1984
조지 오웰 지음, 한기찬 옮김 / (주)태일소담출판사 / 2021년 12월
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조지 오웰의 다른 소설인 동물농장은 참 흥미롭게 읽었던 기억이 있다. 책을 읽으며 어떤 나라와 인물이 떠올랐는데, 1984 역시 영국과 런던, 오세아니아 등의 이름이 등장하지만 조지 오웰이 살지 않았던 미래에 대한 이야기를 담고 있기에 놀라울 따름이다. 현재 사회와 다르지만, 그렇다고 다르지 않은 모습 속에서 그는 어떤 냉철함을 가졌기에 이런 소설을 펴낼 수 있을지 정말 압도당했다. 꼭 한번 읽어야 할 두 작품을 꼽자면 1984와 멋진 신세계라는 어떤 작가의 말처럼 왜 사람들의 입에 오르내리는지 읽는 내내 알 수 있었다. 암울하고 갑갑하기만 한 소설 속 세계가 마치 내 눈앞에 펼쳐진 듯 담겨있었으니 말이다.

주인공인 윈스턴이 사는 사회는 모든 것이 통제된 사회다. 당의 지배하에 통제되는 삶은 말이나 행동을 넘어서 가족 간에도 서로를 의심하고, 고발해야 하는 사회다. 성욕조차도 통제된다니... 어마어마하다. 빅브라더에 의해 지극히 모든 것이 통제되고 고립된 사회 속에서 그는 기록을 조작하는 업무에 종사하고 있다. 조금씩 조작하고 바꾸어서 정확히 자신의 나이가 얼마인지조차 헷갈리는 사람들. 그렇기에 1.2년 틀린 것은 틀리다고 생각하지 않을 정도로 모든 것이 망가진다. 신조어를 통해 사용하는 단어들이 제약을 받고, 뭔가를 기록하는 것만 해도 총살감이 되는 시대 속에서 윈스턴은 자신의 삶을 일기 형식으로 쓰기로 한다. 물론 당국의 삼엄한 통제를 피해서 말이다. 생각조차 하면 안 되는 사회 속에서 어느 누구도 당에 반기를 들 생각을 하지 않는다.(두려워서 일까? 세뇌되어 고립된 것일까?) 그런 사회에 반기를 드는 윈스턴. 과연 그의 쿠데타는 성공할 수 있을까?

이미 우리는 1984년(이 책을 탈고한 1948년의 숫자를 거꾸로 한 것이라는 설이 유력하다.)을 지나왔다. 책을 출간하고 5개월 후 세상을 떠난 조지 오웰은 미래를 사는 사람들에게 무슨 이야기를 하고 싶었을까? 평생을 사회주의자로 살았던 그가 두 권의 책 1984와 동물농장을 통해 전하는 묵직한 메시지는 시간이 지난 지금에도 여전히 통용되고 있다.

요즘 들어 부쩍 자유에 대해 다시금 생각해 보게 된다. 1984처럼 대놓고 통제를 하진 않아도 우리는 이미 통제된 사회 속에서 살고 있으니 말이다. 그 통제를 통제라고 느끼지 못하고 적응해서 살아가는 우리의 모습은 소설 속 그 사회를 닮아가고 있는 듯해서 씁쓸하다. 생각할 자유, 행동할 자유, 이야기할 자유. 그 자유를 놓치지 말아야겠다.


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혼숨 - 혼자하는 숨바꼭질
전건우 외 지음 / 북오션 / 2021년 12월
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오징어 게임이 세계적인 돌풍을 일으켰다. 사실 한 번도 본 적은 없지만 어린 시절 즐겨 하던 놀이들이 등장한다는 기사를 읽은 적이 있었다. 책 속에는 4명의 소설가가 어린 시절 추억의 놀이를 테마로 한 공포스러운 이야기가 담겨있다. 단편소설집답게 4개이 단편 소설 중 하나의 제목이 책 전체의 제목이 되었다. 혼숨은 혼자 하는 숨바꼭질의 줄임말로 두 번째 단편 소설의 제목이다.

책 속에는 얼음 땡, 숨바꼭질, 비석 치기, 땅따먹기(묘 뺏기)를 테마로 한 이야기가 등장한다. 아이들의 놀이지만 성인이 된 현재까지 영향을 미치는 소름 끼치는 공포의 이야기가 가득 담겨있다. 그중 나도 참 많이 했던 얼음 땡에 대한 이야기가 생각난다. 역시 공포소설은 분위기나 특정 장소가 있어야 하는데, 그림자 언덕이라는 곳이 등장한다. 42세의 주인공 조상우(신기한 것은 이 소설집에 등장하는 주인공들의 상당수의 성이 "조"씨다. 왠지 신경 쓰인다. 별것 아닌데... 내가 조 씨라서 그런가?ㅎ)는 보증을 잘못 서서 사채업자에게 쫓기는 신세다. 그렇게 하루하루 피가 마르는 시간을 보내다 결국은 극단적인 선택을 하게 되는 순간, 첫사랑이자 어린 시절 단짝 친구인 가희의 목소리가 들린다. 갑작스럽게 상우는 30년 전 단짝 친구들과 용기를 시험하기 위해 갔던 그림자 언덕에서의 얼음 땡을 했던 당시로 시간 이동을 하게 된다. 당시 대장이었던 상우와 가희, 슬기, 용식, 동민은 얼음 땡을 하는데 일행이 아닌 아이와 함께 놀았던 기억이 있다. 뭔가 스산해 보이던 그 아이가 술래가 되었는데 뭔가 끔찍한 두려움이 가득 차던 찰나에 마을 어른들(무당이었던 가희 엄마를 필두로)에 의해 아이들은 구출된다. 그리고 30년 후. 여전히 이어지는 게임 속에서 가희는 성우에게 도움을 요청한다. 모두 얼음이 되었고, 혼자 남은 사람은 상우뿐이라고... 과연 상우는 친구들을 구할 수 있을까? 자살 시도는 과연 어떻게 될까?

책 속에는 학교폭력에 대한 이야기를 비롯하여 과거 이야기를 매체로 이어지는 이야기 등 어린 시절 한번 즈음은 들었던 괴담들이 중간중간 담겨있다. 너무 잘 아는 놀이라서, 한 번 이상은 해봤던 추억의 놀이라서 더 을씨년스럽고 더 소름 끼치는 상상을 하게 되는 공포 소설 속 여행을 떠나보자. 그 시절 기억도 소환해 보고 말이다.


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가짜 산모 수첩
야기 에미 지음, 윤지나 옮김 / 하빌리스 / 2021년 12월
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작년 출산을 하고, 올해 3월 육아휴직을 마치고 복직 예정인 워킹맘이다. 사회적 인식이나 분위기가 바뀌어가고 있긴 하지만 여전히 임신과 출산, 육아는 쉽지 않다. 나 역시 직접 경험해 보기 전에는 전혀 상상도 할 수 없었다. 임신을 하면 당연히! 출산할 거라는 것은 드라마 속 이야기다. 헛구역질 몇 번에 소리 몇 번 지르면 아이가 태어나는 황당한 상황들을 드라마로만 접했으니 실전과 매체는 전혀 다르다는 것을 깨닫는 데는 그리 오랜 시간이 걸리지 않았다.

책 속 주인공이 시바타는 지관 회사에 다니고 있다. 그런 그녀가 갑작스레 위장 임신을 결심한 계기는 차별적인 회사일 때문이었다. 손님이 오면 으레 여직원인 시바타에게 커피 심부름을 시켰다. 처음에는 신입사원이어서 그런 줄 알았지만, 신입사원이 들어와도 그 일은 여전히 시바타의 일이었다. 그러던 어느 날, 회의실 접대실 안에 담배꽁초가 들어있는 커피잔을 아무도 치우지 않고 그냥 방치하는 상황을 보고 시바타는 중대한 결심을 하기로 한다. 바로 위장 임신! 시바타는 아직 미혼 여성이다. 그럼에도 그녀는 커피 냄새에 구역질이 난다는 이유로 회사에 임신을 했다는 선포(?)를 하게 된다. 그날 이후 임산부인 시바타에게 커피 심부름이나 접대실 찻잔 정리 등의 일은 돌아오지 않는다. 하지만 한번 입으로 뱉은 일을 과연 어떻게 수습할 수 있을까?

시바타와 같이 근무하는 직원 히가시나카노씨는 시바타의 임신에 관심이 아주 많다. 생각보다 임신에 대한 지식도 풍부하고, 시바타를 배려해 주기도 한다. 하지만 그는 직원들 사이에서 왕따에 가까운 사람이다. 죄송하다를 입에 달고 사는 인물로, 그와 잠깐이나마 같이 있었던 직원들은 그를 이상하게 바라본다. 시바타 역시 그의 관심 때문에 위장 임신에 더 주의를 기울인다.

책을 읽다 보면 헷갈리기도 한다. 과연 시바타는 위장 임신인 걸까? 배가 나오기도 하고, 태동이 느껴지기도 하고, 병원 진료를 받기도 하니 말이다. 분명 책 제목도 가짜 임신임이 분명하고, 13주 차에 생리를 하기도 하는데 말이다. 과연 시바타의 이야기는 어떻게 이어갈까?

사실 읽다 보면 실제적이라는 느낌이 드는 부분들이 상당하다. 임신 주차에 맞는 이야기가 등장하기에 오래지 않았던 내 임신기간을 떠올리기도 했고, 특히 임산부 에어로빅 동기들의 이야기를 읽다 보면 정말 피부에 와닿는 이야기에 눈물이 핑 돌 정도로 공감이 가기도 했다. 사회가 바뀌고 있다고 하지만 여전히 임신과 출산. 육아는 쉽지 않다. 당장 출산 전 휴가나 육아휴직을 신청하려면 임신확인서를 비롯하여 아이의 주민번호 등이 필요한데... 실제라면 절대 있을 수 없는 상황이지만 소설이니 이해하자. 그래도 변화는 바람직하니 말이다.


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길은 사라지지 않아
양학용 지음 / 별글 / 2021년 12월
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내가 언제 어른이 되었는지 떠올려보면 누구나 알 수 있지만,

우리 대부분이 잊고 살아가는 것이 있다.

아이들은 혼자일 때 어른이 된다는 사실!

몇 해 전 흥미롭게 봤던 프로그램이 있다. 유명인들의 2세들이 그들끼리 팀을 꾸려 해외에서 부모 없이 일정 기간 동안 자기들의 힘으로 생활을 하는 프로였다. 익히 알만한 부모들이 패널로 출연해 자녀들의 생활을 보며 한층 어른이 된 듯한 자녀들의 행동에 놀라기도 하고, 뿌듯해하기도 했던 기억이 있다. "길은 사라지지 않아" 역시 그 프로그램의 내용과 그리 다르지 않다. 이 책이 10년 전 있었던 이야기를 바탕으로 엮었다는 글을 보니 그 프로그램이 이 이야기에서 모티프를 딴 게 아닌가 싶을 정도였다. 단지 차이점이라면 이 책의 등장인물들은 유명 인사들의 자녀가 아닌 우리나라의 평범한 청소년들이었다는 사실 정도랄까?

개인적으로 한 번도 계획 없는 여행을 꾸려본 적이 없다. 당일치기, 갑작스러운 무계획 여행을 두려워하는 성향 상 모든 여행들은 시간표가 어느 정도 짜여 있어야 안심이 된다. 그렇기에 늘 익숙한 음식과 익숙한 장소들이 여행이 대부분을 차지했던 것 같다. 책을 읽으며 책의 등장하는 아이들이 부럽기도 했고, 한편으로는 두렵기도 했다. 말도 통하지 않고, 그 어떤 것 하나 익숙하지 않은 이역만리의 나라에서 모든 걸 스스로 모든 것을 해결해야 한다는 자체만 해도 두려울 텐데 어른들도 아닌 10대 청소년들이(물론 14명의 아이들을 이끈 성인 보호자가 있긴 했지만) 피부로 부딪치며 해 나갔다는 것 자체만 해도 대단했다.

책 속에는 제주도에서의 사전 캠프 이후 인도의 라다크, 레, 히말라야 트레킹 등의 여정이 등장한다. 낯선 문화와 환경뿐 아니라 아이들이 가장 힘들어했던 것은 바로 숨 쉬는 것이었다. 고산지대에 머물렀던 여정들 속에서 심장이 터질 것 같은 공포와 고통, 두통 등을 경험하며 아이들은 조금씩 일정을 소화하게 된다. 물론 여행 초반 병원 신세를 지기도 했지만 스스로 무언가를 해 나가는 성취감을 맛보기도 한다. 역시 쉽지 않은 여정이었지만, 그 안에서 각자가 적은 짤막한 일기들은 아이들이 조금씩 커가고 있다는 사실을 깨닫게 해준다. 늘 쫓기듯 학원으로, 학교로 내 몰리던 아이들이 뭔가 멈춘듯한 시간 속에서 처음에는 낯설었으나 자연스럽게 동화되고, 스스럼없이 다가가는 모습을 보여준다. 여행 이후 상당한 시간이 흐른 지금 아이들은 그 여행을 어떻게 생각하고 있을까? 7~10년 여가 흐른 후 각자의 자리에서 성인이 된 아이들은 그때의 여행에 대한 이야기를 곱씹으며 현재의 삶의 이야기를 전한다. 개중에는 고산병 후유증으로 1년 넘게 병원 신세를 지었던 이야기나 계속 생각이 나서 다시 한번 그곳을 가족들과 다녀왔다는 이야기도 담겨있었다.

인생에서 보기에 짧다면 짧은 시간이었음에도 책 속의 아이들뿐 아니라 책으로 그들의 여정을 같이한 나 역시 깊은 감명을 받았다. 기회가 된다면 우리 아이들도 이런 여행을 꿈꿔봤으면 좋겠다. 고생스럽고 힘들지만, 해냈다는 성취감을, 가족이 아닌 타인과 함께 하는 삶을 통해 다름을 느끼고 깨달을 수 있는 귀한 경험이 될 것 같다.




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명상 살인 2 - 내 안의 살인 파트너
카르스텐 두세 지음, 전은경 옮김 / 세계사 / 2022년 1월
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다행이다. 시리즈물 중에는 앞의 이야기를 읽지 않으면 이해가 안 되는 책이 있는 반면, 등장인물은 비슷하지만 줄거리는 단독적이어서 이해하기 어렵지 않은 책이 있는데 명상 살인 2는 다행히 후자의 경우였다. 1권을 읽지 않은 터라 걱정스러웠지만 1권 내용을 몰라도 2권을 이해하는 데 문제가 없다는 이야기에 역주행을 생각기로 했다.

이번 책의 주된 이야기는 "내면의 아이"다. 주인공인 변호사 비요른은 1권에서 살인을 감행했다. 더 이상은 손에 피를 묻히고 싶지 않았지만, 우연한 계기로 상대방이 죽게 된다. 아내 카타리나와 별거 중인 비요른은 딸 에밀리와 아내 카타리나와 관계를 회복하고 싶어서 휴가를 선택한다. 휴가지는 알프스다. 그는 알프스 산장 테라스에 앉아 가족들과 경치를 구경하며 단지, 카이저슈마른 한접시와 차가운 알름두들러 한 병, 반짝반짝 윤이 나는 란트예거를 먹고자 했다. 하지만 산장 종업원인 닐스는 너무 불친절했다. 휴게시간을 운운하며 주문을 받지 않았고, 먼저 온 순서대로가 아니라 마구잡이로 주문을 받고 음식을 내주었다. 어느 하나도 그가 원하는 상태의 음식이 제공되지 않았다. 화를 참지 못한 비요른은 그를 골탕 먹이기로 했다. 그래서 음료수 상자를 화물용 케이블카 쪽에 기울여 두고 빗장을 열어둔다. 빈 상자 위에 상자를 쌓으면 상자가 떨어져서 다시 주우러 가야 하는 수고를 하게 될 것이라 생각하고... 하지만 그의 선택은 예상치 못한 결과를 도출하게 된다. 닐스의 다리가 부러진 것이다. 문제는 목도 부러진 닐스는 사망하고 만다.

 

 

갑작스럽게 일어난 화를 참지 못한 비요른을 보고 카타리나는 바로 명상 상담가인 요쉬카 브라이트너에게 진료를 예약하라고 한다. 결국 요쉬카 브라이트너를 찾아간 비요른은 그와의 상담에서 내면의 아이에 대한 이야기를 듣게 된다. 그가 화가 난 이유는 바로 내면의 아이가 받은 멍과 상처 때문이라는 결론이 난다. 사실 비요른의 부모는 늘 비요른의 이야기와 행동에 "네 소망은 중요하지 않다."라고 반응했다. 그 결과 비요른은 어린 시절부터 마음에 큰 상처를 입고 성장하게 된다. 결국 그는 자신의 내면의 아이의 이야기를 들어주기로 결심을 하고, 그의 마음의 소리대로 행동을 하기 시작하는데...

1편에서 그는 마피아 두목인 드라간을 죽이고, 또 다른 두목인 보리스를 드라간의 전직 운전사인 사샤의 도움을 받아 지하실에 가둬둔 상태다. 사샤에게는 그에 대한 보상으로 유치원 원장이 되게 해줬다. 둘 사이에는 드라간과 보리스에 대한 비밀이 있었다. 비요른이 가족들과 휴가를 간 사이 보리스가 사라진다. 보리스는 어디로 사라진 것일까? 그 사실에 전전긍긍하는 비요른과 사샤에게는 어떤 일이 벌어질까?

1권과 이어지는 이야기가 등장하지만, 2권 중간중간에 1권에 대한 이야기가 다시 등장하기에 내용을 이해하는 데 어려움은 없었다. 심리학에서 이야기하는 내면아이에 대한 부분이 책 속에 절묘하게 담겨있어서 사건을 이루어가는 핵심 키워드가 되기에 더 흥미롭게 읽을 수 있었다. 비요른의 말처럼 어린 시절 상처를 준 부모에게 복수(?) 하기보다는 애꿎은 타인들이 피해를 보긴 해서 안타깝긴 하지만...

3 편이 완결이라고 하니 앞으로의 이야기가 어떻게 마무리될지 너무 기대된다.

 


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