우리는 모두 불멸할 수 있는 존재입니다 - 세계 최고의 과학자 11인이 들려주는 나의 삶과 인간 존재의 수수께끼
슈테판 클라인 지음, 전대호 옮김 / 청어람미디어 / 2015년 5월
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1. 요약 。。。。。。。

 

     유물론과 진화론에 근거해 인간의 가장 깊숙한 영역’(책 속에서는 영혼이라고 부르기도 하고, ‘의식이나 그와 비슷한 다른 용어로 지칭하기도 한다)을 설명하려는 시도를 담은 책. 책은 인터뷰 형식으로 만들어졌는데, 저자인 슈테판 클라인이 직접, 혹은 전화(피터 싱어 같은 경우) 등으로 대담한 내용을 엮었다.

 

     책에는 총 열한 명의 학자들이 대담자로 나섰고, 여기에는 사회과학과 자연과학 분야의 다양한 학자들이 있고, 철학자도 포함되어 있다.

 

 

2. 감상평 。。。。。。。

 

     일단 제목에 낚였다. 이 책의 흥미로운 제목은 첫 번째 대답에서 나온 것으로 보이는데, 분자생물학자와 진행한 그 대화는 섬모충으로 시작해 장수하는 어떤 종의 거북 이야기로 끝난다. 인간이 늙지 않는 것이 가능하냐는 스테판 클라인의 질문에, 대담자인 엘리자베스 블랙번은 원리적으로는 가능하나 우리의 세포 메커니즘이 그런 물질대사를 감당할 수 있느냐 하는것은 알 수 없으며, “어쩌면 우리가 타고난 시스템이 어느 순간에 이르러 작동을 멈출지도모른다고 대답한다. 심지어 그녀의 불멸에 대한 믿음은 단지 요각류 동물을 언급하는 정도에 불과하다.

 

     물론 대담에 참여한 대다수가 과학 연구에 종사하고 있고, 과학의 가장 기본적인 특성이 확인된 사실들을 설명할 수 있는 적절한 이론을 제시하는 것이란 점을 생각한다면, 이 정도 수준의 진술을 하는 것 자체를 뭐라 할 수는 없다고 볼 수도 있다. 그러나 이 책이 담고 있는 전반적인 논지는 종종 이 전제에서 벗어나고 있는 것처럼 보인다.

 

 

     제인 구달은 지속적으로 인간과 동물 사이의 차이를 축소시키려고 애쓰고 있고(그 근거는 전적으로 그녀 자신의 경험과 그 해석이다), 철학자인 토마스 메칭거는 인간 영혼 존재를 애써 부정하지만, 그 근거에 대해서는 전혀 제시하지 않는다. ‘이기적 유전자운운하던 리처드 도킨스는 소위 초친절’, 이타적 행동을 적절하게 설명해 내는데 거의 실패하고 있고(그는 그저 슈테판 클라인의 질문들에도 쩔쩔매는 것처럼 보인다), 가난한 이들과 환경 대한 관심을 그토록 강력하게 피력하던 피터 싱어는 기꺼이 비즈니스석에 탑승하는 자신의 선택을 떳떳하게 해명하지 못한다.

 

     즉, 이들이 가지고 있는 전제와 이론적 근거는 현실 세계를 적절하게 설명해주지 못하는 것 같다. 그 결과는 전제와 결론 사이의 충분히 일관되지 못한 논리들과, 위에서 보는 것 같은 이원론적으로 분리된 삶일 것이다. 예컨대 영혼을 부정하는 메칭거는 그럼에도 불구하고 문학과 예술에서는 영혼이나 자아같은 개념이 앞으로도 쓰일것이며, 그 이유는 거기는 과학과는 다른 층들이기 때문(153)이라고 대답한다. 내가 보기에 이 문장은 이런 식으로 들린다. “아쉽게도 내 이론은 인간의 어떤 부분을 제대로 설명할 수 없는 것이다라고.

 

 

     근본적으로 이들은 유물론이라는, 일종의 철학적 전제를 진리 영역의 한계로 설정해 두고, 그 틀에 맞는 그림들을 그려내기 위해 애쓰고 있는 것 같다. 그런데 그 설명들이 꽤나 자주 실제 현실을 온전하게 설명해주지 못한다는 게 문제.

 

     책 속의 많은 저자들도 인정하고 있듯이 여전히 핵심적인 부분에 관해서는 아직’, ‘모르는 것이 많으며’, ‘앞으로 밝혀질 것이라고 기대하고 있을 정도일 뿐인데도, 이미 모든 것을 아는 것처럼 설명하기를 즐긴다. 그 결과 계속해서 새로운 설명들이 앞서의 설명에 덧붙여져야 하는데, 그러다보니 전체적으로 괴상한 그림이 나온다. 이는 다시 실제와 어긋나는 측면이 늘어나고. 비유하자면 처음부터 잘못 짠 스웨터를 아이에게 뒤집어 씌우려다보니 잘 맞지 않자 계속해서 새로운 팔과 깃을 만들어 내는 느낌이랄까.

 

     물론 책의 모든 부분에 불평을 하는 건 아니다. 제각각 다른 존재들을 정당하게 대접하려면 일화를 이야기하는 것 말로 달리 방법이 없다는 제인 구달의 대답은 지극히 타당하다. 그러나 구달의 지적과 달리 이 책의 나머지 사람들은, 개별적 인간 대신 추상적 인간에 대해서만 논의하고 있는 것 같다. 그리고 이 과정에서 진짜 인간다움은 어느 샌가 빠져나가 버린 채, 그저 주류 세계관의 교조적 주장만 반복된다.

 

 

     문득, 어떻게 하면 인간을 별 것 아닌 존재로 더 잘 묘사할 수 있느냐가 이 시대에 인정받을 수 있는 요건이 된 것 같다는 생각이 든다. 인간을 침팬지와 다를 바 없는 존재로 묘사한 건 이제 옛날 일이고, 요즘은 저 심해의 갑각류나 거북이와 비교되거나 심지어 아무런 인격(, 물론 인격 자체를 환각이나 착각 정도로 평가절하 하는 것도 빼놓지 않고)도 없는 염기서열의 순서 정도로 전락시키는 지경에까지 이르렀다.

 

     그렇다면, 내가 왜 당신의 환각(인격)이나 염기서열에 내제된 본능에서 나온 주장을 믿어야 하는가라는 질문이 자연스럽게 나오는 데, 이건 잘못된 질문인가?

 

 


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빨간 책 - 사춘기 소년이 어른이 되기까지 지금의 나를 만들어준 불온서적들
이재익.김훈종.이승훈 지음 / 시공사 / 2015년 4월
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1. 요약 。。。。。。。

 

     책을 쓴 세 명의 공저자는 모두 SBS 피디로 입사했다는 공통점을 가지고 있다. 입사해서 그들이 한 일도 두 시 탈출 컬투쇼김창렬의 올드스쿨같은 예능성 짙은 프로그램을 맡았고. 저자이력을 보니 이 세 명은 얼마 전부터 씨네타운 나인틴이라는 이름의 팟캐스트 방송을 진행하고 있기도 하다.

 

     이 책은 이 세 명의 피디가 이제까지 살아오면서 읽었던 책들 중 깊은 인상을 주었거나 큰 영향을 받은 것들을 뽑아, 그와 관련된 자신의 이야기를 풀어 놓은 책이다. 크게 3부로 나눠져 있지만 한 사람이 한 부를 맡아 쓴 것은 아니고, 세 명의 저자가 쓴 글들이 (정확히 순서대로는 아니지만) 교대로 실려 있다.

 

     제목인 빨간 책은 여기에 소개되고 있는 책들이 일반적인 권장도서목록에 들어있지 않다는 점을 강조하기 위한 것이다. 물론 소개 되는 책들은 대부분 직접 읽어 볼만한 것들이다.

 

 

2. 감상평 。。。。。。。

 

     다니는 도서관 신간코너에 꽂혀 있길래 집어 온 책이다.

 

     이런 기획의 출판에 직접 참여해 본 적이 있다. (물론 그 때는 겨우 한 꼭지의 글만 실었을 뿐이었지만.) 역시 이런 기획에서 중요한 건, 각각의 글들의 수준을 맞춰 가는 부분이다. 일단 저자가 한 사람이 아니고, 소개되는 것이 책이라는 공통점을 제외하면, 그 분야도 깊이도 제각각인 형편이니까. 특히 시종일관 툭툭 장난스러운 문장들로 분위기를 깨는 이승훈 같은 경우는 나와는 잘 맞지 않는다.(이건 개인의 취향이니까 나와는 다른 느낌을 받는 사람들도 있을 것이다)

     개중에는 좀 더 깊은 생각을 하게 도와주는 글들도 있다. 가장 앞에 실린 100°C’에 대한 소개인데, 역시 편집자로서도 임팩트 있는 글을 앞쪽에 배치하고 싶은 생각이 들었나보다.(재미있는 건 이것도 이승훈의 글이라는 점 ㅋ) 하지만 전체적으로는 그리 기억에 남는 글들은 별로 없다. 300페이지가 훨씬 넘는 책을 읽을 것 치고는 좀 초라한 결론이다. 일관된 맥이 없이 중구난방으로 흩어지는 느낌이 강하고, 쉽고 재미있게 써야한다는 생각이 있어선지 군더더기도 많아졌다.

     뭐 그래도 이 책을 통해 일종의 독서 로드맵을 얻으려는 시도를 하는 사람이 있다면 나쁘지는 않을 것 같다. (반드시 성공하리라는 보장은 없지만.) 소개하고 있는 책들의 면면은 떨어지지 않지만, 그걸 잘 소개했다는 생각까지는 들지 않는다.


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무인양품은 왜 싸지도 않은데 잘 팔리는가 - 1,000억의 가치를 지닌 콘셉트의 힘
에가미 다카오 지음, 신상목 옮김 / 한즈미디어(한스미디어) / 2014년 9월
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1. 요약 。。。。。。。     

 

     일본에 꽤 잘 나가는 기업이 있다. 여기에서는 판매하는 상품의 종류가 엄청나게 다양해서, 지우개부터 노트, 탁상스탠드, 티셔츠, 스웨터, 코트, 즉석식품, 나아가 요새는 집까지 판다고 한다.(한국어 홈페이지에 들어가 보니 7,000여 종의 상품이 있다고 한다) 그런데 그 회사의 이름이 딱히 유명하지도 않다. 우리나라에서도 MUJI라는 브랜드로 판매를 하고 있는 무인양품이 그것이다.

 

     무인양품(無印良品)브랜드를 붙이지 않은 좋은 제품이라는 뜻이다. 이마트 피자나 롯데마트의 통 큰 치킨 같은 FB상품의 특징이다. 사실 처음에는 한 슈퍼마켓 체인점의 자체브랜드 상품으로 출발했다고 한다. 그런데 오늘날에는 이것 자체가 하나의 브랜드가 되어 엄청난 매출을 올리고 있다니 무엇 때문일까?

 

     저자는 이 회사가 콘셉트를 제대로 설정하고 소비자들에게 이를 각인시켰기 때문이라고 주장한다. ‘이것이 좋다가 기존의 브랜드 전략이었다면 무인양품은 이것으로도 좋다라는 새로운 콘셉트를 발명했다는 것이다. 사용하기에 충분한 품질을 지니면서도 (브랜드 개발과 홍보 등에 드는 비용을 없애) 합리적인 가격을 붙여 판다는 이미지를 만들어 내는 데 성공했고, 회사의 성공으로 이어졌다는 것이다.

 

     콘셉트의 중요성. 이 책이 다루고 있는 핵심 주제다. 책의 2부는 실제로 콘셉트를 만들어 가는 과정을 설명하고 있고, 3부에서는 그렇게 만든 콘셉트를 기업이나 조직운영에 적용하는 방법에 대해 제시하고 있다.

 

 

2. 감상평 。。。。。。。  

 

     책을 통해 콘셉트의 중요성, 그것이 가진 힘에 대해 생각해 보게 됐다. 단순히 마케팅 차원에서 어떤 것을 효과적으로 광고하거나 어필하기 위한 것만이 아니라, 어떤 조직이 나가가야 할 방향을 분명히 제시하고 구성원들의 힘을 모으는 데도 중요한 역할을 하는 콘셉트라는 녀석.. 일단 이 점을 알게 된 것만 해도 이 책을 읽을 만한 가치는 있었다.

 

     콘셉트를 실제로 만들어 보는 연습을 하는 책의 두 번째 부분부터는 꽤나 자세하게 방법이 적혀 있다. 덕분에 내용이 살짝 지루해지지만, 사실 뭔가 진지한 걸 배우려면 이런 부분도 뺄 수 없을 테니까. 직접 어떤 콘셉트를 만들어야 하는 상황에 처하게 된다면 확실히 유용하게 사용될 부분이다.

 

 

     그리 두껍지 않아 읽기에 부담도 없다. 하지만 다양한 분야에 적용할 수 있는 좋은 아이디어를 얻을 수 있는 괜찮은 책.


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유시민의 글쓰기 특강 - 유시민의 30년 베스트셀러 영업기밀
유시민 지음 / 생각의길 / 2015년 4월
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1. 요약 。。。。。。。    

 

     훌륭한 글쟁이인 유시민이 알려주는 좋은 글쓰기 방법. 여기에서 저자가 말하는 글쓰기는 시나 소설 같은 문학적 글쓰기가 아니라 비문학적, 그러니까 무엇인가를 소개하고, 알려주거나 주장하기 위한 글들을 쓰는 것을 의미한다. 저자는 전자와는 달리 후자 쪽은 타고난 재능이 없이도 어느 정도는 충분히 좋은 글을 써 내려갈 수 있다고 말한다.

 

    1장에서 글쓰기의 중요한 세 가지 원칙 취향이 아니라 주장을 하라, 주장은 증명해야 한다, 주제에 집중해서 쓰라 을 제시한 뒤, 나머지 장들에서는 실제적으로 글쓰기 근육을 키워줄 수 있는 운동 방식에 관해 말한다. 물론 책 전체가 요약적이지만, 그래도 다시 한 번 전체적인 내용을 요약해보자면, 많이 읽고, 많이 쓰는 연습을 해야 한다는 것.

 

 

2. 감상평 。。。。。。。  

 

     쉽게 잘 썼다. 글쓰기를 잘할 수 있도록 도와준다는 책들이 되레 글쓰기에 대한 흥미와 의욕을 꺾어버리는 아이러니한 일들이 종종 벌어지는 이유는 재미가 없기 때문이다. 하지만 이 책은 그렇게까지 따분하거나 지루하지 않다. 단순한 글쓰기 교재가 아니라 개인적인 경험과 생각들을 더한 일종의 에세이 느낌이라 수월하게 읽힌다. 여기에 괜찮은 글쓰기의 방법론까지 제시해 주니 더욱 좋다.

 

 

     책을 읽다 보면 저자가 추천하는 교양서들의 목록이 등장한다. 어차피 저자 자신도 경험주의적으로 골랐다고 하면서 그리 무게를 잡으며 추천하고 있는 건 아니지만, 유독 리차드 도킨스의 만들어진 신항목이 걸린다. 유시민은 각각의 책 이름 아래에 그 책 안에서 던지고 있는 질문들이 무엇인지에 대해 몇 줄씩 적어 두었는데, 이 책 아래도 제법 철학적인 질문들이 몇 개 덧붙어 있다.

 

     그런데 그 책이 정말 철학적으로 의미 있는 질문들을 담고 있는 책일까? 온갖 조롱과 빈정거림, 비논리적 전개로 가득 차 있으며 종종 논증도 제대로 되지 않은 개인적 취향을 일관되게(이 점만큼은 유시민의 글쓰기 원칙에 충실하다) 적어놓은 책을 추천까지 하는 이유를 모르겠다. 나쁜 문장의 예를 보라는 건지.

 

     물론 이 부분은 책 전체를 두고 보면 아주 작은 문제이고, (또 이 책에서 그런 철학적 질문에 대한 답을 얻기 위해 보는 건 아닐 테니까) 나머지 부분들은 충분히 읽고 배울만하다.

 

 

 

     다양한 매체들이 발달해왔지만 여전히 글쓰기는 큰 힘을 발휘한다. 문자는 사진이나 영상이 담을 수 없는 무엇을 갖고 있기 때문이다. 그 때문인지 다양한 방식으로 글쓰기에 참여하는 사람의 숫자도 점점 더 늘어나고 있지만, 글의 홍수 속에서 정작 읽을 만한 것들은 찾기 어려운 것도 사실.

 

     원색적으로 감정을 표현하는 글은 그저 배설일 뿐이다. 생각해 보자. 피치 못할 사정이 아니라면 누가 다른 사람이 싸 놓은 그것을 계속 쳐다보고 싶겠는가. 자신이 쓴, 그리고 쓸 글을 사랑하고, 그저 배설에서 쾌감을 찾는 동물적 수준을 넘어서 다른 사람들과 소통하고 그 과정에서 자신을 발전시키고자 한다면, 좋은 글쓰기 방법을 배우는 것은 참 중요한 일이다. 그리고 여기에 이 책은 괜찮은 참고서가 될 것이다.

 


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그가 그립다 - 스물두 가지 빛깔로 그려낸 희망의 미학
유시민.조국.신경림 외 지음 / 생각의길 / 2014년 5월
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1. 요약 。。。。。。。       

 

    노무현 전 대통령이 세상을 떠난 지 5. 그를 기억하는 스물두 명의 사람들이 각각 그에 대한 추억이 깊이 배어 있는 글을 써 모았다. 익히 알려진 유시민, 조국 같은 이들도 있지만, 대통령의 요리사, 이발사처럼 좀처럼 알 수 없었던 이들도 있다. 시인, 평론가, 연출가, 기생충연구학자(?) 등 다양한 분야에서 일하고 있는 이들의 노 전 대통령에 대한 추모글 모음집.

 

 

2. 감상평 。。。。。。。    

 

    지나치게 낯간지러운 찬사로 가득 찬 책이면 어쩔까 싶은 우려도 있었다. 하지만 그 정도로 저렴한 언사들은 제대로 된 그의 지지자들에게 어울리지 않는 행위였다. 그에 대한 존경과 애정이 묻어나오기는 하지만, 그건 그의 소탈함과 가식 없는 모습, 나아가 진정성에 대한 찬사지 그를 영웅이나 반인반신으로 떠받들려는 무엇과는 궤를 달리한다.

 

     그의 장점은 오직 그에게서만 찾아볼 수 있는 무엇은 아니었고(물론 여느 정치인들에게서는 좀처럼 찾아보기 어려운 부분이긴 했지만), 그가 가지고 있는 한계 역시 혼자서 모든 것을 해낼 수 없는 유한한 인간이라는 존재가 가질 수밖에 없었던 문제다. 그러나 전체적으로 보아 그는 선의를 가지고 직무를 수행하려고 애썼던 인물이었던 것만은 분명하고, 역대 대통령들의 면면을 두고 볼 때, 이 점만 해도 그에 대해 특별한 감정을 느끼는 건 자연스러운 결과일지도 모르겠다.

 

 

    여러 저자들이 다양하게 기고한 글들이기에 몇몇은 굳이 노무현이라는 이름으로 묶여야 할 이유가 있나 싶은 느낌이 들기도 한다. 그저 자신의 수더분한 일상의 이야기를 늘어놓고 그대로 끝내버리는 글 같은 경우가 그렇다. 물론 노 전 대통령이라는 존재가 반드시 오늘을 살아가고 있는 모든 사람들에게 특정한 방향의 감상을 강하게 느끼도록 만들어야 하는 건 아니니까, 그렇게 일상 속에 아주 작은 바람 한 조각만 부는 것도 어떤 의미에서는 자연스러운 일일지도.

 

    머리보단 가슴으로 읽어볼 만한 이야기.


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