어부들
치고지에 오비오마 지음, 강동혁 옮김 / 은행나무 / 2021년 8월
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익숙하지 않은 이름이지만, 낯이 익었다. 치고지에 오비오마. 전에 읽었던 마이너리티 오케스트라의 작가였다. 두 번째 만나는 그의 작품인 어부들. 이번에는 어떤 이야기가 담겨있을지 궁금했다. 이번에도 나이지리아와 이보족의 이야기가 등장한다.

가장인 아버지가 나이지리아 중앙은행의 발령으로 가족을 떠나게 된다. 이주에 한 번씩 집으로 돌아오는 아버지. 부유한 형편은 아니지만 아버지가 중앙은행에 다닌다는 사실에 주변 친구들은 색안경을 끼고 대한다.(마치 부르주아인듯하게) 아버지는 여섯 형제(이켄나, 보자, 오벰베, 벤저민, 데이비드,은켐 )에게 서구의 교육을 시킨다. 소위 잘나가는 직업을 가져야 한다는 생각에서다. 하지만 형제들이 받는 교육이나 기독교 등은 마을에서 그들이 함께 섞이지 못하게 만드는 주된 이유가 되기도 하다. 아버지의 빈자리를 틈타 이켄나와 보자, 오벰베와 벤저민은 오미알라강으로 낚시를 하러 간다. 문제는 오미알라강이 마을에서 저주받은 강으로 통한다는 사실이다. 낚시하는 것을 반대하는 부모님 몰래 그들은 낚시를 하게 되고, 네 아들이 오미알라강에서 낚시를 했다는 사실은 이웃을 통해 부모님께 전해지게 되고 아버지로부터 심한 꾸중을 듣게 된다. 그러던 중, 마을의 광인이자 예언을 하는 아불루로 부터 저주의 이야기를 듣게 된다. 바로 큰형인 이켄나가 어부의 손에 죽게 될 것이라는 예언이었다.

문제는 이 예언이 이켄나를 비롯한 가족들에게 영향을 미쳤다는 데 있다. 그렇게 죽음의 저주는 이켄나를 비롯한 형제들에게 올가미가 되게 되는데...

서양 교육과 기독교에 대해 계속 이야기를 하지만, 그들이 원래 가지고 있던 무속신앙적 요소와 섞이게 되어 오히려 더한 기복 신앙으로 변질된 듯한 모습이 등장한다. 과거 우리나라 역시 비슷한 상황을 겪었다는 이야기를 들은 적이 있는데, 기존의 문화가 새로운 문화와 충돌되면서 벌어진 상황이다. 전 작인 마이너리티 오케스트라에서도 그랬지만, 나이지리아는 기복적(신화나 저주 등) 문화가 강한 것 같다. 사실 한 귀로 듣고 털어버렸으면 되었을 것 같은데, 사람의 마음이 좋지 않은 이야기를 들으면 자꾸 집중하게 되는 경향이 있다. 그 말에 걸려 행동이 변해버리고, 결국에는 삶이 변해버리는 모습을 운명이라고 받아들이기에는 뭔가 아쉬움이 남는다. 그 한마디가 한 가정을 어떻게 집어삼키는지 여실히 보여주는 소설 속에서 안타까움이 자꾸 커져간다. 유약해 보이지 않는 이켄나 였음에도 아불루가 신통하다는 마을 분위기와 생각에서는 벗어날 수 없었나 보다. 생각에는 교육도, 종교도 해결할 수 없는 무언가가 있는 것 같다. 저주가 관통한 가운데, 소중한 것을 잃은 후지만 다시금 보금자리와 가족을 돌보는 아버지의 모습을 통해 새로운 희망이 조금이나마 보여서 다행이었다.


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밤의 유서
요슈타인 가아더 지음, 손화수 옮김 / 알에이치코리아(RHK) / 2021년 8월
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낯선 미래를 향해 앞으로 나아갈 때면,

예측 불가능한 이 시간들이 너무 느리게 가는 것 같다.

하지만 과거를 돌이켜 보면 시간은 너무 빨리 흘러서 현재로 성큼성큼 걸어온 거나 다름없었다.

삶의 마지막에 대한 이야기를 들은 알버트는 동화 속의 오두막으로 향한다. 그동안 털어놓지 못했던 속 이야기를 털어놓고자 마음을 먹은 알버트는 오두막에 있는 방명록의 이야기를 쓰기 시작한다. 이야기의 시작은 바로 아내 에이린을 처음 만났던 19살 때다. 당시 1살 연상의 애인 마리안네가 있었던 알버트는 대학 교정에서 우연히 에이린을 마주친다. 사실 둘은 아무 표현을 하지 않았지만, 눈빛으로 서로에게 끌린다는 사실을 알고 있었다. 그렇게 말은 하지 않았어도 교정에서 서로를 찾느라 분주했다. 물론 약속하지 않았지만 그들은 다시 만날 걸 예상하고 있었다. 그러던 어느 날, 에이린은 알버트에게 드라이브를 제안한다. 아주 긴 시간 동안의 드라이브를 말이다. 그리고 그들은 동화 속의 오두막을 마주한다. 주인 몰래 들어간 오두막에서 그들은 또 다른 추억을 쌓게 된다.

시간이 지나 둘은 결혼을 했고, 둘 사이에서는 크리스티안이라는 아들이 태어난다. 불타오르는 사랑도 권태기 앞에서는 속수무책이듯이 그들의 결혼생활은 삐걱대기 시작한다. 바쁜 개인의 일정과 조금씩 식어가는 감정은 그들의 관계를 멀어지게 만들었다. 그러다 신문에서 그 오두막 매매에 대한 광고를 보게 된다. 알버트와 에이린 그리고 크리스티안은 오두막으로 향한다. 아들에게는 그동안 비밀이었지만, 그들의 사랑이 시작된 그곳에서 그들은 옛 추억에 잠긴다. 나룻배를 타고, 빨간 스웨터를 입고 있던 에이린의 모습, 몰래 들어간 오두막에서 허기진 배를 채우고, 침대에 누워 피로를 풀었던 기억까지... 오두막 구입을 통해 그들은 예전의 모습을 다시 찾아간다.

시간이 얼마 남지 않았다. 근위축성 측삭 경화증이라는 진단을 받았다. 그 과정에서 옛 애인인 마리안네를 만나기도 했다. 하지만 마리안네와 옛 관계를 이어간다면 크리스티안과 에이린을 잃을 것 같다는 생각에 알버트는 죄책감을 느낀다. 그리고 자신의 마지막이 그리 길지 않다는 생각을 한 그는 유서를 남기기로 한다. 갑작스럽게 찾아온 죽음 앞에서 알버트는 분노를 느낀다. 고작 왼 손가락 몇 개를 움직일 수 없다는 사실로 죽음을 받아들일 준비가 되지 않았기 때문이다. 과연 그는 어떤 이야기를 남기려는 것일까?

죽음 앞에 어쩔 수 없는 좌절과 분노 그리고 남겨질 가족들과 그들과의 추억이 책 속에 담담하게 담겨있다. 사실 죽음은 담담할 수 있는 이야기가 아니다. 알버트처럼 갑작스럽게 시한부 선고를 받는다면 그 충격은 더 클 것이다. 알버트가 간 오두막은 그에게 가장 행복했던 기억을 가지고 있던 곳이다. 알버트는 그곳에서 자신의 마지막을 준비하고자 했다. 가족에게 남기는 유서를 통해 그는 삶과 사랑을 생각할 시간을 보내면서 말이다. 죽음은 참 무섭고 어렵다. 사람은 누구나 죽지만, 그 사실을 누구도 부인할 수 없지만 여전히 어둡고 무섭다. 그럼에도 공포로만 남겨둘 수 없는 것이 죽음인 것 같다. 책을 통해 죽음과 삶 그리고 사랑에 대해 다시 한번 생각해 보게 되었다.


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만화로 읽는 사마천의 사기 7 - 초한쟁패와 한 제국, 완결
이희재 지음 / 휴머니스트 / 2021년 6월
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만화로 읽는 사마천의 사기 마지막 권은 초한 쟁패와 한 제국에 대한 이야기다. 유명한 항우와 유방의 전쟁과 함께 여러 고사와 유명한 성어들이 많이 등장하는 것이 그만큼 많은 우여곡절이 있어서가 아닐까 싶다. 항우와 유방의 전쟁 이야기는 사실 여러 번 들어왔지만 정확한 내용을 알지 못했는데 덕분에 만날 수 있었다. 무패의 전쟁을 이끈 항우와 번번이 항우에게 졌던 유방 중 결국 최종 승리를 거둔 사람은 유방이다. 이희재 화백이 그린 사마천의 사기를 읽는 내내 느꼈던 생각은 과거나 현재나 사람 사는 곳은 다 같다는 것이었다. 기원전인 그 시대에도 권력 앞에 무참히 쓰러지는 사람들이 있었다는 사실 말이다. 처음에는 정도를 걸었으나 시간이 지나고 권력의 맛을 보다 보면 결국 그 앞에 무릎을 꿇게 되는 것이 인간사인가 보다. 그 안에도 중도를 걷는 사람이 극히 드문 걸 보면 말이다.

전쟁 천재 항우는 왜 유방에게 패권을 빼앗기고 말았을까? 주위 사람의 이야기를 들을 줄 아는 귀의 차이가 아닐까 싶다. 항우는 자신 위주로 모든 일을 해나갔다. 들을 이야기만 듣고, 결국엔 자신의 이야기와 생각이 우선이었다. 그래서 항우 주변에 충신과 책사들은 하나 둘 항우를 떠나 유방에게 간다. 반면, 유방은 누구의 이야기든 귀 기울여 들을 줄 아는 사람이었다. 누군가를 위해 귀를 열 줄 아는 사람은 그만큼 겸손한 사람이 아닐까?

 

 

 

근데 마냥 겸손과 남의 이야기를 듣는 게 옳은 것만은 아닌 거 같기도 하다. 유방과 한신의 이야기를 보면 말이다. 실제 한신이 어땠을지는 잘 모르겠지만, 책 속의 이야기를 통해 보자면 한신 또한 남의 말을 잘 듣는 사람이었던 것 같다. 항우를 물리치고 난 유방에게 자신이 발탁한 한신은 어느 순간 적이 되었다. 한신이 그런 마음을 먹지 않았다고 할지라도, 한신 또한 유방만큼 백성들의 신망을 얻고 있었기 때문이다. 권력 앞에서는 어쩔 수 없나 보다. 동지가 적으로 바뀌는 걸 보면 말이다.

 

 

 

책 속에는 익숙한 성어인 배수진, 사면초가, 토사구팽의 고사들이 등장한다. 또한 한나라의 여자 태후, 문제와 무제의 이야기도 등장한다. 사마천의 사기를 읽으며 인간사의 모습과 그들의 삶을 통해 또 다른 교훈을 맛보았다. 역사를 통해 같은 실수를 반복하지 않는 것 역시 다시금 얻게 된 소중한 교훈인 것 같다. 궁형의 치욕 속에서 사마천이 3,000여 년의 역사를 서술한 것도 그런 이유가 아닐까? 마지막 장을 덮으며 원작 사기를 읽어보고 싶은 생각이 생겼다. 만화와는 또 다른 맛이 느껴질 것 같다. 방대한 사마천의 사기를 읽는 게 쉽지 않다면 만화로 읽는 사마천의 사기를 읽어보기를 권한다.  




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그는 흰 캐딜락을 타고 온다
추정경 지음 / 다산책방 / 2021년 8월
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그가 원하는 건 평범한 심장이 아니기 때문이다.

그는 먹이를 노리는 하이에나처럼 누군가를 기다리고 있는 것이다.

특이하고 참신한 소설이다. SF와 도박 이야기가 한국식으로 곁들여진 누아르, 일명 암흑가 소설이다. 능력과 저주를 한 번에 아우르는 존재의 등장은 처음에는 소박했다. 들어본 적 있는 병 기면증이 등장하기 때문이다. 이 소설의 주된 배경은 도박장이다. 처음에는 재미로 시작한다지만, 잃은 돈이 아까워서 혹은 딸 수 있을 거란 무모한 기대에 조금씩 큰돈을 배팅하고 결국에는 나락으로 치닫는 사람들을 어렵지 않게 볼 수 있는 곳 말이다.

캐딜락전당사 성 사장은 그런 이곳에 갑작스럽게 등장한다. 우락부락한 그의 몸집과 흰 캐딜락 승용차로 상징되는 그는 전당사 쪽에서는 신사다. 주먹을 좀 쓰는 깡패 진규 또한 그가 베푼 남다른 공격(?)을 접하곤 그의 추종자가 되었다. 하지만 성 사장은 그를 수하로 들이지 않는다.

이 책의 주인공인 장진. 어린 시절부터 그는 기면증을 앓고 있다. 갑작스럽게 찾아오는 기면증은 진에게 일상을 앗아갔다. 덕분에 학교도 중퇴하고, 제대로 된 직업을 가지는 것도 힘들었다. 약은 먹고 있지만 효과가 딱히 있는 것도 아니다. 언제부턴가 진은 손에 열상을 심하게 느낀다. 그리고 나면 기면증에 빠져든다. 문제는 시간이 흐를수록 횟수가 잦아진다는 것이다. 이상한 기억이 순식간에 사라지고 나면 꼭 성 사장의 흰 캐딜락 근처에서 깨어난다. 얼마 전 장수꾼이 넘긴 차를 확인하러 갔다가 겪은 진규와의 이상한 일은 그가 앓는 기면증이 보통의 기면증과 다르다는 것을 깨닫게 해준다. 진의 상태에 대해 아버지인 장만호와 새엄마 정희 아줌마가 진이 모르는 뭔가를 알고 있는 것 같다는 것이다. 진이 가진 능력은 과연 무엇일까?

심 경장 그는 원래 경찰이었다. 딸 서연이가 심장병을 앓지 않았다면 그는 여전히 경찰일지도 모른다. 서연이를 지키기 위해 그는 검은 손인 한 이사와 손을 잡았다. 서연이에게 이식할 심장을 구하기 위해서 말이다. 그날 그 바다에서 그에게 요구한 것은 어떤 게이트도 쉽게 할 수 없는 일이었다. 서연을 지키기 위해 심 경장은 목숨을 걸었다. 그리고 얻은 심장이 당연히 서연의 것이라 생각했다. 하지만 한 이사는 달랐다. 한 이사는 심 경장을 이용했다. 그 심장은 서연이가 아닌 VIP의 것이었다. 그리고 심 경장은 그 끔찍한 배신감에 의식을 잃는다. 텔레포트인 정희는 심 경장을 살린다. 그들의 인연은 그렇게 연결된다.

한편, 진은 아버지로부터 이상한 이야기를 듣는다. 성 사장의 잃은 두 개의 손가락 사건이 자신 때문에 벌어진 일이란다. 포트를 열어서 이동하는 능력을 빨리 깨달으라니... 무슨 말인지 도통 이해가 되지 않는 그때 성 사장이 진의 앞에 나타난다. 장수꾼 세명을 붙여주면서 그의 능력을 발현시켜달라고 큰돈을 건넨다. 장수꾼들에 의해 진은 뭔가를 깨닫게 된다. 그 능력을 그대로 발현시키면 자신이 위태로워질 수 있겠다는 왠지 모를 느낌을 받지만, 진의 에너지는 생각보다 컸고 진의 큰 에너지를 빼앗고자 하는 검은 손이 그들 주변을 가로막는데...

처음 책을 접했을 때, 진과 배준, 심 경장 등이 지닌 능력이 있으면 참 세상 살기 편하겠다는 생각을 했다. 하지만 책을 읽어가면서 그들이 가진 능력은 책 띠지 속 그 한 줄처럼 능력이 아니라 저주일 수도 있겠다는 생각이 들었다. 평범하지 않은 엄청난 능력은 좋은 곳에 쓰이기 보다 나쁜 곳에 쓰일 확률이 높기 때문이다. 오히려 능력은 없지만 돈이나 권력이 있는 뒷배들에 의해 이용당할 수밖에 없기도 하다. 처음에는 이해하기 어려웠지만 읽어나갈수록 흥미롭고 신선했다. 자식을 지키기 위한 부정과 모정. 그리고 남의 능력을 이용해 자기 배를 불리는 파렴치한 인간들. 그 안에서 살아가는 능력자들의 이야기가 들어있는 한 편의 영화 같은 소설이었다.


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그림이 기도가 될 때 - 수도원에서 띄우는 빛과 영성의 그림 이야기
장요세파 수녀 지음 / 파람북 / 2021년 8월
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그림을 잘 모르지만, 관심이 많다. 개인적으로 그림보다는 음악을 통해 위로를 받는 경우가 많았던 것 같다. 다른 이유가 있는 것은 아니고 그림보다는 음악이 좀 더 쉽게 다가왔고, 어린 시절부터 그림보다 음악을 더 자주 접했기 때문이다. 가족이 생기고, 부모가 되고 나니 아이가 주는 행복감이 참 크다. 그러나 그만큼 소모도 참 많다. 때론 아무 생각 없이 쉬고 싶다는 생각이 들 때도 종종 있다. 그럴 때 위로나 공감이 되는 책을 읽을 때가 있는데, 그림으로 위로를 받는 경우가 상당하다는 것이다.

그림이 기도가 될 때... 제목처럼 이 책의 저자는 종교인인 장요세파 수녀다. 사실 종교인이기에 "기도"라는 단어가 위로보다 더 와닿는 게 클 것 같지만 기도 대신 위로를 넣어도 괜찮을 것 같다. 종교인의 저서이기에 등장하는 그림의 대부분이 성화나 종교적 색채를 띤 그림이 많다. 물론 그렇기에 종교적 관점에서 이야기를 풀어나가기도 한다. 타 종교를 가지고 있다면 조금 거북스러울 수도 있겠다. (다행히 난 개신교라서 걸리는 이야기는 없지만, 등장하는 인물의 이름이 조금 이질적이긴 했다.) 그럼에도 길지 않은 글을 읽어나가면서 나 또한 공감 가고 위로받는 경우가 상당했다.

총 3개의 장으로 구성되어 있는데, 첫 장의 제목만 들어도 가슴이 뭉클했다. 개인적으로 좋아하는 책 중 하나의 제목을 가지고 있었다. 상처 입은 치유자. 치유자와 상처 입은 은 왠지 이질감이 느껴지지만, 자신이 상처를 받았기 때문에 같은 상처를 지닌 사람을 치유할 수 있다는 책의 내용이 기억났다. 물론 책 속에 등장하는 내용은 좀 다르긴 했다. 상처 입은 치유자, 상처 입은 불구자라는 제목이 등장했기 때문이다.

개인적으로 가장 와닿았던 이야기는 3장에 첫 번째 등장하는 그림과 글이었다. 옷핀과 그 그림자가 등장하는, 보기에는 참 단순한 그림이었는데 그림과 함께 곁들여진 글이 마음에 크게 와닿았다.

그림자가 옆 사람에게 드리워 피해를 줄지라도,

삶이란 어차피 좋은 것도 나쁜 것도 서로 나누어야 함을 알기에

미안한 마음 너머 평화가 있습니다.

또 다른 사람의 그림자가 내 위에 드리울 때면 자신 또한 그러함을 알기에

불편함을 받아안을 수 있습니다.

옷핀에 대한 이야기를 풀어냈는데, 옷핀은 참 유용한 도구지만 용도와 다르게 사용하거나 부주의하면 오히려 흉기가 될 수 있다는 이야기와 함께 그렇다고 뾰족한 핀을 없애면 옷핀은 만들어진 용도에 맞게 사용할 수 없게 된다. 부정적인(그림자로 표현) 면이 싫다고 없앤다면 과연 우리 삶은 편해지고, 아름답기만 할까? 자신이나 타인의 삶의 그림자를 인정하고 그에 맞게 사는 삶이 필요하다는 저자의 글을 읽으며 참 많은 감동을 받았다. 안 좋은 면이나 단점을 고치고자 노력하는 것도 중요하지만, 그 자체를 인정하는 것 또한 중요한 것 같다. 물론 나뿐 아니라 타인을 향해서도 같은 잣대를 가지고 있어야겠다는 생각이 들었다.

그림을 통해 저자는 또 다른 수도의 모습을 그려낸다. 종교적이든 비종교적이든 우리 삶에 깊이 있는 울림이 필요할 때 읽어보면 좋을 것 같다.


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