어둠의 정면
윤지이 지음 / 델피노 / 2021년 12월
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어둠의 정면을 보고 있는 지금,

나의 의식은 그 어느 때보다 또렷해져 있었다.

그러니까 삶과 죽음 사이에서 나는 로프 하나만 의지하고 있었고

그 사실이 내 안에 더 할 수 없는 고도의 집중력을 솟구치게 했다.

제목이 의미심장하다. 어둠의 정면은 어떤 색일까? 검은색일까? 어둠의 정면은 어디일까? 그런 궁금증을 가지고 책을 펼쳤다. 이 책의 주인공은 정신과 전문의 민형기다. 근데 그의 행보가 좀 이상하다. 의사지만 죽음에 대해, 자살에 대해 관심이 많다. 아주 튼튼한 로프를 인터넷에서 구매한다. 혹시나 싶었다. 왠지 분위기가 의미심장해서 혹시 목을 매려고...? 다행히 목을 매진 않았지만 일반적인 생각으로는 특이한 행보를 보인다. 건물 옥상으로 올라가 로프를 잡고 암벽등반을 하려고 했으니 말이다. 다행이라면 본인도 놀랐지만, 신고에 경찰이 출동한다.

아내와의 관계도 썩 좋지 않다. 부부라고는 하지만 뭔가 거리감이 커 보이는 둘의 관계는 뭔가 맞물리지 않는 톱니바퀴 같은 생각이 든다. 물론 그의 자살 충동의 한 원인이라 할 수 있겠지만 그게 전부는 아니다. 삶에 대한 석연치 않은 상황들 속에서도 그는 정신과 의사로 일을 계속한다. 그의 상담실에 때마다 나타나는 소년과 같이 말이다. 그런 그가 의사로서 기능을 할 때가 있었다. 바로 김상균이라는 환자에 대한 일이다. 늘 빠짐없이 예약시간에 정확히 오는 그가 갑자기 예약한 날 오지 않는다. 그간의 이력을 곱씹어 봐도 자살을 생각할 만한 징조는 전혀 보이지 않았다. 그럼에도 한 번도 빠지지 않았던 그가 오지 않자 형기는 불안감에 휩싸인다. 전화를 해볼까, 찾아가 볼까? 왜 유독 김상균에게만 그런 감정을 품게 되는 것일까?

책을 읽는 내내 궁금하긴 했다. 사실 일반인들은 우울감이 심해지거나, 공황장애 등 정신적인 어려움과 아픔을 느낄 때 정신과를 찾는다. 의사와 상담을 하고 약을 처방받으며 차도를 보인다. 그런데 정신과 의사는 누굴 찾아야 할까? 스스로 아프다는 것을 인지할 때 비로소 병원에 갈 수 있을 텐데... 오히려 자신이 정신과 의사기 때문에 자신을 환자들과 동일시하지 못할까? 또한 계속되는 상담으로 감정이입이 될 수도 있을 텐데 그땐 어떻게 해야 할까?

형기의 모습을 보며 자꾸 생각이 꼬리의 꼬리를 물게 된다. 자살 충동에 시달리는 정신과 의사라... 근데 문제는 그 충동이 죽음이라는 것이다. 마치 성욕이나 식욕처럼 일반적인 충동이라고 생각한다는 게 문제다. 물론 정신과 의사도 사람이기에 좌절도, 정신적 피폐도, 때론 삶을 끝내고 싶은 생각도 들 수 있겠지만 그럼에도 그가 정신과 의사라는 데 큰 문제가 도사리고 있다. 쉽지 않다.

다시 어둠의 정면이라는 제목으로 돌아가 본다. 제목 속 어둠은 마음의 캄캄한 상태, 죽음의 충동이라는 생각이 들었다. 마음의 고통을 치료하는 의사. 그 고통 속에 빠져있는 한 사람의 이야기 속에서 또 다른 어둠의 정면을 보게 되었다.


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VR 역사 올림픽 명장 2 : 동양 VR 역사 올림픽
남상욱 지음, 유희석 그림, 심용환 기획 / 주니어김영사 / 2021년 11월
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VR이 뭔가 궁금했다. 그리 옛날 사람도 아닌데...;;;

혹시나 나와 같은 사람을 위해 이야기하자면... 한국말이 더 와닿을 것 같기도 하다.

VR(virtual reality) : 가상현실

VR 게임을 해보진 않았지만, 요즘은 쉽게 접할 수 있다. HMD 하나만 있으면 마치 다른 세계에 와 있는 듯한 상황이 될 수 있으니 말이다. 그런 면에서 이 책은 초등학생들이 쉽게 접하고, 흥미 있어 하는 VR에 역사를 접목시킨 학습만화다. 내가 어렸을 때도 역사에 관한 학습만화 시리즈가 있었는데, 지금도 그 만화 내용이 기억나는 걸 보면 확실히 공부도 재미있게 하면 더 오래 기억에 남는 것 같다.

VR 역사 올림픽이라는 제목처럼, VR로 역사 대결을 펼친다. 3권의 책이지만, 명군과 명장으로 나뉘어 주인공이 달라진다. 책 속에는 초등학교 3학년 아이들이 주인공으로 등장하는데, 3명이 한 팀을 이루어 VR 역사 올림픽에 참여한다. 여러 가지 우여곡절이 있긴 하지만, 영재라 할 수 있는 인물들만의 배틀은 아니다. 역사에 1도 관심 없지만, VR 게임을 좋아하는 아이, 호기심에 VR 기기를 만졌다가 선수 등록이 되어버려 어쩔 수 없이 참여하게 된 아이 등 평범한 아이들이 역사 공부를 통해 조금씩 성장하는 모습이 그려진다.

명장과 명군이라는 큰 주제를 바탕으로 시리즈로 이루어져 있는데, 명군은 1권밖에 없어서 2권 내용이 너무 궁금해질 정도다. 명장은 한국 편과 동양 편으로 이루어져 있다. 한국 편에서는 우리도 익숙한 을지문덕, 강감찬, 이순신, 곽재우에 이르기까지 10명의 장군들이 등장한다. 실제적으로 막 장황한 설명이 등장하지는 않고, 아이들이 퀴즈를 맞혀가면서 그에 따른 인물 소개나 주된 활약이 문제로 주어진다. 한국 편에 등장한 인물들은 그나마 익숙한데, 동양 편은 솔직히 나조차도 익숙하지 않은 이름이 상당수 있었다. 초등역사 학습만화라고 하지만, 어른들이 읽기에도 흥미롭다.

 

 

 

 

명군 편은 오히려 명장보다 더 익숙했는데, 삼국시대부터 조선시대에 이르기까지 각 나라의 유명한 임금(왕) 10명이 등장한다. 고구려와 백제, 신라는 국사 시간에 줄기차게 들었던 각 나라의 전성기를 이끈 왕(광개토 대왕, 근초고왕, 진흥왕)부터 조선의 정조에 이르기까지 이름만 들어도 익숙한 인물들이다.  

 

 

 

책마다 총 4장(총 20개)의 카드가 들어있다. 각 인물들과 그들이 남긴 업적이 담겨있는데, 책을 읽으며 알게 된 지식을 게임 형식으로 활용해 볼 수 있기에 복습이 될 듯하다. 카드에는 10명이 나오지만, 실제 책을 읽다 보면 자연스럽게 연계된 다른 왕들 이야기도 만날 수 있다.(가령 고려의 4대 왕 광종처럼)  

 

 

 

역사가 마냥 어렵고 따분하다고 느끼는 아이들이 있다면 흥미롭고 재미있게 읽을 수 있을 것 같다. 어른들도 예전에 배웠던 역사를 다시 한번 접할 수 있기에 같이 둘러앉아 함께 읽고, 완독 후에는 게임카드를 활용해 보는 것도 참 좋겠다.



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베이비버스 영어동요 놀이북 : 역할놀이 - 키키·묘묘와 함께 영어로 놀자! 베이비버스 영어 놀이북
이은주 지음 / 길벗스쿨 / 2021년 9월
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아이와 함께 얼마 전, 키자니아를 다녀왔다. 책을 통해서 대략의 직업에 대해서는 알았지만, 직접 본인이 체험해 보고 나니 직업에 대한 관심이 많이 생긴 것 같다. 이제 막 특별활동을 통해 일주일에 두 번 영어를 접하고 있는데, 본인이 좋아하는 베이비 버스 캐릭터를 통해 역할놀이와 영어를 함께 배울 수 있어서 흥미를 돋우는 데 도움이 되었다.

책 속에는 캐릭터와 함께 각 역할(직업)에 대한 이야기가 등장한다. 생각보다 영어 글 밥이 많기도 하고, 익숙하지 않은 단어들이 상당히 많이 등장하기에 처음에는 어렵다고 하기도 하고, 많이 당황하기도 했지만 함께 들어있는 QR코드를 통해 자연스럽게 반복해서 들을 수 있도록 해주었더니 한결 편안하게 듣고 따라 읽을 수 있었다.

 

 

 

 

총 9가지 직업이 담겨있다. 직업에 관한 본문뿐 아니라 단어와 문장으로 나누어져 있어서 단어에 익숙해질 수 있기도 하고, 그림과 색칠하기, 스티커 붙이기와 줄긋기 등 지루할 틈 없는 놀이가 곁들여지기 때문에 흥미를 가지고 꾸준히 공부할 수 있도록 구성되어 있다.

개인적으로 QR코드를 활용하도록 책이 구성되어 있는 것은 정말 만족스럽다. 본문이 길기도 하고, 아무래도 발음 면에서도 자신이 없는지라 아무 매체 없이 책만 있다면 당황스러울 것 같다. 나와 같은 고민을 하는 부모들을 위한 책인 것 같다. 첫 번째 동영상은 만화로 구성된 본문이다. 본문 상에도 반복되거나, 흥미를 가질 수 있는 소리, 중요 단어는 다른 색으로 처리되어 있고, 전체적으로 노래 형식으로 되어 있기에 여러 번 듣다 보면 자연스럽게 암기가 될 정도로 중독성 있다. 꽤 긴 본문도 있지만 반복이기 때문에 걱정할 필요는 없는 것 같다.

두 번째는 단어, 세 번째는 중요 문장이 등장한다. 따라 쓰기, 줄긋기, 미로 찾기 등 각 장마다 다른 요소들이 담겨있기에 재미있게 접근할 수 있었다.

 

코로나라서 집콕놀이, 집콕공부가 일상이 된 요즘 같은 때에 상대적으로 매체를 접할 기회가 참 많아진 것 같다. 기왕이면 아이가 좋아하는 캐릭터와 함께 놀면서 영어를 습득할 수 있는 좋은 방법인 것 같다. 시리즈로 되어 있으니 한 권씩 마스터한다는 기분으로 공부하면 좋을 것 같다. 


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화이트아웃
심포 유이치 지음, 권일영 옮김 / 크로스로드 / 2021년 11월
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개인적으로 가장 좋아하는 장르는 단연 자연재해다. 영화를 자주 보는 편은 아니지만, 영화관을 찾는 경우는 화산 폭발, 쓰나미, 홍수, 지진 등이 등장하는 경우다. 그 이유는 두 가지 때문인데, 자연재해가 등장하는 경우 스케일이 엄청 크다. 대작이라고 일컫는 작품들이기에 거대한 장면들이 압도적으로 등장해서 볼 거리가 많다. 그리고 두 번째! 인간상이 적나라하게 드러난다. 원래 인간은 포장하고, 가면 쓰기를 잘하지만 극단적인 상황에 놓이게 되면 포장이 저절로 벗겨지고 인간 본연의 모습이 드러난다. 이는 소설도 그리 다르지 않다.

제목 화이트아웃이 무슨 뜻인지 궁금했다. 알고 보니 등산 용어였다.

화이트아웃

짙은 안개나 눈보라 때문에 앞이 보이지 않는 상태를 말한다.

하늘과 땅의 경계를 구분할 수 없어 허공에 뜬 느낌이 든다.

길을 잃기 쉬워 매우 위험하다.

발전소와 9개의 댐을 관리하는 오쿠토와 개폐소 직원인 요시오카 가즈시와 도가시 데루오는 센조가타케산 중턱에 등산객 2명을 봤다는 소식을 듣게 된다. 그들이 속한 오쿠토와 개폐소는 2천 미터 급 신들로 둘러싸여 있는데 덕분에 날씨가 아주 변덕스럽다. 여러 가지 상황으로 볼 때 그들은 초보 등산객들이라는 결론이 나왔고, 현재 상태로 볼 때 그들이 조난당할 확률이 상당히 컸다. 이시자카 계장은 반대하지만, 결국 도가시와 요시오카는 등산객들을 구조하기 위해 설산으로 향한다. 다행이라면 그들 둘은 틈만 나면 산행을 했기에 지형에 익숙하다는 것이다. 결국 본부에 연락해 스노모빌을 빌려 산으로 출발한 그들은 두 명의 조난자를 발견한다. 하지만 그중 한 명의 상태가 상당히 안 좋았고, 골짜기 아래로 떨어진 상태였기에 쉽지 않은 작업이었다. 눈을 헤치며 가던 차에 갑작스러운 돌풍이 불었고 요시오카는 무릎이 골절된다. 셋을 다 구조할 수 없다는 사실에 이른 도가시는 본부에 구조 연락을 위해 길을 나선다. 익숙한 지형이지만 눈만 가득한 산속에서 길을 찾기란 쉽지 않았고, 나침반까지 분실한 도가시는 결국 길을 잃고 화이트아웃 상태에 직면한다. 비박을 하며 겨우 스노모빌이 있는 곳에 다다르게 되고, 구조대에 연락을 하지만 조난자 두 명은 구조하고, 동료인 요시오카는 사망하게 된다.

그녀 히라카와 지아키는 6개월 후 요시오카와 결혼을 하기로 한 약혼녀였다. 하루아침에 예비신랑인 요시오카의 사망 소식을 들은 그녀는 결국 그가 생을 마감한 그곳을 가보고 싶다는 생각이 들었다. 다행히 이와사키 과장은 그녀의 제안을 받아들인다. 지아키와 이와사키는 산행에 나선다. 한편, 동료 요시오카로 부터 약혼녀에 이야기를 들었던 도가시는 지아키의 방문 소식을 듣고 그녀에게 사죄와 그날의 이야기를 털어놓기로 마음을 먹는다. 지아키를 기다리던 중, 두 명의 등산객을 일반인이 출입을 못하는 댐 근처에서 보았다는 이야기를 전해 들은 도가시는 또 다른 동료인 무라세와 함께 그들이 있는 곳으로 출발한다. 휴게소 지붕 위에 등산객 1명이 올라서 무언가를 하고 있는 걸 본 도가시는 뭔가 이상한 기분이 든다. 그들이 들고 있는 게 엽총이라는 사실을 깨달은 도가시는 무라세에게 소리쳐보지만 이미 무라세는 당한 후다. 지아키와 같이 길을 떠난 이와사키 또한 범인들에게 당하고 만다. 그들은 붉은 달이라는 테러집단으로 댐 폭발을 빌미로 50억 엔의 인질극을 벌이는데, 다행히 자리를 피한 도가시는 범인들과 대치하며 댐과 함께 죽은 요시오카의 약혼녀 지아키를 지키고자 하는데...

뛰어난 탐정도, 능력 있는 군인도 등장하지 않는다. 이 책의 주인공은 댐 관리소 직원으로 3년째 근무 중인 평범한 직장인 도가시다. 오히려 몇 달 전에 동료를 지키지 못한 자책감을 가지고 있는 그가 테러집단을 상대로 홀로 고군분투하는 활약기다. 평범하기에 더 손에 땀을 쥐는 상황이 펼쳐진다. 갑작스럽게 폭설이 내린 오늘, 갑자기 날씨가 추워진 어제. 화이트아웃을 읽기에 딱 공감되는 날씨 덕분인지 시간 가는 줄 모르고 페이지를 넘겼다. 단지 지형을 좀 더 안다는 것이 유일한 강점이라고 하기에는 쉽지 않은 사건이었지만 그래서 더 흥미로웠다.



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두 번째 국가
유희숙 지음 / 재도전사관학교 / 2021년 12월
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처음 제목을 읽었을 때 내심 궁금했다. 정치서인걸까? 아님 소설인가? 깨알같이 적힌 추천사의 이야기를 읽으며 더욱 헷갈렸던 것 같다. 막상 읽어보니, 피부에 와닿는 실 경험에서 나온 소설보다 더 다이내믹한 실존기였다. 다시금 기회를 얻기 위한 분투기라고 해도 될 듯하다.

우리 사회는 실패한 사람을 향한 시선이 상당히 곱지 않다. 비단 이것은 사회에서뿐 아니라, 학창 시절부터 그랬던 것 같다. 아마 경쟁 사회에 들어서기 시작했을 때부터 누군가를 재끼고 내가 이겨야 한다는 생각들이 지금의 우리의 모습을 만들어 낸 것은 아닐까?

저자는 우리나라 최초 여성 단독 영화제작자였다. 승승장구하던 그녀가 한순간에 나락으로 떨어지게 되었다. 신용불량자와 부도라는 실패 아닌 실패를 경험한 후 겪을 수밖에 없었던 우리 사회의 처절한 단면을 책 안에 풀어내고 있다. 사실 이 책을 읽지 않았다면 나 역시 참 속 편한 생각을 하고 살았을 것 같다. 신용 회복과 파산, 면책에 대해 막연하게 갖고 있던 생각들 말이다. 얼핏 몇 다리 건넌 어떤 지인이 파산 신청을 하고 빚을 면제받았다는 이야기를 들은 적이 있다. 파산을 하면 빚이 사라진다?! 그럼 다시 시작할 수 있다는 것인가?! 하는 내 생각은 저자의 글을 읽으며 완전히 깨졌다. 파산과 신용 회복 등도 특정한 요건이 있다는 사실이 놀라웠다. 자신의 명의 통장과 신용카드를 개설할 수 있는 것이 대단한 것이라는 것도...

문제는 실패를 보듬고 다시 일어나는 것이 정말 쉽지 않다는 것이다. 이를 위해 도움을 주기 위한 국가기관의 담당자조차 그리 다르지 않은 생각들을 품고 있는 걸 보면 말이다. 한 번의 실패가 마치 앞으로의 모든 기회까지 박탈하는 상황이 되어 버리는 저자의 이야기를 읽으며 참 무섭다는 생각을 했다. 적어도 다시 도전하기 위해 성실히 노력하는 사람들에게는 기회를 줄 수 있어야 함에도 말이다.

저자의 책은 지극히 실제적이다. 본인의 경험을 밑바탕으로 하기 때문이다. 그녀는 자신의 실패와 재기의 경험이 같은 처지에 놓인 사람들에게 도움이 되었으면 하는 바람으로 사단법인 한국 재도전 중소기업 협회 회장직을 맡고 있고, 책을 썼다. 자신이 그동안 겪어냈던 영화판에서의 이야기뿐 아니라 재도전의 경험을 하며 피부로 겪었던 문제점들과 정책들에 대한 이야기도 담겨있다. 창업을 위한 필독서라 하지만, 관련된 국가기관 담당자들 또한 이 책을 꼭 한번 읽어보면 좋겠다.


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