사실화된다.
한편 꿈에서 깨어난 이곳 세상에서도 누군가가 죽는 사건이 발생하고 그 사건을 조사하다 자신과 같은 꿈을 꾸는 이모리를 만나게 된다.
현실세계에선 아주 똑똑한 이모리가  꿈속 이상한 세상에선 도대체 말이 통하지 않고 늘 엉뚱한 소릴 해대던 도마뱀 빌이라는 언밸런스함을 비롯해 작가는 곳곳에 이런 유머 코드를 숨겨놓았다.
왠지 이곳과 꿈속에 등장하는 캐릭터의 성향이 비슷할 거란 고정관념은 사건의 진상을 파악하는 데 걸림돌로 작용하고 있을 뿐 아니라 작가는 그 통념을 여지없이 깨는 즐거움도 즐기고 있는 게 아닐지...
자신의 무고함을 증명하기 위해 노력하던 앨리스는 오히려 연달어 벌어지는 사건으로 점점 더 궁지에 몰리게 되고 이상한 세상에서 앨리스는 유일한 용의자이자 연쇄 살인마가 된다.
이렇게 연쇄적으로 벌어지는 살인사건을 다루고 있지만 작가는 피가 철철 흐르고 머리가 깨어지는 잔혹함을 천진함으로 포장하고 있어 무섭거나 잔인하게 느껴지지 않는다.
그럼에도 사건 면면을 들여다보면 그 행위는 잔혹하기 그지없어 마치 어린아이의 잔혹한 천진함을 느끼게 한다.
이상한 세상에서 벌어진 살인사건이 현실세계에서도 벌어져 그곳에서 죽은 사람은 현실에서도 죽음을 맞이하고 있다는 공통점을 찾은 앨리스
이제 자신 주변에서 벌어진 살인사건의 수상한 용의점들을 하나하나씩 소거해가며 진짜 범인에게 다가갔을 즈음 작가는 또 한 번 장난스러운 비틀기를 시도한다.
누가 이렇게 사람들을 죽이는 건지 그 사람의 목적은 무엇인지 보다 이쪽 세계와 저쪽 세계의 연결점을 찾아 서로 어떤 점이 다른지 누가 누구인지를 찾아가는 게 더 흥미로웠던 앨리스 죽이기
마치 매트릭스의 진짜 모습을 깨달았을 때의 흥미로움을 보여주는 책이 아니었나 생각한다.
기발한 발상과 주고받는 대화의 어긋남에서 미묘한 즐거움을 찾을 수 있었던 아주 흥미로운 책이었고 누가 로저 래빗을 모함했나 같은 애니메이션을 볼 때의 유쾌함을 느낄 수 있었다.


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아도니스의 죽음 해미시 맥베스 순경 시리즈 10
M. C. 비턴 지음, 전행선 옮김 / 현대문학 / 2017년 12월
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스코틀랜드의 조용하지만 외떨어진 마을 로흐두에서 유유자적 적당히 게으름 피우며 여기저기서 음식도 얻어먹고 가끔씩 벌어지는 소동을 해결하는 걸 낙으로 알고 있는 해미시 맥베스 순경
그는 자신의 뜻과 달리 이곳에서 벌어진 몇 건의 강력사건을 해결하는 능력을 보였음에도 여전히 마을에선 그를 그저 게으름이나 피우고 뻔뻔히 남에게 얻어먹는 걸 부끄러워하지 않는 빈대라고 생각하는 사람이 대부분이지만 남들은 예사로 보는 것도 주의 깊게 볼 뿐 아니라 남과 다른 시선으로 사건을 볼 줄 아는 통찰력의 소유자이다.
하지만 결정적으로 그에겐 이곳 로흐두 마을을 떠나 승진을 할 뜻이 없고 그저 이곳에서 유유자적하게 연인 프리실라와 사랑하며 생활하는 게 원하는 것의 전부인 촌뜨기이기도 하다.
하지만 프리실라는 그와 뜻이 조금 다르다.
이런저런 사건을 해결하는 능력을 보인 해미시에게서 성공의 가능성을 보았고 자신이 조금만 도와준다면 누구보다 더 높이 올라갈 여지가 있다고 생각해서 아버지의 반대를 무릅쓰고 그와 비공식적이기는 하나 약혼까지 했지만 생각보다 해미시는 그녀의 뜻과 달리 성공에 뜻이 없다는 걸 깨닫는 순간 두 사람의 관계도 조금씩 금이 가기 시작한다.
해미시 역시 오랫 세월 연모했던 여자 프리실라와 비공식적인 약혼을 하는 성과를 거두지만 그녀는 해미 시가 이곳에서가 아닌 그의 능력을 발휘할 수 있는 곳으로 나아가길 바라고 좀 더 적극적으로 성공하길 바란다는 걸 깨달으면서 조금씩 단꿈에서 벗어날 뿐 아니라 그녀의 지나친 간섭에 짜증이 나고 심지어 다른 사람을 너무 의식해서 자신과 애정을 나누는 것에도 소홀한 프리실라에게 점차 실망을 느끼며 이 약혼에 대해 진지하게 생각해보고 싶어 한다.
이럴 즈음 이곳 로흐두에서 가깝지만 좀 더 고립된 지역인 드림에 잘 생기고 매력적인 청년 피터 하인드가 등장하면서 둘의 갈등은 증폭된다.
런던에서 온 부유층 청년 피터는 조용하던 드림 마을을 한순간에 열정적으로 들쑤셔놓고 온 마을의 여자들 마음에 봄바람을 불러오지만 당연하게도 그곳 남자들은 여자들의 이런 태도를 반가워하지 않을 뿐 아니라 자신의 여자들에게 이런 행동을 불러오게 하는 피터에 대해 반감을 가진 사람들이 많아진다.
이런 드림 마을의 변화에 해미시는 불안감을 느끼고 피터를 주목해서 보지만 어느 날 갑자기 누구의 눈에도 띄지 않고 떠난다는 쪽지만 남긴 채 그는 사라진다.
갑자기 사라진 피터의 행동에 의문을 느낀 해미시는 그의 행적을 추적하지만 어디서도 그는 보이지 않고 그저 그가 왔었다는 흔적만 남아있을 뿐 아니라 해미시가 그를 조사하는 것에 불만을 가지는 드림 마을 사람들과 그의 상관들은 해미시에게 수사 중단 압력을 행사한다.
그러나 우리의 해미시는 수상한 걸 파헤쳐 보지 않고서는 견딜 수 없다.
게다가 그가 이렇게 홀로 누구도 환영하지 않는 조사를 하는 이유 중에는 물론 피터의 행방이 궁금한 것도 있지만 꿈에 그리던 프리실라와의 약혼이 생각처럼 되지 않을 뿐 아니라 오히려 친구 사이였을 때보다 더한 반목과 가치관의 차이를 느껴 혼란스럽고 이에 잠시 떨어져 그녀와의 관계를 생각해 볼 필요를 느꼈기 때문이기도 하다.그런 그에게 피터를 수사하는 건 꼭 필요한 명분이기도 했다.
이번 편에선 이야기 끝까지 평소의 해미시답지 않게 뚜렷한 성과도 없을 뿐 아니라 피터가 그의 추측처럼 누군가 화난 남편의 손에 의해 살해당했다는 증거도 찾을수 없었고 프리실라와의 갈등 상황으로 인해 확신도 없이 흔들리는 모습을 보이고 있는데 의외로 이런 모습이 또 인간적으로 느껴지기도 했다.
매번 남보다 빨리 사건을 척척 해결하는 모습도 좋지만 이렇게 끝까지 갈피를 못 잡고 헤매는 모습을 보는 것도 시리즈를 읽는 재미중 색다른 맛이 있어 좋았달까
의심스러운 정황은 있지만 시체는 없고 살인을 증명할 만한 뚜렷한 증거도 없는 가운데 우리의 빨간 머리 해미시 순경은 배타적이고 비협조적이며 비밀이 많은 고지인들인 드림 마을 사람들을 상대로 그날 밤 무슨 일이 벌어졌는지 진실을 파헤치기 위해 고군분투하는 모습을 담은 `아도니스의 죽음`
사건의 진실을 파헤치는 것도 좋지만 해미시에게 프리실라와의 관계를 되짚어 보는 계기가 된 이번 편은 그래서 새로운 여인의 등장을 강력히 원하게 한다.
해미시 맥베스에게 새로운 사랑이 나타나길 기대하며...


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연쇄 살인마 개구리 남자 스토리콜렉터 59
나카야마 시치리 지음, 김윤수 옮김 / 북로드 / 2017년 12월
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쇠갈고리에 매달아 놓은 여자의 시체와 그 밑에 남겨진 쪽지로 인해 사람들에게 공포를 안겨준 엽기살인사건이 발생한다.
문제는 시체를 처리한 방식의 기괴함과 더불어 남겨진 쪽지에서 발견되는 어린아이의 것 같은 천진함이 더욱 기괴하게 느껴져 보는 사람으로 하여금 으스스 함을 느끼게 하는 것이었다.
대부분 엽기 사건에는 분노나 화가 느껴지기 마련인데 이 사건에는 분노가 아닌 싸늘함이 느껴져 심상치 않음을 직감하게 하는 가운데 연이어 같은 범인의 짓으로 추정되는 또 다른 살인사건이 발생한다.
이번에는 차 트렁크에서 으깨진 노인의 시체가 발견되는데 역시 쪽지에는 마치 어린아이가 개구리를 가지고 노는 것 같은 메모가 있었다.
연이어 발생하는 엽기적인 살인사건으로 사람들은 두려움에 떠는데 무엇보다 이 살인에 어떤 특별한 목적이나 이유가 없어 누구라도 대상이 될 수 있다는 점에서 더욱 혼란과 공포를 야기한다는 걸 간파하는 와타세 형사지만 이런저런 조사에도 두 사건의 연관성을 찾기 힘들어 수사는 난관에 부딪친다.
살인방법이 기괴하고 쪽지에 쓰인 문구의 유치함을 들어 정신이상자의 소행이라고 생각하는 사람들 때문에 도내 정신이상 징후를 가지고 있거나 정신이상으로 사건을 일으킨 적이 있는 심신상실자들을 대상으로 조사가 시작되면서 평소에는 같은 동료 혹은 이웃으로 보던 사람들 사이에 간격이 벌어지기 시작한다.웃기는 건 평소 심신상실자에 의한 사건 사고에 대해 이성적이며 관대한 태도를 취하던 사람들도 그 들의 행위가 자신들에게 위협이 될수 있다는 걸 알게 된 순간 손바닥 뒤집듯 태도를 바꿨다는 것이다.
게다가 때마침 이 특정 지을 수 없는 연쇄살인에 또 다른 피해자가 나타나고 사람들이 패닉에 빠질 즈음 누군가 이 연쇄살인의 특징 즉 일본어 문자의 50음의 순서대로 살인이 이뤄지고 있다는 걸 간파한 기자의 기사로 인해 다음 차례가 될 수 있는 음을 가진 사람들은 공포와 두려움으로 도시 전체가 패닉 상태가 되고 경찰서로 온갖 협박과 비난이 폭주하면서 사태는 걷잡을 수 없게 커져가는 모습을 보여준다.
이제 정상인과 비정상인의 차이를 알 수 없을 정도로 온도시를 휘감은 공포는 사람들로 하여금 내재되어 있던 폭력성을 드러내게 하고 이제 누구라도 범인과 비슷하거나 그들이 범인일 수도 있다고 생각되는 사람 누구라도 그들 손에 걸리면 살아남기 힘들 정도로 극도의 흥분상태가 된 사람들은 와타세형사를 비롯한 경찰 모두에게 개구리남자보다 더한 공포의 존재가 된다.
범인과 경찰의 대결이 아닌 경찰과 민간인의 대결이라는 이상한 구도로 흘러가는 모습은 실체 없는 정보와 사람들의 알 수 없는 두려움과 공포가 합쳐져 얼마 만 한 시너지의 효과를 낼 수 있는지를 보여주는 장면이라 할 수 있는데 이다음 사태는 일명 개구리 남자라 칭한 연쇄 살인마의 활약이 없어도 저절로 굴러가는 형태가 되어 온 도시를 광풍으로 몰아가고 그런 사람들의 모습은 폭도와 다를 바가 없다.
시민들에 의한 폭동이 어떻게 발생하는지를 보여준 장면이라 할 수 있겠다.
평온한 상태이거나 잔인한 살인사건이 연속적으로 벌어져도 자신과 상관없는 일이라고 생각할 때의 사람들의 행동과 그 사건이 어떤 식으로든 자신과 연관될 수 있다는 걸 알았을 때 사람들이 자신의 안전을 위한다는 명목으로 어떤 짓까지 할 수 있는지를 까발려줌으로써 사람들의 숨겨진 이중성을 조소하는 범인의 참모습은 마치 개구리를 가지고 잔인한 장난을 일삼으면서 기쁨을 느끼는 아이의 모습과도 닮아있을 정도로 차고 냉정하며 비뚤어져있다.
자신에게 해를 가하는 사람이 가진 절대적 힘의 우위 앞에 어찌할 수 없는 개구리를 보면서 가학적인 기쁨을 느끼는 소년처럼 자신이 원하는 바를 얻기 위해 자신의 가진 힘으로 모든 것을 조정하는 범인
그리고 그가 휘두르는 대로 스스로 생각할 수 없이 이리저리 마음껏 휘둘림으로써 범인이 원하는 바대로 움직이는 대중들은 그에게 있어 장난감 같은 개구리와 다를 바가 없었다는 점에서 언론이나 제대로 통제하지 못한 이슈가 얼마나 쉽게 오도되고 목적을 가진 사람에게 쉽게 이용될 수 있는지 그 위험성을 극명히 보여줬다고 할 수 있겠다.
출간하는 책마다 다른 소재와 다른 사회적 문제를 제시하는 작가는 이번엔 심실상실자에 의한 범죄 역시 다른 일반 범죄자와 같이 단죄 받아야 하는지 아니면 그들의 정신 상태의 불완전성을 고려해 형 집행을 중지해야 하는지에 관한 의문과 함께 정신이상은 완치될 수 있는지에 관한 문제를 제시하고 있는데 우리나라 역시 심심 미약 상태의 범죄에 관해 일본과 비슷한 입장을 취하고 있는 터라 생각할 바가 많았다.
반전에 반전을 더하고 가독성 또한 좋았는데 특히 반전을 위한답시고 어쭙잖은 트릭이나 논리를 내세우지 않은 점이 맘에 든다.
앞으로도 주목해 봐야 할 작가 중 한 사람이 될 듯


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