체육관으로 간 뇌과학자 - 실험실에 갇혀 살던 중년 뇌과학자의 엉뚱하고 유쾌한 셀프 두뇌 실험기
웬디 스즈키 지음, 조은아 옮김 / 북라이프 / 2019년 6월
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저자인 웬디 스즈키는 40세가 채 되기도 전에 뇌과학 분야에서 뛰어난 과학자로 인정받으며, 어린 나이에 수상도 하고 종신 교수직을 얻습니다. 성공을 향해 달릴 때는 보이지 않던 것들이 목표를 이루고 나니 하나씩 보였습니다. 달라진 허리둘레, 갈 곳 없는 자신, 잃어버린 꿈. 그녀는 꿈이 많던, 사랑을 알던 사람과 다시 만나고 싶었습니다. 그리고 자신의 전문 분야인 '뇌'를 이용해 그 방법을 찾아보기로 합니다.
웬디는 자신의 체력에 대해 깊이 성찰한 후, 비싼 체육관 등록비를 지불하고 운동 후 일어나는 몸의 변화를 맛봄으로써 운동을 꾸준히 할 수 있었습니다. 또한 메시지와 함께 하는 '인텐사티' 라는 프로그램에 참여를 했고, 유산소운동을 시작하면서 동작과 확언을 통해 몸과 마음을 긍정적으로 이끌 수 있음을 발견합니다. 그녀는 다양한 운동법을 활용해 자신을 대상으로 실험을 하고, 높은 빈도의 운동이 주의력과 사고의 '연결' 능력을 향상하는 것을 확인합니다.

우리의 뇌는 도전과 자극을 받을수록 더 강해지고 지혜로워집니다. 그것은 더 나은 자신을 만들겠다는 욕구, 많은 운동량을 포함한 근면과 인내, 나만의 '뇌가소성'이라고 저자는 강조합니다.
이 성질은 늦었다고 생각하는 지금 이 나이에도 새로운 것을 배우거나, 나 자신을 바꾸기 위한 시도를 하는 것에 주저할 필요가 없다고 용기를 주는 마법같은 단어로 머릿속에 각인되었습니다.
창의성은 양쪽 뇌의 활동이 수반됩니다. 많은 감각을 동시에 사용할 때 활성화된다고 합니다. 기존의 틀에 벗어난 새로운 것에 대해 도전을 할 때 창의성은 발화됩니다.즉,이제까지 살던 대로가 아니라 새로운 방법으로 살아보라는 것입니다.
저자가 완전히 균형을 잃은 신경과학자에서 행복하고 균형 잡힌 여성으로 변할 수 있었던 이유도 같은 맥락에서 찾을 수 있을 것입니다. 자신의 뇌의 모양을 바꿨고 결과적으로 자신의 운명을 바꿨습니다.

지금보다 더 나아지고 싶고, 더 행복해지고 싶다면, 내 몸과 뇌를 연결하는 '운동'을 시작해야합니다.
책이 워낙 재밌기도 하고, 실험이나 뇌의 동작 원리들이 이해하는데 별 무리가 없었습니다. 운동을 시작하려는 분, 변화하고 싶은 분들께 추천하고 싶습니다.


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과학은 이것을 상상력이라고 한다 - 우리가 오해한 ‘과학적 상상력’에 관한 아주 특별한 강의
이상욱 지음 / 휴머니스트 / 2019년 1월
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과학에서 상상력은 무척이나 중요한 요소입니다. 여기서 상상력은 창의성으로 대체할 수도 있는데, 과학을 하는 사람이나 과학을 평가하는 사람이나 연구에서 창의성, 상상력은 평가의 기준이 됩니다. 그래서 과학 교육에서도 중요시됩니다.
저자인 이상욱 교수는 과학에서의 상상력과 예술에서의 상상력이 어떻게 비슷하고, 또 어떻게 다른지를 설명하면서 과학의 본질에 대해서 이야기를 전개해 나갑니다. 과학의 상상력이라고 하는 것은, 단순히 하늘을 보라색으로 칠하는 식의 것이 아닙니다. 그것은 예술의 상상력의 범주에는 속할지 모르나 과학에서는 치지 않는 상상력입니다. 과학의 상상력은 그 동안의 과학적 발견과 지식을 바탕으로 하여 전개되는 것입니다. 코페르니쿠스나 뉴턴, 아인슈타인 등이 상상력이 풍부하고, 창의성이 있는 위대한 연구 업적을 남겼다는 것은, 그들의 연구가 그동안 아무도 생각하지 않았던 것을 느닷없이 내놓았다는 것이 아니라 ,그들 이전 과학자들의 업적으로 고스란히 습득한 이후에 그 한계를 인식하고 그것을 해결할 수 있는 이론을, 창의적으로 생각해냈다는 것입니다.
​여기서 저자는 ‘발산적 상상력’과 ‘수렴적 상상력’을 구분해서 설명하고 있습니다. ‘발산적 상상력’과 ‘수렴적 상상력’이라는 말을 처음 접해보지만, 이 두 가지가 한데 모였을 때, 과학적 창의성이 발현된다고 합니다.
 과학사의 책에서는 위대한 과학자들이 상상력 뛰어난 연구를 소개하는데, 그렇다면 그런 과학사에 이름을 올리지 못하는 과학자들은 어떤 의미가 있느냐에 대해서 고민을 하게 되는데, 사실은 ‘발산적 상상력’만이 중요한 것이 아니라(이를 테면, 뉴턴이 만유인력의 법칙을 발견한 것과 같이), ‘수렴적 상상력’, 즉 쿤이 말한 정상과학(normal science) 내에서 새로운 사실을 발견하고, 이론을 수정하는 것 역시도 상상력의 범주에 드는 것(천왕성의 궤도가 뉴턴의 법칙에 따른 계산과 다른 것을 토대로 해왕성을 예측한 것처럼)은, 평범한 과학자도 상상력을 발휘할 수 있다는 자신감을 갖게 합니다. 또한 이는 과학이 작동하는 메커니즘에  대한 설명으로 훌륭합니다. 이것은 많은 사람들에게 과학이 정말 어떤 것인지를 이해시키는 데 무척 중요한 지적이기도 합니다.

​ 과학은 다른 분야와 다르기도 하지만, 또 다르지 않기도 합니다. 과학을 설명하는 데 있어서 다른 분야와 비슷한 점을 설명하는 것이나, 다른 점을 설명하는 것은 똑같이 과학을 이해하는 데 있어서 중요합니다. 사실은 과학이라는 분야에 종사하는 사람도 과학이 작동하는 메커니즘에 대한 이해도가 떨어지는 경우를 쉽게 볼 수 있습니다. 그렇다고 연구를 못하는 것은 아니지만, 그랬을 때 자신이 하는 일에 얼마나 만족하고, 자신감을 가질지는 의문이 듭니다. ​

이외에도 아인슈타인과 뉴턴의 사례를 들어 과학적 상상력에 대한 오해와 편견을 해소하고 다양한 측면에서 독자들을 이해하고자 접근하고 있습니다.
상상력과 과학기술이란 두 가지 주제를 접목시킨 내용이 담긴 책이라, 꽤 어렵게 느껴질 줄 알았는데 비교적 쉽게 쓰여있어서 어렵지 않게 읽을 수 있습니다.


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크로스 사이언스 - 프랑켄슈타인에서 AI까지, 과학과 대중문화의 매혹적 만남 서가명강 시리즈 2
홍성욱 지음 / 21세기북스 / 2019년 1월
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이 책은 네 개의 분야(대중문화, 세상,인간,인문학)를 바라보는 과학자의 시선을 담고 있습니다. 저자인 홍성욱 교수는 이를 '크로스(Cross)'라고 표현했다. 요즘 말로 치면 과학과 인문학의 융합, 융합과학 이야기입니다.
과학과 인문학은고등학교때부터 나뉘어져 있던 문과, 이과 처럼 서로 융합할 수 없을 듯하고,서로 다른 벽을 쌓고 있고 진입장벽 또한 높다고 생각하기도 합니다.

이 책은 과학과 대중문화의 '크로스'를 볼 수 있는 다양한 사례에 대해 논하고 있습니다. 과학과 인문학을 나누는것 자체가 의미가 없음을을 보여주고 있습니다.
이전에 읽었던 과학 도서와 비교해보면 훨씬 쉽게 접근할 수 있어 좋았습니다. 그 이유는 책의 내용이 원래 서울대학교 교양과목인 '과학기술과 대중문화'에서 출발했기 때문입니다. 저자가 밝힌 바에 따르면 이 과목은 이공계열 학생은 물론 인문계열 학생이 함께 들었던 수업이라고 합니다. 특히 이를 통해 과학기술을 문화와 사회적 맥락 속에서 생각할 수 있었다고 밝힙니다.
실제 책에서 소개된 사례도 인문학적 소양을 필요로 하는 경우가 많았습니다. 그중에서 가장 눈에 띄었던 이야기는 '유전자 편집'이었습니다. 유전자 편집 기술은 유전자 가위를 이용해 인간의 유전자를 조작하는 것을 말합니다. 여기서 인문학의 역할은 '유전자 편집'의 옳고 그름에 대해 이야기할 수 있다는 것에 있습니다.
그러면, 현재 과학이 인문학자를 찾는 이유는 무엇일까요? 당연히 단일한 시선의 한계를 느꼈기 때문일 것입니다. 과학에서 이만큼 다가왔으면 인문학도 그들과 대화할 수 있게 과학 소양을 갖춘 인문학자가 필요함을 느끼고 인정하고 배출될 수 있도록 노력해야 한다고 생각합니다.
따라서 이 책처럼 융합과학을 다룬 책이나 관련 콘텐츠가 더 많이 나와야 한다고 생각합니다.
이미 봤던 영화나 책도 있고 못봤지만 꼭 봐야 할 책들도 있었습니다.

눈부신 과학기술의 발전은 언제나 인간을 이롭게 할것인가. 과학의 진보가 인류에게 선사하는 것이 진정한 유토피아인지 아니면 결국 모든 것을 잃게 만드는 디스토피아인지 누구도 가늠하기 힘든 현실입니다. 분명한 것은 지금 우리 모두의 성찰이 필요하다는 사실입니다.
특히,1984나 멋진 신세계는  우리의 진정한 가치의 상실로 인해 생긴 디스토피아 세상이며 이런 작품을 통해 우리가 깨달아야 할 것은 진정으로 소중히 여기는, 가치있는 것이 무엇이고 이를 어떻게 간직할 수 있는지, 노력해야 하는지에 대해 보여주고 있습니다.


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물리학자는 영화에서 과학을 본다 - 개정판 정재승의 시네마 사이언스
정재승 지음 / 어크로스 / 2012년 7월
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책 제목에서 알 수 있듯이 물리학과 뇌과학을 전공한 과학자가 영화는 크게 세 파트로 나누어져 있으며 한편의 영화당 한가지의 테마를 다루고 있습니다.
많은 전문가들의 고증을 거쳤음에도 불구하고 많은 옥에 티가 발견된 영화 속 내용들과 더불어
SF 영화들에서 흔히 볼 수 있는 과학적 사실들 그리고 설마 현실에서 가능할까라고 생각하지만 실제로 현실에 영향을 미친 다양한 영화 속 과학 사실들을 흥미롭게 전개합니다.
예를 들어 투명 인간이 등장하는 '할로우 맨 이란 영화에 대해서는 투명 인간의 어려움에 대해서 새로운 시각을 가지게 됩니다.결론적으로 투명 인간이 영화에서와 같은 방식과 모습으로 존재하기는 어려우며 그러한 근거들을 과학적으로 설명해줍니다.
인상 깊었던 점은 인간의 망막이 투명해져 버려 시력을 잃게 된다는 것과 계단을 내려가는 것과 같은 단순한 일도 위험하다는 것이라고 하네요. 인간의 대뇌를 발의 위치와 계단의 위치를 매 순간 정확히 파악해서 다음 운동을 위해 구부림 정도를 계산하는데 투명 인간은 자신의 발을 볼 수 없기 때문에 계단에서 구르게 된다고 합니다.
과학자의 눈에서 본 만큼 아무래도 SF 영화에 대한 글들이 많은데 어떤 부분은 나름대로 쉽게 설명한 풀이들도 이해가 잘 되지 않았습니다. 그리고 2012년 개정되긴 했지만 13년 전에 처음으로 쓰여진 책이라,소개된 영화들의 대부분이 과학적인 사실로 접근하기에는 시간이 너무 지나버린 것이 아닌가 싶은 정도의 예전 영화들이 많습니다.
다만 기존 영화들을 보고 있으니 인간에게 반기를 드는 인공 지능 로봇, 시간 여행 등과 같은 몇 주제들은 시대를 막론하고 계속해서 영화로 제작된다는 생각이 들었네요. 아마 작가가 글을 썼던 시점에서는 어떤 문제들은 미래에 해결이 될 수도 있었을 것으로 예상했을 것 같은데 아직도 비슷한 주제에 대해 파악되지 않은 점들은 흥미롭습니다.
누구나 한번쯤 영화를 보면서 과연 저 장면이 과학적으로 가능한 것일까 막연히 생각 본 적이 있을텐데 그러한 면에서 지적 호기심을 채워주는 좋은 책인 것 같습니다.

 


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궤도의 과학 허세 - 아는 척하기 좋은 실전 과학 지식
궤도 지음 / 동아시아 / 2018년 12월
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타고난 문과인이지만 과학을 교양 수준이라도 배우기 위해 펼친 책입니다.
'아는 척하기 좋은 실전 과학 지식'이라는 부제처럼, 실용적인 과학 지식을 아주 쉽고 재미있는 말투로 알려 줍니다. 신세대스러운 신선하고 유쾌한 말투가 이 책의 큰 매력입니다.
표지의 분위기는 사뭇 다르지만 말입니다.

표지부터 과학을 무겁게 다룰 생각은 없다는 걸 강력하게 말하고 있는 듯한 느낌이 들었습니다. 정말 휘리릭 책이 읽혔습니다.

책의 구성 자체는 옴니버스라고 보시면 됩니다. 챕터가 크게 네 가지로 나뉘어 있었고, 그 안에 별개의 주제로 내용이 구성되어 있었습니다. 정말 다양한 주제를 아우르고 있었습니다.
저자인 과학커뮤니케이터 '궤도'의 박학다식함을 느낄 수 있는 부분이었습니다.
가장 인상 깊었던 것은, 주제들이 하나 같이 나한테 설명하라고 하면 이렇게 쉽게 물 흐르듯 설명할 수는 없을 것 같은 것들이 많다는 것입니다. 모든 사람들이 과학을 쉽고 재밌게 이해할 수 있도록 전파하는 '과학커뮤니케이터'의 능력이 만들어낸 문장들이 아닐까 싶더군요.
물론, 과학에 관심이 많고, 과학적 지식이 풍부한 사람들에게는 '너무 가벼운 거 아냐?' 하는 생각이 들지도 모릅니다. 하지만 책의 저자는 그런 것들을 감안하고라도 더 많은 사람들이 과학의 재미를 느낄 수 있어으면 좋지 않을까 싶은 마음에 이 책을 펴낸 게 아닌가 하는 생각이 들었습니다.
그만큼 친근하게 내용을 꾸며서 설명을 하려고 노력하고 있었고, 과하게 내용이 깊어지지 않도록 적당한 수준에서 다음 내용으로 넘어가는 모습을 보여주고 있었습니다. 좀 더 관심이 생기는 사람들이라면 구글링만으로도 관련 내용을 더 많이 찾아볼 수 있을테니까요
마치, 화두를 던져주는 역할을 하는 책이랄까요?과학의 매력을 느끼고 과학을 탐닉하기 시작할 수 있도록 유도하는 책이라고 봅니다

 


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