퍼펙트 와이프
JP 덜레이니 지음, 강경이 옮김 / ㈜소미미디어 / 2021년 8월
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완벽한 사람이 과연 세상에 존재할까? 누구나 완벽한 존재가 되길 꿈꾸지만(나만 해도 직장에서도, 가정에서 엄마로, 아내로, 딸로, 며느리로 완벽하게 살고 싶었으나 모든 것을 완벽하게 할 수 없다는 사실을 깨달은 지 얼마 안 되었다ㅠ), 사람은 그 누구도 모든 것을 완벽하게 해낼 수 없다는 사실을 알고 있다.

제목과는 달리 이 소설은 첫 도입부부터 심상치 않다. 완벽한 프로포즈를 받는 꿈에서 깨어난 에비 컬런은 깨어나는 순간 뭔가 이상하다는 느낌이 든다. 이상한 소음들이 들리고, 몸은 내 마음대로 움직이지 않는다. 목에 붕대가 감겨있다. 순간 남편 팀과 아들 대니의 생사가 걱정이 되지만 입 밖으로 소리를 낼 수 없다. 옆에 있던 간호사의 목소리에 정신이 든 애비 앞에 팀이 보인다. 깨어난 팀이 애비를 보고 눈물을 보인다.(원래 팀은 절대 울지 않는 사람이다.) 근데, 팀이 말하는 게 이상하다. 깨어난 애비가 청혼하는 꿈을 꿨다는 이야기를 하자, 팀은 애비에게 이야기한다.

"당신이 꾼 건 꿈이 아니야. 업로드였어."

5년 전 세상을 떠난 애비. 공학자이자 스콧 로보틱스의 CEO인 팀은 자신의 아내와 같은 모습의 AI 기능이 탑재된 로봇을 만든다. 일명 코봇. 외형뿐 아니라 인간의 감정까지 공감할 수 있는 인공지능 로봇이다. 문제는, 애비가 그런 자신의 존재를 인정하지 못한다는 사실이다. 인간이 가질 수 없는 기계적 장치들이 온몸에 담겨 있음에도 말이다. 그리고 떠오른 또 하나의 가족인 대니. 5년이란 시간이 흘렀고, 대니는 아동기 붕괴성 장애(CDD)를 앓고 있다. 급하게 퇴원(아니 연구소에서 나온 것) 하고 집으로 돌아온 애비는 기억이 아닌 검색을 하게 된다. 무언가를 듣고 보면 떠오르는 것들은 기억 속 이야기가 아니라 검색의 결과니 말이다. 하지만 애비가 가지고 있는 기억의 파편들을 받은 코봇 애비는 그 기억의 파편들이 모여서 또 다른 무언가를 기억해 낼 수 있다. 근데 그 기억이 이상하다. 도대체 팀은 애비에게 무엇을 숨기고 있는 것일까? 그들 사이에 숨겨진 진실은 무엇일까?

완벽한 아내는 사실 앞에서도 말했듯이 사람으로는 하기 힘든 영역이다. 모든 걸 능률과 효율을 계산해서 해내는 로봇이라면 모를까...? 처음 책을 읽을 때 적응하느라 쉽지 않았다. 흰색과 회색 음영이 들어간 페이지의 화자가 달랐기 때문이다. 읽으면서도 사실 헷갈렸다. 과연 누가 이야기를 해 나가는 것일까? 애비를 당신이라고 칭하는 걸 보면 또 다른 인물이 무언가를 지켜보며 이야기하는 것 같았기 때문이다. 그래서 더욱 특별하고 신비로운 소설 퍼펙트 와이프. 더 걸 비포를 읽으며 한참을 빠져들어 읽었는데, 이번 소설은 적당한 간격을 두고(당신이라는 표현과 고딕체가 왠지 모르게 묘한 기분을 자아냈다.) 의심하며 읽다 보니 또 빠져드는 묘미가 있었다.


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불공정사회 - 공정이라는 허구를 깨는 9가지 질문
이진우 지음 / 휴머니스트 / 2021년 8월
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제목이 무척 끌렸다. 불공정 사회. 나 역시 우리 사회가 불공정 사회라고 느끼기 때문이었을까? 책 속에 등장할 우리 사회 속 불공정한 이야기를 읽으면 속 시원함과 함께 공감이 될 것 같은 예감이 들었다. 책 표지 속 "공정을 간절히 외치는 사회는 불공정 사회다!"라는 문구가 이미 사이다 발언이었다. 언제부턴가 우리 사회 속에서는 억울하다, 불평등하다, 공정하지 않다는 말이 봇물 터지듯 터져 나오고 있다. 흙수저와 금수저 발언이 나왔을 때부터였을까? 아니 그 이전부터 느꼈지만 표현하지 않았을 뿐이다. 사회 곳곳에서 그런 불평등과 불공정의 기운을 느낄 수 있다.

사실 철학자가 정치적 발언을? 하는 생각을 하기도 했었다. 철학과 정치는 전혀 상관이 없다는 생각을 하기도 했었다. 하지만 까놓고 말해서 과거 아리스토텔레스나 플라톤 등의 유수한 철학자들도 정치와 상당한 관련이 있지 않았나? 우리나라의 역사를 보더라도 이황이나 이이와 같은 대 학자들을 봐도 학문과 정치는 떼려야 뗄 수 없는 관계를 가지고 있었으니 말이다. 하지만 철학자에게 중요한 것은 중용. 한쪽 편만 드는 것이 아니라 올바른 이야기를 할 줄 알아야 한다는 것이다. 정치철학자라는 설명에 솔직히 색안경을 쓰고 보기도 했다. 지극히 한쪽 정당의 편만 드는 건 아닐까? 하는 생각을 했으니 말이다. 다행이라면 대놓고 어느 쪽의 편을 들진 않는다. 다만, 현 정권(과거 정권을 비롯해)에 대한 문제점을 지적한다.(그렇다고 과거 정권 편이라는 생각도 들지 않는다.)

 

 

 

9가지의 질문 중 두 번째 질문이 가장 기억에 남는다. "능력은 불평등을 정당화하는가?" 사실 9개의 질문 중 스스로 답변하기 힘든 질문이어서 더욱 기억에 남기도 하다. 사실 능력 있는 사람이 리더가 되는 것은 어찌 보면 당연한 이야기다. 문제는 그 "능력"이 누군가의 계략이나 불공정한 방법으로 왜곡되어 표현된 것일 때는 어떻게 해야 할까? 책 속에는 조국 사태라고 불리는 자녀 조민의 불공정한 입시에 대한 이야기와 인국공사태가 예로 나타났다. 현 정권이 그토록 추구한 본질적 가치 공정이 훼손되었다는 측면에서 결코 좌시할 수 없는 사태임은 분명하다.

능력은 민주주의 사회에서

사회적 불평등을 정당화할 수 있는 유일한 자원이다.

능력이 경쟁의 대상이 되면서

새로운 엘리트 기득권층은 특권을 유지하기 위해 능력을 자본화한다.

문제는 특권층이 계속 권력을 잡기 위해 권력을 세습화하는 과정에서 벌어진다. 정당한 가치관과 정당한 경쟁이 아닌, 불법적인 일을 마치 "능력"이라는 이름으로 포장해서 자녀에게 답습한다는 것이다. 이 사실은 다른 질문들과도 연결되어 있다. 책 속에서 마이클 샌델의 "정의(justice)란 무엇인가" 도 언급되지만, 사회의 많은 개념들이 진리는 아니다. 시대상에 따라 변화될 수 있는 정의(definition)를 가지고 있다는 점은 과거부터 현재와 미래를 아우르는 여전히 유효한 가치다.

공정한 사회가 되려면 참 많은 가치들이 받아들여지고, 포기되고, 훼손되기도 해야 할 것 같다. 책을 읽으며 노블레스 오블리주의 가치가 실현되기 위해서 우리는 참 많은 변화가 필요하겠다는 생각을 했다. 한 사람의 변화나, 한 정권의 이야기가 아니라 사회 전체의 변화가 필요하다.


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세련되게 해결해 드립니다, 백조 세탁소 안전가옥 오리지널 9
이재인 지음 / 안전가옥 / 2021년 8월
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이번 소설도 독특했다. 작가 이름이 낯이 익다 했더니 호랑낭자뎐 작가였다니...^^ 표지 날개에서 작품을 발견한 순간 기대감이 더 피어올랐다. 지극히 개인의 취향이지만, 짜임새 있게 잘 짜이고 반전미 있는 소설도 좋아하지만 한국식 추리소설! 우리의 감성에서만 이해되는 소설류를 더 좋아한다. 뭔가 뻔하기도 하고, 빈틈이 보이기도 하지만 우리만이 이해할 수 있기에 더 와닿는 B급 추리소설이라고나 할까? 막 세련되고 현란하진 않지만 그래서 더 인간미 있는 소설 말이다.

이름부터 엄청 깨끗하게 세탁될 거 같은 백조 세탁소! 우리의 주인공 백은조 양은 서울에서 대학을 다니다 강제 고향행 사장님이 된다. 부모인 백사장과 조 사장(두 분의 성을 붙이면 백조! 주인공 백은조 양의 이름에서 가운데 은을 빼도 백조, 세탁소답게 하얗게 세탁되는 느낌의 순백색 새 백조도 떠오르는 걸 보면 네이밍 센스가 돋보인다.)은 갑자기 은퇴를 선언하고 1년간 해외여행을 떠난다. 사실 강제(?)라기보다는 다니던 대학이 부실대학에 선정되어 폐교가 되는 바람에 의상학과에서 도중하차하고 고향 여수에 부모님의 세탁소를 물려받게 된다. 고향으로 내려오는 순간부터 마주치고 싶지 않은 여사 3인방(만화방 달려라 하니의 캔디 사장, 2단지 관리사무소 미숙 부장, 세라 뷰티 미용실 원장)까지 마주치고, 그들을 피해 배달 간 날 접촉사고로 만나게 된 이 정도 형사와는 그렇게 인연인지 악연인지 졸지에 파트너가 되어 마을에서 일어난 여러 사건들을 해결하게 된다.

사실 말이 그렇지 은조 양이 눈썰미 하나는 타의 추종을 불허한다. 그런 센스는 나고 자란 세탁소 딸이기 때문에 생긴 것이기도 하지만, 워낙 관찰력이 대단하기 때문이라고 이야기하고 싶다. 그녀가 해결한 사건들이 책 속 가득 펼쳐져 있는데 첫 번째 사건이 꽤 굵직했다. 사실 그냥 넘어갈 수 있었음에도 쪽지 한 장이 그녀의 촉을 건드렸다. 결국 이 정도 형사를 호출하게 되고, 그녀의 추리력은 엄청난 결과를 가져오게 된다. 형사로부터 파트너라는 이야기까지 들을 정도니, 직업 형사보다 훨씬 능력이 있다고나 할까?

또 하나의 악연인 유튜버 커피홀릭과의 사건이나, 폐지 줍는 팔용 할머니, 2단지 상가 여사 3인방 등 그녀와 관련된 인물들과의 이야기는 흥미롭기도 하고, 짠하기도 하다. 덕분에 조용히 묻힐 뻔한 사건이나 누명이 밝혀지기도 하니 그녀의 등장은 여러모로 도움이 되기도 한다. 이 소설의 강점은 은조의 속 마음이다. 대놓고 얘기하면 사이다겠지만, 고향마을 부모님의 얼굴이 달려 있어서 그런지, 은조는 늘 속 얘기로만 끝낸다. 여사님들이 어느 순간 언니로 바뀔 정도로 과거에 없던 뜨끈한 인맥이 생기기도 한다. 단톡방을 꾸릴 정도니 말이다. 여러 사건들의 해결로 세탁소와 투잡을 하게 된 은조의 활약상을 앞으로도 또 만나면 좋겠다. 2권에서는 이정도 형사와의 로맨스도 등장하면 더욱 좋을 것 같다.



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신나는 지구 탐험 액티비티북 - 지식 쑥쑥! 재미 팡팡! 딴짓거리
이모젠 커렐 윌리엄스 지음, 정수진 옮김 / 동양북스(동양문고) / 2021년 8월
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신나는 공룡탐험 액티비티 북에 이어 신나는 지구탐험 액티비티 북을 만났다. 코로나가 길어지면서 큰 아이는 어린이집을 안 가지 3개월에 접어든다. 갓난 아이인 둘째와 큰아이 가정 보육을 동시에 하다 보니 사실 참 정신없는 하루하루를 보내고 있다. 코로나 4단계가 한 달가량 또 연장된 상황인지라(도합 12주ㅠ), 아직 마스크를 못쓰는 둘째를 데리고 함께 바깥 행음 선택하기에는 위험부담이 크다. 그러다 보니 하루 종일 집 안에 갇혀서 지내다 보니 "심심해."를 집에 달고 사는 아이가 안타깝기도 하고 기왕이면 본인이 좋아하는 놀잇감을 준비해 주면 좋겠다는 생각을 많이 한다. 몸으로 노는 놀이도 좋아하지만, 요즘 숫자와 한글이 부쩍 늘어서 뭔가를 읽고 쓰는 것에 흥미를 가지고 있어서 공부와 놀이를 함께 접목할 수 있는 흥미 있는 책을 찾고 있었는데, 그런 부모의 바람을 만족시켜주는 책이다.  

 

 

 

 

많은 아이들이 동물을 참 좋아한다. 우리 아이 역시 꼬꼬마 시절부터 가고 싶은 곳을 물어보면 동물원이 1순위였다.(현재도 코로나 끝나면 꼭 동물원에 가자고 잊을만하면 한 번씩 이야기한다.) 그렇기에 지구 곳곳의 동물들을 만날 수 있고, 흥미로운 놀이도 할 수 있는 책이어서 아이가 관심이 많다. 풀 칼라로 이루어져 있고, 아이가 좋아하는 액티비티 한 활동들(줄긋기, 숨은 그림 찾기, 다른 그림 찾기, 색칠하기 등)이 심심할 틈 없이 쏟아져 나온다. 물론 놀이용 뿐만 아니라 지구의 각 모습이나 용어들이 등장하기 때문에 함께 읽어주면 여러 가지 도움이 될 것 같다. 미취학 아동뿐 아니라 초등학생이나 어른까지도 흥미롭게 할 수 있는 내용들이 많기 때문에 책 한 권으로 온 가족이 재미있게 자연을 알아갈 수 있을 것 같다.  


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사망 플래그 도감 - 5000편의 콘텐츠에서 뽑은 사망 플래그 91
찬타(chanta) 지음, 이소담 옮김 / 라이팅하우스 / 2021년 8월
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흥미로운 책을 만났다. 사망 플래그 도감. 사실 영화나 드라마 등 매체에서 가장 많이 다루는 게 죽음이 아닐까 싶다. 실제 우리 삶에서는 가까이하고 싶지 않은 녀석(?)이지만 영상 속에서는 극의 흥미와 분위기 혹은 꼭 필요한 상황이기에 죽음이 등장한다. 이 책의 저자는 무려 5,000편의 콘텐츠를 분석해서 사망 플래그. 즉, "이럴 때 꼭 죽는다!"를 책으로 엮었다. 요즘은 워낙 필명을 많이 써서 저자가 한국인이 아닐까 싶었는데, 일본인이었다.

이 책에는 총 91편의 사망 플래그가 등장한다. 장르(액션, 서스펜스, SF, 호러, 대결, 패닉, 괴수. 좀비) 별로 등장하는 사망할 수밖에 없는 상황들을 다루고 있다. 한 페이지에서 두 페이지 분량이고, 독자들을 위해 친절하게 죽을 수밖에 없는 장면을 그림으로 표현하고 있기 때문에 책을 읽다 보면 영화 속 그 장면이 바로 떠오른다. 우리나라 영화도 그렇지만, 해외 영화 속 장면들이 특히 많다. 한 컷으로 설명이 안되는 부분들은 글을 통해 좀 더 디테일하게 설명해 주고 있기 때문에 떠오르지 않을 수 없다. 떠오르지 않는 독자들을 통해 가끔은 영화 제목이나 배우 등도 등장하니 정말 모르겠으면 검색해보는 것도 좋을 것 같다.

총 7개의 장르 속 죽음의 모습들 중 대부분이 격한 공감을 자아내는데, 개인적으로 호러 영화를 좋아하지 않지만 한번 보게 되면 강렬한 인상을 남겨서 그런지 책을 읽기 전부터 상황이 알아서 떠오르기도 했다. 특히 사망 플래그 42에 "하나도 안 귀여운 인형을 사 오는 가족"을 보고 정말 배꼽을 잡았다. 예쁘지 않은데, 너무 디테일한 외모를 가진 인형을 사 오는 부모는 아이를 죽이고 싶어서일까, 아님 본인의 눈에는 그 인형이 예뻐 보여서일까, 그것도 아님 저주받은 인형의 노예가 된 것일까? 읽는 순간 영화 처키의 인형 시리즈가 바로 떠올랐다. 인형이 돌아다닌다는 이야기에 대해 다들 안 믿겠지만, 당하고 나야 결국 후회(이미 죽어서 후회할 것도 없겠지만...) 하는 장면은 정말 익숙한 장면 중 하나가 아닐까 싶다.

괴수와 좀비 물에서 고대 봉인을 푸는 사람이나 태풍이 온 날 밭을 살피러 간 사람 역시 익숙한 사망 플래그이다. 하면 안 되는 걸 알지만 왜 자꾸 하고 싶은 것일까? 죽기 위해서...? 아님 설마 죽겠어?라는 생각 때문일지도 모르겠지만 말이다.

물론 책 속에 등장하는 모든 사망 플래그에 고개를 끄덕이게 되지는 않았다. 그중 하나가 암묵적인 규칙을 어기는 총잡이였다. 열을 센 후에 대결을 하기로 하고, 막상 숫자를 세계도 전에 뒤를 돌아서 먼저 총을 쏘는 사람이 죽는다니... 물론 대부분의 주인공들은 끝까지 살아남고, 주인공들은 규칙을 어기는 일을 안 벌이긴 하지만 이건 규칙을 어겨서라기보다는 주인공이라서 살아남는 게 아닐까? 하는 생각을 해봤다. 또한 행복한 가정 또한 죽음을 맞는다는데, 이건 스토리상 복수를 위해 가족을 해체한다고 한다.

이 책은 사실 앞으로 작품을 창작할 사람들을 위해 쓰인 책이라고 하지만, 일반 독자들도 흥미롭게 읽을 수 있을 것 같다. 단, 이 책을 읽고 나면 웬만한 사망의 분위기를 감지하기 때문에 오히려 흥미가 좀 떨어질 수도 있다는 사실!(나처럼 간이 작은 사람은 미리 준비할 수 있기에 또 다른 도움이 될 것 같기는 하다.)




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