한국사, 왕조.왕들의 연대기로 읽는다
김봉수 지음 / 일빛 / 2012년 10월
평점 :
품절


1. 요약 。         

 

     한반도와 요동, 요서 지방에 존재했던 국가들의 역사를, 왕들과 그 계보를 중심으로 엮은 책이다. 많은 사람들에게 익히 잘 알려져 있는 조선왕조의 왕들 이야기는 물론, 고구려, 백제, 신라, 가야의 왕들을 빼놓지 않고 기술하고 있고, 그 이전의 상고 시대에 만주지역에 존재했던 고대 국가들 - 부여, 조선 등 -의 익숙지 않은 왕들까지 한 눈에 살펴 볼 수 있다.

 

 

2. 감상평      

 

     처음 기획의도 자체가 수천 년에 달하는 역사를 한 눈에 훑어보겠다는 것이어서, 각각의 왕들의 에피소드들은 간략하게 소개될 수밖에 없었다. 일종의 백과사전식 구조로 그 나름대로의 존재 의의를 갖는 책이라고 하겠다.

 

     고대사 부분이 흥미로웠는데, 흔히 고조선이라고 알고 있는 조선이 중흥기에 이르러 세 개의 영역(진조선, 번조선, 막조선)으로 구분되었고, 그 중에서 번조선은 요서지역에, 진조선은 요동과 만주지역에, 막조선은 한반도 지역에 위치해 있었다는 설명이다.

 

     물론 고대사의 경우 남아있는 자료 자체가 워낙에 부족하기에 한단고기나 다른 문서들에 단편적으로 실려 있는 내용들을 토대로 재구성해야 한다는 어려움도 인정되지만, 이런 습관이 비교적 정확한 사실관계(해석 말고)가 남아 있는 부분까지도 과도한 저자의 해석이나 개입을 초래하지는 않았나 싶은 아쉬움이 있다. 예를 들어 저자는 조선 세조를 설명하면서 그가 단종을 살해한 후 단종의 어머니인 현덕왕후가 꿈속에서 세조와 그의 아들을 저주한 이후 죽게 되었다고 기술하고 있지만(312), 실제로는 세조의 첫아들인 의경세자가 죽은 것은 음력 9월 2일이었고, 노산군이라고 불리던 단종이 죽은 것은 같은 해 음력 11월 7일이다. 야사와 정사의 혼동이라고 밖에 할 수 없다. 고구려, 백제, 신라, 가야 시대를 다루는 부분에서도 형제 계승이라든지, 짧은 재위 기간을 남긴 왕들은 거의 무조건 내부권력다툼의 희생자로 보려는 태도 또한 과도해 보이기도 하고.

 

     현직 의사가 역사에 관심을 갖고 이런 책을 낼 수 있다는 게 멋져 보인다. 진짜 풍요로운 나라가 된다는 건, 이런 여유를 즐길 수 있는 사람들이 많아지는 것을 뜻하는 게 아닐까 싶다.


댓글(0) 먼댓글(0) 좋아요(1)
좋아요
북마크하기찜하기 thankstoThanksTo
 
 
 
술탄과 황제 - 1453년 비잔틴 제국 최후의 날, 세계를 바꾼 리더십의 격돌
김형오 지음 / 21세기북스 / 2012년 11월
평점 :
구판절판


1. 요약       

 

     이미 많은 작품으로도 만들어졌던 1453년의 콘스탄티노플 함락을 다룬 책이다. 앞뒤에 붙은 잡다한 부분들을 빼면, 책은 크게 세 부분으로 나뉘어지는데, 첫 번째 부분은 며칠 동안 계속된 오스만 제국의 메흐메트 2세가 동로마제국(비잔틴 제국)의 수도인 콘스탄티노플을 함락시키는 과정을 간략하게 서술하는 부분이고, 두 번째는 가상의 비망록(로마의 황제와 오스만의 술탄이 각각 남긴 것으로 상정된)을 근거로 당시 상황에 대한 허구적 재구성을 다루는 부분이다. 끝으로 세 번째는 저자 자신이 현지 조사를 하며 보고 느꼈던 내용들을 일종의 기행문식으로 짧게 남긴 이야기다.

 

 

2. 감상평   

 

     저자 이름이 어딘가 낯이 익다 했더니, 민자당 때부터 신한국당, 한나라당, 그리고 최근에는 새누리당으로 이름을 바꾼 그 정당 출신으로 국회의원을 하다가 마지막엔 국회의장까지 했던 바로 그 사람이다. 그의 정치인으로서의 이력에 대한 호불호는 뒤로하고라도, 그런 정치인 출신이 이런 역사 관련 서적을 냈다는 게 흥미롭다.

 

    책 자체만 두고 볼 때, 우선 저자는 본문의 구성 방식, 그러니까 비잔틴의 마지막 황제가 적어 놓은 비망록이 발견되고 이에 메흐메드 2세가 그의 비망록에 대응하는 방식으로 자신의 이야기를 적어놓았다는 것을 가장 특별한 점으로 꼽고 있는 것처럼 보인다. 하지만 이런 식의 가상의 책을 상정하는 방식이 처음 등장하는 것도 아니고(이미 로마인 이야기로 유명한 시오노 나나미도 ‘콘스탄티노플 함락’이라는 책에서 유사한 방식을 사용한 바 있다), 그렇게 가상으로 만들어 낸 비망록의 내용도 실제로 황제나 술탄이 썼음직한 것보다는 그냥 당시의 상황을 설명하기 위해 현대의 저자가 썼다고밖에 볼 수 없을 정도로 지나치게 서술적이고, 부수적인 내용들이 자주 보인다.

 

     콘스탄티노플 함락은 오랫동안 기독교 문화를 꽃피웠던 유럽 중심의 시대가 저물고, 이슬람교에 기반한 세력이 유럽에 큰 영향력을 끼치기 시작했다는 것을 알리는 중요한 사건이다. 물론 이미 그 이전에도 이슬람 문명의 침투는 시작되었지만, 서로마 제국이 함락된 이후 로마 제국의 정통성을 이어받고 있다고 자부했던 동로마 제국의 수도가 술탄에게 정복되었다는 것은 그만큼 큰 상징성을 지니고 있는 일이니까. 하지만 이 책에선 사건 그 자체에 지나치게 집중한 나머지 그 사건이 좀 더 큰 맥락에서 주는 의미를 제대로 부각시키지는 못하고 있다.

 

 

     남아 있는 자료들을 연구해서 역사적 사실을 최대한 실감나게 살려내려고 노력했던 부분은 인정하지만, ‘역사적인 주제의식을 참신한 문체와 다양한 형식 속에 용해하고 있다’거나(이어령), ‘콘스탄티노플 함락 전후사를 다룬 지금까지의 저서 중 단연 최고의 작품’(이희수)라는 추천사는 받을 정도일까 싶다. 이름도 꽤나 알려진 교수들인데 저자랑 개인적인 친분 때문에 이런 책임감 없는 추천사를 남발해서야...


댓글(0) 먼댓글(0) 좋아요(4)
좋아요
북마크하기찜하기 thankstoThanksTo
 
 
 
백마 탄 왕자들은 왜 그렇게 떠돌아다닐까 - 명작 동화에 숨은 역사 찾기
박신영 지음 / 페이퍼로드 / 2013년 1월
평점 :
구판절판


1. 요약      

 

     익히 잘 알려져 있는 서양의 명작동화들을 다시 읽어 내는 책. 저자는 각 이야기들의 이면에 감춰져 있는 역사적 배경들을, 순수한 호기심을 따라 파고 들어간다. 왜 빨간 구두와 빨간 머리가 유럽에서 미운 털이 박히게 되었는지, 옛날이야기들마다 등장하는 많은 왕자와 공주들은 대체 어디서 다 온 것인지, 그리고 마지막 수업에서 한없이 미화되고 있는 애국심의 진실은 무엇인지 등등 흥미로운 내용들이 가득하다.

 

 

2. 감상평    

 

     아쉽게도 저자처럼 어렸을 때 세계 명작 동화 전집을 읽을 수 있는 기회를 갖지 못했다. 덕분에 어린 시절 이미 다 떼었어야 했을 (그래서 이 책에 소개되는) 명작동화들을 한 번에 섭렵하지는 못했다. (아마 그 시기 어린이학습대백과사전을 1권부터 읽고 있었던 기억이...;;;) 그래도 책에 소개되고 있는 것들이 워낙에 유명한 작품들이기 때문인지, 다른 방식으로 (예를 들면 ‘플랜더스의 개’나 ‘빨간 머리 앤’ 같은 경우는 만화영화로, ‘큰 바위 얼굴’ 같은 건 교과서를 통해) 거의 대부분 접해본 작품들이라 아주 처음보는 것처럼 생소하지는 않았다.

 

     앞서 설명한 것처럼, 저자는 호기심을 따라 명작 동화들을 다른 방향에서 읽어내는 시도를 하고 있다. 덕분에 책의 내용은 재미있게 진행되고 있고, 또 호기심이라는 게 한 번 필이 꽂히면 종종 꽤나 깊은 데까지 들어가곤 하듯, 책에 담긴 내용도 그리 가볍지만은 않은, 교양으로 알아둘 만한 것들이 제법 많이 보인다.

 

 

     다만 역사서로서의 연구보다는 저자 자신도 인식하고 있는 것처럼 ‘역사 에세이’의 성격이 좀 더 강하기 때문에, 종종 나이브한 이해를 보여주는 부분도 있다. 예컨대 베니스의 상인을 통해 셰익스피어가 ‘추악한 기독교인의 이중성에 대한 고발’을 하려 했다는 부분(73)을 보자. 이런 논리가 나온 배경은 작품 속의 등장인물 중 하나(판사 포오셔)가 기독교인이고, 그가 유대인인 샤일록에게는 무관용적인 판결을 내리고 있다는 점이다. 그런데 그건 그냥 작품 속 인물에 관한 평가일 뿐이고, 위와 같은 결론을 내리기 위해선 그 시대 실제 시대상에 관한 연구나 조사결과가 덧붙여져야 하지 않을까. 또, 그냥 쭉 설명하며 넘어가는 부분이긴 하지만 ‘칼뱅주의 교리의 가장 두드러진 특징은 예정설’이라는(166) 설명이나 그 영향에 관한 부분 역시 사실관계를 좀 따져봐야 하는 부분이다.

 

     하지만 이런 부분들은 전체가 주는 재미와 유익에 비하면 상대적으로 부분적인 것에 불과하다. 특히 ‘마지막 수업’에 감춰진 진실을 파헤치는 부분은 인상적이다. 괜찮은 역사 에세이로 읽으면 좋을 것 같다.

 

 

     덧. 이 책을 쓴 저자랑은 『100인의 책마을』이란 책에서 같이 원고를 실었던 인연도 있다. 기획회의 같은 걸 하면서 직접 만난 적이 있었는지는 가물가물 확실히 기억이 나지 않는데, 이렇게 만나니 반가운 마음이 무럭무럭.


댓글(0) 먼댓글(0) 좋아요(0)
좋아요
북마크하기찜하기 thankstoThanksTo
 
 
 
이슬람 혁명의 아버지, 호메이니 - 호메이니의 삶을 통해 본 이란 현대사
유달승 지음 / 한겨레출판 / 2009년 11월
평점 :
절판


1. 요약       

 

     이란의 팔레비 왕조를 무너뜨리고 이슬람 혁명을 통해 근대적인 ‘이슬람 공화국’을 건설하는 데 핵심적인 역할을 했던 호메이니의 삶을 따라가면서 격동적이었던 이란의 역사를 되짚어 보는 책이다. 실제로 이란에서 유학생활을 하기도 했던 저자는, 서구 중심의 이란이해나 평가에서 벗어나, 우리의 입장에서 이란을 어떻게 볼 것인가를 고민하면서 학술적으로도 의미 있는 책을 써냈다.

     책은 물론 호메이니를 중심으로 쓰였으니 만큼 근현대사 위주이긴 하지만, 과거 없는 현대 이란인이 있을 수는 없는 법. 현재의 이란 지역에 존재했던 과거의 여러 왕조들의 성격과 영향들, 그리고 이슬람교 내부의 분화에 관해서도 함께 설명되어 있어서 이란이라는 나라를 입체적으로 이해하는 데 도움을 준다.

 

 

2. 감상평      

 

     저자가 서문에서 말한 것처럼, 우리는 이란이라는 나라에 대해 거의 철저하게 ‘미국의 시각’으로만 봐왔던 것이 사실이다(11). 중동지방의 석유를 지배하려는 미국으로서는 자신의 정책에 정면으로 반기를 들고 있는 이란이 못마땅하고, 그래서 수단과 방법을 가리지 않고(이제 딱 하나의 카드, 전쟁만 남았다) 그들을 비난하고, 낙인찍고, 압박해왔는데, 그런 시각이 우리에게도 그대로 이식되어 왔던 것이다.

 

     호메이니라는 인물에 대해서도 마찬가지의 시각이 적용되어 왔다. 이슬람교 성직자로서, 왕조를 무너뜨리고 공화정(물론 ‘이슬람공화국’이라는 정체政體는 서양의 공화정, 혹은 공화국과는 좀 다른 성격을 지니고 있지만)을 수립한 혁명의 영웅이라는 이란 내부의 주류적 견해는 거의 알 바가 없었고, 강력한 반미주의자이자 독재자, 혹은 종교를 최우선에 두는 시대착오적인 인물 정도의 견해가 그나마 조금 관심이 있다는 사람들이 갖고 있는 인식이 아니었을까.

 

 

     이란 작가들이 쓴 책들이 우리나라에 직접 소개되는 일도 많지 않은 상황에서, 직접 청춘의 한 시간을 그 땅에서 보냈던 한국 저자가 호메이니와 이란에 관한 책을 썼다는 점만으로도 이 책은 나름의 의미를 갖는다고 할 수 있다. 저자는 호메이니에 대한 일방적인 찬사나 미화 대신, 제3자의 입장에서 그의 행적과 업적, 또 (직접적이지는 않지만) 그의 한계와 실정(예컨대 반체제 인사들에 대한 탄압과 처형) 등을 아우르며 책 한 권에 담아내고 있다.

 

     꽤 재미있게 읽었고, 동양사와 서양사 사이에 주목받지 못했던 중앙아시아와 중동지방의 역사를 좀 더 알고 싶다는 궁금증이 생겼다.

 

 

     참, 책은 이슬람교의 신을 ‘알라’라고 번역하는 대신 ‘하나님’이라고 표기하고 있다. 뭐 종교에 별 관심이 없는 사람들이나 비교종교학자들이 보기에는 두 이름이 별 차이가 없어 보이고, 사실 같은 것을 가리키는 게 아니냐는 식으로 쉽게 생각할지도 모르겠지만, 그건 상당히 ‘종교감수성’이 떨어지는 인식이다. ‘하나님’이라는 용어는 한국 개신교가 가지고 있는 독특한 표현이다. 최근 한국이슬람교 중앙회 같은 곳에서 ‘알라’를 ‘하나님’으로 번역하고 있고, 아마도 이 책의 저자나 출판사도 그런 견해를 그대로 수용한 것 같은데, 점잖은 일 같지는 않다.


댓글(0) 먼댓글(0) 좋아요(0)
좋아요
북마크하기찜하기 thankstoThanksTo
 
 
 
적을 삐라로 묻어라 - 한국전쟁기 미국의 심리전
이임하 지음 / 철수와영희 / 2012년 10월
평점 :
장바구니담기


1. 요약 。。。。。。。      

 

     통상 6.25, 외국에선 ‘한국전쟁(Korean War)’으로 불리는 3년여 간의 전쟁기간 동안 한반도 전역에 뿌려진 삐라는 무려 40억장이 넘는다고 한다. 지구를 열여섯 바퀴, 한반도를 서른두 번 덮을 수 있다는 이 엄청난 양의 삐라들은 그 내용도, 주제도 다양했다. 이 책은 전쟁 당시 심리전 기구들의 구조와 삐라의 제작과정에 대한 설명에 이어서, 삐라들의 내용을 직접 살피면서 그것들이 상징하는 바와 담고 있는 보이지 않는 의미들을 풀어낸다.

 

 

2. 감상평 。。。。。。。    

 

     약간은 지루하게 느껴졌던 초반부를 지나서, 본격적으로 삐라들의 내용을 분석하면서 그 함의들을 풀어내는 부분에 이르면서 다시 흥미를 불러일으키기 시작했다. 적들의 사기를 꺾고, 아군과 주민들에게는 반대로 사기를 고취시키기 위해 1950년대에 사용했던, 조금은 촌스러운 이미지들과 내러티브들을 많은 도판들과 함께 볼 수 있는 좋은 기회였다.

 

     책의 성격은 연구서에 더 가까운 것 같은데, 많은 자료들을 기준에 따라 잘 정리해 놓고 있다는 점에서 가치가 있는 책이라고 할 수 있겠다. (영어로 된 문서들의 우리말 번역 부분에 있어서는 우리 문법에 어긋나는, 조금 매끄럽지 못한 문장들이 자주 보이는 게 좀 아쉽다.) 책의 중반으로 넘어가면서, 저자는 자료의 해석에 있어서 조금씩 자신의 생각을 넣으려고 하는 모습을 보여주는데, 매번 그런 것은 아니었지만 종종 생뚱맞게 느껴지는 부분도 있었다. 예를 들면 갑자기 삐라에서 페미니즘적 주장을 이끌어낸다거나(172), 삐라의 교과서로의 침투를 언급하면서 당시 정부의 교육정책을 파시즘으로 몰아가거나(313) 하는 부분들은 해석에 있어서 지나친 주관의 개입이 아닌가 싶다. 우선 가끔 언급이 되고는 있지만, 선전전이라는 것이 상호적이기 마련인데도 북한이나 중국, 러시아 쪽의 선전물에 대한 깊은 분석 없이 이쪽의 삐라 내용들만을 문제 삼는 것은 공평치 못하고, 나아가 전시라는, 당시의 상황에 대한 고려는 별로 보이지 않는다.

 

 

     적의 무릎까지 쌓일 정도로 눈처럼 수북하게 쌓였다는 삐라의 이미지는, 60년 전에도 선전이라는 것이 얼마나 중요하게 여겨졌는가를 보여준다. 한편으로 사람들이 특정한 메시지에 반복적으로 노출되는 것만으로 어떻게 세뇌될 수 있는지를 보여주는 증거이기도 하고. 텔레비전이나 라디오 같은 방송매체들이 거의 없었던 그 시대, 더구나 전시에 삐라만큼 유효한 선문매체도 없었던 당시니만큼, 삐라의 양을 두고 낭비니 뭐니 하는 건 적절치 않은 것 같다. 뭐 매체만 달라졌을 뿐, 현대인들은 하루에도 수백 번의 광고와 선전들을 접하고 있는 건 마찬가지니까.

 

     중요한 건 역시 그렇게 노출된 메시지들에 대해서 어떻게 반응하느냐가 아닐까 싶다. 온갖 선동과 조작들이 난무하는 상황 속에서도, 전달된 메시지의 진위를 가릴 수 있는 독해력과 최소한 좋은 것과 나쁜 것을 가릴 수 있는 정의감이야 말로, 오로지 돈을 두고 벌어지는 또 하나의 전쟁을 겪어내는 우리에게 필요한 시대이지만, 현실은 그리 녹록하지 않은 것 같다.

 

 

     많은 도판들이 실려 있어서 관련 연구를 하거나 정보를 찾아보는 데 있어서 중요한 책이 될 듯.


댓글(0) 먼댓글(0) 좋아요(0)
좋아요
북마크하기찜하기 thankstoThanksTo