부처님은 초심자들을 가르치실 때, 보시의 미덕을 설명12하는 것으로 그 단계에 맞는 설법을 시작하셨다. 세가지 복 짓는 일(三福業事] 가운데서도 보시가 첫 번째이며,
그 다음은 계율을 수지하는 것, 마음을 닦는 일이다. - P34

보시행은 삼독심三毒心의 첫 번째인 탐욕을 무찌르는 데있어 최상의 무기인 까닭에 불자들의 마음 닦는 수행 과정에서 제일 앞자리를 차지한다. 

중생들은 자기의 됨됨이를 ‘나‘라고 여기고 자신의 소유물을 내 것‘이라고 고집하기때문에 탐심은 자기 본위와 이기심에 싸여 있다. 베푸는행위는 바로 이러한 이기심을 녹여 내는 데 도움이 되며, 또한 이기심과 탐욕이라는 독성을 치유하는 해독제인 것이다. - P35

주석서는 주인답게 베푸는 자(施主,檀越]‘의 개념을 다음과같이 설명한다.

자신은 맛난 것을 즐기면서 남에게는 맛없는 것을 주는 사람은 자신이 베푸는 선물의 종이다. 자신이 즐기는 것과같은 것을 베푸는 사람, 그는 선물의 친구쯤 된다. 자신은아무것이나 되는 대로 만족하며 남에게는 좋은 것을 베푸는 사람, 그가 곧 주인답게 베푸는 자이며 자신이 베푸는선물의 어른이요 주인이다.
- P38

부처님께서는 바르게 모은 재산을 어려운 사람에게 베푸는 이를 두 눈을 갖춘 사람으로, 모으기만 할 뿐 베풀지 않는 사람을 한쪽 눈 밖에 없는 사람으로 비유하신다. - P39

《증지부》에는 예부터 성인들이 훌륭한 보시물이라고 존중해 온 다섯 가지를 언급하고 있다. 그러한 보시의 가치는 옛날이나 지금이나 미래에나 결코 의문의 여지가 없는 것이다. 사려 깊은 출가 수행자들이나 브라만들은 바로이러한 보시를 가장 존중했다. 이 다섯 가지 위대한 보시는 바로 오계五戒를 철저히 지키는 것이다. - P42

부처님께서는 《증지부에서, 브라만들이 제사에서 쓰는불을 비유로 들어 정성과 존경심으로 돌보아야 할 세 부류의 사람들을 설명하신다. 

첫 번째는 공경해야 할 불로, 존경하는 마음으로 잘 보살펴드려야 할 부모님을 말한다.

두 번째는 가장家長의 불로, 아내와 자녀들, 피고용인과부양가족들이다.

마지막으로 나오는 공양해야 될 불은 성위聖位를 이룬 아라한이나 마음속의 해로운 요소들을 닦아내기 위해 수행의 길에 들어선 사람들을 말한다. - P44

부처님과 승가를 함께 공양하는 것이 부처님 한 분만을 공양하는 공덕보다 크며 언제 어디서나 승가가 사용할절을 세우는 일은 더 큰 공덕이 된다. 그러나 불법·승삼보에 귀의하는 것은 그보다 더욱 훌륭하다. 그보다 오계를 지키는 삶은 더욱 값진 일이다. 그리고 그보다 더 나은것은 자비관을 닦아 자애심을 계발하는 것이며, 더 나아가가장 수승한 것은 우리를 열반으로 이끌어 줄 ‘무상無常을꿰뚫어 보는 지혜를 계발하는 일이다.
- P49

남들이 어려울 때 그저 돕는다는 이타적인 마음으로 베풀어야 한다. 베푸는 행위에 있어서 스스로나 받는 사람의마음이 상하지 않도록 신중하게 베풀어야 한다.

부처님께서는 사려 깊게 베푸는 것을 장려하셨다. 만약시물이 받는 이를 복되게 한다면 주는 것이 현명한 일이다. 그러나 받는 이의 안녕을 저해하게 될지에 대해 신중하게 고려해야만 한다. - P53

베푸는 사람은 다른 사람들에게 생명과 아름다움과 행복과 활력과 지성을 준다고 한다. 남에게 그와 같은 것을베풀면 실은 자기에게 베푸는 것이나 다름없으니, 심은대로 거둔다]는 말이 그 뜻을 간결하게 잘 드러낸다.

신심으로 베푼 보시는 언제 그 결실을 맺든지 재물과 아름다움을 얻게 하며, 그 위에 더 나아가 마땅히 공경할 사람에게 성의껏 공양을 올리면, 공손하고 충실하며 사려 깊은 자손과 아내, 부하와 아랫사람들을 얻게 된다.
- P56

성스러운 팔정도를 따르는 수행자들에게 베푼 공양은마치 비옥하고 잘 손질되었으며 물이 충분한 땅에 뿌려진씨앗이 많은 수확을 내듯이 놀라운 과보를 돌려준다.아무 보답도 바라지 않고 보시한 사람은 범천梵天에 태어날 수 있고 마침내 불환과를 성취하게 된다. - P57

보시행만으로는 생사 고품를 끝내기에 충분하지않다는 것은 분명하다. 부처님께서 으뜸가는 보시자라고하셨던 아나타디까도 예류과를 얻었을 뿐이다. 특별히언급되는 것은 철저한 계행이 수반될 때 보시행이 좋은 과보를 가져온다는 사실이다. 비록 아나타삔디까가 나무랄데 없는 덕을 실천했지만 그가 정신적인 수행을 했다는 이야기는 어디에도 나오지 않는다. 그러므로 엄청난 보시행을 했지만 그는 예류과에 머물러야만 했다.
- P61

불교는 조금씩 자신을 비워나가는 과정을 가르친다. 우선 물질적인 소유물을 내주는 것으로 첫 걸음을 삼는다.
점차 마음속에 베푸는 성품이 자리 잡고, 그러한 성품이사물의 실상을 꿰뚫어 보는 깊은 이해로 힘을 얻게 될 때사람들은 감각적 쾌락의 미망으로부터 깨어나게 된다. 이러한 단계에 이르면 어떤 사람은 재가자의 생활을 청산하고 출가의 길에 들어서기도 한다. 다음은 감관을 잘 제어함으로써 감각을 통해 들어오는 유혹들을 비워낸다. 그리고 깊이 들어앉은 번뇌를 명상을 통해 제거하고 그 자리를고결한 자질들로 채운다. 그러나 부정적인 요소들을 제거해 나가는 이 모든 과정은 보시의 실천에서 시작된다.
- P65


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보시는 수행의 길로 들어선 불자가 반드시 먼저 닦아야할 덕목들 가운데 하나다. 보시를 실천하면 그 자체로서바로 공덕이나 선업의 바탕이 된다. 또 계율 · 선정 · 지혜와 짝지을 때에는 기나긴 윤회에 종지부를 찍는 큰 일을해내게 된다. 이미 해탈로 향하는 길에 굳건히 들어선 사람들조차도 보시행을 계속한다. - P12

모든 선행이 다 그러하듯이 보시의 행위는 부처님께서가르치신 인과법에 따라 장차 우리에게 행복을 가져다준다. 우리가 그 같은 사실을 알든 모르든 상관없이 보시는금생에나 다음 생에 이로움을 가져다주겠지만 베풀고자하는 마음과 함께 바른 견해(正見]가 이루어질 때 보시로얻는 공덕은 훨씬 커진다. - P13

보시행의 모든 과정이 지혜에 입각하여 이루어진다면 그것이야말로 가장 수승한 보시가 된다. 
지혜롭게베푸는 데는 세 가지 경우가 있으니, 첫째, 원인이 있으면결과가 있다는 업의 법칙에 따라 보시 행위는 미래에 반드시 유익한 결과를 가져올 것이라고 분명히 이해하면서 베푸는 것, 둘째, 베풀어지는 물건이나 주는 이, 대신에 와받는 이 모두가 무상無常하다는 것을 알고 베푸는 것, 셋째, 깨달음을 향한 노력을 더욱 강화하기 위해 베푸는 것이다. 시물을 베푸는 데는 다소간의 시간이 걸리게 마련이므로 한 번의 보시행을 하면서도 베푸는 과정의 여러 단계에서 이 같은 세 가지 마음을 다 경험하며 베풀 수 있다.
- P15

만일 우리가 보시를 통해 참다운 평화와청정함을 얻고자 한다면, 완전한 베품인 보시 바라밀을 실천해서 깨달음의 성취를 열매 맺을 공덕의 창고를 지어야만 한다.

우리가 그와 같은 목표를 향해 나아갈 때 보시를 베푸는의도는 우리의 마음을 유순하게 만들어 해탈을 이루는 데가장 근본 요소인 선정과 지혜 계발에 꼭 필요한 자질로발전하게 한다.
- P16

만일 어떤 사람이 보시할 마음은 먹었으나 자신의 계획을 실행에 옮기지 않는다면 그 공덕의 성취는 아주 미미할것이다. 따라서 특별한 일이 가로막지 않는 한 베풀려는마음은 항상 재빨리 실천에 옮겨야 한다. 보시행을 한 다음 혹시라도 괜히 했다는 생각이 든다면 그 보시의 공덕대부분을 잃게 될 것이다.
- P17

성과聖果를 증득한 거룩한 이들이 공양물을 받아들이는것은 베푸는 이에게 공덕을 지을 기회를 마련해 주는 것이기도 하다. 

특히 가장 높은 두 가지 성스러운 경지에 올라선 아라한(應供)과 아나함(不還)은 이미 감각 대상이 되는물질에 대한 욕망을 버린 이들이다. 따라서 보시를 받을때, 그분들의 마음에는 보시물에 대한 집착이 없으며, 보시하는 사람에 대한 자비심이 가득 차 있을 뿐이다.
- P19

보시행의 세 번째 요소는 무엇을 베푸는가인데, 그것은물질적인 것일 수도 있고 물질이 아닐 수도 있다. 

부처님께서는 성스러운 가르침을 전해 주는 법보시야말로 어떤선물보다도 좋은 것이라고 하셨다(《법구경》354게). 

부처님의 가르침을 설해 주는 분들, 이를테면 불법을 알려 주거나 설명해 주거나 경전을 암송하는 스님, 참선을 지도하는스님들은 대중들과 불법을 함께 나누는 것으로 최상의 보시를 실천하고 있다. - P22

보시 가운데는 자신이 살고 있는 도시의 이웃들을 위해베푸는 사회적인 보시도 있는데 여러 가지 복지 기관에 기부하는 일, 병원이나 공공 도서관에 헌금하는 일, 주변 공원을 깨끗하게 가꾸는 일 등이 여기에 속한다. 또 누구든그러한 사업을 위해 돈만 내놓는 데 그치지 않고 몸으로하는 노력 봉사로까지 참여한다면 그 과보는 더 커질 것이다. 그리고 이와 같은 보시가 처음부터 끝까지 청정한 마음으로 행해진다면 그 공덕은 엄청날 수 있다.
- P26

보살들은 언제라도기회만 오면 오로지 최상의 완전한 보시인 보시 바라밀을실현하기 위해 이런 방식으로 베푼다. 보시 바라밀은 깨달음을 이루기 위해 반드시 최상의 경지까지 끌어올려 완성시켜야 할 열 가지 덕목인 십바리밀 가운데 첫 번째다. 

보살이 완전한 보시행을 달성하려면 보통 사람들이 해낼 수있는 것보다 훨씬 많은 것을 해내야만 한다. 고따마 붓다가 과거에 보살이었을 때 자기 몸이나 세간의 이익을 조금도 돌보지 않고 어떻게 보시를 했는지 보여주는 이야기들이 《본생경 Jataka)에 수없이 나온다. - P27

또 어느 한때 보살이 마하 수닷사나라는 이름의 황제였던 적이 있었다. 보살은 날마다 자신의 영토 방방곡곡에전령들을 보내 원하는 것이 있는 사람은 와서 말하기만 하면 무엇이든지 얻을 수 있음을 백성들에게 알렸다.

"낮이든 밤이든 걸인들은 무엇이든지 받아갈 수 있노라"고,

마하 수닷사나 왕은 오직 스스로 깨달음을 이루겠다는일념으로 아무런 집착이나 보답을 바라지 않고 진실로 아낌없이 베풀었다. (1장 제4화) - P28

수행에 나선 불자의 목적은 거듭되는 생사윤회의 고苦로부터 벗어나는 데 있다. 부처님께서는 어리석음(無明)과 어리석음에서 생겨난 번뇌들을 뿌리 뽑을 때 고가 완전히 없어진 열반에 이를 수 있다고 가르치셨다.

불선한 성향들 때문에 우리는 자아가 있다는 착각에 빠지고, 그것에 집착하게 된다. 또한 본질적으로 무상하여절대로 만족을 줄 수 없는 것들로 우리의 지칠 줄 모르는감각적 욕망을 충족시키려고 안달하게 된다.
- P31

갈애를 내포하고 있는 보시는 윤회를 벗어나게 하는 길도,
결코 멸하지 않을 행복에의 길도 아니다. 그러한 경지는 오로지 갈애의 완전한 소멸에 의해서만 이루어지기 때문이다.

갈애와 집착으로 오염되지 않은 청정한 보시행은 불법佛法이살아 있는 시대, 즉 중생이 부처님의 가르침을 만날 수 있는시대에만 실현될 수 있다. 따라서 지금 바로 그런 시대에 태어나 살고 있는 우리가 무언가를 베풀 때는 갈애를 뿌리 뽑으리라는 원력을 세우고 행하는 것이 마땅하다.

갈애가 끝나고, 고가 멈추면, 그것이 곧 해탈이다.
- P33


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보시 법륜 10
비구보디 지음, 혜인 옮김 / 고요한소리 / 1998년 12월
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무엇인가를 베푸는 행위는 언제 어디서나 가장 기본이되는 인덕人德의 바탕으로 알려져 있다. 베푸는 것을 보면그 사람의 인간 됨됨이가 얼마나 속 깊은지 또는 자기의한계를 얼마나 뛰어넘을 수 있는 사람인지 알아볼 수 있다. 부처님 가르침 가운데서도 역시 베품의 덕을 펴는 것은 정신적 발전의 기반이자 씨앗이라고 하여 특별한 자리를 차지한다.
- P7

부처님께서는 아직 귀의하지 않은 대중들에게 설법하실 때마다 으레 ‘베품의 덕이얼마나 유익한가를 먼저 가르치셨다. 대중들이 보시의 진가를 이해하게 된 다음에 부처님께서는 계행, 인과법, 출가의 공덕과 같은 불법의 다른 면들을 말씀하셨고, 대중의마음에 이런 원리들이 깊이 새겨진 다음에 비로소 부처님께서 독특하게 발견해 내신 사성제四聖諦를 자세히 말씀해주셨다.
- P8

부처님께서 제자들을 위해 정해 주신 여러 가지 수행 체계들 가운데서 보시가 차지하는 위치를 보면 그 공덕이 얼마나 중요한가를 충분히알 수 있다. 

보시는 대기 설법의 첫 번째 주제로 등장할뿐만 아니라, 세 가지 복 짓는 일(三業事]이나 네 가지남들을 이롭게 하는 일(四攝法), 그리고 십바라밀에서도항상 첫 번째 덕목으로 꼽힌다. - P9

베높은 달리 말하면 관대함이라고도 볼 수 있다. 이렇게볼 때 보시행에서는 보시물이 한 사람에게서 다른 사람으로 전달되는, 겉에서 보이는 행위보다 베풀고자 하는 마음가짐이 더 중요하다. 그러한 마음가짐은 베푸는 행위에 의해 강력해지고, 마침내 자기희생적인 보시행까지 가능하게 한다. 

관대함은 소위 선지식이 반드시 갖추어야 할 중요한 자질이다. 선지식은 물론 그 밖에도 신심이나 계행,교법의 이해나 지혜 면에서 탁월한 능력을 갖춘 인격자들이다. - P10


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약속의 땅 - 버락 오바마 대통령 회고록 1
버락 H. 오바마 지음, 노승영 옮김 / 웅진지식하우스 / 2021년 7월
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재임 중에 일어난 굵직한 사건과 교류한 주요 인물을 기록하는 것은물론이고, 우리 행정부가 맞닥뜨린 과제와 그에 대응해 우리 팀과 내가내린 선택에 영향을 미친 정치적, 경제적, 문화적 흐름을 일부나마 설명하고 싶었다. 그리고 가능하다면, 미국 대통령에 대해 독자들이 감을 잡게 해주고 싶었다. 

커튼을 살짝 들어올려 사람들에게 상기시켜주고 싶었다. 그 모든 권력과 위엄에도 불구하고 대통령직 역시 그저 일자리이고우리 연방정부도 여느 인적 조직과 다를 바 없다는 사실, 백악관에서 일하는 사람들도 일반 시민들처럼 때로 만족하고, 실망하고, 사내 갈등을겪고, 좌절하고, 작은 승리를 거두며 하루하루를 살아간다는 사실 말이다. 

마지막으로, 좀 더 개인적인 나의 이야기를 들려주고 싶었다. 이 이야기가 공직 생활을 염두에 둔 젊은이들에게 영감을 줄 수도 있을 것 같았다. 나는 이 세상에서 내 자리를 찾고자 했고, 내가 물려받은 뒤섞인 혈통의 여러 가닥을 설명하고자 했다. 그것이 내가 정치에 입문하게 된 계기였다. 나 자신보다 더 큰 무언가를 좇기로 마음먹고서야 비로소 삶의 목적과 내게 맞는 공동체를 찾을 수 있었다. 그 과정을 들려주고 싶었다.
- P12


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부처님께서는 인간을 윤회에 묶어 놓는 원인의 하나인갈애를 세 가지로 분류하고 이 죽고 싶은 마음은 그 세번째에 넣으셨다. 즉 사성제의 하나인 집성제集聖諦의 가르침 속에는 감각적 쾌락에 대한 욕망(欲愛)‘ 외에도 ‘존재하려는 욕망(有愛 bhavatanhā])과, 없어지려는 욕망(無有愛 vibhavatanhā]‘이 나오는데, 죽고 싶은 마음은 바로없어지려는 욕망‘에 해당된다. 우리 인생이란 본질적으로 살아가면서 제 뜻대로만 살 수는 없는 것이기에 좌절을 맛볼 수밖에 없다. 따라서 모든 것을 끝장내고 싶은충동이 있게 마련이다. 그런데 문제는 그렇게 쉽게 발을빼버릴 수는 없다는 데 있다. 자살로 죽든 다른 원인으로죽든 간에 사람은 어떤 계界나 차원에 곧바로 다시 태어나는데, 자살의 경우는 금생보다 훨씬 나쁜 곳에 태어나게 된다.
- P28

환생하는 곳은 업에 따라 결정되며 인간으로 태어나는 것도 단지 여러 가능성 가운데 하나이다(인간으로 태어나는 것은 각별히 중요하다. 왜냐하면 인간계 아닌 다른 곳에 태어나서는깨달음을 얻기가 사실상 불가능하니까). 그러므로 인도人道 환생은 희유한 만큼이나 바람직하다. 그러니 이 소중한 기회를 낭비한다면 참으로 어리석은 일이 아니겠는가! 불교 경전에 의하면 인간은 모든 감각기능을 구족한 일종의 정신적 몸을 지니고 있다고 한다. - P35

냐나띨로까 스님은 죽음을 이렇게 정의하고 있다.

"어떤 한 생의 한정된 생명 기능이 끝나는 것, 그리고 동시에인습적으로 사람, 동물, 개성, 자아 등의 이름으로 불리는생명체의 정신적 육체적 작용의 소멸이다. 하지만 엄밀히말하자면 죽음이란 순간순간 생겨난 육체와 정신의 결합이 순간순간 계속 분해되고 사라지는 것이며, 따라서 죽음은 매 순간 일어난다."(《불교 사전》 콜롬보, 1950) - P38

인간으로든 다른 어떤 형태로든 거듭 태어나는 것은 무지에 의한 갈애tanhā의 힘이 다 소진되지 않고 끈질기게남아 있기 때문이다. 이러한 무지와 갈애의 힘은 강력한전류와도 같다. 그러니 육체적으로 죽는 순간 무지와 같애가 끝나고 만다는 가정은 정말 사리에 맞지 않으며 에너지보존법칙에도 위배된다.

다시 태어나는 존재는 죽은 바로 그 존재와 같은가 다른가? 이 질문에 대한 가장 적절한 답은 나가세나 스님이 밀린다 대왕에게 한 말에서 찾을 수 있다. 그것은 같은 것도아니고 다른 것도 아니다 na ca so, na ca anio.
- P40

금생에 완전한 깨달음을 성취한 사람은 육체가 죽으면서 개체로서의 존재가 완전히 끝난다. 상좌부 불교에서는 그렇게 가르치고 있다. 이것을 무여열반無餘anupidisesa-nibbana이라고 부른다. 이러한 열반의 속성을 무어라고 꼭 짚어 말할 수는 없다 해도 단순히 물질적의미에서의 소멸로 이해해서는 안 된다(그렇게 주장하는 학자들도 있기는 하다). 그것은 자아의 소멸이 아니다. 왜냐하면 그 자아라는 것이 애당초 실재한 적이 없었으니까. - P43

죽음을 관觀하는 법에 대해서 바지라냐나 스님은 그의저서에서 다음과 같이 쓰고 있다.

불자는 무상, 고, 무아를 놓치지 않고 죽음에 대한 명상을 계발해 나아가야 한다. 이러한 죽음에 대한 명상은 사실상 위빳사나 명상법에 속한다.

《불교 명상법》, 콜롬보, 1962. 209쪽 - P44

죽음에 대한 명상의 지침은 붓다고사 스님의 《청정도론》 8장에 나오는데 기본 수행법을 요약하면 다음과 같다.
먼저 붓다고사는 ‘죽음에 대한 정의‘에서 사념死念의 대상이 될 수 없는 죽음으로서, ①아라한의 열반 ②찰나찰나생멸하는 과정에서의 죽음(滅] ③‘죽은 색깔‘ 혹은 숨을 죽이다‘에서와 같은 관용적 표현으로서의 죽음을 들고 있다.
- P45

한 인간이 진정으로 슬기로울 때그가 끊임없이 해야 할 일은 분명히죽음에 대한 간단없는 마음챙김이니그것은 무한한 공덕을 가져올 축복이니라.

위의 글은 나나몰리 스님이 빠알리어에서 번역한 바단따까리야 붓다고사의 《청정도론》(BPS, 캔디, 1975, 247~259쪽)에서 인용하였다. - P48


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