동물나라 숨은그림찾기
미래스쿨콘텐츠연구소 지음, 김바울 그림 / 미래주니어 / 2021년 9월
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한참 숨은 그림 찾기나 다른 그림 찾기에 재미를 붙인 큰 아이 때문에 매일 밤 게임을 하고 있다. 사실 코로나로 가정 보육을 하게 되면서 아이랑 무료한 시간을 보내기 좋은 미술놀이들을 하나 둘 사기도 했는데, 패턴이 비슷하다 보니 금세 질려 하는 모습을 자주 보인다. 매번 새로운 것을 공급해 주면 좋겠지만, 쉽지 않은 것도 사실이다. 우리 아이도 그렇지만 아이들의 경우 동물을 참 좋아한다. 안타까운 점이라면 코로나19로 바깥활동이 쉽지 않다는 것. 일 년에 몇 번씩 갔을 동물원을 못 만지 햇수로 3년이다. 아직도 어린 시절 갔던 동물원 사진을 보면서 나름 짧은 추억을 곱씹기도 하고, 코로나가 끝나면 꼭 동물원과 식물원에 가자고 몇 번씩 약속을 하기도 한다.

어차피 갈 수 없는 동물원이라면 아이와 함께 좋아하는 놀이를 접목하면 좋겠다는 생각이 있었는데, 흥미로운 책을 만나게 되었다. 바로 동물과 숨은 그림 찾기를 한 번에 할 수 있는 책이다. 책 속에는 총 72종의 동물이 등장한다. 마치 동물원처럼 생태환경에 따라 구성되어 있기에 간접 동물원 체험도 할 수 있다. 동물의 이름뿐 아니라 사는 곳이나 간단한 습성 등이 나와 있기 때문에 놀이와 교육을 한 번에 잡을 수 있다. 그뿐만 아니라 교훈도 함께 얻을 수 있기에 여러 가지로 도움이 될 것 같다. 전체적으로 컬러풀하게 구성되어 있기 때문에, 아이들의 눈을 사로잡기 좋을 것 같다. 아쉬움이 있다면 정말 찾기 힘든 것도 있다. 그림과 찾아야 할 물건이 비슷한 색으로 이루어져 있어서 어린아이들이 찾기에는 쉽지 않아 보이기도 하다. (어른인 나 역시 쉽지 않았다.) 한 페이지에 한 동물이 등장하기도 하고, 양쪽 페이지를 다 사용하기도 하는데, 보통 5개 정도의 숨은 그림이 담겨있다. 그림책은 아니지만, 글 밥이 많은 편은 아니기에 한글 공부를 하기에도 좋다.

 

 

 

 

숨은 그림 찾기지만, 다른 패턴의 놀이도 등장한다. 물론 어린아이들도 쉽게 찾을 수 있도록 구성되어 있기에 유아부터 초등학생까지 아이들이 함께 놀이하기 좋을 것 같다. 펭귄이나 사자, 여우 등 쉽게 접할 수 있는 동물은 물론 천산갑, 외뿔고래처럼 어른도 익숙하지 않은 동물들도 등장하기 때문에 신선하기도 했다. 부모도 함께 읽고 찾으며 함께 시간을 보내다 보면 자연스럽게 아이와 대화를 나눌 수 있는 여러 주제들을 만날 수 있다. 덕분에 집콕놀이로 부족함이 없어 보인다.  


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분명히 신혼여행이라고 했다 - 어디로 튈 지 모르는 두잇부부의 대책없는 신혼봉사!
김현영.홍석남 지음 / 키효북스 / 2021년 7월
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 놀라웠다. 신혼여행은 일생에 한 번뿐인 시간이기에...

코로나 시대인지라 해외여행이 안되는 요즘을 제외하고, 보통의 신혼부부들은 무리를 해서라도 일생에 꼭 한번 가보고 싶었던 여행지나 푹 쉴 수 있는 휴양지를 신혼여행지로 선택한다. 나 역시 길지 않은 시간 동안 어느 곳을 갈지를 한참 고민하다가 결국 쉴 수 있는 여행을 선택했었다.

근데 이 부부는 무려 봉사활동을 떠났다. 말이 1년이라는 기간 동안의 해외여행이라고 하지 실제는 봉사여행이었다. 그런 결심을 한 남편도, 남편의 그런 요청에 흔쾌히 수락한 아내도 참 대단한 사람들인 것 같다. 두잇부부라고 불리는 사만다와 자말은 1년 동안 세계를 돌며 봉사여행으로 신혼여행을 다녀왔다. 대기업과 방송 리포터를 그만두고 그들이 떠난 여행은 그 어느 것보다 값졌다. 사실 이 부부는 대단한 재력을 가진 사람들도 아니었고, 알려진 사람(공인)도 아니다. 그들의 봉사 기록인 이 책을 읽다 보니 그럼에도 이 부부는 참 마음이 부유한 사람들이라는 생각이 들었다. 그들이 필요한 곳이라면 이것저것 고민하지 않고 달려가고, 현지인들과 소통하며 그들이 필요로 하는 것을 채워주기 위해 노력한다. 때론 안타까운 처지의 사람들을 위해 모금을 벌이기도 한다. 처음에는 마냥 힘들다고 생각했던 봉사가 어느 순간 이들의 또 다른 목표가 되었음을 책을 통해 느낄 수 있었다.

첫 봉사여행지인 인도에서 아내인 사만다는 참 많이 힘들어했다. 그런 아내의 고충을 누구보다 잘 이해하는 남편 자말은 당근과 채찍처럼 봉사여행과 신혼여행 일정을 준비한다. 인도 봉사여행을 마치고 그들은 몰디브로 떠난다. 물론 엄청난 고가의 풀빌라가 아닌, 작은 섬의 작은 숙소(하루 5만 원인)에서 지내며 진정한 신혼여행을 만끽하고 있을 즈음, 한국에서 한 통의 전화를 받게 된다. 바로 사만다의 남동생의 아이(봉사여행 중 태어난 조카)가 갑자기 아파서 중환자실에 입원하게 된 것이다. 그 일을 계기로 사만다는 봉사여행의 의미를 다시금 되새기게 되었다. 조카를 대신해 만나는 사람들에게 사랑을 대신 나눠주기로 결심한 것이다. 그리고 그들은 몰디브 여행을 접고 아프리카로 넘어가서 보육원과 어린이집에서 봉사여행을 한다.

여행 에세이지만 특별한 여행 에세이인 이 책 가득 인류애가 느껴진다. 내가 가진 것을 손에 움켜지고 놓지 않으려는, 손해 보지 않으려는 나 자신이 마냥 부끄러워졌다. 특히 아프리카 보육원에서 공책을 선물로 주기 위해 모금활동을 하던 이야기를 보면서 돈의 가치를 다시 한번 깨닫게 되었다. 우리의 커피 한 잔이 그들에게는 삶의 또 다른 희망이 될 수 있다는 것. 책을 읽으며 내가 느꼈던 부분이었다. 선한 영향력을 끼치는 부부의 여행기를 통해 또 다른 사랑의 모습을 경험하게 된 것 같다.


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스피드 섹스/라이프 2
BB 이스턴 지음, 김보라 옮김 / 파피펍 / 2021년 7월
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스핀 오프(Spin - off)란?

오리지널 영화나 드라마의 캐릭터나 설정에 기초해 새로운 이야기를 만들어 내는 것을 말한다.

원작의 세계관을 공유하고 있지만 주인공이나 이야기는 전혀 다르다.

네이버 시사상식사전

"4남자에 관한 44장의 일기"의 두 번째 스핀 오프 소설이다. 이번 책의 주인공은 할리 제임스다. 비비의 두 번째 남친이자, 자동차 정비소에서 일하는 자동차 광인 그 남자 말이다. 이번에도 실제 소설에서 살짝 비튼 느낌이 든다. 역시 수위는 상당하다. (청소년 관람불가..."19금"라고 책 첫 장에 적혀있으니 성인들만을 위한 소설로 성관계나 마약 등의 이야기가 담겨있으므로 주의(?)가 필요하다.)

첫 남친이자 스킨헤드족 해골맨인 나이트가 급 해병 대행으로 비비를 떠난다. 사실 무섭고, 집착 대마왕이었던 나이트여서 얼른 비비를 떠나 주길 바랐고, 막상 떠나고 나면 속이 시원할 거라는 예상과 달리 비비는 상당한 우울증에 빠지게 된다. 그녀 역시 나이트에게 몸뿐 아니라 마음을 주는 사이가 되어 버렸기 때문이다. (나쁜 남자에 빠져든 거일 지도 모르겠지만) 짝사랑과 썸을 오고 갔던 랜스와 남친이었던 나이트가 동성애 관계라는 이야기에 충격이 어마어마했고, 그뿐 아니라 비비의 모든 것이라 할 수 있는 친구들의 급작스러운 변화(어거스트의 자살과 줄리엣의 출산 등)는 비비를 우울증의 깊은 수렁으로 집어넣어 버렸다. 그나마 그녀의 희망인 만 16세가 코앞이라는 것이 위안일 뿐이다. 비비는 16세 생일을 기점으로 운전면허증 취득과 차 구입을 위해 아르바이트비를 모으고 있었다. 그리고 드디어 16세 생일이 도래했지만 여전히 그녀는 우울할 뿐이다. 완벽하게 마음에 들진 않지만, 가지고 있는 자금 안에서 드디어 차를 구입한다. 사실 중고차를 구입했기에 바퀴 상태가 말이 아닌데, 부모님은 그녀의 생일 선물로 바퀴를 교환해 준다. 그리고 정비소에서 만난 두 번째 운명의 상대!

핫 보디와 핫한 차를 가지고 있는 21살의 할리 제임스는 그렇게 그녀의 인생에 순식간에 들어온다. 첫눈에 서로에게 끌린 비비와 할리는 순식간에 가까워진다. 첫날 그와 더 시간을 보내고 싶었지만 통금 때문에 음주운전에 과속을 해서 겨우 집에 들어온다.(놀라운 것은 비비의 부모는 마약을 하고, 총기를 소지하고 있는 뭐가 정상적이지 않은 부모의 모습을 보여주는데, 통금은 있다?!) 그리고 점점 할리에게 빠져드는 비비는 이번에도 나쁜 남자에 끌린다. 점점 그에게 빠져들어 이번에도 나이트와의 애정행각 이상을 보여준다. 스피드지만 전작의 주인공 나이트의 그림자가 생각보다 상당수 등장한다. 첫사랑은 어쩔 수 없나 보다. 다음 편으로 이어지는 이야기가 등장하니 스핀 오프 3탄 베이스 기타를 연주하는 한스의 이야기(스타)도 궁금해진다.




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너의 심장을 쳐라
아멜리 노통브 지음, 이상해 옮김 / 열린책들 / 2021년 8월
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지옥도 선의로 도배가 되어 있다.

마찬가지로 치졸하기 짝이 없는 의도도 진솔한 기쁨의 근원이 될 수 있다.

아름답고 날씬한 여성 마리는 뭇남성들의 사랑을 독차지한다. 그런 그녀는 남자들이 자신에게 빠져있는 걸 질투하는 여성들의 시선을 즐긴다. 아니 그 시선을 위해 산다. 자신을 보며 질투하고 날카로운 눈초리로 자신을 쳐다보는 그녀들의 시선과 기분이 그녀를 더욱 우쭐하게 한다. 사실 올리비에를 만난 것도 그 때문이었다. 유력한 약사 집안의 아들인 그와 함께 있으면 그녀들의 시선이 더욱 짙어진다. 부러움을 넘어 질투의 감정으로 마리를 쳐다본다는 사실에 마리는 만족한다. 마리는 19살에 임신을 하고 20살에 엄마가 된다. 모두의 선망과 질투를 받는 자리를 오래 간직하고 싶었던 마리에게 임신과 결혼은 빨라도 너무 빨랐다. 임신 기간 내내 그녀는 태교는커녕 아기에 대한 생각을 1도 하지 않았다. 그렇게 태어난 딸 디안을 마리는 모성애가 아닌 질투의 시선으로 쳐다본다. 그런 마리의 마음을 아는 사람은 친정엄마뿐이다. 그렇기에 사위인 올리비에가 디안을 장모에게 맡기려 왔을 때, 안쓰럽게 여겨 디안을 맡아줄 수밖에 없었다.

디안에게 마리는 엄마가 아니라 여신이다. 그저 그녀의 손길이나 눈빛 한번 받아보고 싶지만 마리는 디안에게 너무 냉혹하다. 마리에게만 색안경을 끼고, 마리에게만 불친절하다. 왜 마리는 유독 디안에게 쌀쌀맞게 구는 것일까? 진짜 딸을 질투하는 것일까?

책을 읽는 내내 백설공주 속 왕비의 모습이 겹쳐졌다. 매일 아침 거울에 대고 "이 세상에서 누가 예쁘지?"를 외쳐 되는 그 왕비 말이다. 자신이 가장 예뻐야 하는데, 자신만이 돋보여야 하는데 디안을 칭찬하고, 디안이 예쁘다는 소시를 들으면 마리는 견디지 못해한다.

근데 이상하다. 디안의 여동생 셀리아가 태어났을 때 마리는 달랐다. 디안을 보는 눈과는 달리 셀리아에게는 사랑을 듬뿍 담아주었다. 남동생인 니콜라는 남자아이여서 그랬다지만, 셀리아는 여자 동생인데 말이다. 우연한 사건을 계기로 의사가 되기로 결심한 디안은 심장내과 교수인 올리비아와 친밀한 관계를 맺고, 그녀의 성공을 위해 돕는다. 그녀와 가까운 관계를 맺을수록 올리비아 또한 마리 못지않은 이상한 엄마라는 사실을 알게 되는데...

엄마와 딸의 관계는 애증의 관계인 것 같다. 나도 두 딸을 키우는 엄마지만, 마리의 모습이 이해가 되지 않는다. 너무 어린 나이에 엄마가 되어서 그런 것일까? 그렇다고 올리비아 또한 정상적인 엄마라고 할 수는 없을 것 같다. 오히려 나를 너무 닮은(내 단점까지도 고스란히 닮은) 아이에게 미안함과 안타까움이 오히려 역으로 가끔 화로 표현되는 경우가 있긴 하지만 학대나 무시를 수시로 하는 그녀 또한 정상적인 인격을 가진 엄마로는 낙제가 아닐까 싶다.

물론 엄마는 완벽할 수 없다. 아이를 낳는다고 모성애가 차오르지는 않는다. 아이를 낳고 키우다 보니 아이에게 늘 좋은 감정만을 지니는 것도 쉽지 않다. 그럼에도 노력해야 하는 것은 어쩔 수 없나 보다. 마리와 올리비아의 모습을 통해 내 아이에게 나 또한 비슷한 모습을 지니고 있는 건 아닐까 생각해 보게 되었다.



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위대한 개츠비 - 인간의 욕망이 갖는 부의 양면성
프랜시스 스콧 피츠제럴드 지음, 서상원 옮김 / 스타북스 / 2021년 8월
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꽤 오래전에 같은 제목의 웹툰을 본 적이 있었다. 당시도 "위대한 개츠비"라는 제목에 끌려서 몇 편 보긴 했지만 기억에 남아있는 내용은 없다. 그렇기에 소설과 같은 이야기였는지도 기억이 나지 않는다. 기억에 남아있는 것이라면 고양이들이 등장인물이었다는 것 밖에는...

위대한 개츠비라는 작품은 언젠가 한번 읽어봐야겠다는 생각은 있었지만 막상 실행에 옮기지 못한 명작 중 하나다. 사실 유명한 작품들(특히 고전소설)은 종종 이해하기 어려운 내용을 담고 있다. 현대 소설보다 더한 막장이라던가, 명확한 주제나 스토리가 안 보이는 경우도 종종 있었다. '이 작품을 통해 작가는 무슨 이야기를 하고 싶은 것일까?'를 고민하는 게 더 어렵다 보니 개인적으로 고전이나 저명한 상을 탄 작품들은 피하는 경향도 있었다. 사실 "위대한 개츠비" 역시 그중 하나였다.

우선 이 책의 제목에 등장한 개츠비는 화자가 아니었다. 마치 데미안처럼 말이다. 책의 화자는 닉 캐러웨이라는 인물이다. 그가 화자로 등장한 이유는, 육촌동생인 데이지와 이웃인 개츠비를 지켜보면서 이야기가 서술되기 때문이다. 닉은 예일대를 졸업하고 세계대전에 참전한 후 돌아왔다. 그는 살고 있는 중서부를 떠나 동부지방에서 증권업을 배우기로 한다. 그리고 동부의 웨스트에그 마을로 이주하게 된다. 웨스트에그보다 부유한 마을인 이스트에그에 살고 있는 친척 데이지와 대학시절부터 안면이 있던 그의 남편 톰 뷰캐넌을 만나기 위해 닉은 그의 집으로 간다. 그곳에서 닉은 톰이 뉴욕에서 다른 여인과 바람을 피우고 있다는 사실을 알게 된다. 데이지 역시 그 사실을 알지만 둘 사이는 지속된다. 바로 톰이 데이지가 원하는 많은 부를 가지고 있었기 때문이다.

한편, 닉의 이웃이자 밤마다 성대한 파티를 여는 개츠비는 닉이 보기에 좋은 사람이었다. 그와 이야기를 나누다 그가 매일 밤 파티를 여는 이유는 알게 된다. 바로 첫사랑인 데이지 때문이었다. 과거 가난 때문에 데이지와 헤어지게 된 개츠비는 데이지를 잊지 못한다. 그녀를 다시 만나기 위해 사업을 통해 막대한 부를 소유하게 되지만, 이미 데이지는 다른 남자의 아내가 되어있었다. 그럼에도 개츠비는 데이지를 만나고자 파티를 열었던 것이다. 이 사실을 알게 된 닉은 데이지와 개츠비를 연결시켜주는데...

솔직히 이번에도 줄거리로만 보면 막장의 기운이 느껴진다. 옛사랑을 잊지 못하고 그녀가 좋아하는 부를 축적한 개츠비의 사랑에 연민이 생기지만, 그럼에도 그녀는 다른 사람의 아내가 되었다면 포기하는 게 맞지 않을까? 사랑은 소유해야만 하는 것일까? 반면, 사랑보다는 물질과 부가 우선인 데이지를 보면서 현대 드라마로 각색된다면 가장 욕을 많이 먹을 사람이겠다는 생각이 들었다. 과거 사랑보다 부를 택해서 결혼한 그녀이기에, 그녀의 삶에서 사랑은 장식품처럼 보인다. 신뢰도, 사랑도, 기쁨도 전부 돈에서 나오기 때문이다.

사랑 때문에 그녀를 만나고 싶은 개츠비, 사랑보다는 그가 가진 돈에 이끌려 개츠비를 만난 데이지. 그 끝이 생각지 못한 방향으로 풀렸기에 더 여운이 남고 씁쓸했다.


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