‘사장이 직원 귀하게 여기지 않으면 직원도 손님 귀하게 여기지 않는다.’

요식업으로 일가를 이룬 부모님 아래서 자란 시현이 귀가 따갑게 들은 말이다. 가게도 결국 사람 장사다. 손님을 귀하게 대하지 않는 가게와 직원을 귀하게 대하지 않는 사장은 같은 결과를 얻게 된다. 망한다는 말이다. - <불편한 편의점> 중에서
https://www.millie.co.kr/v3/bookDetail/179513691 - P65

오늘 밤은 ‘참참참’이다. 지난 몇 개월간 선택해온 경만의 최적의 조합이 바로 이것이었다. 참깨라면과 참치김밥에 참이슬. 이것이 경만의 1선발이자 절대 후회하지 않을 하루의 마감이고 빈자의 혼술상 최고 가성비가 아닐 수 없었다. - <불편한 편의점> 중에서
https://www.millie.co.kr/v3/bookDetail/179513691 - P140

"밥 딜런의 외할머니가 어린 밥 딜런에게 이렇게 말했다고 해요. 행복은 뭔가 얻으려고 가는 길 위에 있는 것이 아니라 길 자체가 행복이라고. 그리고 네가 만나는 사람이 모두 힘든 싸움을 하고 있기 때문에 친절해야 한다고."* - <불편한 편의점> 중에서
https://www.millie.co.kr/v3/bookDetail/179513691 - P175

그녀는 쉬지 않고 타이핑을 했다. 어떤 글쓰기는 타이핑에 지나지 않는다. 당신이 오랜 시간 궁리하고 고민해왔다면, 그것에 대해 툭 건드리기만 해도 튀어나올 만큼 생각의 덩어리를 키웠다면, 이제 할 일은 타자수가 되어 열심히 자판을 누르는 게 작가의 남은 본분이다. 생각의 속도를 손가락이 따라가지 못할 정도가 되면 당신은 잘하고 있는 것이다. 인경은 연기하듯 대사를 발음하며 동시에 타이핑을 했다. 그녀의 왼손과 오른손이 서로 대화를 나누는 듯했다. 그녀는 그동안 봉인됐던 필력이 풀린 듯 쉼 없이 이야기를 써내려갔다. 저녁에 시작된 작업은 어느덧 자정을 넘겼고, 겨울 밤하늘의 어둠이 짙어질수록 그녀의 글도 밀도를 더해갔다.

그 새벽, 동네에 유일하게 불이 켜진 곳은 독고 씨의 편의점과 그녀의 작업실뿐이었다. - <불편한 편의점> 중에서
https://www.millie.co.kr/v3/bookDetail/179513691 - P205

무슨 도마 같은 나무판에 구멍들이 뚫려 있었고 그 구멍마다 소주잔보다 조금 큰 잔들이 박혀 있었으며, 잔 안에는 각각 진한 호박색과 검정색의 액체가 담겨 있었다. 간장색 액체는 흑맥주로 보이는데 호박색은 맥주라기보다는 코냑을 연상케 했다. - <불편한 편의점> 중에서
https://www.millie.co.kr/v3/bookDetail/179513691 - P214

하루 24시간씩 일주일 아니, 언제나 한 가지 생각에만 빠져 있다면? 그 한 가지 생각이 고통으로 점철된 기억이라면? 고통에 흠뻑 잠긴 뇌는 점점 무거워지는데 떨쳐버리지 못한 채 그대로 망망대해에 빠지게 된다면, 뇌는 커다란 추가 되어 거대한 심연 속으로 당신을 끌고 들어갈 것이다. 그리고 머지않아 당신은 다른 방식으로 숨 쉬고 있는 자신을 발견하고야 만다. 코도 입도 아가미도 아닌 것으로 숨을 쉬며 사람이라고 우기지만 사람 아닌 존재로 살 뿐이다. 고통의 기억을 잊으려 허기조차 잊고 술로 뇌를 씻어보려 하지만 그러다 보니 대부분의 기억을 휘발시켜버리고 이제 내가 누구라고조차 말할 수 없는 지경이 되어버린다. - <불편한 편의점> 중에서
https://www.millie.co.kr/v3/bookDetail/179513691 - P283


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프리츠 하버의 발명이 이루어진 지 한 세기도 지나지 않았지만, 이미생태계는 큰 변화를 겪었다. 이제는 세계에 공급되는 활용 가능한 질소의반 이상이 인공적으로 생산된 것이다. (유기농 음식을 먹고 자라지 않았다면, 여러분의 몸속에 있는 대부분의 질소는 아마 하버-보슈 공정에 의해 고정된 것이리라.) 스밀은 이렇게 썼다. "우리는 전 지구적인 질소 순환을 교란시켰다. 그 점에서는 다른 어떤 원소도, 심지어 탄소의 경우도비할 바가 못 된다." 그 영향은 탄소 순환을 방해하여 일어난 지구 온난화의 영향보다 예측하기 어려울지 모르지만, 그만큼 중대할 것이 분명하다.
홍수처럼 범람하는 합성 질소는 농장의 들판뿐만 아니라 숲과 대양에까지 뿌려졌다. 합성 질소는 일부 생물종에게는 이로움을 주었지만(옥수수와 조류藻類가 대표적인 수혜자들이다), 수많은 다른 생물종들에게는 해를 끼쳤다. 조지 네일러가 아이오와에 있는 자신의 옥수수 농장에 뿌린질산 비료는 미시시피 강을 따라 멕시코 만으로 흘러 들어간다. 여기서질산의 독성이 해양 생태계를 파괴한다. 질소는 조류의 성장을 촉진시키고, 조류는 뉴저지 주만큼 큰(현재도 여전히 커져가는) 산소 고갈 지역,
즉 데드존을 형성하여 어류를 질식시킨다. 우리는 세계에다 비료를 뿌림으로써 지구 생물종의 구성을 뒤바꾸고 생물학적 다양성을 위축시키고있는 것이다. - P69

대공황 때 미국의 농업 정책은 많은 사람들이 생각하고 있던 것과 달리배고픈 나라를 위해 농부들이 더 많은 식량을 생산하도록 장려하기 위해만들어진 게 아니었다. 너무 많은 식량을 생산하게 되는 끔직한 결과로부터 농부들을 구하기 위해 만들어진 것이었다. - P71

이 그래프는 네일러 곡선이라는 이름이 붙었다. 네일러 곡선은기본적으로 농산물 가격이 떨어질 때 왜 농부들이 모든 합리적인 경제 행위를 무시하고 생산량을 늘리는지 보여준다. - P77

우리는 옥수수의 입장에서 생각해보아야 한다. 옥수수가 자신의 의견을 표현할 수 있다면, 이 모든 부조리함과 커다란 행운에 분명 놀라움을 금치 못할 것이다. 옥수수는 일반적인 자연과 경제학의 법칙에서면제되었기 때문이다. 자연의 법칙과 경제학의 법칙에는 무절제한 증식을 억제하는 냉정한 메커니즘이 존재한다. 자연에서 한 종의 개체 수는먹이 공급량이 소진될 때까지 증가한다. 하지만 그런 다음에는 급격히 줄어든다. 시장에서는 상품이 과잉 공급되면 가격이 하락하여 잉여분이 완전히 소비되거나 아니면 더 이상 그 상품을 생산하는 게 무의미한 일이되어버린다. 그러나 인간은 이런 제약에서 옥수수를 완전히 해방시켰다.
그것이 옥수수를 재배하다 파산하거나 또는 가능한 한 옥수수를 신속하게 소비해야 한다는 것을 뜻한다고 하더라도 말이다. - P80


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따라서 질소를 고정시키는 하버-보슈 공정(카를 보슈는 하버의 아이디어를 상업화함으로써 명성을 얻었다)이 20세기의 가장 중요한 발명이었다는 스밀의 주장은 결코 과장이 아니다. 스밀은 프리츠 하버의 발명이없었다면 오늘날 지구상의 다섯 명 중 두 명은 살아 있지 못했을 것이라고 한다. 그의 지적에 따르면, 컴퓨터나 전기 없는 세계는 쉽게 상상할 수있지만 화학 비료가 없다면 수십억 명의 사람들이 태어나지도 못했을 것이다. 이런 엄청난 숫자가 암시하고 있듯이, 프리츠 하버가 우리에게 질소를 고정시키는 능력을 주었을 때 인간은 자연과 파우스트적 거래를 한것인지도 모른다. - P64

인간이 질소를 고정시키는 능력을 얻으면서 토양의 생산력은 태양 에너지가 아니라 화석 연료에 의존하게 되었다.
하버-보슈 공정에서는 촉매와 함께 엄청난 열과 압력으로 질소와 수소를 결합시킨다. 열과 압력은엄청난 양의 전기를 통해 공급되고, 수소는 기름, 석탄, 아니면 오늘날 가장 흔히 사용되는 천연 가스(화석 연료)에 의해 공급된다. 물론 이런 화석연료는 수십억 년 전 어느 때인가 태양에 의해 생성되었다. 하지만 화석연료는 재생되지 않으며, 이 점에서 태양광선을 받고 자란 콩과는 다르다. (이런 질소는 사실 콩 뿌리에 사는 박테리아에 의해 고정된다. 박테리아는 콩이 필요로 하는 질소와 소량의 당분을 교환한다.) - P66


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1621년 봄, 원주민 스콴토는 미국 최초의 청교도 이주민들에게 옥수수 재배법을 가르쳐주었다. 식민지 개척자들은 옥수수의 가치를 금세 알아차렸다. 신대륙에서 옥수수만큼 단시간에 많은 식량을 생산할 수 있는식물은 없었다. (원래 옥수수를 의미하는 corn은 모든 알곡을 지칭하는포괄적인 단어였다. 심지어 소금에도 쓰였다. 소금에 절인 고기를 콘비프(corned beef)라고 하는 것도 그 이유이다. 하지만 미국에서 옥수수가 그단어를 독차지하는 데는 오랜 시간이 걸리지 않았다.) 옥수수는 유럽 곡물에 비해 북미의 기후와 토양에 대단히 잘 적응한다는 강점이 있었다.
옥수수가 유럽인이 먹던 곡물이 아니었다고 해도 그 사실에는 변함이 없었다. 옥수수는 최초의 청교도 이주자들이 도착하기 이미 수 세기 전에원산지로 추정되는 멕시코 중부에서 뉴잉글랜드까지 널리 퍼져 있었다.
인디언들은 아마 11세기 무렵이면 뉴잉글랜드 지방에서 옥수수를 재배하고 있었을 것이다. 유전적 변이성 덕분에 새로운 환경에 신속하게 적응할수 있는 옥수수는 북미의 거의 모든 환경에서 용이하게 자랄 수 있었다.
덥거나 춥거나, 건조하거나 습하거나, 모래땅이거나 점토질 땅이거나, 해가 길거나 짧거나 상관없이 옥수수는 아메리카 원주민의 도움으로 생존하고 번창하는 데 필요한 특징들을 진화시켜 나갔다. - P42

옥수수는 밀 종족에게 승리를 거두었다. 그것은 유연성과 적응력 덕분이었다. 이런 능력은 특히 문명과 동떨어진 새로운 개척지에서 진가를 발휘했다. 이 식물 하나가 정착민들에게 언제든 먹을 수 있는 야채와 저장할 수 있는 곡식, 섬유, 가축의 먹이, 가연성 연료와 술을 제공했다. 옥수수는 재배 후 몇 달만 지나면 신선한 상태로 먹을 수 있다. 가을에는 줄기째 말려 무한정 저장하다가 필요할 때 가루로 빻아서 쓰면 된다. 으깨거나 발효시킨 옥수수로는 맥주를 주조하거나 위스키를 정제할 수 있다. 한동안 옥수수는 개척 경계지에서 유일한 알코올의 원료였다. (당시 위스키와 돼지고기는 모두 농축된 옥수수‘ 로 여겨졌다. 이를테면 돼지고기는옥수수의 단백질이 농축된 것이고, 위스키는 옥수수의 칼로리가 농축된것이었다. 둘 다 옥수수의 부피를 줄이고 가격을 높인다는 장점이 있었다.) 이 키 큰 식물은 버릴 부분이 없었다. 겉껍질은 엮어서 깔개나 실을만들고, 잎과 줄기는 가축에게 사료로 주었다. 낟알을 떼어낸 옥수수속은연료로 태우거나 아니면 화장실 휴지 대신 임시변통으로 사용하기 위해옥외 변소 옆에 저장해두었다. (그래서 미국 속어 중에 항문을 뜻하는corn hole 옥수수 구멍‘ 이라는 말이 있다.) - P43

이 촉촉한 수염에 내려앉으면, 핵이 두 개로 분열되어 한 쌍의 쌍둥이 핵이 만들어진다. 쌍둥이 핵은 각각 똑같은 유전자를 갖고 있지만, 옥수수알의 생성에서 완전히 다른 역할을 한다. 이제 첫 번째 쌍둥이 핵 하나가미세관을 따라 수염 가운데 쪽으로 이동한다. 이 일이 끝나면, 두 번째 쌍둥이 핵이 미세관을 통과하여 겉껍질을 지나 대기하고 있던 꽃 안으로 들어간다. 6~8인치의 거리이지만, 이 일이 완료되는 데는 수 시간이 소요 된다. 이 두 번째 쌍둥이 핵은 꽃에 들어간 뒤 난자와 결합하여 배를 형성한다. 이것이 나중에 생길 옥수수알의 씨가 된다. 그 뒤에는 두 번째 쌍둥이 핵이 뒤따라 수정되어 있는 꽃 안으로 들어와서 내유를 형성한다.
이것은 옥수수알의 전분질이 된다. 모든 옥수수알은 이런 복잡한 3단계과정의 산물이다. 종종 옥수수속의 좁다란 끝에서 볼 수 있는 발육이 덜된 작은 알들은 수염에 꽃가루가 침투하지 못했기 때문에 생기는 것이다.
수정이 되고 나서 하루도 지나지 않아 남아 있는 수염은 말라서 결국 붉은 갈색으로 변한다. 약 50일 정도면 옥수수알들이 완전히 성숙한다. (옥수수의 성생활에 관한 설명은 베티 퍼셀의 『옥수수 이야기』와 프레더릭사전트의 『옥수수 식물을 참조했다.) - P47

이제 잡종 옥수수는 당시로서는 어떤 식물도 가져다주지 못한 일종의생물학적 특허권을 품종 개발자들 품에 안겨주었다.
농부들은 이제 봄마다 새로운 씨를 사야 했다.
이제 옥수수가 스스로 번식하지 않으므로 농부들은 기업에 의존해야 했다.
처음으로 식물 재배에서 투자에 대한 수익을 확신한 기업은 옥수수에 많은 관심(R&D, 홍보, 광고)을 쏟아 부었고,
옥수수 식물은 해마다 생산량을 늘리며 이런 관심에 부응했다.
F1 잡종은자본주의의 요구에 따라 자연을 재구성했다. 이 테크놀로지의 산물이 등장하면서, 옥수수는 산업 시대로 뛰어들었고, 곧 음식사슬 전체를 지탱하게 되었다. - P50

5월 첫째 주 어느 날 나는 아이오와의 한 옥수수 밭에서 트랙터를 몰고 있었다. 트랙터는 거미발 같은 8열의 파종기를 달고서 덜컹거리며 나아갔다. 트랙터를 운전하면서 마치 배의 키를 잡고 부드럽게 일렁이는 검은 초콜릿빛 바다의 물결을 가로질러 나아가는 기분이 들었다. 가장 어려운 부분은 트랙터를 일직선으로 똑바로 가게 하는 일이었다. 그리고 디젤엔진 소리가 너무 시끄러웠다. 휴지로 귀를 막았더니 옆에 앉아 큰소리로이렇게 저렇게 하라는 지시가 잘 들리지 않았다. 보트를 조정할 때는 나침반이 가리키는 방향이나 아니면 해안의 목표물을 따라가기만 하면 되지만, 옥수수를 심을 때는 뒤편의 파종기에 달린 회전 원반이 바로 전에남긴 토양 위의 홈을 보며 일직선을 유지해야 한다. 줄을 벗어나면 그곳에서 자라날 옥수수들이 서로 너무 가깝거나 너무 떨어지게 되어, 이웃의조롱을 받는 것은 물론 밭을 망치게 된다. 에이커당 부셸로 따진 생산량은 이곳 옥수수의 땅에서는 모든 것을 의미했다. - P52

아이오와 주의 이곳은 세계에서 가장 비옥한 땅이다. 케이크 같은 충적토가 거의 2피트 두께에 달한다. 약 만 년 전 위스콘신 빙하가 후퇴하면서 최초로 충적토가 퇴적되었다. 그 뒤 초원의 풀들, 예컨대 빅 블루스템, 폭스테일, 니들그래스, 스위치그래스 덕분에 10년마다 1~2인치씩 두꺼워졌다. 19세기 중반까지 이 땅은 초원 지대였다. 그 뒤 정착민들의 쟁기에 의해 처음으로 풀이 제거되었다. - P52


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기원전 3000년경 인류는 큰 변화를 겪는다. 메소포타미아 지역과 이집트 지역에 살던 인류가 ‘문자’를 발명한 것이다. 메소포타미아 사람들은 갈대와 나뭇가지를 이용해 점토판에 쐐기문자를 새겼다. 이들이 남긴 최초의 문자는 순전히 실용적 목적이었다. 가축이나 재산을 주고받는 상거래를 기록하기 위한 장부였다. 자연스레 문자의 모습도 동물이나 자산의 모습을 본떠 만들어졌다. 우리가 사용하는 알파벳 ‘A’는 소뿔을 뒤집어 놓은 형상에서 유래했다. ‘B’는 방이 두 개 있는 집의 모양에서 따왔다.
‘문자’는 인류가 맞이한 첫 번째 ‘정보혁명’이었다. 문자는 사람들 간 소통의 방식과 깊이를 완전히 바꾸어 놓았다. 단순한 약속은 복잡한 계약으로 진화했다. 문자를 통한 ‘기록’이 가능해져 정보의 축적과 확산도 가능해졌다. 사람들은 소와 말을 빌리는 기록을 남길 수 있었고, 영수증 발급이나 행정기록도 가능해졌다. 문자가 낳은 첫 번째 정보혁명은 인류에게 문명文明이라는 선물을 선사했다. - <플랫폼 경제와 공짜 점심> 중에서
https://www.millie.co.kr/v3/bookDetail/179507899 - P20

두 번째 정보혁명은 15세기 유럽에서 일어났다. 오늘날 독일에 해당하는 신성로마제국의 요하네스 구텐베르크는 1450년 세계 최초로 대량 ‘활판인쇄술’을 발명한다. 상형문자를 사용하던 중국 문화권과 달리, 알파벳을 사용하는 유럽은 대량 인쇄술이 발달하기 유리한 환경이었다. 구텐베르크는 균일한 압력으로 인쇄하기 위해 포도주나 올리브유를 짜던 착즙기press로 종이를 눌러 인쇄했다. 오늘날에도 언론을 프레스press라고 부르는데, 이는 구텐베르크의 인쇄기에서 유래했다. - <플랫폼 경제와 공짜 점심> 중에서
https://www.millie.co.kr/v3/bookDetail/179507899 - P20


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