복수를 합시다 새소설 6
배상민 지음 / 자음과모음 / 2020년 7월
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학창 시절 나를 무지하게 괴롭혔던 혹은 내게 큰 상처를 주었던 누군가를 다시 만난다면 어떨까? 과연 나는 그때 그 앙갚음을 할 수 있을까?

요즘 연예인들이나 유명인들의 학창 시절 이야기가 등장하는 경우가 종종 있다. 물론 미담보다는 상처 주고 괴롭힘을 당했다는 소위 학폭이나 일진이었던 불미스러운 과거에 대한 이야기가 대부분이다. 문제는 진심 어린 사과를 하기보다는 모르쇠나 거짓말로 일관하는 경우가 있다는 사실이다. 당사자는 연예계 생활의 치명타라고 생각하여 그런 액션을 취하겠지만, 과연 수십 년 동안 그 상처를 오롯이 가슴에 새긴 피해자는 과연 같은 생각일까?

나 역시 학창 시절 소위 왕따를 당한 기억이 있다. 긴 시간은 아니었지만 여전히 그 일은 꽤 오래 트라우마로 남아서 자존감을 떨어뜨리는 것은 물론, 부정적인 자아관을 가지게 만들기도 했다. 복수를 합시다의 주인공 병진처럼 나 역시 상상 속의 복수를 생각했던 기억 또한 있었으니 그 일로부터 여전히 자유롭지는 못한 것 같다.

중소 포털사이트 게시판 관리 업무를 하고 있는 병진. 요즘 그와 그의 팀이 하는 일은 사연을 주작하는 일이다. 있음 직한 일을 조금 더 자극적으로 만들어 포털사이트에 올리는 것. 물론 주작의 냄새를 풍기지 않아야 하기에 생각보다 창작의 고통은 크다. 거기다 꼰대 중 상꼰대이자 갑질 전문가 사장 덕분에 회사 생활은 너무 고통스럽다.

직장을 잃게 되었을 때, 펼쳐질 비관적인 매트릭스에 대한 공포는

부조리한 일상을 초인적인 인내로 견디게 한다.

정의를 위한 내부고발 같은 건 이 매트릭스의 공포를 이겨냈을 때나

가능한 얘기다...

그래서 우리는 대부분 갑질의 폭력과 두려움에 길들여지는 길을 택한다.

그리고 어느새 폭력과 두려움 역시 하나의 평범한 일상이 되어버리고 만다.

그러던 병진은 고통스러운 옛 기억을 다시 떠올리게 한 인물을 만나게 된다. 일명 "놈"인 그의 정체는 고등학교 시절 자신을 왕따이자 일진에서 떨어져 나가게 만든 장본인이다. 덕분의 병진의 고등학교 생활은 참 고통스럽고 끔찍했다. 일진파의 대장인 모기. 병진 역시 모기와 나쁘지 않은 관계를 유지하고 소위 어울리는 패거리 중 하나였다. 근데 놈이 나타난다. 놈은 모기의 눈에 들기 위해 병진과 모기 사이를 교묘한 이야기로 이간질 시켰다. 결국 모기에게 크게 당하고 왕따가 된 병진. 그런 "놈"을 다시 만나게 될 줄이야...

놈은 가구 판매점에서 일했다. 병진은 놈을 알아봤다. 그리고 놈에게 복수를 하고 싶었다. 그래서 놈의 가게에서 구매한 침대의 꼬투리를 잡아 교환을 요청한다. 놈은 병진을 보고 어디서 많이 봤다 싶어 했지만 병진은 모른 척한다. 병진이 또다시 침대 교환을 요청하고 놈은 빈손으로 병진을 찾아온다. 바로 병진의 정체를 알게 된 것이다.

이때부터 병진의 삶에 다시금 고통이 시작된다. 여전한 놈은 병진의 과거 굴욕 사진을 핑계로 이런저런 방법으로 병진을 괴롭힌다.

괴로워진 병진은 자신의 사연을 익명으로 게시판에 올리게 되고, 그런 병진에게 복수에 대한 연락이 오는데...

과연 병진은 복수에 성공할 수 있을까?

책 속에는 여러 모습의 피해자와 가해자가 등장한다. 그들이 복수를 꿈꾸는 대상과 사건도 각자 다르다. 하지만 그들은 서로 복수에 대한 이야기를 나누면서 복수 전단계에서 회복 아닌 회복의 감정들은 느낀다. 서로 공감하고 의견을 이야기하면서 말이다.

여전히 나는 그때 나를 괴롭혔던 그 아이들이 종종 생각나곤 한다. 아무렇지 않게 살고 있을 그 애들 말이다. 그리고 여전히 상상 속 복수를 꿈꾼다. 남에게 준 상처는 언젠가 어떤 방법으로든 갚게 마련이니 말이다.


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더 체인
에이드리언 매킨티 지음, 황금진 옮김 / arte(아르테) / 2020년 7월
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 엄마가 되고 보니 여자는 약하지만, 어머니는 강하다는 말의 뜻이 무엇인지 알게 되었다. 무서울 것도 많고, 용기 없던 내가 나를 위해서는 소극적이어도, 아이를 위한(혹은 아이가 원하는) 일에는 적극적일 때가 종종 있기 때문이다. 물론 소설 속 상황은 상상도 하고 싶지 않지만, 만약 내가 엄마 레이철과 같은 입장이라면 어떨까?

하버드를 나온 똑똑한 여자 레이철. 변호사인 남편 마티와의 사이에 카일리라는 딸을 두고 있다. 행복할 것 같았던 레이철의 삶에 먹구름이 드리운 것은 그녀가 유방암에 걸렸다는 사실. 그리고 처절한 투병 기간 중 믿었던 남편 마티는 바람이 나고 결국 이혼을 하게 된다. 우버 운전기사, 웨이트리스 등의 직업을 가지며 혼자 카일리를 양육했던 레이철. 암도 치료하고, 좋은 곳에 취직해 출근을 앞둔 어느 날. 한 통의 전화를 받게 된다. 바로 카일리를 납치했다는 전화였다. 그리고 병원에서 걸려온 재발을 알리는 듯한 전화까지... 다시 레이첼의 삶에 먹구름이 드리운다.

당신도 정확히 내가 했던 그대로 해야 해요.

일단 규칙을 전부 받아 적고, 하나라도 어기면 안 돼요.

규칙을 어기거나 경찰을 부르면 당신도 벌을 받고 나도 벌을 받을 거예요.

당신 딸도 살해당하고 내 아들도 살해당할 거라고요.

근데 납치 전화가 뭔가 좀 이상하다. 2만 5천 달러를 한 계좌로 송금해야 하는 것과 함께 자신이 카일리를 납치한 것처럼 레이철도 또 다른 아이를 납치해야 한다. 물론 경찰에는 알려서는 안 된다. 만약 이 조건 중 하나라도 어기게 되면 카일리는 납치범에게 살해당하고, 납치범은 다른 아이를 찾아서 체인을 이어가야 한다는 이해되지 않는 말을 건네고 전화를 끊는다.

전 남편이자 카일리의 아빠인 마티에게 전화를 건 레이철. 불행인 지, 다행인 지 마티와 전화가 연결되지 않는다. 근데 체인은 그 사실을 알고 있다. 허튼수작을 부리지 말라고 경고까지 받는 레이철. 당장 수중에 돈이 없는 레이철은 은행으로 찾아가 반 협박으로 돈을 구하게 되고 납치범이 알려 준 계좌로 송금을 한다. 가장 큰 미션(?)은 조건에 맞는(2만 5천 달러를 송금할 수 있고, 언론이나 경찰에 연락하지 않을 만한 사람) 가정의 아이를 찾아야 한다는 것.

그동안 범법행위라곤 해본 적 없는 레이철은 이 모든 상황이 답답하기만 하다. 시간을 끌면 끌수록 카일리를 보게 될 날짜만 미뤄질 뿐이다. 결국 레이철은 아이를 납치하는 데 성공하지만, 생각지 못한 복병이 그를 버티고 있는데...

과연 레이철은 카일리를 만날 수 있을까? 또한 이 체인의 정체를 찾아낼 수 있을까?

이 책에는 엄마라는 존재, 모성에 기대어 체인을 이어나가는 이야기가 등장한다. 내 아이를 찾기 위해, 너무나 끔찍한 체인에 들어서는 것. 어쩌면 그 모성을 건드렸기에 체인이 이어지기도, 체인의 정체가 탄로 나기도 한 것은 아닐까? 너무 끔찍한 상황이지만, 또 그래서 더 흡입력 있는 작품이었던 것 같다.

 


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세상에서 가장 빠른 철학 공부 - 1페이지로 보는 동서양 핵심 철학 세상에서 가장 빠른 시리즈
보도사 편집부 지음, 박소영 옮김, 오가와 히토시 감수 / 위즈덤하우스 / 2020년 8월
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는 철학 하면 떠오르는 이미지가 생각+복잡함+난해함이다. 관심은 있지만 마음먹고 읽고자 해도 중간에 포기하고 만다. 덕분에 고대 철학자들은 너무 익숙하게 잘 알고 있지만, 현대에 가까울수록 이름조차 낯설기만 한 사태가 반복해서 벌어지고 있다.

세상에서 가장 빠른 시리즈의 첫 번째 책인 고전 읽기를 읽으며 신세계를 경험했기에, 이번 철학 공부도 은근 기대가 컸다. 짧은 시간에 핵심만 꿰뚫기에 쉽게 접근할 수 있기도 하고, 그렇게 생긴 관심이 좀 더 구체적이고 체계적인 책을 찾아 읽게 되는 긍정적인 효과를 일으킬 수 있을 거라 생각했기 때문이다.(실제로 고전 읽기를 읽은 후 내용이 궁금해서 실제 고전을 찾아 읽기도 했다.)

  총 7개의 파트로 나누어진 철학 공부는 철학자들이 활동했던 시기를 기준으로 구성이 되어있다. 고대. 중세. 근세. 근대. 현대 1.2로 나누어서 말이다. 그리고 마지막 7챕터는 동양철학자가 등장한다.(철학은 서양에서 발달된 것이었을까? 동양 철학이 한 파트 밖에 안돼서 좀 당황스럽긴 했다. 윤리 시간에 배웠던 철학자들도 대부분이 서양철학자들이긴 했지만 말이다.) 아마 이름을 보면 익숙한 철학자(윤리 시간에 배웠던 철학자들)들도 있지만, 아예 낯선 철학자들도 등장한다. 특히 나의 경우는  현대철학 2에 있는 철학자 중 딱 한 명(정의란 무엇인가의 저자 마이클 센델이 철학자였다니..^^;;)만 익숙할 뿐이었다.

보통 한 철학자에 한 장(2페이지) 분량을 할애해서 그가 주장한 철학의 내용과 특이점들이 설명되어 있긴 하지만, 인물에 따라 여러 장을 할애하기도 했다. 그리고 철학자가 주장한 가장 큰 주제가 제목으로 등장, 제목 오른쪽 위에는 키워드가 등장한다. 인물에 대한 간략한 소개와 주장한 사상에 대한 설명(만화로 그려져 있어서 더 이해가 쉽다.) 그리고 인물의 이름 하단에는 인물에 관한 특이한 이야기가 등장한다.  내용이 간단한 것도 장점이지만, 그림으로 쉽게 그려져 있기 때문에 철학자의 이야기임에도 재미있게 읽을 수 있는 게 장점 중에 장점인 것 같다. 개인적으로 철학자의 이야기가 간단히 등장한 아래쪽 주황색 상자에 담긴 이야기가 가장 재미있었다.

철학자 별 캐리커처와 함께 각 시기 철학에 대한 개괄, 철학 용어, 시기별 철학자들이 간단하게 그림으로 그려져 있어서 눈에 확실히 들어왔다. 특히 누가 먼저인지 헷갈리는 철학자들이 종종 있었는데, 한 장에 정리되어 있어서 좋았고, 가끔은 놀라기도 했다.

철학이 궁금하지만, 워낙 방대하기에 늘 고민만 하던 독자라면 꼭 한번 읽어보면 좋겠다. 짧은 시간에 유명한 철학자들과 그들의 사상을 정리할 수 있기에 철학 입문서로도 좋을 것 같다. 읽으며 관심 생긴 철학자들이 있기에 나 또한 좀 더 자세한 철학서를 찾아봐야겠다는 생각이 들었다.


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물의 살인 1
베르나르 미니에 지음, 성귀수 옮김 / 밝은세상 / 2020년 7월
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  올여름은 유난히 비가 많이 와 더위와는 상관없을 거라는 예상과 달리... 장마가 끝나길 기다린 건지 폭염이 몰려왔다. 가뜩이나 코로나19 때문에 집 밖 외출이 제한되는 요즈음. 날은 덥고, 집에서 무료하게 시간을 보내기보다는 소름 끼치는 스릴러 한편 만나보는 것은 어떨까?

제목에서 이미 "살인"사건이 일어났다는 사실은 짐작할 수 있다. 근데 물의 살인이라...?

프롤로그부터 고개를 갸우뚱거리게 만든다. 그녀는 누구고, 누가 가둔 것일까? 도대체 무슨 일이 벌어진 것인지 궁금함을 몰아가며 이야기는 전개된다. 90세에 가까운 노인 올리버 윈쇼는 건너편 집에서 나는 음악소리에 신경이 곤두선다. 30대의 매력적인 독신 여성이 사는 그 집은 오늘따라 유난히 불빛이 심하다. 여기저기 불이 켜져 있는 것도, 인형들이 풀장 위로 넘실대는 것도 뭔가 이상하다. 아내와 함께 방문했던 이웃집에는 클레르 디마르라는 30대 여 교사가 살고 있다. 근데 이상한 굉음과 함께 번갯불이 비치고 웬 남자가 보인다. 멍한 눈빛의 헤벌어진 입을 보고 뭔가 문제가 생겼음을 안 올리버는 경찰에 신고를 한다.

경찰이 출동하고, 클레르는 시신으로 발견된다. 아주 참혹한 모습을 한 채로 말이다. 유력한 용의자로 잡힌 사람은 클레르의 학교 학생인 위고 보카노브스키였다. 그리고 위고의 엄마이자 마르탱 세르바즈 경정의 전 연인인 마리안은 세르바즈에게 도움을 요청한다. 조사를 해나가던 세르바즈는 위고가 범인이라기에는 뭔가 석연치 않은 느낌을 얻게 된다. 그뿐만 아니라 그녀가 살해되던 당시 그녀의 집에서 흘러나온 음악이 왠지 마음에 걸린다. 구스타프 말러의 음악이라는 사실을 알게 된 세르바즈는  작곡가의 이름을 듣는 순간 바로 그 남자가 떠올랐다. 연쇄살인범이자 소시오패스 성향을 가진 전직 검사 쥘리앙 이르트만 말이다. 근데 그는 치료감호소 행을 앞두고 갑자기 사라진 상태다. 왠지 이 사건에서 그의 냄새가 나는 것은 그냥 느낌일까?

제목 옆에 1이라는 숫자가 쓰여있는 걸로 후속편이 있다는 생각이 들었는데, 역시나 뭔가 궁금함을 가득 남긴 채 1편이 끝난다. 자연스레 2편을 손에 잡게 되지 않을까?  잔인한 범죄 속에 담겨 있는 이들의 관계는 과연 무엇일까? 또한 이 사건을 파헤치는 세르바즈의 이야기가 함께 뒤섞이며 스릴러의 맛을 한층 끌어올린다. 마치 심리 스릴러 느낌이 물씬 풍긴다고 해야 할까? 촘촘하게 묘사된 이야기를 따라가다 보면 나도 모르게 빠져들게 된다. 올여름이 가기 전에 2편을 꼭 읽어봐야겠다는 생각이 가득한 작품이었다.

 


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바나나 킹 우리 아이 마음 성장 그림책 4
탁소 지음 / 꼬마싱긋 / 2020년 7월
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제목을 읽는 순간 과자가 생각났다. 바나나 모양으로 생긴 노란색 과자 말이다. 탁소 작가의 3번째(실제로는 4권이 출간되었다.) 만나는 그림책이다. 특유의 그림체와 내용, 교훈과 귀에 쏙쏙 들어오는 의성. 의태어들까지 이번에도 역시나 빠져들었다.

이번 책의 주인공은 바나나를 좋아하는 원숭이 가족이다. 낮잠에서 깨어난 꼬마 원숭이는 엄마 아빠가 안 보이자 바나나 숲으로 찾아 나선다. 바나나 숲은 과연 어디에 있는 것일까? 역시 이번에도 꼬마 원숭이의 여정은 쉽지 않다. 이 나뭇가지 사이를 지나며 잠자는 동물들이 깨지 않게 조심히 건너기도 해야 하고, 위험한 순간에 접어들어 난감하기도 하다. 끊어진 나뭇가지 앞에서 망연자실 고민할 때 도움의 손길이 등장한다.

바로 목이 긴~기린 아저씨가 나타난 것이다. 기린 아저씨가 만들어준 계단 덕분에 꼬마 원숭이는 무사히 엄마 아빠를 찾는 여정을 진행할 수 있게 된다. 물론 꼬마 원숭이가 도움만 받는 것은 아니다. 자신이 기린 아저씨에게 도움을 받은 만큼, 자신이 할 수 있는 도움을 베풀기도 한다. 위험에 빠진 꼬마 거미를 도운 것이다. 꼬마라고 하지만 자신의 힘으로 도움을 주었을 때 왠지 모를 기쁨이 가득한 얼굴이 익살스럽게 그려져있다.

나는 아이가 꼬꼬마 시절 육아휴직 중에도 집에서 근무를 해야 해서, 아이가 잠이 들면 침실을 빠져나와 일을 했다. 덕분에 4개월도 안 돼서 분리불안을 겪을 정도로 아이에게 미안함이 많은 엄마다. 잠에서 깬 꼬마 원숭이가 울지도 않고 엄마 아빠를 찾아 씩씩하게 나선 여정을 보면서 우리 아이의 모습이 겹쳐졌다. 너무 어린 나이부터 일어나서 엄마가 없다는 사실이 아이에게 공포감을 심어준 건 아닐까 하는 생각 말이다. 나이가 든 지금도 아이는 깼을 때 엄마 혹은 아빠가 없으면 조금은 불안해한다. 깼을 때 엄마가 옆에 있다는 사실을 알게 되면 안도하고 다시 눈을 감기도 하고 말이다. 꼬마 원숭이처럼 스스로 무언가를 해낼 수 있는 시기까지 옆에 있어줬어야 했는데... ㅠ

밝은 동화였지만, 아이의 모습이 겹쳐져서 미안함이 배가 된 시간이었다. 물론 아이와 더 많은 이야기를 나눌 수 있는 계기가 되기도 했지만 말이다. 여전히 엄마 바라기인 아이와 함께 즐거운 시간을 보낼 수 있었다.


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