쇼코의 미소
최은영 지음 / 문학동네 / 2016년 7월
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1. 줄거리 。。。。。。。

     여성을 주인공으로 한 일곱 편의 중단편 소설을 모은 책이다. 고교시절 자매결연 한 일본의 학교에서 방문한 쇼코와의 인연을 풀어내는 쇼코의 미소’, 독일로 이민 간 한국인 가족이 베트남에서 온 가족과의 만남에서 일어났던 사건을 다루는 씬짜오, 씬짜오’. 모두가 힘들었던 시절(군부독재) 비운의 삶을 살다 간 먼 친척 언니의 이야기 언니, 나의 작은, 순애 언니’, 한 외국 수도원에서 만난 아프리카 출신의 남성과의 몇 주간의 인연을 그리는 한지와 영주’, 대학에서 만난 선배 언니와의 인연을 회상하는 먼 곳에서 온 노래’, 세월호 사건을 배경으로 서로를 찾아가는 엄마와 딸의 이야기 미카엘라’, 암에 걸린 주인공이 멀리 떠난 손녀를 추억하는 비밀으로 구성되어 있다.

 

  

2. 감상평 。。。。。。。

 

     와, 문장에 흡입력이 좋다. 순전히 제목만으로 고른 소설이었는데 이런 작가가 있었나 싶을 정도. 한국소설을 많이 손에 들지는 못해서 절대적인 비교는 어렵지만, 사뭇 눈에 띄는 문장력과 구성력이다. 여기에 감정을 표현하는 기술도 출중한, 이런 사람이 작가를 해야 하는구나 하는 생각이 드는 작품.

 

      각 이야기의 주인공들은 평범해 보이지만, 그들의 이야기를 따라가다 보면 어느덧 시대의 아픔과 마주하게 될 때가 많다. 이 만남은 조금 급작스러워서 읽는 도중 이 이야기가 여기로 연결되는 거야?’ 하며 살짝 놀라게 된다. 교황이 집전하는 미사에 참여하기 위해 서울로 올라온 늙은 어머니의 이야기는 소중한 아이를 바다 속으로 잃어버린 또 다른 어머니의 이야기로 이어진다. 독일의 한 작은 마을에서 만난 한국과 베트남의 가족들은 베트남 전쟁의 아픔으로 이어지고, 어린 시절 만났던 언니에 대한 회상이 군부독재의 고문피해자에게로 가 닿는 것.

      작가는 그런 시대적 사건들을 단지 옳고 그름이라는 잣대로 평가하지 않는다. (만약 그랬다면 한쪽은 위로를 다른 쪽은 질책을 받는 구도가 등장하겠지만, 그런 그림은 잘 보이지 않는다) 다만 작가는 사건 속으로 들어가 인물들의 아픔에 깊이 공감을 표하는데, 단지 가치중립적인 입장을 표하는 게 아니라 우는 자들과 함께 우는모습을 보여준다

 

      보통 이렇게 여러 편의 작품들을 모아 소설집으로 내면 몇 편을 제외하고는 그리 기억에 남는 게 없는 경우가 다반사인데, 이 책은 좀 다르다. 한 편 한 편을 꾹꾹 눌러쓴 것처럼 짙은 인상을 남긴다.

 


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제0호
움베르토 에코 지음, 이세욱 옮김 / 열린책들 / 2018년 10월
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1. 줄거리 。。。。。。。

     대학을 중퇴하고 여기저기에 글을 쓰면서 생계를 유지하던 주인공 콜론나에게, 어느 날 시메이라는 이름의 사람이 접촉을 해 온다. 자신이 한 유력자의 지시로 일간지 창간작업을 맡고 있다면서, 콜론나에게 데스크 역할을 맡아달라는 것. 엄청난 보수에 혹한 콜론나는 결국 일에 참여하기로 하고, 시메이가 모아 놓은 다른 네 명의 기자들과 창간작업에 들어간다.

     그런데 흥미로운 건 콜론나와의 첫 만남에서 시메오가 한 말이다. 이 신문은 창간 준비는 하겠지만, 결코 창간되지는 않는다는 것. 그럼 누가 왜 이런 신문을 창간하려고 하는 걸까? 신문을 무기로 정계나 경제계에서 뭔가 더 큰 이익을 얻으려는 목적이 있을 것이라는 추측은 등장하지만, 이야기 전체에서 발행인과의 직접적인 만남은 한 번도 등장하지 않으니 그의 말을 전한다고 하는 시메오의 말로 추정만 할 뿐.

     그리고 여기에서 작가는 단지 언론권력의 추악한 면을 고발할 뿐만 아니라, 전후 이탈리아 정가에서 벌어진 뒷거래와 음모설을 능숙하게 엮어낸다.

 

 

2. 감상평 。。。。。。。

 

     움베르토 에코의 마지막 소설이라고 한다. 발행되지 않을 신문의 창간호를 준비하는 기자들이라는 설정이 신선하다. 뭔가 엄청난 음모나 대반전이 준비되어 있을지도 모른다는 생각으로 읽기 시작했는데 작가는 이야기를 그렇게 대중없이 확장시키지 않는다. 이야기는 거의 대부분 편집회의가 이루어지는 사무실, 그리고 콜론나가 동료 기자와 대화를 나누는 술집 등의 제한된 공간에서 이루어지고, 사건도 그 안에서 거의 벌어진다.

     책 말미에 벌어지는 살인사건이 잠시 변주점을 제공하는데, 이야기는 거기에서 반음쯤 올라갔다가 그대로 마친다. 개인적으로는 불협화음으로 끝나는 느낌을 받는다. 이야기 속 작가의 비판과 풍자의 수준과는 별개로, 결말은 살짝 아쉽달까.

     소설은 언론의 추태를 주요 풍자의 대상으로 삼고 있다. 권력화 된 언론은 이익을 얻기 위한 도구가 될 수 있고, 그렇게 도구화 된 언론은 본연의 고발기능보다는 각계각층의 심기를 살피면서 대가를 주는 대상을 위해 봉사하는 수준으로 떨어져버린다. 다만, ‘뉴스가 드라마라는 말처럼, 굳이 소설을 읽지 않더라도 이미 이런 덜 떨어진 언론에 관한 이야기가 실제로 널려 있다는 게 함정. 실은 여기에 나오는 여러 소재들은 익히 알려져 있는 것들이다. (물론 여전히 무슨무슨 신문이며 방송에 나온 건 절대 진실이라고 믿는 사람들도 있긴 하더라)

     고수의 글쓰기는 역시 다르다 싶은 게, 이 가짜 신문사 이야기를 가지고 이탈리아 근현대사 속의 거대한 음모()에 대해 마치 원래 두 개가 하나였던 것처럼 잘 짜낸다. 덕분에 관련 내용(인물과 사건 등)에 대해 전혀 선이해가 없었던 상황에서도 어느 정도 이해를 갖게 되었으니까. 물론 이 또한 거대한 여론조작이라는 면에서 전체 주제와도 일맥상통하는 면이 있다.

     언론의 역할에 관해 한 번 생각해 보게 하는 작품.


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카스피 2019-01-01 00:00   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
노란가방님 새해 복많이 받으셔요*^^*

노란가방 2019-01-01 00:54   좋아요 0 | URL
감사합니다 카스피님. ^^
카스피님도 새해 건강하시고 행복하세요.
 
참을 수 없는 존재의 가벼움 - 국내 출간 30주년 기념 특별판
밀란 쿤데라 지음, 이재룡 옮김 / 민음사 / 2018년 6월
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1. 줄거리 。。。。。。。

     체코의 외과의사인 토마시는 어느 날 밤 전에 우연히 만난 한 시골마을의 젊은 여성(테레자)의 갑작스러운 방문을 받는다. 사랑과 섹스는 상관관계가 없다고 여기며 수많은 여자들과 잠자리를 하던 그가 이 방문을 거절할 리 없었다. 여느 때처럼 관계를 마친 후 여자를 돌려보내려 했지만, 갑자기 열이 오른 그녀를 내보낼 수 없어 자신의 집에 하룻밤을 머물게 한다. 그녀와의 만남에서 무거운 책임감, 운명적인 힘을 느끼게 된 토마시.

 

     한편 지루한 시골마을에서 편집증적인 어머니 아래 억눌려왔던 테레자는 토마시와의 만남을 운명으로 여긴다. 그의 곁에 머물기 위해 애쓰던 테레자는 마침내 이혼을 하고 온 토마시와 살림을 차린다. 그렇게 행복한 생활이 시작되나 싶었지만, 웬걸 두 사람의 관계는 뜨거움과 차가움 사이를 쉴 새 없이 오고가며 양쪽 모두를 지치게 만들었다.

 

  

2. 감상평 。。。。。。。

 

     성 중독자(토마시)와 애착중독자(테레자)의 만남은 얼마나 사람을 숨 막히게 만드는가. 어느 한 쪽만이 원인제공자가 아니었고, 한 쪽만이 피해자가 아니었다. 두 사람은 서로를 괴롭혔는데, 한 사람은 관계 안에 머물면서 동시에 관계를 떠나고 싶어서, 또 한 사람은 관계 안에 머물고 있으면서 더욱 단단히 그 자리에 머물기 위해서 그랬다

 

     두 사람은 사랑에 대한 제멋대로의 정의를 가지고 자신의 정의에 상대를 맞추기 위해 노력했다. 하지만 그건 마치 양쪽에서 서로 쏘는 총알이 한 지점에서 만나는 일처럼 어려운 일이었으니.. (결혼이라는 위대한 일을 결심한 이 땅의 모든 커플들에게 축복을..)

 

 

     소설은 하나의 시간축을 따라 흐르지 않고, 조금씩 차이가 나는 다양한 시간대 위를 달리는 각자의 시선에 따라 이야기를 설명하는 방식을 취한다. 때로 같은 시간에 서로 다른 장소에서 벌어진 사건들이 설명되기도 하고, 하나의 사건에 대한 서로 다른 관점이 보이기도 한다. 심지어 몇 번씩이나 서술의 시간을 뒤로 돌리기까지 하고. 여기에 테레자의 꿈 속 광경마저 하나의 장()을 형성하며 삽입되어 있어서 정신을 바짝 차리고 읽어 나가야 한다.

 

     사실 문장 자체는 그리 어렵지 않아서 책장은 수월히 넘어가지만, 주인공들의 생각에 좀처럼 몰입이 되지 않는 부분이 읽기를 더 어렵게 만들었다. 자기 생각에 갇혀서 꽉막혀버린 사람들과 대화하는 것도 어렵지만, 그런 사람들의 생각을 읽는 것도 쉽지 않은 일이다. 특히나 뭔가에 중독되어 있는 사람들의 사고가 어떻게 좁아질 수밖에 없는가를 잘 보여주는 이야기.

 

 

     책을 좀 더 흥미롭게 만드는 건, 주인공들의 사랑놀음만이 아니라 그 배경이 되는 역사적 사건이 적절하게 녹아들어가 있다는 점이다. 소련군의 진주 후 세워진 친소정권은 사람들을 감시하고, 억압하고, 추방했다. 마치 일제가 우리나라에게 했던 것처럼. 작품 속 토마시는 괴뢰정권의 감시자들에 교묘하게 추적과 심문을 받으며 원래 갖고 있던 직업과는 전혀 다른 일을 전전하며 살아가야 했다. 실제로도 공산정부 치하에서 여러 핍박을 받다가 프랑스로 망명했던 작가의 경험이 실감나게 녹여져 있는 부분.

 

     뭔가 지독한 이야기에 들어갔다가 나온 기분.


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엄마, 미안해 - 내 멋대로 살던 나. 엄마를 돌.보.다.
마쓰우라 신야 지음, 이정환 옮김 / 한국능률협회컨설팅(KMAC) / 2018년 7월
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1. 줄거리 。。。。。。。

     50대가 될 때까지 독신으로 어머니와 함께 살던 과학 저널리스트인 작가가 어느 날 갑자기 마주하게 된 어머니의 치매. 이후 2년 동안 치매에 걸린 어머니를 집에서 간병하며 경험하고 생각했던 것들을 담담히 에세이로 옮겼다.

     병의 진행과정에서 맞닥뜨리게 되는 어머니의 급격한 변화로 인한 충격과 갈수록 힘겨워지는 간병으로 인한 절망감 등이 생생하게 실려 있다

 

 

2. 감상평 。。。。。。。

 

    ​뇌의 기능이 문제가 생기면서, 다양한 정신적, 신체적 변화를 가져오는 질병인 치매. 물론 모든 질병이 생기기 않았으면 하는 게 사람의 마음이겠지만, 특히나 치매는 진행이 되어 갈수록 인간으로서 유지하고자 하는 최소한의 품위마저 무너지는 무서운 병이라 특히나 경계하게 된다

 

     하지만 실제로 주변에 이런 질병이 발생할 경우 어떻게 대응해야 하는지 제대로 알고 있는 사람이 몇이나 있을까. 이 책은 물론 일본의 예를 담고 있기는 하지만, 치매 환자를 가족으로 두게 된 사람에게 어떤 것들이 필요하고, 어떤 태도를 가지고 있어야 하는지에 대해 실제적으로 생각해 보게 만든다.

 

     ​혼자서 감당하기 어려운 치매 간병에는 주변의, 그리고 공적 차원의 지원이 절실하게 필요하다고 작가는 강조한다. 공적 지원에는 당연히 사회 공동체의 연대의식이 필요한 법인데, 최근의 우경화 되고 있는 일본 정치계에서는 이 점을 무시한 채 개인의 책임만을 강조하거나 세대 간 갈등을 조장하는 정신 나간 일을 벌이고 있다고 한다. 문제는 우리나라에서도 이런 부분에서 총체적 관점으로 그림을 제대로 그리지 못하는 것 같다는 점...

 

 

     책 제목이 엄마, 미안해이다. 작가는 뭐가 미안했던 걸까? 결국 어머니를 시설로 보냈기 때문에? 개인적으로는 그와는 조금 다른 감정이지 않았을까 싶다. 어머니가 기억 속에서 스스로의 인생을 지워버리게 될 때까지도 그분의 삶에 대해 좀 더 자세히 묻지 못했던 것에 대한 자책이 아니었을까. 좀 더 일찍, 더 많은 대화를 하지 못한 짙은 아쉬움 같은.

 

     ​부모에 대한 자식의 감정은 늘 아쉬움’, ‘좀 더 일찍같은 단어들로 특징 지워지는 듯하다. 늘 후회만 하는 건데, 사실 뭐가 중요한지 모르는 것도 아니면서 우리는 왜 늘 그런 걸까.

 

 

 


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샤워 - 제10회 마해송문학상 수상작 문지아이들 130
정지원 지음, 노인경 그림 / 문학과지성사 / 2014년 5월
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1. 줄거리 。。。。。。。

     이야기의 시작은 하나의 축제로 시작한다. 수컷과 암컷이 만나 커플을 이루기 위한 짝짓기 축제. 그런데 곧 그 축제의 주인공이 바퀴벌레라는 게 밝혀질 때 느껴지는 당혹감... 작가가 선정한 주인공은 뚱뚱하고 볼품없는 외모의 암컷 아늑이었다.

 

     ​다섯 번째 참여했던 짝짓기 축제에서도 마음에 드는 짝과 커플이 되지 못한 아늑은 그날 밤 욕실에서 혼자 노래를 부르다가 기묘한 목소리와 만나게 된다. 우연히 샤워기 머리 속으로 들어갔다가 오랫동안 갇히게 된 또 다른 바퀴벌레 부드였다.

 

     그렇게 시작된 두 벌레들의 대화. 천성적으로 착하고 상냥했지만 사람들의 시선에 의해 위축되어 있던 아늑은 이 대화를 통해 조금씩 자신감을 찾아가게 된다. 그러나 이 대화가 영원히 지속될 수는 없었으니...

 

2. 상평 。。。。。。

 

     바퀴벌레가 주인공이라니... 초반부터 약간 충격을 먹은 상태로 책장을 넘겨가기 시작했다. 말이 좋아 축제지, 실은 욕실에 바쿠벌레들이 우글거리는 모습을 말하는 거니까.. 왜 굳이 작가가 바퀴벌레라는 소재를 주인공으로 삼았는지는 끝내 이해가 되지 않았지만, (덕분에 끝까지 100%의 마음으로 응원을 할 수 없었지만) 등장인물에 성격을 부여하고 그렇게 만들어진 캐릭터의 대화를 통해 주제를 이끌어내는 능력은 확실히 작가구나 싶다.

 

     소설이 다루고 있는 소재가 의외로 묵직하다. 외모지상주의부터 죽음이라는 심오한 주제를 그리 어렵지 않은 수준의 대화로 풀어낸다. (설정 상 바퀴벌레가 수십 년을 살며 인생을 관조할 수는 없었으니, 꼭 아늑이 아니라도 순박한 수준의 대화일 수밖에 없었을 것이다) 다만 질문만큼 대답도 심오한 수준은 아니어서, 익숙한 대답들이 오고가긴 한다. 그래도 외모지상주의에 대한 나름의 해법만큼은 인상적이었다.(130) 거울 앞에서 뜨거운 열기를 내면 추한 모습 따위는 보이지 않게 되듯, 가까이 따듯하게 다가가면 된다는 내용.

 

     역시 주인공의 외모에 대한 혐오감(?)만 좀 누를 수 있다면 읽어볼만 한 동화. 사실 아기자기한 그림이 페이지에 더해져있어서 좀 도움이 될 것이다특히 자신에 대해 자신감이 살짝 부족한 친구들에게 추천해 주면 좋을 듯.


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