, 당신 등에 뭔가가 매달려 있다. 평생 당신 등에서 떨어지지 않으려는 듯 온힘을 다하여 매달려 있는 것이다. 기겁한 당신은 죽어라고 몸을 흔들며 비틀며 난리친다. 운 좋게 그 뭔가가 당신 등에서 떨어지는 경우도 있지만 대개는 그렇지 못하다. 결국 지치고 만 당신은 그 뭔가에 항복한다. 항복이라기보다는 체념이란 표현이 더 적합하지 않을까.

그 순간부터 당신 등은 당신뿐만 아니라 지겨운 그 뭔가의 소유도 될 것이다.

 

말이 자기 등에 올라탄 카우보이를 어떻게든 떨어뜨리려고 난리치는 장면이 바로 로데오 경기의 장면이다. 관객들은 그런 말의 몸부림을 즐겨보지만 사실 말의 입장에서는 끔찍한 순간일 뿐이다. 애당초 말은 사람을 등에 태우기 위해 이 세상에 태어난 것이 아니기 때문이다. 말은 단지 대지를 마음껏, 홀가분하게 내달리고 싶었다. 그런데 죽어라고 자기 등에 물귀신처럼 달라붙은 사람이란 이물(異物).

우리는 이빨 새에 오징어의 작은 찌기 하나가 끼어도 견디기 힘들다. 이쑤시개를 찾아 어떻게 해서든지 그 찌기를 빼내려 애쓰게 된다. 과장된 표현 같지만 그 순간 사력을 다한다. 이물감이란 정말 견딜 수 없는 그 무엇이다.

 

말이 숙명적인 이물감에 굴복하는 순간사람에게 등을 허락하는 순간은 사실 홀가분하게 대지의 자연을 누리고 싶은 천성을 포기하는 것이다. 물론 대신, 사람한테서 사료 공급 같은 보상이 뒤따른다. 사람을 자기 등에 태우고 하자는 대로 걷거나 달리거나, 멈추거나 하는 말의 숙명. 우리는 그것을 한자어로 순치(馴致)라 하지 않나?

 


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밭농사가 본격적으로 시작됐다. 밭가는 일만 힘든 게 아니다. 간 밭의 두둑마다 검정비닐도 씌워야 한다. 이를 멀칭이라 하는데 만일 멀칭을 하지 않으면 무섭게 기승을 부릴 잡초들을 각오해야 한다. 얼마 안 가 밭의 작물들은 무성한 잡초에 흔적도 없이 사라져버린다. (이를 소재로 한 작품이 잡초이다.)

두둑들에 검정비닐을 씌우는 일도 쉬운 건 아니다. 바람이라도 불면 허공으로 날아가려는 비닐의 끝자락을 잡고 난리다. 가수 김조한의 이 밤의 끝을 잡고란 노래가 있지만, 밭에서는 검정비닐의 끝을 잡고헤매기 일쑤다.

멀칭이 끝나면 그 때부터는 비닐에 일정 간격으로 구멍을 내 파종하거나 모종해야 한다.

4,5월은 이런 일들로 밭에서 고생해야 한다.

 

우리 선인들이 (晝耕夜讀)이라 했다. 낮에는 농사짓고 밤에는 공부한다는 뜻으로 어려운 환경 속에서도 공부하기를 잊지 않는 자세를 일컫는다. 그런데 이런 의문이 고개를 쳐들었다.

주경야독이란 게 가능할까?”

밭농사를 하는 중에는 제대로 책 한 권을 읽거나, 글 한 편을 쓰지 못하고 마는 경험만 있어서다. 몸이 지친 탓도 있겠지만 이상하게도 머리의 뇌가 정신적인 활동을 주저함을 느끼기 때문이다. 무심의 경험으로는, 뇌는 몸이 농사 같은 고단한 일에 매이지 않을 때에나 제대로 활동했다. 몸이 마냥 편안한 일상에 있을 때 뇌가 비로소 기지개를 켜고 작동하던 것이다.

주경야독.

실제로 가능한 일이라기보다는 농사짓고 살아야 하는 고달픈 삶에서도 책 읽기를 잊지 말자는 소망 차원의 경구가 아니었을까?

 

부처님 예수님 공자님 모두, 고된 육체노동보다는 몸을 편안히 하는 상태에서 명상과 사색 끝에 귀중한 깨달음들을 얻지 않았을까?


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친애하는 국민 여러분이라든가 존경하는 국민 여러분이라는, 담화의 천편일률적인 첫인사말을 바꿔보는 게 어떨까? 세월이 흐른 뒤 결코 국민과 친애하지 않았거나 국민을 존경하지 않았음이 드러나는 경우들이 잦아서 이제는 거부감마저 들기 때문이다. 차라리 그냥 국민 여러분이라고 담화를 시작하기를 감히 제안해 본다.


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교직생활이 막 십년을 넘었을 때다. 3 담임을 맡았는데 매달 모의고사를 치른 뒤 채점결과를 갖고 반 학생들을 일부, 격려도 하고 책망도 해 주었다. 웬만하면 일부가 아니라 모든학생들을 상대로 그랬어야 하는데 워낙 맡은 수업시수가 많아 여유시간이 없었던 탓이라고 나 자신을 변명해 본다.

일부학생 중에 A군이 있었다. 당시 교직생활 십년의 경험에 비춰봤을 때 공부 잘하게 생긴 A군이 뜻밖에 하위권 성적이라 담임인 나는 안타까웠다. 그래서 모의고사가 다가올 때마다 A군을 별도로 불러 이번에는 상위권에 들도록 더욱 열심히 공부하거라고 독려했다. 그럴 때마다 A군은 영리해 보이는 눈빛으로 , 알겠습니다!’하며 남다른 각오를 보였다.

하지만 모의고사를 치르고 난 뒤 채점결과를 보면 A군은 변함없이 하위권 성적이었다. 몇 달 간을 그랬다. 나는 뒤늦게 깨달았다. A군은 외모만 공부 잘하는 학생 같았을 뿐, 원래 공부가 안 되는 잡념 많은 학생이었다는 사실을. 학생의 똑똑해 보이는 외모만 믿고 어처구니없는 실수를 저지른 것이다. 그러고 보면 외모는 꼭 장난꾸러기 같았지만 공부 잘하는 학생도 있었다. 나는 다시는 같은 실수를 반복하지 않도록 조심하며 교직생활을 했다.

교사는 절대 학생들을 외모 하나로 판단해서는 안 되었다.

 

청순한 얼굴 생김으로 시청자들의 열렬한 사랑을 받던 모 처녀 탤런트가 유부남과의 불륜에다가, 마약 복용 논란까지 일으키면서 순식간에 추락한 사건도 있었다. 그녀의 순진무구해 보이는 얼굴에 빠져있던 시청자들이 얼마나 실망이 컸고 환멸감 또한 대단했던지, 그녀가 몇 년 후 조심스레 TV 드라마의 한 역으로 재기하려 했을 때 철저히 외면함으로써 좌절시켰던 것을 생생하게 기억한다.

 

물론 사람의 외모를 무시할 수는 없다. 그러나 외모가 곧 그 사람이란 등식은 결코 성립하지 않는다.


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동네의 야산을 오르다가 한 마리 개와 맞닥뜨렸다. 주인도 보이지 않고 혼자 산길을 어슬렁거리는 그 모습이라니. 주인이 방심한 탓에 제멋대로 가출해 떠도는 개 같았다. 개와 나는 좁은 산길에서 약 10미터 거리를 두고 조우(遭遇)한 것이다. 그렇다. 결코 만나려는 뜻이 없었다.

나는 머리털이 일제히 솟는 것 같은 공포에 휩싸였다. 강아지도 아니고 중개라 부를 만한 크기의 개. 만일 내게 적의를 느끼고서 덤벼든다면 어떻게 해야 할까? 내 머릿속이 하얘지는 것 같은데 다행히 개가 먼저 옆의 숲속으로 사라지면서 원치 않은 조우 상황이 마감되었다. 그래도 여전히 두려움이 가시지 않은 나는 더 이상 산을 오르지 않고 뒤돌아 부지런히 하산해 귀가해 버렸다.

 

아득한 옛날 인류 주위에서 기웃거리며 음식을 받아먹던 늑대 중 일부가 지금 개들의 조상이다. 그렇기에 개들에게는 늑대의 야성이 숨어있다. 잘못 건드리면 맹수로 돌변하는 게 그 때문이다.

그렇게, 개의 유래를 재확인해 봄으로서 그 날 야산에서의 대단한 공포를 이해해 봤지만 왠지 그것만으로는 충분치 않았다. 다시 곰곰이 생각해 봤다. 깨달았다. 내가 그 날 그 개와 맞닥뜨렸을 때 대단한 공포에 휩싸인 까닭 중 가장 큰 것은 그 개가 통제를 벗어난 모습이었기 때문이라는 사실을.

인류사란, 사람이 주위의 것들을 통제할 수 있는 능력 확장의 역사가 아닐까? 산과 들에 나고 피는 식물들 중 필요한 것들을 선택해 통제하는 데 성공함으로써 식량자급에 이르렀다. 여기저기 돌아다니는 동물들 또한 잡아서 가축화하거나 애완물로 삼는 데 성공함으로써 식량자급은 말할 것도 없고 마음의 위안까지 얻었다. 어디 그뿐인가. 땅바닥에까지 눈을 돌려 석유 같은 에너지원을 얻는가 하면 각종 편리한 기기들까지 만들어내는 데 성공했다.

인류는 눈에 뜨이는 사물들마다 통제하여 마음대로 살기에 이른 것이다.

그렇기에 그 날 내가 야산에서 맞닥뜨린 개는 현 인류사에서 있을 수 없는 모습통제를 벗어난 모습이었기에 나는 대단한 공포감에 휩싸였던 거다.

나의 지나친 억측일까?


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