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마침내 5월의 독서 계획을 결정했다. 결코 쉬운 일이 아니었다. 덕분에 별로 한 것도 없이 앞 다투어 꽃피는 4월을 흐지부지 흘려보냈다. 아깝다. 고민을 하느라 4월의 절반을 보낸 것이다. 그리고 애초의 계획과는 전혀 무관한 쪽으로 흘러가버렸다. 계획하기 어렵게 만드는 가장 큰 요인은 읽고 싶은 책은 많은데 몸은 따라주지 않는다는 것이다. 5월의 독서 계획만큼 결정하기 힘든 때도 없지 싶다. 피로감을 느낄 정도이다. 어째거나 「동학1, 2」와 「동학사상과 갑오농민혁명」, 3권이다.

 

 

이 책들을 계획하게 된 결정적인 요인은 얼마 전에 읽은 경전 7첩 반상」이다. 경전 7첩 반상」에는 동학의 경전이 등장한다. ‘동경대전’이 그것인데, 부끄럽기 짝이 없는 일이지만 나는 ‘동경대전’에 너무나 무지했다. 사실은 그뿐만 아니라 동학과 그 운동에 너무나 무지했다고 말하는 것이 솔직한 고백일 것이다. 부끄러움을 이기지 못하고「경전 7첩 반상」을 기다리며 「동학사상과 갑오농민혁명」을 구입해서 읽고 있었다. 그리고 쉽지 않은 과정을 거쳐「동학 1.2」와 함께 이 세권의 책을 5월의 독서 계획에 본격 영입시킨 것이다. 동학을 더 이상 외면하며 살아갈 자신이 나에게는 없다. 「동학1, 2」의 리뷰를 검색해보았다. 상대적으로 리뷰가 적거나 아예 없다. 동학 1에는 리뷰가 하나, 동학2에는 하나의 리뷰도 찾아 볼 수 없다. 동학 1에서 한 분의 알라디너가 쓴 리뷰가 인상적이다. 그분의 말씀대로라면 나의 정예 멤버가 되기에 충분한 책이다.       

 

 

 

한권의 책은 이렇게 애초의 계획을 송두리째 바꾸어 놓을 수도 있다. 당초의 계획은 이

런 것이 아니었다. 대부분의 독자들이 그러하듯 자신만의 독서계획을 가지고 있기 마련이다. 나 역시도 예외는 아니어서 나름의 계획을 세운다. 그렇다고 대단한 계획을 가지고 있다는 말은 아니다. 다독가도 아니요 속독가도 아니다. 한 달에 겨우 몇 권을 읽을 수 있을 뿐이다. 손가락 두 세 개가 부담스러운 지경이니 말이다. 시간이 없다는 핑계를 앞세우고 나 자신은 그 뒤로 숨고 싶지만 사실은 원래 읽는 속도가 느린 것이 가장 큰 이유이다. 나의 생각과 몸이 굼뜨니 독서의 속도 또한 굼뜨더라는 말이다.

 

 

 

나에게 독서 계획이란 특별할 것이 전혀 없다. 그저 관심 분야의 관련 도서를 몇 권 선택하여 특정 범위의 책들을 차례로 읽어가는 정도이다. 대략 그 기간은 짧게는 1개월에서 길게는 수개월, 그 범주는 2-3개 정도이다. 그러나 문제는 이런 계획을 거의 제대로 해낼 수 없다는데 있다. 나름 기분 좋은 계획이 얼마 안가서 어그러지기 일쑤인 것이다. 이번에도 당초 계획은 ‘니체’의 저술을 읽는 것이었다. 그런데 그만 틀어지고 만 것이다.

 

 

 

학생 때 책을 읽어가며 생긴 버릇이 있는데, 하나는 밑줄을 그어가며 읽는 버릇이고 다른 하나는 읽을 도서 목록을 작성하는 것이다. 밑줄을 그으며 때로는 지저분하게 나의 생각도 여백에 적어가면서 말이다. 책이 얼마나 지저분해지는지 모르겠다. 그러나 나름의 독서 계획인 것이다. 책을 읽다보면 읽을거리가 덤으로 발생 수가 종종 있다. 그때마다 주머니 안으로 들어가는 작은 수첩에 제목과 저자를 적어 가지고 다녔다. 서점에 들러 개인용 전화번호부 정도의 크기인 이 수첩을 꺼내어 책을 찾곤 했다.

 

 

 

책에 밑줄을 그어가며 읽는 버릇은 책이 지저분해지는 커다란 단점이 있다. 하여 다른 누군가에게 읽어보라고 권하기도 마땅치 않다. 그럼에도 지금껏 밑줄을 그어가며 읽는 이유는 반복하여 읽을 경우를 대비한 나름의 방편인 것이다. 같은 책을 다시 읽게 될 경우 그 부분을 중심으로 읽을 수 있다. 시간을 훨씬 더 절약할 수가 있다는 계산을 한 것이다. 물론 밑줄 친 부분만 읽게 되는 경우는 거의 없다. 밑줄과 더불어 그 주변을 좀 더 읽게 되는 것이 일반적이다.

 

 

 

수년마다 책장을 정리하지 않을 수 없는데 첫째 이유는 공간의 부족이고, 둘째로는 정예 부대를 구축하는 나름의 목표이다. 밑줄을 그었으나 수년간 손을 대지 않은 책들은 정리의 대상이 된다. 최근 이러한 정리의 시간이 있었다. 책을 내다 버리고나서 후회를 해 본 적이 없는 것은 아니다. ‘무소유’가 그랬다. 법정스님의 ‘무소유’를 내다버린 것은 스님께서 돌아가시기 직전이었다. 돌아가시고 나니 매체에서는 난리도 아니다. 그때 나는 한탄했다. 아, 나의 이 지지리도 짧은 안목이여....

 

 

 

여하튼 정리에 들어가면 우선대상이 되는 책들을 일단 빼놓는다. 이때까지만 해도 거리낌이 없다. 나름 용감해지는 것이다. 물론 아깝다고 생각하는 책들이 없는 것은 아니다. 그러나 아무리 생각해봐도 다시 읽을 가능성이 거의 없는 책들이 우선대상이다. 그리고 정리의 대상들을 며칠 동안 관찰한다. 사실은 최종 결정을 내리느라 고민을 하는 것이다. 과연 지금 내다 버려도 나중에 후회를 하지 않을까... 이 며칠의 정리기간에는 다른 책을 거의 읽지 못한다. 정리 대상들을 재점검하는데 시간을 보내기 때문이다. 쌓아 놓은 100여권을 서로 의자 삼아 이리저리 걸터앉는다. 그리곤 한권씩 책장을 넘겨가며 점검한다. 이 순간 나는 수전증에 걸린 사람처럼 여러 차례 손을 부르르 떨기도 한다. 이번 달에는 독서의 계획과 맞물려 더더욱 고민하지 않을 수 없었다. 그러는 사이, 하나 둘씩 마음의 정리가 된다. 책을 정리할 때의 심정은 비장하다. 가장 큰 힘이 되어주는 것은 ‘정예 멤버 500’이라는 나름의 목표이다. 기존의 책들을 하나 둘씩 정리하고 정예 멤버로 교체하는 작업이다.  

 

 

 

그렇게 정리하며 책장에서 끌어내린 책 중 몇 권이 ‘니체’의 저술들이다. 니체는 정예 멤버로 나름의 가치부여를 했지만 책이 낡았다. 낡은 책도 정리의 대상이다. 물론 정예 멤버의 자격을 부여한 헌책은 새로운 선수로 교체한다. 헌책은 정리의 대상자와 함께 분리수거의 대상이다. 문제는 정예 멤버를 새 책으로 교체하면서 반드시 다시 읽는다는 것이 나름의 원칙이다. 하여 이번에 재도전의 기회로 삼으려 했고 니체는 이 중 하나였던 것이다. 그런데 「헤세의 문장론」을 읽던 중 헤세도 책을 필터링했다는 내용과 마주했다. 헤세의 분야별 정예 멤버 선별방식에 해당하는 소제목은 <책 정리하기>에 잘 드러나 있다. 매우 흥미진진한 대목이다.

 

최근에 나는 또 다른 책을 검사해야 했다. ...나는 서가 앞에 서서 한 걸음 한 걸음씩 책의 열을 따라 발걸음을 옮기면서 곰곰 생각에 잠겼다. “이 책이 필요한가? 이 책을 사랑하는가? 이 책을 꼭 다시 읽을 것인가? 그것을 분실하면 정말 마음이 아플 것인가? ....

 

 

 

철학자들이 다가왔다. 마우트너의 사전을 자니고 있을 필요가 있을까? 아니다. 언젠가 에두아르트 폰 하르트만을 다시 읽을 날이 오겠는가? 아, 아니다. 하지만 칸트는? 나는 망설였다. 결코 알 수 없는 일이다. 그래서 칸트는 그냥 놓아두기로 했다. 니체는? 서간과 함께 꼭 필요하다. ...

 

 

 

이탈리아와 네덜란드, 벨기에와 영국의 회화를 다룬 바자리의 깔끔한 득별작품, 예술가 한 모음집, 이런 것은 없어도 그리 마음이 아프지 않다. 그런 것은 치워버리자! ....헤르더는 중요하게 대우해야 할 사람이다. 발자크는 어떨지 몰라 그냥 놓아두었다. 아나톨 프랑스는 생각해봐야 할 사안이었다. ....전쟁문학은 누가 수집하겠는가? 몇 백 파운드에 책을 싸게 넘겨줄 수 있다. 1915년과 1916년도에 무슨 질 좋은 종이가 있었겠는가!

 

 

괴테와 훨더린, 도스토예프스키의 모든 책은 남겨둔다. 뫼리케는 미소 짓고 있고, 아르님은 대담하게 빛을 발한다. 아이슬란드의 전설은 온갖 걱정을 견디고 살아남는다. ..... 그런 책들은 즐거운 마음으로 알단 살아남게 된다. 159-163 쪽

 

 

 

위 글은 헤세가 1919년에 쓴 글이다. 헤세는 장서가였다. 하여 서가 정리가 필요 했던 모양이다. 물론 나는 장서가도 아니요 다독가도 아니다. 그러나 언젠가부터 나도 모르게 필터링을 하고 있었던 것이다. 이유는 헤세와 다르게도 나만의 정예 멤버를 갖춘다는 것일 뿐이다. 헤세만큼 책을 보는 안목을 가진 독자도 아니요. 각각의 책에 가치를 부여할만한 능력자는 더더욱 아니다. 그저 내 맘대로 일 뿐이다. 그러나 책을 선별해내는 순간 찾아오는 벌벌 떨리는 수전증도 나름 기분이 그럴 듯 하고, 정말 마음에 꼭 드는 책으로 책장을 채운다는 것이 그저 좋을 뿐이다.

 

 

 

 

헤세가 그의 서간까지도 꼭 필요하다고 생각했던 니체의 저술들. 학생때 그의 저술들을 의미도 모르면서 전집에 도전한 적이 있었다. 그후 여러 차례의 정리가 있었지만 그때마다 니체의 저술들은 늘 목숨을 보전해왔다. 그의 사고는 거의 충격적으로 신선하게 다가오지만 난이도는 나를 진짜 충격에 빠트렸다. 당시 니체의 저술을 독해할 능력이 나에게는 없었다. 물론 그 신선한 충격을 감당할 능력이 나에겐 여전히 없다. 그럼에도 다시 니체에게 도전장을 내밀고 싶은 충동을 늘 느낀다. 아마도 자존심, 나의 알량한 자존심 덕분일 것이다. 때로 자존심을 상하게 하는 책들을 종종 만난 적이 있었고 포기의 수준이 아니면 반드시 재도전을 해왔다. 니체, 반가운 재도전의 의지를 불러 일으키는 저자이다.

 

 

 

이렇게 니체를 마음속으로 그리고 있었건만, 얼마 전 무료로 받아본 한 권의 책이 나를 한동안 부끄럽게 했고 고민하게 했다. 「경전 7첩 반상」이 소개하고 있는 낯선 경전 중에는 도마복음도 들어있었다. 도마복음을 읽어볼 기회가 없었던 것에는 일말의 양심의 가책도 느끼지 못했다. 다만 책이 도착하기 전에 도마복음을 찾아 읽는 것으로 족했다. 나름 도마복음에 대한 예의를 갖춘 행위이다. 그러나 동경대전은 찔러도 아주 깊이 나의 양심을 찔러왔다. 견뎌낼 재간이 없다.

 

결국 수운과 해월, 두 분과 동학운동에 참여했던 모든 분들께 항복하고 말았다. 이번 일을 통해 다시한 번 독서의 계획을 세우는 일은 결코 쉬운 일이 아님을 절감한다. 그러나 한동안 고민을 하지 않아도 된다. 그만한 보람도 있는 것이라 믿으며 계획한 세권의 책과 더불어 나의 푸르디푸른 5월을 보내게 될 것이다. 헤세의 말처럼 중요하게 대우해야 할 「동학」을 읽으면서 말이다.


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나는 현재 이루어지고 있는 발견들과 새롭게 출현하고 있는 실재의 상에 대해서 느끼는 흥분을 여러분들과 함께 나누고 싶습니다. 나는 점차 더해가는 임박감을 느끼면서 나 자신이 연구해온 여러 영역들을 중심으로 이 책을 집필했습니다. 물론 그 연구의 상세한 내용은 전문적인 것이지만, 나는 복잡한 수학공식 없이도 폭넓은 개념들을 전달할 수 있다고 믿습니다. 이러한 내 시도가 성공을 거두기를 바랍니다. 2001년 5월 2일 케임브리지에서, 스티븐 호킹

                       「호두껍질 속의 우주」

 

 

 

자신이 가진 지식을 누군가에게 전달한다거나 이해시키는 일을 결단코 쉬운 일이 아니다. 특히, 매우 전문성을 요하는 분야이고 상대방의 지식이 그 분야에 전무하다시피 하다면 더더욱 말할 나위가 없다.

 한 때, 매우 실력이 있는, 최상위 대학 출신의 새로운 과탐선생이 왔다. 학생들은 유능한 선생의 가르침에 큰 기대감을 가지고 있었을 것이다. 물론 나는 그분을 능력자라고 자랑도 했다. 그런데 수업을 한동안 받던 학생들의 반응이 시큰둥했다. 소통이 잘 되는 학생을 불러 상황파악에 나섰다. 다수의 학생들이 수업을 알아듣지 못하고 있다는 의외의 반응이었다. 이유를 물어보니 선생님이 너무 어렵게 가르쳐요, 였다.

 

하여 과학담당과 이야기를 나누었다. 자신은 학생들이 수업의 이해에 어려움을 겪고 있는지 잘 몰랐다, 고 했다. 수업 시간에 대답들을 아주 잘 하길래 잘 알아듣는 줄로만 알고 있었다며 난이도를 낮추어 수업을 하겠노라 했다. 그리고 얼마의 시간이 지났다. 그러나 학생들의 반응은 전과 달라진 것이 별로 없었다. 이런~ 하고는 다시 담당을 다시 불러 이야기를 나누었다. 그런데 이번에는 놀랍게도 진짜 놀란 사람은 과학 담당 바로 자신이라는 것이었다. 저만치 마주오던 두 사람이 서로를 보고 둘 다 깜짝 놀란 꼴이었다. 아 이거, 누가 놀라워해야하는 것인지. 하여 어찌 그대가 놀라운 일이냐고 물었다. 과학담당의 말은, 이보다 어떻게 더 수준을 낮추어 가르쳐야하는 것인지 모르겠다, 였다. 자신은 난이도를 최대한, 최대한으로 낮추어 가르치고 있는 중이라며 말이다. 아 이거, 참으로, 참으로 난감했다.

 

고등학교의 과학은 첨단 물리학에 비하면 새 발의 피, 라고나 할까, 아니면 새 발의 피의 피? 어째 거나 그 첨단 물리학을 고등학생들 보다 못한 나와 같은 대중에게 자신이 하는 일을 알리고 싶어 한 이가 있었으니, 정말 야무져도 진짜 야무진 꿈을 꾼 냥반, 스티븐 호킹이 바로 그다.

 

물리학과 수학계에는 수많은 학자들이 있고, 그 분야에서 내로라하는 유명 인사들이 즐비할 것이다. 그 중에는 아인시타인보다 더 축적된 지식을 가졌고 능력이 더 뛰어난 인물들도 있을 것이다. 그러나 대중들은 그 이름을 알지 못한다. 대중들의 무관심이 첫 번째 이유일 것이고, 학자들의 무관심은 두 번째 이유일 것이다. 엄밀히 말하자면 대중들의 수준에 맞게 내용을 이해시킬 수 있다거나, 대중들이 이해할 수 있는 분야가 아닌 것이다. 한마디로 그럴 시간적, 심리적 여유가 서로에게는 없다는 것이 더 타당한 표현일지도 모른다.

 

첨단 물리학을 대중들에게 직접 전달하겠다는 생각은 어쩌면 무모한 발상일 수도 있다. 그런 무모함을 알면서도 시도한 냥반이 바로 이 냥반인 것이다. 그는 생각했을 지도 모른다. 대중들에게 굿이나 보고 떡이나 먹으란 말인가? 그것은 학자의 태도가 아니다..라고 말이다. 

 

논어, 헌문, 41장에는 다음과 같은 내용이 있다.

 

자로숙어석문(子路宿於石門) 자로가 석문이라 지방에서 하루를 묵게 되었다

신문왈(晨門曰) 해자(奚自)? 신문이 묻기를, 어디에서 오는 길이오?

자로왈(子路曰) 자공씨(自孔氏) 자로가 답하기를, 공선생님 댁에서 오는 길이오, 하자

왈(曰) 시지기불가이위지자여(是知其不可而爲之者與) : 문지기가 말하기를, 안되는 줄 뻔히 알면서도 그걸 하는 사람 말이오?

 

石門(석문): 노나라의 지명으로 남쪽 외성문(外城門)이 있는 곳

 

현토 번역에는 ‘(신문晨門이라는 사람은) 현자로서 관문을 지키는 포관(抱關) 직업에 은둔한 자인 듯하다’ 라고 설명을 덧 붙이고 있는데 이는 아마도 주희의 짓일 것이다. 그런데 주를 읽는 사람으로서는, 문지기의 일을 직업으로 하는 은둔자가 있단 말인지... 하는 의문이 든다. 여하튼 당시의 은.둔.자.가 어떤 의미인지는 모르겠으나 객관적으로도 언뜻 이해가 가지 않는 대목이다. 집주에서 호씨(胡氏)는 덧붙이기를, '신문(晨門)은 세상의 불가능한 일을 알고 하지 않는 자이다. 이 말로써 공자를 조롱한 것이다. 그러나 성인이 천하를 봄에는 훌륭한 일을 하지 못할 때가 없다는 것을 알지 못한 것이다' 라고 했다.

 

어째 거나 이 대목은 공자의 인물됨을 잘 알려주는 부분 중 하나임에는 틀림이 없다. 안되는 줄 알면서도 올바른 일이라면 행하려고 부단히 노력한 사람, 이라는 것이다. 이러한 관점에서 대중을 향한 호킹의 노력을 높이 평가하고 싶다.

 

지극히 사적인 일이지만 나는 과학자들에 대한 애증의 감정을 동시에 가지고 있다. 대중들이 과학 혁명의 수혜를 입어온 것은 사실이지만, 그 이미지는 내게 결코 긍정적이지만은 않다. 물리학이 과거 인류에게 어떻게 기여해 왔던가. 중성자의 발견으로 노벨상을 받은 채드윅이 원자의 질량문제를 해결해주자 페르미는 중성자와 양성자를 충돌시켜 방사성 원소를 개발해내고 이 공로로 또한 노벨상을 받는다. 이어 오토 한과 그 제자들은 아인시타인의 질량에너지 등가원리(그 유명한 E=MC제곱)이용, 엄청난 에너지를 만들어 내는 방법을 창안해 낸다. 오토 한 역시 이 공로로 노벨상을 받는다.

 

핵폭탄 제조의 가능성을 가장 먼저 떠올린 사람은 과학자 질라드라고 한다. 질라드는 오토 한과 그의 제자들이 히틀러와 영합하면 유럽은 독일의 지배하에 놓일 것이라 생각했다. 오토 한은 독일의 과학자였던 것이다. 질라드의 설득으로 아인시타인은 루스벨트에서 핵무기의 제조를 독일보다 먼저 해내야 할 것이라는 서한을 보낸다. 1939년 가을의 일이다. 하여 미국은 맨하탄 계획에 돌입한다. 맨하탄에 세계의 가장 유능한 과학자들이 모여들었다. 질라드는 물론이고 페르미, 베테, 프랑크, 텔러, 보어 부자, 맥밀런, 파인만등 무려 4,500명의 당대 최고의 과학자들이 총 집결, 지휘 총책임은 오펜하이머였다. 그렇지 않은 과학자들도 있었지만 줄줄이 노벨상 출신들이다. 물론 이 결과물을 일본에 두 번 사용한 것은 누구나 아는 사실이다. 어째 거나 그 덕분에 우리는 물론 많은 나라들이 독립을 했다.

 

논점은 첨단 물리, 수학자들이 엄청난 변화를 가져온 것은 사실이지만 엄청난 부작용을 가져 오는 것도 사실이라는 점이다. 살상용 무기는 적을 대상으로 사용할 수도 있지만 우리 자신에게 사용될 수도 있는 양면성을 가진 것이다. 당시 맨하탄 계획에 참여했던 인물들은 학계의 최전선에 있던 인물들이었으며 마음만 먹으면 전 세계를 공포의 도가니 속으로 몰아갈 수도 있는 능력자들이었다. 일부 학자는 이러한 위험성과 반윤리적 도덕성에 괴로워했다. 맨하탄 계획의 총 책임지 오펜하이머는 물론이고 핵 폭탄을 제조해야한다고 강력하게 주장했던 아인시탄도 끝내는 땅을 치며 후회했다. 

 

독일의 화학자 하버는 질소비료를 개발하여 농업생산량에 혁혁한 공을 세우지만, 강력한 살상 무기인 염소가스를 개발, 사용함으로서 그야말로 셀 수도 없는 사람을 희생시키는데 앞장섰다. 더욱 의미심장한 것은 하버의 피는 유태계였다는 점이고 경악을 금할 수 없는 사실은 하버 스스로, 자.발.적.으로 독가스 개발에 나섰다는 점이다. 하버 덕분에 독일, 프랑스, 영국은 독가스를 만들어 서로에게 사용한 결과 10만여 이상의 병사들의 목숨을 앗아갔다. 또 다른 최악 중 최악은 그런 하버에게 노벨상이 주어졌다는 사실이다. 하버에게 중요한 것은 윤리와 휴머니즘이 아니었다. 자신의 재능을 어떤 식으로든 보여주는 것이었다. 이런 남편을 곁에서 지켜보던 부인은 권총으로 스스로 생을 마감했다. 그럼에도 불구하고 하버는 그 일을 결코 멈추지 않았다.

 

이렇듯 시대의 첨단 과학은 늘 명암이 존재한다. 과학계 뿐 아니라 전 세계에 양 극단의 혁명을 불러올 수 있는 것이 첨단 과학인 것이다. 이러한 애증이 교차하는 첨단 과학계로 대중들에게 초대장을 보낸 사람이 스티븐 호킹이다. 대중은 비록 과학의 최전선을 직접 경험하지 못할지라도 과학의 방향과 그 목적을 제대로 인식하고 있어야 한다고 그는 생각했을 것이다.

 

 

 

 

호킹은 자신의 연구 분야가 매우 전문적인 것으로 제대로 이해가기 위해서는 수학공식이 필요하다는 것을 인정하고 있다. 그러나 대중들이 첨단 물리학의 수학 공식을 적용시켜 해당분야를 접근한다는 것은 거의 불가능한 일이라는 점도 잘 알고 있는 것이다. 불구하고 중요한 것은 그가 말하고 있는 ‘폭넓은 개념’에 있다. 자신은 대중들이 첨단 물리학에 대한 어느 정도의 접근 이해를 소망하고 있다는 점이다. 우리가 동양 고문에 등장하는 한자들을 죄다 익혀서 직접 읽어가며 유불도의 철학을 이해하는 것은 아니지 않은가. 라틴어나 영어를 줄줄이 읽을 수 있기 때문에 서구의 사상을 이해하고 있는 것이 아니듯 말이다.

 

비록 우리가 원서를 직접 읽을 수는 없지만 중간 역할을 해주는 매체를 통해 얼마든지 이해하고 사유할 수 있듯이, 호킹 자신은 그런 매체로서의 역할을 하고 싶은 것이다. 아주 어려운 일이지만 불구하고 하려는 사람이 바로 그이다. 이는 대중과 함께 호흡하는 학문의 중요성을 인식한 때문이라고 본다. 호킹은 「시간의 역사」를 출간하고 무려 4년 동안이나 Sunday Times 베스트 목록에 올랐다는 사실에 무척이나 고무된 듯하다.

 

(시간의 역사가) 읽기 그다지 쉽지 않은 과학서라는 점에서 무척 주목할 만한 일이다. 시간의 역사보다 더 읽기 쉬운 다른 종류의 책을 쓸 때가 되었다는 것을 깨달았다.  호두껍질 속의 우주

 

연구에 바빠 책을 쓸 시간이 허락되지 않음을 고백하면서도 그는 다시 「호두껍질 속의 우주」를 대중들 앞에 내 놓았다. 호킹의 생각을 정리해보면, 우리(대중)가 비록 달걀을 직접 낳지 못하는 것은 사실이지만 그 달걀이 싱싱한 것인지 아니면 상한 것인지 판단하지 못하는 것은 아니다, 정도로 이해해도 좋다고 본다.

 

지구상의 가장 획기적인 변화 혹은 혁명을 일으키는 주체는 과학이다. 흔히 말하는 패러다임의 혁명은 늘 과학에서 시작했다. 이를 잘 설명해주고 있는 사람이 바로 토마스 쿤이다. 그는 패러다임이라는 기존의 용어를 일반화된 용어로 정착시킨 장본인으로 자신의 저서 「과학혁명의 구조」를 현대인들사이에서 중요한 자리를 차지하는 저술의 반열에 올려놓았다. 쿤은 과학과 철학의 만남을 대중에게 그야말로 인식시키려 한다.  그는 과학적 본질의 왜곡을 염려하면서 과학철학을 탄생시켰다. 쿤은 ‘대화하는 공동체의 합의’라는 과정을 통해 대중들이 과학 혁명을 이해해주기를 바랐으며 사유하도록 권유하고 있다. 쿤에게 과학이란 단지 객관적인 지식의 탐구가 아닌, 사회가 공히 인정하는 합의, 즉 패러다임을 이끄는 활동이다. 과학이 절대로 대중과 분리될 수 없는 이유이다.

 

첨단 과학이 대중과 함께하기란 여간 어려운 것이 아니다. 그러나 대중이 가지는 보편적인 윤리의 요청과 학자들의 윤리적 요청이 질적으로 다를 때, 미래는 암울할 뿐이다. 그러므로 과학적 사유를 과학자들에게만 미루어서 될 일은 아니라는 생각이다. 우리가 과학에 관한 사유를 하지 않을 때, 인류는 과학의 눈부신 편리함에 일방적으로 도취되어버리고 만다. 과학의 발달이 인류에게 그 얼마나 많은 혜택을 주었으며 동시에 그 얼마나 많은 비극을 불러왔던가. 과학은 늘 우리와 함께해왔고 과학이 배타적일 때 참극은 늘 준비되어있는 것이다.  

 

제 아무리 물리학의 천재들이 다루는 분야라 할지라도 과학적 윤리와 보편적 도덕의 요청은 대중으로부터 나오는 것이다. 그러므로 과학을 대중과 분리시킬 수 없고 분리해서도 안된다. 하여 대중과 과학자들의 소통은 중요한 것이다. 물론 만나 대화를 나누어 본적은 없지만 자신의 책이 널리 읽히고 사랑받고 있다는 사실에 고무된 호킹의 설레는 마음을 「호두껍질 속의 우주」에서 느낄 수 있다. 이것이 우리가 과학을 이해하고 사유해야 하는 이유이고 호킹이 바라는 바 또한 여기에 있지 않을까 싶다. 그리하여 힘든 일인 줄 알면서도 그는 하고 있는 것이다.

 


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지난 페이퍼에서 어쩌다가는 호킹 지수에 대한 언급을 한 후에 인터넷을 검색해보았다. 국내의 문화일보가 호킹 지수에 대한 기사를 낸 적이 있고, 해외에서는 영국의 일간지 ‘가디언(the guardian)’이 호킹 지수와 나름의 문제점을 지적하고 있었다(캐나다에도 the Guardian 이라는 언론 매체가 있어 혼란 스러울 수 있다).

 

영국의 가디언紙는 땅콩 회항에 대해 아주 자세히 언급하면서 북한의 고려항공보다 못한 대한항공이라며 납득할 수 없다고 개탄을 금치 못했다. 더불어 ‘절대로 대한항공을 이용하지 않겠다!’ 고 선언한 일간지다. 이러한 가디언의 표현은 내게 말로 설명하기 힘든 묘한 인상을 주기도 했다. 그런 가디언이 호킹 지수에 대한 간단한 문답식 기사를 2014.9.15일자로 남기고 있다. 기사의 제목은 「호킹 지수는 사람들이 독서를 어느 시점에서 포기하는지 알려줄 수 있을까?」이다.

 

가디언의 기사에 따르면, 호킹 지수(HI, Hawking Index)는 독자가 책을 구입하고 읽기를 중도에 포기하여 끝까지 읽지 않은 백분율이라고 한다. 아마존의 킨들(e-book 리더기)은 그 사용 독자가 중도에 읽기를 포기했는지 아니면 끝까지 읽었는지를 알려준다고 한다. 그 근거는 킨들의 하이라이트 부분이다. 더 이상의 하이라이트가 없는 쪽(page)은 바로 독자가 읽기를 포기한 부분으로 간주한다. 하여 독자들이 구입한 책의 완독 비율과 중도 포기 비율,그리고 어느 쪽(page)에서 중단했는지도 알 수 있다고 한다.

 

더불어 가디언은 이러한 방식의 통계가 합당한가에 의문을 제기하고 있다. ① 인쇄하여 책을 읽는 독자 ② 하이라이트 기능을 전혀 사용하지 않는 독자 ③ 초장에 맛깔나게 쓰다가는 쪽수를 더해갈 수록 점점 재미없게 쓰는 작가, 는 계산에 포함시키지 않았다고 지적하

면서 이는 통계의 오류라고 말한다.

 

물론 e-book을 인쇄하여 읽는 독자의 비율과 하이라이트를 사용하지 않는 독자의 비율 모두 포함한 분석 자료의 결과라면 호킹 지수를 더욱 정확하게 예측할 수 있을 것 같기는 하다.

  어째 거나 가디언이 소개하고 있는 호킹 지수의 예 또한 흥미롭다. 가디언에 따르면「그레이의 50가지 그림자(Fifty Shades of Grey)」의 호킹 지수는 25.9%라고 한다. 책을 읽지 않아 알 수는 없지만 예로 든 것을 보면 많이 팔린 책이리라 짐작하며 최근 한글 번역본이 출간된 책으로 알고 있다. 

 

 

더불어 가디언이 악명 높은 호킹 지수를 자랑하는 도서도 소개하고 있는데, 미국의 작가 David Foster Wallace 의 「Infinite Jest」라는 작품이라고 한다. 이 책은 호킹 지수 6.4를 기록했다고 전한다. 도서 구입 후 끝까지 읽은 사람의 백분율이 6.4%라는 이야기다. 비율만으로도 놀라운 수치이다. 이 책은 1996년 작으로, 타임지가 선정한 '1923년부터 2005년까지의 영어 소설 100선'에 뽑혔으며 작가는 '20세기 가장 혁신적인 소설가로 평가받았다'는 인터넷 검색 결과가 있었다. 물론 나는 이 저자와 책을 오늘 처음 알게되었는데 작가를 검색해보니 뉴욕 태생의 대학의 교수였고 많지 않은 나이에 스스로 죽음을 선택했다고 써있었다. 호킹 지수와 그의 인생 역정은 알고보면 장.난.이 아닌 책이다.  

 

 

 

가디언은 명성이 높은 책 일수록 지수가 더 낮다고 평하고 있다. 여기에 호킹의 「시간의 역사」가 등장한다. 지수는 6.6이라고 소개한다. 시간의 역사는 정말로 낮은 수치를 보여준다고 생각했지만 시간의 역사보다 한 술 더 뜨는 책도 가디언은 소개한다. Thomas Piketty라는 냥반의 책「21세기 자본, Capital in the Twenty-First Century」은 그 지수가 무려 2.4라고 한다. 물론 나는 읽어보지 않았지만, 더욱 놀라운 것은 700쪽 짜리 이 책을 독자들은 읽기 시작하여 평균 26쪽에서 포기했다는 기록이다(알리딘 검색을 해보니 국내 번역본은 820쪽이다). 정말 빨리도 포기했다. 하긴, 포기할거라면 일찌감치 포기하는 것이 시간 절약, 에너지 절약일 수도 있다.

 

 

알라딘의 세일즈 포인트가 어떤 방식으로 매겨지는지 알수는 없지만 '21세기 자본'의 별점과 세일즈 포인트는 현재  (248) | 세일즈포인트 : 63,212 로 검색된다. 마이 리뷰는 모두 22편이다. 종합 별점이 5개인 것을 보니 정말 대단한 책이라는 생각이 든다.

 

이와 유사한 세일즈 포인트를 가진 도서를 베스트 셀러 목록에서 재차 검색해보니 '대화의 신' 이었다.  대화의 신 별점과 세일즈 포인트는 현재 (58) | 세일즈포인트 : 62,700 이고 마이 리뷰는 총 53편이었다. 위의 두 책은 구입하지 않은 책이다. 물론 독자의 범주가 다른 두 책을 단순 비교한다는 것은 큰 의미는 없는 일일 것이다. 그러나 달리 비교할 만한 대상도 딱히 없었다 ㅠ.ㅠ

 

 

그런데 진짜 최악은 따로 있었다. 바로 힐러리 클린턴의 책이다. 가디언은 이를 이렇게 표현했다. And Hillary Clinton beats even Piketty. Her new book Hard Choices scores just 1.9%!  재밋는 표현은 위 두 문장 중 앞의 문장이다. 이 문장을 우리말로 옮길 때, ‘Hillary Clinton은 심지어 피게티 조차도 쩔쩔매게 한다.’ 라고 하면 어떨까... 긍정적인 쪽으로 피게티를 앞질렀더라면 평범한 표현이겠지만 부정적인 문맥에서 beat를 쓰다니, 기사를 읽다가 혼자서 결국 웃음을 참지 못했다... 아마존 검색을 해보니 킨들 가격 14.29 달러였는데, 세계 최고의 여자, 힐러리 클린턴께서 정말로 이 책을 쓰기까지 어려워도 한참 어려운 선택을 했다는 생각이 든다.

 

 

호킹 지수는 물론 완전히 믿을 만한 지수는 아닌 듯하지만 어느 정도의 신빙성은 있어 보인다. 그러나 모든 책의 지수를 다 알 수도 없고 그럴 필요도 없는 것이 사실인 듯하다. 불구하고 한편으로는 내가 읽는 책의 호킹 지수가 어느 정도일까를 안다면 남들이 구입하고는 완독하지 못한 책에 대한 나의 완독 동기부여가 되어줄 수도 있겠다 싶다.   

 

호킹 지수와는 무관하게 구입해 놓고 미처 읽지 못한 책들을 독자들은 몇 권씩 있지 않을까 싶다. 읽고 싶은 마음에 구입한 책들의 수가 많아지면서 들이는 속도가 읽는 속도를 그야말로 쩔쩔매게 할 때 오는 현상일 것이다. 나 역시 그러한 책들을 수권 가지고 있는데, 심리적으로 부담스럽기도 하다. 하루 종일 책을 잡고 있을 수도 없는 노릇인데다가 시간이 나도 딴 짖을 하다가는 이미 구입한 책을 미처 읽지 못한다. 책을 읽다 보면 이 책도 읽어야겠네 하는 생각이 들고, 그때 마다 알라딘의 장바구니에 쌓이는 책은 늘어만 간다. 읽는 속도가 장바구니를 도저히 따라가지 못하는 거다. 어쩌면 평생 이럴지도 모른다는 불안한 생각이 불현듯 든다. 그럴 때마다 매번 욕심을 내려놓아야지 하는데, 이것도 결코 쉬운 일이 아니다 정말....

 

PS:

페이퍼의 제목에 약간은 오해가 있을지도 모른다는 생각이 들었다. 하여 처음에 페이퍼의 제목을 '사실은 내가 읽지 않은 책에 관한 페이퍼, 호킹지수(HI)' 라고  하고 싶었지만 너무 길어 축약했음을 밝혀둡니다.

  


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마립간 2015-04-01 14:53   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
저는 오프라인 서점이 없어진 이후, 그리고 약간의 경제적 사정이 나아진 이후,

3권의 책을 사서 1권은 완독 (또는 반복 독서), 1권은 50%이상 독서, 1권은 거의 읽지 않거나 앞부분에서 포기 ; 를 목표로 삼고 있습니다.

저의 변명은 `서 있기 위해서는 발바닥의 땅 이상의 땅이 필요하다.`입니다.

그리고 글의 내용으로 보아 호킹 지수는 책을 읽은 비율로 정의해야 맞겠네요.

차트랑 2015-04-01 18:01   좋아요 0 | URL
마립간님 안녕하세요
찾아주셔서 고맙습니다.
목표를 빠른 시일내에 이루시기 바랍니다.
(그런데 포기를 목표로 삼으신다는 부분는 쫌.. ㅠ.ㅠ
제 바램의 원뜻은 그런 것이 아닌거 아시지요 마립간님?)

저도 제 발바닥 이상의 땅이 필요하기는 마찬가지랍니다^^
서재를 조만간 찾아뵙고 인사드리도록 하겠습니다

고맙습니다 마립간님, 늘 건강하세요~

마립간 2015-04-02 10:40   좋아요 0 | URL
구체적으로 읽은 책과 읽다가 만 책, 읽지 않은 책의 수를 비교 해보지 않았지만, 목표 이상으로 독서를 하고 있습니다. 단지 제 글의 의미는 제 자신에게 구매한 책은 모두 완독해야 한다는 강박적 사고를 풀어준 것입니다.

사 놓은 책을 다 읽고 구매를 하려하니, 오히려 독서가 줄어드는 현상을 느꼈습니다. 여자들은 입을 옷이 있어도 계절마다 옷을 구입한다고 하죠. 옷을 입게 될지는 그 다음 문제이고요. 저는 때가 되면 책을 구입합니다.^^ 제 자신에게 허락한 사치죠.

차트랑 2015-04-02 14:16   좋아요 0 | URL
계절마다 새로 옷을 구입하는 분들을 예로 들어주시니
이제서야 말씀의 뜻을 제대로 알아듣겠습니다^^

완독의 강박감, 어째거나 강박감은 일단 떨구어내는 것이 좋다고 보는데요
물론 가끔은 강박보다는 오기가 발동해서 읽기도 한답니다
물론 죽을 맛이기도하구요 ㅠ.ㅠ
 

반도이폐한 책

 

능력이 되지도 않으면서 멋모르고 읽다가 더 이상은 읽을 수 없었던 책이 있다. 어느 시점부터는 이해를 동반한 진도를 나갈 수 없던 책, 바로 「리만가설」이다. 저자는 일반인들이 이해하기 좋도록 겁나 쉽게 쓰려고 노력했다고 밝히고 있다. 그 말을 믿었나...나는 진짜로 그렇게 믿었다. 그런데 막상 책을 펴보니 내게는 완전 어려웠다. 처음에는 읽어가기가 쉽도록 달콤하게 잘도 썼다.. 소수를 최초로 떠올린 가우스의 가족관계는 물론, 소심했던 그의 성격까지 소개한다. 남의 사생활을 들추어주니 더 흥미로웠던 지 원... 평소의 버릇 중요한 부분에 밑줄을 좍좍 그어 가며 말이다.

 

 

그러나 쪽수를 넘길수록 조금씩 조금씩 더 어려워지더니 급기야 중간을 넘어서니, 아... 도저히 더 이상 읽어나갈 수가 없다. 이거는 수학을 잘해도 한참 잘해야 읽을 수 있는 내용이었다. 어쩌면 대학 전공 수준의 수학 실력이 필요할지도 모른다는 생각이 들었다. 5분의 3을 지나는 시점에서 말 그대로 두 손 두 발 다 들었다. 반도이폐!

 

많은 20세기의 수학자들이 씨름하면서 시간을 다 보낸 이 빌어먹을 「리만가설」을 읽어보겠다고 덤볐다니.. 아, 증말.... 주제를 몰라도 한참을 몰랐다. 이 책을 최고의 걸작이라고 평하는 폴란드의 로만(Roman) 이라는 사람은 도대체 어떤 냥반이란 말인가...

당대 최고의 수학자 데이비드 힐버트(DAvid Hilbert)는 국제 수학자회의에서 다음과 같이 말했다고 한다. “불행히도 우리는 그 가설의 참․거짖 여부를 아직도 증명하지 못하고 있다”, 라고...

 

나는 책을 읽은 당시 100자평일 이렇게 썼다, “뫼뷔우스의 뮤 함수와 임계선을 타고 오르지 못했다...ㅠㅠ but, 수학은 아름답다...”(진의는 의심됨). 그리고 리뷰에 고백했다. “내 자신이 난제를 이해하지 못해서일까.. 애써 이해하려하지 않아도 된다는 생각하며 위안 삼았다. 그러나 이 책을 읽는 것만으로도 나는 이 책이 주는 수학의 아름다움을 느꼈다면, 믿어줄 사람이 없을 것 같으다. 별을 다섯 개 주고 싶지만 중간부터 이해를 하지 못한 책이라 4개만 주련다.. 다른 분들이 분명 별을 5개 줄 것이다...나보다 더 잘 이해한 독자 분들께서 말이다..”

 

 

불구하고 끝까지 읽을 책

 

 

온전히 이해할 수 없었으나 끝까지 읽은 책이 있다. 「100년의 난제 푸앵카레 추측은 어떻게 풀렸을까?」이다. 이 책 또한 나의 능력을 넘어서는 책이다. 과거에는 100자평을 곧잘 쓰곤 했는데, 당시 나는 100자평을 이렇게 썼다, “페럴만을 존경한다....결코 그가 난제를 해결해서가 아니다...” 라고.

 

학자들은 지식의 최전선에 있는 사람들이고 존경의 대상이며 때로는 선망의 대상이지만 학자의 또 다른 모습을 잘 보여주는 영화가 있다. 「굿 윌 헌팅」이 바로 그러하다. 주인공 윌 헌팅은 자신이 풀이한 문제를 MIT 공대의 수학 교수가 보는 앞에서 불태워버린다. 바로 그때, 명예를 우상처럼 아끼는 제랄드 램보 교수는 불에 타고 있는 종이를 허겁지겁 줍는다. 탐욕으로 가득 찬 보물 탐험가가 실수로 보물을 바다 속에 빠트리고는, 가라앉고 있는 보물들을 바라보면서 기겁하여 전신을 부들부들 떨듯 말이다. 자신은 풀 수 없는 식의 답이 그곳에 있기 때문이다. 풀이가 불에 타버리고 있으니 교수는 그 얼마나 안타까웠을까... 그 장면을 보는 나는 되려 그 교수가 너무나도 안타까워서 언제 보았는지 기억나지 않는 그 영화의 한 장면이 각인되었다. 그러나 페럴만은 그런 류의 학자가 아니다. 그에게 경의를 표하는 마음으로 이해할 수 없는 공식들이 열거되고 있지만 끝까지 읽었다. 나는 여전히 이 책의 내용을 이해하지 못하고 있다.

 

모르면서도 끝가지 읽어 간 책이 또 하나 있다. 「의지와 표상으로서의 세계」. 학생 때의 일이다. 당시 책이 겁나 두꺼웠다. 잘 이해가 가지 않았다. 그럼에도 불구하고 끝까지 읽은 것은 오기가 발동한 탓일 것이다. 이해는 잘 못하지만 끝까지 읽어는 보겠다는 그런 류의. 마지막 장을 넘기기까지 꼬박 한 달이 걸렸다. 몇 권을 쌓아놓고 있었지만 다른 책들은 엄두를 내지 못했다. 어느 부분은 지루함을 느끼기도 했고, 어느 부분은 정말 흥미롭다는 생각을 하기도 했다. 롤러코스터를 타는 기분이 들었다. 결국 제대로 이해를 하지 못한 책이지만 끝까지 읽었다는데 의미를 둔 그런 책이었다. ㅠ...

 

 

 

 

친구따라 강남 간 책

 

남들이 읽는다고 주제를 모르고 친구 따라 강남 간 책이 있다. 물론 다 읽었고 당연하게도 나는 좌절했다. 다름 아닌「그림으로 보는 시간의 역사」이다. 다행히 난이도를 낮춘 책이 이후 출간되었다. 독자들의 원성이 자자했다고 한다. 난이도가 높다는 것이었고 이에 부응한 책이 새로 출간된 것이다. 나는 이 책을 구입, 다시 읽고 있는 중이다. 「그림으로 보는 시간의 역사」, 이 책의 전설은 결코 괴담이 아니다. 전설적인 그 괴담은 널리 알려져 있다시피 ‘호킹 지수’ 이다. 호킹 지수 5를 기록한 이 책은 그 난이도를 잘 말해주는 조사 결과였다.

 

호킹은 자신과 물리학자들이 어떤 일을 하는지 대중들에게 알리고 싶어 했다. 대중 강연도 마다하지 않았던 호킹은 책을 통해 더 많은 독자들과 만나고 싶었던 것이다. 하여 「그림으로 보는 시간의 역사」를 내기로 결정했다. 그러나 대중을 위한 물리학을 알리는 일은 결코 수월한 일이 아님을 호킹은 잘 알고 있었다. 하여 호킹은 신중했고 이 책을 기획하는데 아주 많은 시간을 소비했다. 무지 쉽게 쓰려고 노력했지만 첨단 물리학이 어디 녹록한 내용이던가. 호킹은 책을 써 놓고도 고민하지 않을 수 없었다. 책의 출판사를 결정하는 일이었다. 가급적 널리 알려진 출판사를 택하려고 애썼다. 급기야 공항 내 서점에 책을 다수 집어넣는 출판사를 택하기로 했다.

 

그러나 또 다른 문제에 부딪혔다. 바로 편집자였다. 편집자가 책의 내용을 이해하지 못할 경우 자신이 원하는 책을 출간하지 못할 것이라 생각했다. 호킹은 편집장을 만나기로 했다. 자신의 책을 내줄 편집장에게 자신이 책에 쓴 내용을 가르치기로, 물리학을 공부시키기로 한 것이다. 이 두 사람은 1년여 이상의 시간에 걸쳐 가르치고 공부했다. 편집장은 호킹의 가르침으로 물리학의 내용을 이해했다. 「그림으로 보는 시간의 역사」는 호킹의 이러한 철저한 준비과정과 노력을 통해 세상에 나온 책이다.

 

그럼에도 불구하고 호킹 지수 5를 기록하는 참담한 결과를 맞이했다. 수많은 사람들이 호킹과 그의 책을 사랑했지만 제대로 이해할 수 있는 독자들은 거의 없었다. 국내의 어느 천체물리학 전공 교수는 고백했다. 자신이 이 책의 내용을 온전히 이해한 시점은 대학원에서 논문을 준비하면서 였다고... 한마디로 「그림으로 보는 시간의 역사」는 대학에서 물리학을 전공하는 대학생들 에게도 버거운 책이라는 것이다. 그런 책을 친구 따라 강남 가듯 덤볐으니... 참담할 수 밖에....

 

그러나 호킹의 그 아름다운 마음은 온전하게 전해온다. 마치 그의 마음을 읽는 듯 한 느낌이 드는 책이다. 다감하고 친절한 그의 마음 말이다. 결국 ‘레오나르도 몰로디노프’ 라는 인물이 호킹의 이 책을 좀 더 쉽게, 나와 같은 독자들도 이해할 수 있도록 쉽게 풀이하여 새로이 썼다고 한다. 제목은 '짧고 쉽게 쓴 시간의 역사'이다. 그렇다고 내가 이 책을 이해할 수 있는 능력자라는 말은 아니다. 호킹의 원저보다 조금 더 알아들을 수 있다는 말일 뿐.

 

돌아보니 스스로 좌절한 책이 한 둘이 아니다. 그럼에도 불구하고 중도이폐하는 일이 생기거나 이해를 하지 못하면서도 끝까지 읽은 책들에 대한 애정은 식지 않는다..

 


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아주 가끔은 뜻밖의, 정말 의외의 책을 만나기도 한다. 그런 책을 만나는 순간 그 기쁨과 희열은 비할 수 없이 크다. 알라디너라면 그러한 책을 만난 적이 한 번 쯤은 있을 것이라 여긴다. 내게도 그런 책이 있다. 밀도 있고, 정렬적이며, 정성을 들였고, 온 힘을 쏟아부었구나 싶은 이 책이다. 사적으로 매우 귀하여 그 가치를 높이 평가하지 않을 수 없는 책, 바로 「생태주의 시학」이다.

 

생소한 제목의 책이지만 내용은 그만 감동을 금할 길이 없었다. 몇몇 우리의 시인들은 이미 생태에 깊은 관심을 가지고 있었고 걱정과 우려로 그들의 아픈 가슴을 시로 써 나아갔다. 지극히 대중성을 지닌 시들이지만 실제로는 대중적이지 못한 시들이 많다. 당시에 주목받지 못했을 것이지만 어쩌면 그 제목들은 어디선가 들어보았음직 한 것들이기도 하다. 물론 별로 널리 읽히며  팔려 나가지는 않았을 것이다.

 

그들의 시가 그러했듯, 이 책 역시 별로 알려지지는 않은 듯하다. 10년이 지났지만 리뷰하나, 아니 페이퍼하나 없다. 이유는 자명하다. 저자가 돈벌이가 되지 않는 내용을 책으로 엮어낸 것이다. 자본주의가 아닌 생태주의가 우리들의 뇌리 속에 뼛속 깊이 자리잡지 않은 탓이던가, 이토록 아름다운 책은 알려지지 못한 채 조용히 한 자리를 차지하고 있을 뿐이다. 생태, 친환경을 외치는 사회에 살고 있고, 썩은 물과 공기를 마시는 사회에 살고 있지만 사실 우리는 그것에 큰 관심이 아직은 없는 것이다. 그러하다보니 각 국가의 정책은 자본 중심이고 우리의 건강에 관심을 줄 여유가 없다. 이에 홀로 고독한 경종이라도 울리듯, 저자는 외롭고 쓸쓸한 생태주의를 노래한 시인들의 시를 정밀하게 분석해낸다. 역시나 고독하게..아, 시를 바라보는 시각은 이런 것이었구나 싶은 감동의 물결이 가슴에 밀려온다. 모름지기 책이란 이처럼 저자의 땀과 피나는 노력과 정렬, 그리고 자신의 진정성을 가득 담아내는 것이어야 한다. 아니 독자로하여금 그것들을 느낄 수 있도록해야 한다. 사람들은 시를 어려운 것이라고 흔히들 말한다. 이 책은 그러한 관념을 산산히 부서주거나 혹은 역시나 겁나게 어려운 것이 시라는 생각을 더욱 공고히 해주거나!  어쨋거나 친환경이니 에코이니 하는 말은 이제 인문학의 영역으로 들어와야 할 때가 된 것이 아닌가 한다.

 

최근, 서울의 하늘은 평소의 하늘, 평소의 공기가 아니었다. 황사와 미세먼지가 하늘을 뒤덮었고 그 공기는 우리들의 폐 속으로 고스란히 들어갔다. 숨을 쉬는 일이 결코 쉬운 일이 아님을 절감하지 않을 수 없었다. 과거의 대기가 숨쉬기에 좋았다는 뜻은 아니다. 그보다 더 과거에는 황사를 으레 그려니 했고 지금처럼 그리 폐해가 심각한 것도 아니었다. 그러나 몇일 전의 공기는 정녕 최악이었다.

 

자연보호는 초중등학교 교과서에서나 볼 수 있는 말이고, 매체는 에코, 그린, 혹은 친환경을 외치지만 이는 겉으로 드러낸 슬로건일 뿐, 그 내면은 마케팅에 그 목적을 두고 있다. 알고보면 환경에 해악을 끼칠 수 밖에 없는 상품에 기업은 죄다 그런 수식어를 가져다 붙이고 있으며, 정작 알아보아야 할 우리는 기업이 환경을 위해 애를 쓰는 줄로 안다. 학교도 기업도 말로는 자연보호를 외치지만 우리가 진지하게 자연을 생각해 본 적이 과연 있던가. 자연보호는 공허한 메아리일 뿐이다. 결과적으로 전두엽을 손상시켜 인지능력을 현저하게 떨어뜨리고, 치매 혹은 암을 유발시킨다는 초미세먼지를 우리의 자녀들이 마시게 했다. 기성세대는 공범이나 진배없다. 발전이라는 명목으로 물과 공기를 더럽혀왔으니 말이다. 아니 의식의 부재로 되려 오염을 부추겨왔다. 사실은 국가도 기업도 국민도 모두 공범인 것이다. 그러나 영문도 모르고 자신을 해치는 공기를 마시고 있는 저 어린 아이들은 무슨 죄란 말인가. 조만간 중금속으로 가득 한 미세먼지가 한반도를 강타할 것이라 한다. 그들에게 이제는 생화학전용 방독면을 권해야 할 때가 온 것인가. 그들의 조상들이 만들어 낸 오염으로 찌든 공기가 폐로 들어가 그들의 온 몸을 병들게 하고 말 것이니 말이다.

 

동양에서는 이미 2500년 전 자연으로의 회귀를 외쳤고, 서구에서는 그 족보를 들추면 니체를 만날 수 있다. 니체는 정신 뿐 아니라 육체의 중요함을 설파했다. 육신이 병들면 그 정신이 온전할 수 있겠느냐 외쳤던 것이다. 동양은 본디 천지인을 하나로 인식했으니 새삼 언급할 필요도 없겠다. 서구도 자연의 중요성을 인식하고 있고 동양보다 더 자연을 생각하는 언론과 단체가 있지 않느냐고 말한다면 글쎄올시다 이다. 자연의 파괴는 산업혁명으로부터 시작한다고 볼 수 있다. 인간과 동물의 노동력이 아닌, 기계의 힘을 이용하던 그 시점부터 자연의 파괴는 시작된 것이다.

 

이 책으로 니체는 정신만을 유독 지나치게 강조하는 서구의 사상에 큰 파문을 일으켰다. 플라톤 이후 서구는 정신세계의 정수라고 일컫는 이데아의 사고속에서 같혀 살아왔다. 상대적으로 물질 세계를 경시했고 열등한 것으로 인식했다. 그렇게 철학이 정신의 미학에 도취되어 있으면서도 실제로는 물질(자본)을 숭상하는 서구의 이율배반에 직격탄을 날린 것이다. 서구의 기형적 철학에 염증을 느껴던 것일까. 니체는 그 결과 편협된 사고의 불균형을 이제는 바로잡아야한다고 생각했는지도 모른다. 어쨌거나 니체의   짜라투스트라는, 서구는 도대체 왜 하.늘.을 날아다니는 독.수.리.만을 강조하고 주입시키냐고 반기를 들었다. 대.지.를 제 몸뚱이라로 기어다니며 인식하는 나의 친구 '뱀'을 홀대하지 말라 외쳤다.  짜라투스트라는 독수리의 눈과 뱀의 몸뚱이리가 조화를 잘 이루어야한다고 일갈했던 것이다. 니체에게 대지는 치유의 대지였다. 당시 서구는 짜라투스트라의 이러한 직격에 경악을 금치 못했다.

 

니체의 짜라투스트라에 깊은 감명을 받은이가 있었으니, 바로 Richard Strauss였다.  

자본주의가 피도 눈물도 없는 이념을, 가진 자와 가지지 못한 자를 양산해온 주범이며, 불평등의 최고 기여자라는 점도 그러하지만, 우리가 마시는 물과 공기를 오염시킨 주범이기도 하다. 자본주의를 한마디로 정의할 수 있을까? 물론 있다. 자본주의는 '사람의 목숨보다 돈을 더 소중하고 귀중히 여기는 이념' 이라고 말이다. 다시 말해, '돈을 가장 숭상하는 이념'이다. 국가와 기업은 대중 앞에서는 사회로의 환원과 재분배 그리고 평등을 강조하지만 뒤로는 귀중한 돈을 쫒는다. 신을 숭상하는 종교는 사실은 역시 돈을 숭배한다. 물론 종교가 죄다 그렇다는 말 아니다. 지구상에서 가장 영향력이 있는 집단인 각 국가와 각 종교의 작동 원리는 알고보면 자본주의, 즉 돈이다.

 

생명은 물과 공기에서 온다고 했다. 과학자 ‘밀러’와 그 동료  ‘유리’라는 두 냥반은 물, 메테인, 암모니아, 수소를 사용한 실험을 했다. 일주일 간의 실험 끝에 그들은 탄소가 유기물로 합성된 사실을 알아냈다. 무기물로부터 유기물이 합성된 것이다. 더욱 놀라운 것은 그 중 미소량의 탄소가 아미노산의 한 형태라는 것이었다. 아미노산이 무엇이던가. 살아있는 세포의 단백질을 합성하는 생명의 중요 물질이 아니던가. 우리 신체내의 DNA는 아미노산을 특정한 위치에 배치시켜 단백질을 만들어내게 한다. 그렇다면 아미노산의 결핍은 무엇을 뜻하는 것인지 자명한 일이 아니던가.

 

원시 대기에서 그런 아미노산의 발생을 매개했던 것은 바로 물과 공기가 핵심이었다. 이제 생명의 근원인 그 물과 공기가 오염될대로 오염되어 더 이상 마실 수가 없게 된 것이다. 공기도 곧 우리를 질식 시키려하고 있다. 우리는 이미 물을 병에 담아 팔고 사기를 20여년 이상 해왔다. 기업은 그렇게 물로 돈을 벌고 있다. 우리가 마실 수 없는 오염수가 더 증가하고 지독해질수록 기업은 돈을 더 많이 벌어들일 것이다. 사실 물이 기름 값과 다름이 없는 가격이 아니던가. 이대로라면 앞으로 더 비싸질 것이 뻔하다.

 

우리의 처지가 이러하니 압축 공기주머니를 구매해야 할 날이 멀지 않아 보인다. 가정집에 공기 정화기가 대세인 요즘이다. 앞으로는 개인 휴대용 공기 정화기 가지고 다니거나 공기 주머니를 차고 다닐밖에... 과연 양질의 공기를 얼마에 팔고 사게되는 것일까... 양질의 물과 공기가 더욱 희박해지고 고갈 될수록 그 값은 점점 더 비싸질 것이다. 물과 공기를 살 돈이 모자란 사람들은 중금속이 가득한 썩은 물과 공기를 마시며 그렇게 죽어가야 할지도 모른다. 마치 돈이 있는 사람들은 영원한 생명을 얻으려 은하철도 999를 타지만 그 고층 도시의 아래, 지독하게 오염된 곳에서 거리의 서민들은 서서히 죽어가는 모습을 보여주던 그 은하철도 999말이다.

 

얼마 전의 언론 기사에 의하면 인도 인구의 절반이 질 나쁜 공기의 덕분에 3년의 수명이 단축된다고 한다. 이는 인도만의 문제가 아니라 전 세계의 문제인 것이다. 우리의 세상이 이지경이 되도록 내버려 두어도 좋단 말인가....혹자는 말할 수 있다. 굶어 죽으나 썩은 물과 공기를 마시고 죽으나 죽기는 매한가지가 아니던가? 라고 말이다. 물론 맞는 말이다.  그러나 그렇게 생각하기 전에 우리는 한 가지를 더 생각해줄 필요가 있다. 우리는 오염수를 마시고 사는 물고기들의 몸이 변형되어 찌그러진 상태로 태어나고 돌연변이가 태어나는 시대에 살고 있다. 방독면을 착용하거나 압축 공기주머니를 몸에 지녀야하는 세상에서 과연 우리가 살아야하는 것인가? 나아가, 우리의 자녀들이 앞으로 생산하게 될 미래의 우리 후손들에게 무슨 일이 벌어질지 생각해보아야 하지 않겠는가?

 

 

 


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마녀고양이 2015-02-27 17:51   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
그리운 챠트랑님 잘 지내시지요?
오랜만에 인사드리네요.

요즘 생수를 사먹는 것은 너무나 당연시 되어 버려서,
갑자기 초등학교 때 선생님께서 물을 사먹는 나라도 있다고 했을 때 다들
와아- 하고 웃어버렸던 기억이 납니다. 당연했던 것들이 당연해지지 않는 세상이 되어가네요.

그리고 사람이란게,
당연하지 않을 때가 되어서야 그 당연했던 것들의 소중함을 알게 되나봐요.
저는, 가끔이라도 차트랑님이 이렇게 글을 올려주시는 자체가 안심이 됩니다. ^^

차트랑 2015-03-04 01:51   좋아요 0 | URL
마녀고양이님, 오랫만입니다
염려해주신 덕분에 잘 지내고있습니다
무소식이 희소식이겠지요...

저는 북플을 하지 않아 소식을 제때 받지 못해
답이 늦어진 점 양해바랍니다

늘 건강하시기 바랍니다
고맙습니다