환타지 없는 여행 - 환타 전명윤 여행 에세이
전명윤 지음 / 사계절 / 2019년 7월
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나는 가족들과 함께 EBS에서 방영하는 세계테마기행이라는 프로그램을 자주 보곤 한다. 그 프로그램은, 매주 다른 나라를 다른 가이드가 가서 소개하는 방식으로 진행되는데.. 단순히 소개만 하는 것이 아니라, 가이드가 그 나라 사람들과 서로 부대끼고 살을 맞대면서 경험하는 것들을 풀어주는 것이라 다른 여행 프로그램과 다른 의미가 느껴진다. 이 책의 저자 전명윤씨는 그 프로그램의 스리랑카 편에 출연했고, 나는 그의 또 다른 이야기를 듣고 싶은 마음에 이 책을 읽게 되었다.

저자는 환타라는 예명으로 16년 동안 강호를 누린 여행가로, 여행 가이드북을 세상에 내놓는 작가이다. 인도, 홍콩, 오키나와 등등 여러 나라를 누리지만, 그는 특히나 인도 전문가로 통한다. 나는 인도가 조금 무서운 나라라는 편견 아닌 편견을 가지고 있는 편이다. 왜냐하면 각종 언론에서 이따금씩 인도에서 여성 성폭행, 폭력, 살해 등 여러 사건이 일어난다고 알려주기 때문이다. 그래서 진짜 이런 일들이 서슴지 않게 일어나는 나라가 아직까지 있구나하는 것에 놀라움을 금치 못하곤 했다. 저자는 인도 이야기를 하면서, 화장실 설치 수를 늘리는 것으로 여성 성폭행 사건의 수가 많이 급감하고 있는 사실을 알려주는 동시에, 여행자들이 여행하기 어려운 시점에는 그 나라에 방문하지 말라고 솔직하게 말을 해준다고 한다. 나는 그의 이러한 태도에 적지 않게 놀랐다. 왜냐하면 여행 가이드면, 자신이 소개하고 있는 나라에 독자가 언제든지 방문하기를 바라는 게 보통의 욕심이기 때문이다. 그는 직업병 탓인지 1년에 두어 번씩 같은 꿈을 꾼다고 한다. 어느 여행자가 여행 중에 사망했는데, 그가 품에 작가의 책을 안고 있는 꿈. 그 모습을 보면서 그는 생각했던 것처럼 즐거운 여행이었어야 할 텐데. 죽기 전에 마지막으로 먹은 음식이 입에 맞았어야 하는데라며 걱정한다고 한다. 이 대목에서 나는 저자가 가이드북 작가로서 느끼는 막중한 책임감과 부담감을 보았고, 독자가 진정으로 행복한 여행을 하길 바라는 그의 진심어린 걱정을 느껴 마음이 따뜻해졌다.

저자의 이야기를 듣고 있자니, 여러 나라의 사람들의 삶이 우리네 삶과 크게 다르지 않다는 것을 사실을 깨달을 수 있었다. 저자는 말한다. ‘여행하는 삶이란, 여행이 끝나면 일상으로 돌아오는 삶이다. 여행은 오직 이 전제 아래에서만 현실이 된다.. 여행을 가고 싶은 이유는 답답한 현실에서 벗어나, 지금 여기에는 없는 유토피아를 발견하고픈 바람 때문일 것이다. 하지만, 저자의 말처럼, 우리는 일상으로 돌아가야 하고, 그 돌아온 일상의 바로 이 순간을 위해 오늘을 살아가야 한다. 인생을 좀 더 살아본 친근한 삼촌의 조언을 옆에서 듣는 것 같은 착각이 들었을 만큼, 이 책을 통해 마음의 위안을 받고 즐거운 시간을 보낼 수 있었던 것 같다.


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프로방스에서의 25년
피터 메일 지음, 김지연 옮김 / M31 / 2019년 7월
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나는 서양의 그 어떤 나라들보다도, 프랑스에 꼭 가고픈 바람을 가지고 있다. 부드러운 그들의 언어와 자유로운 분위기, 그리고 에펠탑과 크루아상 등등.. 왠지 그 곳에 가면 삶의 여유를 되찾을 수 있을 것만 같은 기분이 들어서 그런 것 같다. 나는 아직은 가보지 못한 그 미지의 동경의 나라를, 이 책을 통해 잠시나마 느끼고 다녀오고 픈 마음에 이 책을 읽게 있었다.

이 책 프로방스에서의 25은 영국인이 프랑스 남부 시골마을인 프로방스에 이주하면서 경험하고 느꼈던 것들을 풀어쓴 책이다. 영국은 뭔가 딱딱하고 남성적인 느낌이 강하고, 프랑스는 부드럽고 여성적인 느낌이 강한데.. 어울리지 않을 것 같은 두 나라의 감성이 섞인 그의 이야기가 궁금해졌다. 프로방스는 프랑스에서 가장 살기 좋은 지역이라는 칭호가 있을 정도로, 1365일 가운데 300일이 햇빛이 쨍쨍한 동네라고 한다. 그 동네에 사는 프로방스 사람들은 대개 정이 많고 느긋하며 낙천적인 성격을 가지고 있으며, 인생을 대하는 느긋한 태도 때문인지 프로방스 사람들은 예의가 바르다고 한다. 심지어 매일 얼굴을 보는 사이에서도 만나면 일단 악수 2, 볼 뽀뽀 2번은 의무라니.. 프랑스에서는 인사를 할 때 신체 접촉이 필수하고 한다. 이는 우리나라 정서와는 사뭇 다른 것으로.. 아직은 나에게 많이 낯선 광경이 아닌가 싶었다. 더불어 나에게 볼 뽀뽀를 하려 다가오는 프랑스인을 상상하는 것 조차도 아직은 나에게 매우 낯설고 어색한 장면으로 다가와, 이를 상상하는 것만으로도 웃음이 새어나왔다. 프랑스인들은 예의 범절을 매우 중시하지만, 예외적인 상황이 있다고 한다. 이는 바로 운전과 줄 서기. 프랑스인들은 운전대만 잡으면 성격이 돌변하며, 참을성이 없어지고 때로는 공격성을 보이기까지 한다고 한다. 또한 줄 서는 곳마다 난리통이 벌어질 정도로 고분고분 줄을 서서 차례를 기다리는 법이 없다고 하니.. 정말 극과 극을 달리는 사람들의 나라구나 하는 생각이 들어 조금은 놀라웠다.

책을 읽고 나서, 사람들이 모여 마을을 이루고 마을이 모여 나라를 이루어 사는 삶의 모습들이, 프랑스나 우리나라가 어찌보면 별반 다르지 않다는 생각을 하게 되었다. 다만 어디에 정착해서 사느냐, 어떤 문화를 갖고 있느냐 이런 것들의 차이일 뿐.. 프로방스의 사람들도 우리와 똑같은 하나의 사람이고, 그들의 문화가 있고, 생활이 있으니.. 이 책을 읽기 전에는 멀게만 느껴지고 이질적으로 생각되었던 프로방스의 모습이, 이제는 조금 친근하게 다가오는 것 같다. 추후에 기회가 된다면, 내 생애의 한 시점에 꼭 이 마을을 가보고 싶다는 간절한 바람을 가져본다.

 


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착한사람을 그만두면 인생이 편해진다 - 남에게 휘둘리지 않고 내 삶을 지키는 자기주장의 심리학
데이먼 자하리아데스 지음, 권은현 옮김 / 홍익출판사 / 2019년 7월
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나는 내성적인 성격으로서, 먼저 나서서 남 앞에서 이야기를 하지는 않는다. 특히나 내 의견을 펼쳐야 하는 자리에서도, 다른 사람의 의견을 먼저 듣고 나서 그 쪽에 피해가 가지 않도록 말을 하는 편이다. 그래서인지, 매번 손해를 보는 것 같은 느낌을 받을 때가 많다. 나는 착한사람을 그만두면 인생이 편해진다는 이 책의 제목을 보고, 지금 나에게 꼭 필요한 책이구나 하는 마음에 단숨에 이를 읽어 내려갔다.

저자는 예스맨들은 습관이 문제라고 지적하고 있었다. 그는 남의 기분을 상하게 하고 싶지 않고, 다른 사람을 실망시키기 싫으며, 이기적으로 보이기 싫고, 다른 사람들을 도와주고 싶은 마음에 거절이 힘들다고 말한다. 그리고 낮은 자존감을 가진 사람들이 거절이 힘들 뿐 아니라, 기회를 놓칠까봐 두렵고, 충돌이 싫으며, 다른 사람이 자신을 좋아해주기를 바라는 사람들이 예스맨의 성향을 띈다고 한다. 각각의 경우를 보면서, ‘, 이건 내 얘기잖아!’하는 생각이 머릿 속에 계속 맴돌았다. 나는 나도 모르는 사이에 다른 사람들에 나를 맞춰가며, 내 시간과 노력을 들여 희생하면서 살아왔던 것이다. 저자는 나와 같은 사람들에게, 거절의 10가지 전략을 제시해주고 있었다. 너무 시간을 끌지 말아야 하며, 변명하고 싶은 마음을 참아야 하고, 대안을 제시하며, 자신의 한계를 설명하라고 그는 말해주고 있었다.

나는 나에게 부탁을 하면, 거절하기가 미안해서 내 한계를 넘어서는 때에도 부탁을 들어주곤 했었던 것 같다. 그래서 부탁을 들어준 뒤에는 힘이 들고, 어딘가 모르게 매우 지쳐있던 나를 발견하곤 했었다. 거절이 어려워서.. 언제나 예스맨이 되어야 한다는 착한아이 증후군의 사람처럼 말이다. 허나, 이 책을 통해서, 한 번에 변하기는 어려울지라도, 조금씩 조금씩 저자의 가르침을 본받아서 남에게 휘둘리지 않고 내 삶을 지키는 사람이 되어야겠다고 다짐하였다.


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울면서 걷다
한여울 지음 / 큐리어스(Qrious) / 2019년 6월
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이 책의 책장을 처음 넘기면, 작가 본인이 자신을 소개하는 글이 나온다. ‘영화감독을 꿈꾸는 암사동 나그네라고.. 나는 나그네라고 칭하기에, 저자가 당연히 남자일 줄 알았건만, 책을 읽다보니 그는 그가 아니라 그녀였다. 성별이 무엇이 중요하겠냐만은, 같은 성별인 그녀가 풀어가는 이야기들에 더 이상하리만큼 공감이 되고 친구의 이야기를 듣는 것처럼 편안한 마음에 순식간에 나는 이 책에 빠져들게 되었다.

어린 시절의 이야기, 사랑과 이별 이야기 등등.. 본인만의 감성으로 자신의 감성을 이야기하는 저자의 목소리가 참으로 곱고 고왔다. 내가 좋아하는, 인위적이지 않은 편안한 일러스트들과 함께 글이 전개되고 있어서, 눈과 마음이 동시에 즐거웠다. 솔직하게 자신의 사랑과 이별을 담담히 드러내고, 마음 아픈 시간들을 보낸 후, 삶을 버텨내는 것들을 풀어내는 그의 문장들이, 비록 내 얘기는 아니지만, 많은 공감이 되고 이해가 되었던 것 같다. 그리고 조금은 늦은 나이에 편입이라는 절차를 거쳐서 자신의 꿈을 향해 한발씩 나아가는 그녀를 보면서, 자극을 받게 되었다. ‘나는 내 삶에 그러한 열정을 가지고 살았던 적이 있었던가하는 의문과 함께, 용기있는 발돋움을 한 그녀가 대단해보였다. , 그녀는 나와 비슷한 소심쟁이 사람들 중의 하나인 것 같아 친근함이 더해졌는데, 소심한 사람들이 자신을 사랑하기 위해 알아야 할 것들에 대해 저자는 알려주고 있었다. 상대의 말에 무조건 동의할 필요는 없고, 누군가 나의 인사에 답을 하지 못했더라도 그날따라 컨디션이 좋지 않았을지도 모른다고 이해하는 것, 누군가 나를 헐뜯고 깎아내려도 나의 가치는 내가 판단하고 지켜내는 것 등등.. 이러한 자기존중의 마인드를 알려주는 그녀의 목소리는 왠지 모르게 여느 자기계발서 보다 나에게 더 와닿았던 것 같다.

이 책을 읽었던 시간은, 한여울 작가처럼 언제나 울면서도 걷는 당당한 자세로 행복을 향해 꾸준히 나아가는 삶을 살아야겠다고 나 스스로 다짐하게 되었던, 즐거운 힐링의 독서 여행이었던 것 같다.


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웃는 얼굴로 구워삶는 기술 - 세상에서 가장 짧고 쉬운 20가지 심리 법칙
로버트 치알디니.노아 골드스타인.스티브 마틴 지음, 박여진 옮김 / 위즈덤하우스 / 2019년 7월
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누군가에게 부탁을 했을 때 예스라는 대답을 듣기란 참 쉽지 않다. 더군다나 성격이 활발하지 않은, 내성적인 사람들 같은 경우는 더더욱 그러할 것이다. 이 책은 그러한 사람들에게 있어서 오아시스 같은 역할을 해줄 수 있는 20가지의 심리 법칙을 소개하고, 그 법칙들을 이용함으로써 타인에게 쉽게 예스를 얻어낼 수 있는 기술들을 설명해주고 있었다.

상호성의 원칙, 교환의 법칙을 필두로 해서 유니폼 전략, 실수 효과, 약속 이행의 전략 등 간략하지만 집중할 수 있는 핵심적인 내용들이 이 책에 소개되어 있었다. 내가 인상 깊었던 전략들 중의 하나는 순서와 합격의 상관관계를 설명하는 파트였다. 마지막 면접자의 합격률이 높을 거라는 것은 생각지도 못했었는데.. 이 책을 통해서 선택은 불가피하게 이미 진행된 다른 것들의 맥락에 영향을 받는다는 것을 알고 나는 적지 않은 충격을 받았다. 저자는, 서너 명의 후보자들과 하나의 기회를 놓고 경쟁을 벌이는 상황이라면, 맨 뒤로 가라고 충고해주고 있었다. 목록의 순서가 선택에 영향을 미치다니.. 이성적으로는 맞지 않는 이야기 같은데, 현실에서는 일어나고 있는 심리적인 법칙이므로, 앞으로 무엇인가에 도전할 때에는 이 전략을 꼭 이용해야 겠다는 생각을 하였다. 또한 저자는 힘들이지 않고 인정받는 법은, 자격증이라고 말하고 있었다. 이는 나도 공감하는 바이긴 한데.. 막상 실천하려면 잘 되지 않는 영역이기도 하다. , 설득에 앞서 경험과 지식을 입증하면 듣는 이에게 확신을 줄 수 있다고 하니.. 앞으로 부단히 노력해서 내 실력을 쌓고 자격증을 취득하는 데에 힘을 써야겠다고 다짐하였다.

이 책을 통해서 얻은 다양한 전략들을 이용해서, 거절도 승낙도 웃는 얼굴로 가볍게 끌어내어 앞으로 사회 생활이나 일상 생활을 지낼 때 좀 더 수월하고 부드럽게 잘 지내보고 싶은 바람을 가져본다.


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