서구의 자멸
리처드 코치, 크리스 스미스 지음, 채은진 옮김 / 말글빛냄 / 2009년 1월
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1. 요약 。。。。。。。                   

 

     저자들은 서구문화를 구성하는 여섯 가지 요소들 - 크리스트교, 낙관주의, 과학, 성장, 자유주의, 개인주의 -이 어떻게 서구문명을 발전시켰는지를 살펴보고, 동시에 그것들이 오늘날 어떤 식으로 약화되었는지를 살펴본다. 당연히 이러한 중심 요소들의 약화는 서구 문명 전체의 약화 내지는 자멸로 이어질 것이라는 게 저자들의 생각. 결론부에서는 서구문명이 나아갈 수 있는 몇 가지 가능한 시나리오들을 제시하면서, 서구인들은 물론 전 인류를 풍요롭게 만드는 문명으로 지속적인 발전을 하기 위해서는, 이제까지 그들을 발전으로 이끌어온 좋은 가치들을 다시 회복하기 위한 노력을 경주해야 한다고 말한다. 

 

 

 

2. 감상평 。。。。。。。                 

 

     기대감을 갖게 하는 제목이었지만, 내용은 생각만큼 선명하지도, 그렇다고 눈이 확 열리는 것 같은 통찰을 담고 있는 것도 아니었다. 서구문명을 떠받치는 여섯 가지 기둥과 각각의 기둥이 해 낸 기능에 관한 서술은 보통의 인문서적이 담고 있는 수준을 크게 벗어나지 못했고, 결론은 추상적이었다. 무엇보다 책 전체에 걸쳐서 물질적 풍요와 행복과 번영을 동일시하는 시각과 동양에 대한 서양의 우위를 당연한 것처럼 전제하는 (그리고 동양을 구제해주어야 하는 것처럼 여기는) 태도는 영 떨떠름했다.

 

     물론 그렇다고 해서 책이 담고 있는 내용이 영 허무맹랑하다거나, 학술적 가치가 떨어진다는 말은 아니다. 어느 한 지역의 문명과 문화를 분석하는 것도 쉽지 않을진대, 서구라는 대단히 크고 다양한 단위들을 가진 대상을 관통하는 주요 주제를 뽑아낸다는 게 어디 간단한 일이겠는가. 저자들은 이 어려운 작업을 수행하면서 나름대로 소기의 성과를 거두고 있다. 특히 형식에 치우쳐 여섯 개의 ‘기둥’을 따로 설명하는 것이 아니라, 각각이 서로에게 어떤 영향을 주고받았는지를 입체적으로 분석해보려고 했던 면은 분명 의의가 있는 부분이다.

 

 

     서구의 자멸이라는 이 책의 제목은, 어느 새 서양인들이 자신들의 문명이 스스로 붕괴하고 있을지도 모른다는 불안감에 시달리고 있다는 것을 보여준다. 책은 위협은 외부에서 오는 것이 아니라 내부에서 발생하는 것이라고 말한다. 동양보다 앞서 발전을 거듭했다고 하는 그들이 이제 먼저 노화로 인한 죽음의 공포를 맞닥뜨리게 되었다고 해야 하나.

 

     저자들은 서구인들이 자신들의 문명에 대한 확신과 자신감을 상실하기 시작했다는 점을 가장 큰 이유로 꼽는 것 같지만, 내가 보기엔 역으로 그들의 능력에 대한 과도한 확신이 그들을 무너지게 만드는 건 아닐까도 싶다. 미국발 금융위기는 그들이 선진금융기법이라고 불리는 빚 돌려막기로 인해 발생한 것이고, 사실 지금 세계에서 벌어지는 수많은 분쟁들의 뒤편에는 소위 선진국들이라고 불리는 나라들이 직간접적으로 개입되어 있다.(중국과 영국은 카다피에게 무기를 팔았고, 그 외 많은 서구국가들은 아프리카나 중동, 아시아의 독재정권을 지원했다.)

 

     이를 교만은 패망으로 가는 지름길이라고 해석한다면 지나치게 도덕주의적 역사관이라고 말할 사람도 있겠지만, 길게 보면 다 그렇게 순리대로 가는 게 아닌가. 어쩌면 그들에게 필요한 건 자신감의 회복이 아니라 겸손함의 회복일지도 모른다.


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절해고도에 위리안치하라 - 절망의 섬에 새긴 유배객들의 삶과 예술
이종묵.안대회 지음, 이한구 사진 / 북스코프(아카넷) / 2011년 8월
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1. 요약 。。。。。。。                  

 

     큰 죄를 지어 외딴 섬으로 유배된 문인들의 발자취를 되돌아보는 책. 저자들은 제주도와 대마도, 거제도, 진도, 백령도와 같은 잘 알려진 섬은 물론, 추자도, 녹도, 나로도, 임자도와 같이 잘 알려지지 않은 장소들도 직접 발로 누비며 멋진 사진과 함께 그 섬들과 관련된 사람들의 이야기를 풀어낸다.

 

 

 

2. 감상평 。。。。。。。               

 

     대나무 돗자리에 누워서 피서를 다녀온 기분이다. 유배형이라는 게 사람들의 왕래가 쉽지 않은 곳에 죄인을 머물게 하는 형벌이니, 자연히 그런 곳은 인적이 드물고, 사람의 손이 덜 타서 자연 그대로의 풍광이 남아 있는 경우가 많을 것이다. 언제 돌아올 수 있을지 기약에 없었던 죄인들로서는 쉽게 정착할 수 없었겠지만, 잠시 쉼을 위한 여행을 다녀오기에는 안성맞춤. 가만히 앉아서 책을 보고 있으려니 저절로 여행을 떠나고 싶어진다.

 

     많은 사진들과 유배객들이 남긴 시들이 그대로 옮겨져 있어 책장은 시원시원하게 넘어간다. 책 속에 등장하는 인물들의 면면을 모두 기억하려는 욕심을 버린다면, 기분 좋게 읽어나갈 수 있을 것이다. 여기 소개된 섬에 여행을 갈 계획이 있다면, 사전 조사 격으로 먼저 읽어보면 괜찮을 듯.


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비로그인 2011-08-30 21:51   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
오호, 이 책 느낌이 좋을 것 같아요. 얼마 전에 정민 선생님의 책이 출간됐던데 요런 책부터 먼저 읽어봐도 좋을 것 같네요. 흥미 유발 차원에서요. 정민 선생님 책은 엄두가 안 난달까요... 두께도 그렇고...( '')

노란가방 2011-08-30 22:03   좋아요 0 | URL
딱히 어려운 내용이 있는 것도 아니고... 그저 편하게 볼 수 있는 책입니다.
전 이번 기회에 올레길을 한 번 가봐야겠단 생각이 들더군요.
 
대동법, 조선 최고의 개혁 - 백성은 먹는 것을 하늘로 삼는다
이정철 지음 / 역사비평사 / 2010년 10월
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1. 요약 。。。。。。。                 

 

     조선 중기 실시되었던 대동법에 관한 학문적인 연구서다. 저자는 대동법이 단순히 세제(稅制)개편에 속하는 것이 아니라, 일종의 국가기본정책상의 개혁이라고 진단한다. 조․용․조로 대변되는 조선조 초기부터 실시되던 국가조세정책의 문제점을 인식한 위정자들이 병자호란과 임진왜란 같은 국가적 위기에 직면해 새로운 차원의 국가재정운용 방안을 입안한 것이 바로 대동법이라는 것.

 

     저자는 종래의 연구방식과는 달리 대동법이 가진 세제로서의 기능과 상업에 끼친 영향보다는 그것이 지닌 정책적 개혁 의의에 초점을 맞추어 백여 년간 진행되어 온 이 지난한 작업을 차분히 설명해내고 있다. 

 

 

 

2. 감상평 。。。。。。。               

 

     조선왕조는 어떻게 500년을 지속할 수 있었을까? 짧게는 수십 년, 길어야 2, 3백 년 안팎을 지속했던 중국의 제 왕조들과 비교한다면 월등히 오랫동안 한 왕조가 지속된 셈이다. 더구나 병자호란과 임진왜란이라는 국가적 위기를 겪은 후에도 3백 년을 더 지속할 수 있었던 것은 놀라운 일이다. 저자는 그 이유를 당시 위정자들이 달라진 상황에 맞는 국가운영정책을 지속적으로 고민하고 시행해왔기 때문이며, 그 대표적인 정책이 대동법이라고 말한다.

 

     대동법은 하루아침에 입안되고 시행된 간단한 정책이 아니었다. 그것은 국가운영의 기본이 되는 세제를 바꾸는 것이기에 대단히 조심스러우면서도 큰 파급력을 지닌 것이었다. 때문에 정책담당자들은 백여 년의 걸친 오류의 시정 끝에 마침내 이 새로운 정책을 자리잡도록 할 수 있었다. 흔히 텔레비전 사극에 등장하는 것처럼, 그리고 일제가 식민교육을 통해 심어둔 것처럼, 그들은 매일 같이 궁궐을 드나들며 자기 권력유지에만 목을 맸던 것이 아니라는 말이다. 적어도 그들은 ‘백성은 먹는 것을 하늘로 삼는다’는 사실을 알고, 최소한 백성들이 먹고 살 수는 있도록 하는 데에 자신들의 존재이유를 두고 있었다.

 

 

     오늘날 이 나라의 정책 당국자들은 어떤 생각으로 월급을 받으며 살아가는지 모르겠다. 물론 일이란 게 늘 다른 사람들을 위해서만 하는 것이라고 말할 수는 없겠지만, 인공섬이니 대운하니 하며 국민 세금을 쓸 데 없는 토목공사에 쏟아 부으면서도 아무런 양심의 가책조차 느끼지 않으며 도리어 눈에 보이는 치적을 위해 그렇게 예산을 낭비하는 것을 자랑스럽게 여기는 이들을 보면서, 또 힘없고 가난해서 자기들의 이익을 위한 어떤 목소리도 내지 못하는 사람들을 위한 예산은 늘 지워버리고, 자기에게 도움을 줄 수 있는 이들에게 몰아주는 비열한 이들을 보면서, 이제 막 건국 된지 60년이 된 이 나라가 과연 조선왕조처럼 오백 년을 이어나갈 수는 있을지 의문이 든다.

 

 

     대단히 잘 정리 된 괜찮은 책이다.


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인문학 스터디 - 미국대학 교양교육 핵심과정과 한국에서의 인문학 공부안내
마크 C. 헨리 지음, 강유원 외 편역 / 라티오 / 2009년 1월
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절판


그러나 오늘날 핵심 커리큘럼은 

이러저러한 이유로 사라지거나 다른 과목으로 대체되었다. 

학생들은 모든 것을 스스로 해결해야 하는 처지로 내몰렸다. 

4년 동안의 공부를 마치고 모든 요건을 이수해 손에 졸업장을 든다 해도 

많은 학생들이 당혹감과 불안감을 품은 채 대학을 떠난다.



 

 

1. 요약 。。。。。。。                    

 

     흔히 인문학이라고 통칭하는 문학, 역사, 철학, 그리고 신학을 어떻게 공부해야 하는지, 대략적인 설명과 함께 각각의 분야를 공부하기 위해 읽어보아야 할 추천/참고 도서들을 소개해 놓은 책이다. 원래는 미국의 학생들에게 도움을 주기 위해 제작된 것이라 소개되는 책들은 영어 원서들뿐이지만, 우리말로 번역하면서 각 분야의 번역자들이 추천하는 국내도서들이 함께 실려 있다. 

 

 

 

2. 감상평 。。。。。。。                  

 

     사실 이런 책을 내는 게 쉽지 않다. 필연적으로 결과에 대해 이런저런 반론이 예상되기 때문인데, 이쪽에서 일하는 사람들이 워낙에 말이 많은 사람이기도 해서 그렇다. 자신의 생각과 다르면 일단 문제를 제기하고, 논쟁을 벌이며, 상대를 설득(공격)하거나 하는 것이 일상적이니 폭넓은 공감을 얻기가 쉽지 않다. 하지만 이 책은 주로 고전 중심의 스터디 맵을 제시함으로써 이런 난관을 잘 넘어가고 있다. 그리고 이런 선택은 결과적으로 이 작고 얇은 책에 적당한 무게감을 더해준다.

 

     인문학의 위기는 교양의 위기이기도 하다. 실용학문도 물론 중요하지만 역시 모든 것을 기술로만 해결할 수는 없는 법이다. 여기저기서 말실수들이 늘어나는 이유는, 깊은 생각을 할 수 없게 된, 교양을 상실한 시대의 단면이다. 이게 단순히 말실수 같은 것에서 끝나면 다행이지만, 교양을 상실한 사고(思考)는 사회 전체에 그 자체로 사고(事故)를 초래한다.

 

     인문학이란 인류가 오랫동안 쌓아 온 지혜의 보고다. 어떤 분야에서 어떤 일을 하고 있든지 인문학을 익힌다는 것은 그가 하고 있는 일에 깊이를 더해줄 수 있다. 이 작은 책은 그러면 어디서부터 무엇을 공부해 나가야 할 것인가에 대해 썩 괜찮은 도움을 준다. 당장 나도 읽어보지 못한 책들이 꽤 많으니 어서 한 권 들고 읽어나가야겠다.


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똥오줌의 역사
마르탱 모네스티에 지음, 임헌 옮김 / 문학동네 / 2005년 3월
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품절


1. 줄거리 。。。。。。。                  

    

     똥과 오줌에 관해 사람들이 생각할 수 있는 모든 것을 담고 있는 책. 묘하게 진지한 이 책의 저자는 이 인류 공통의 주제를 매우 노골적으로 다루는데, 그 영역 또한 대단해서 시간적이고 (주로 서양의 사례에 집중되기는 하지만) 공간적인 변화에 따른 추이를 매우 세세한 부분까지 다루고 있다.

 

2. 감상평 。。。。。。。                 

 

     사람이라는 게 그렇다. 평소에는 이상하게 여기던 일이라고 하더라도 사람들이 워낙에 당연한 것이라고 말하는 분위기가 형성되면 자신도 모르게 ‘아 이거 이렇게 하는 게 원래 괜찮은 건가?’하며 저항의 수위를 낮추곤 한다.(영화 같은 것들이 그 대표적인 예인데, 여기에 ‘예술’이라는 딱지가 붙으면 어지간한 사람들은 기가 팍 죽어서 그런가보다 하고 따라간다. 어떤 것이 예술인지 아닌지는 뭔가 혈통이 다른 고귀한 ‘예술가님들’이 결정하는 것이고 자신들은 그저 복종하면 될 뿐인 것처럼 말이다.) 이 책이 딱 그랬다. 물론 ‘목소리’는 하나였지만, 그 ‘목소리’가 워낙에 세세하면서 오랫동안 반복적으로 들리니 이 그로테스크한 책이 내추럴한 건가 싶을 정도가 되어버렸다.

 

     배변활동이란 게 이 땅에서 살아가는 인간이라면 누구나, 거의 매일 수행하는 일들이니 딱히 ‘이상하다’고 말할 수는 없다. 하지만 ‘정상적인’ 것이라고 해서 늘 노골적이어야 하는 것은 아니지 않은가? 한때 많은 사람들이 ‘성해방’이니 뭐니 하면서 성을 문화의 전면으로 끌어내는 것이 성숙한 것이고 옳은 것이라고 주장하는 사람들이 늘어났지만, 그 이후 이와 관련해 나타난 변화는 포르노 산업의 확산과 엄청나게 늘어난 성폭행과 성폭행 연령의 저하와 같은 것이 대표적이지 않은가? 물론 그렇다고 해서 똥과 오줌을 무조건 감춰야한다는 건 아니지만, 책의 말미에 등장하는, 자기 똥으로 그림을 그린다는 화가에까지 이르게 되면, 이건 뭐 거의 자기파괴적인 자유추구의 종말은 아닐까 하는 생각까지 든다. 요컨대 자아가 팽창되자 못해 자기와 관련된 모든 것에 숭고한 의미를 부여하는 일종의 노출증에 걸린 것일지도 모른다는 말이다.

 

 

     전에 한 요리사가 쓴 중세 음식사에 관한 책을 본 적이 있다. 자신이 하고 있는 일을 사랑하고, 나아가서 그 역사를 연구하고 책으로까지 엮어내는 모습은 그 자체로 참 멋져보였다. 어떻게 보면 이 책 역시 그런 맥락에서 일을 수도 있을지 모르겠다. 아무튼 다양한 문헌과 자료로 흩어져 있던 것들을 하나의 주제로 이렇게 엮어낸다는 것은 대단한 노력의 결과이니까. 각각의 분야에 종사하는 사람들이 이렇게 자기 분야에 관한 미시사(微示史)를 차곡차곡 쌓아놓을 때 결국 역사학 자체도 두터워지고 풍성해지는 법이기도 하다. 도시위생이나 설계를 전공하는 사람들이라면 꼭 한 번쯤은 읽어볼만할 것 같다. 이런 면에서 보면 이 책은 연구 자료로서는 충분히 가치를 지닌다고 할 수 있겠지만, 내 생각엔 그냥 사람들이 모였을 때 사용하는 B급 유머의 주제로 사용될 가능성이 더 높을 것 같다. 하지만 뭔가 독특한 것을 즐기는 것 같은 이 책의 저자 역시 그런 식으로 책의 내용이 사용된다고 하더라도 딱히 기분나빠하기 보다는 호탕하게 웃고 넘길 것 같으니 괜찮지 않을까?


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