구애
HELENA 지음 / 보름달데이 / 2019년 7월
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살아가면서 누구나 사랑의 감정을 최소 한 번씩은 경험하게 될 것이다. 이 책은 그러한 사랑의 감정을 느끼는 여느 여자의 마음을 고백하고 있는 책으로서, 짝사랑 고백 경험, 연애 경험 등등 저자의 지난 10여년 동안의 이야기를 담고 있는 에세이였다.

글을 쓰면서 스스로 위로를 받았듯이, 본인의 이야기로 누군가가 위로를 받기를 원한다는 저자의 말처럼, 나 역시 이 책을 읽으면서 적지않은 위로를 받았던 것 같다. 사람을 좋아하게 되는 일이 마음먹은 대로 되는 것이 아니듯이, 어떤 매뉴얼대로 딱딱 움직이는 게 사람 마음이 아니라는 것을 깨닫고 그 사실을 순응하기란 참 어려운 일이다. 저자도 p라는 남자를 짝사랑하고 고백하고 열열이 사랑하고 했던 그 순간의 기억들과 감정들을 쏟아내고 있었는데, p에게 거절당하지만 그 거절을 순응하기 어렵고 순응하더래도 어느새 또 그를 생각하고 그리워하는 그녀의 모습이 낯설게 느껴지지 않았다. 오히려 내 인생 어느 순간의 내 모습이 저랬던 것 같다는, 내 추억의 아련한 모습이 그려진달까. 그래서 마음이 더 쓰리고 공감이 되었던 것 같다. 저자는 남녀 간 사랑의 이야기만이 아니라 할머니, 아빠, 엄마에 대한 사랑과 그리움도 그려내고 있었다. 내가 느끼는 가족 간의 사랑의 감정은, 말로 다 담을 수 없을 정도로 깊고, 마음 한 구석이 쓰리고 아픈, 행복하면서 아린 느낌인 것 같다. 그러한 감정을 솔직히 담아낸 저자의 이야기를 통해서, 그녀의 이야기가 무척이나 공감이 되었고, 나 또한 우리 가족을 다시 한 번 생각하고 그리워하고 또 더 많이 사랑하게 되는 시간을 보낼 수 있었다.

'당신에게 사랑받을 수 없다면 평생 잊혀지지 않는 사람이 되기로 했다'는 저자의 다짐을 보면, 그러한 마음을 먹기까지 설렘과 눈물과 그리움으로 잠 못 이루었을 그녀의 그 긴 시간들이 느껴져 마음 한 구석이 아팠다. 하지만 그러한 경험의 시간들을 통해서 한층 더 성장했을 그녀, 또 그녀를 투영해서 다시금 돌아본 나, 우리 모두의 인생을 응원하고 싶다.


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네, 저 생리하는데요? - 어느 페미니스트의 생리 일기
오윤주 지음 / 다산책방 / 2019년 8월
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예전에는 생리라는 용어가 굉장히 금기시되는 말이었던 것 같다. 여자라면 당연히 생리를 하는 것이 인체의 순리인데, 왜 그렇게 그 말을 하기가 어려웠는지 모르겠다. 우리나라가 특히나 유교 국가여서 그런 측면이 없지 않았을 것 같지만.. 이제는 세상이 자유로워지고 개방화되었으므로, 이전의 사고방식에서 탈피해야 하지 않을까 하는 생각을 해보았다. 이 책은 그러한 내 마음을 대변이라도 하듯, 생리하는 여자의 삶에 대해 저자의 이야기가 쓰여있었다.

나는 페미니스트는 아니지만, 이 책의 저자는 페미니즘을 논하고 있는 당당한 여성인 것 같았다. 자칫 부끄러울 수도 있는 생리의 경험, 성의 경험 등등에 대해 저자는 보란 듯이 때론 거침없이 풀어가고 있었다. 나는 이 책을 통해 PMS라는 용어를 처음 접하게 되었다. PMS는 월경 전 증후군을 말하는 것으로, 개인마다 경험은 천차만별이므로 절대 한 가지 증상으로 일괄할 수는 없다고 한다. 그 정도의 차이는 한 개인에서도 경우에 따라 다르게 나타나므로 뭐라 단정지을 수는 없지만, 여성으로 태어났기에 감내해야 하는 고통이라는 것은 인정할 수밖에 없었다. 저자는 행복 뒤에는 불행이 따르고 불행 뒤에는 행복이 따른다고 말하고 있었다. 어둠 속에도 빛은 있고 빛 속에도 어둠이 있으며, 어둠이 있기에 빛이 존재하고 빛이 있기에 어둠이 의미를 얻는다고.. 이는 비단 생리와 관련된 얘기만은 아닐 것이다.

우리의 인생은 각자의 스토리가 있고, 빛과 어둠의 양면성을 가지고 있으며, 행복과 불행의 주기가 파도처럼 반복되고 있다. 우리는 그 삶 속에서 균형을 찾기 위해 부단히 애를 쓰고 있다. 하지만 저자의 의문처럼, 과연 균형을 지키는 일이 좋은 것일까에 대한 의문은 남는 것 같다. 이 책을 통해 나의 몸과 대화하고, 진짜 나를 찾기 위한 시간을 가졌던 좋은 계기가 되었던 것 같다.


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하우스 오브 갓 - 그 의사는 왜 병원에서 몸을 던졌을까?
사무엘 셈 지음, 정회성 옮김, 남궁인 감수 / 세종서적 / 2019년 8월
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우리는 병원, 의사, 간호사와 뗄레야 뗄 수 없는 관계 속에서 살아가고 있다. 주변 사람들 중에 직업으로 의사를 가지고 있는 분들도 물론 있거니와, 살아가면서 크든 작든 병원을 찾게 되기 때문이다. 의사들의 삶을 다루는 영화나 드라마가 많은 인기를 끄는 것을 보면, 우리들은 의사라는 직업에 대한 은근한 동경과 기대감을 가지고 있을지도 모른다. 나는 방대한 양으로 독자들을 압도하면서 의사들의 이야기를 소설로 풀어가고 있는 이 책의 내용이 궁금해졌다.

하우스 오브 갓이라는 제목의 이 책은 희망적인 내용이라기 보다는, 글쎄, 조금은 어둡고 진실되고 그래서 더 아프게 다가온 소설이었다. 저자의 자전적인 소설이라서 그런지 더 마음에 와닿는 부분도 없지 않아 있었던 것 같다. 처음에 인턴 생활을 시작할 때의 마음가짐과 행동이, 인턴 생활을 끝날 때에는 달라지는 것이 비단 그들의 자의 때문만은 아니겠지만.. 그렇게 변해가는 그들의 일상이 안타깝기도 하고, 그러한 의사들의 치료를 받는 환자들의 삶도 안타까웠다. 좋은 마음으로 최선을 다해서 환자를 치료해도, 무서운 병들을 무찌르기 어려운 판국에.. 여러 상황 속에서 지쳐있는 의사들의 손길을 받는 환자들과 그 의사 본인 자체의 삶 또한 다 불행한 인생이 아닐까 생각했다. 오죽했으면, ‘고머(GOMER)’라는 은어가 생겼을까. 죽고 싶지만 죽이지 않는 그 아이러니한 뫼비우스의 띠와 같은 상황 속에서, 서로 얽혀있는 그들의 관계가 슬프게 느껴졌다.

의사라는 직업은 책임감이 무엇보다도 중요하겠지만, 우리가 가지고 있는 다른 직업처럼, 돈이라는 물질적인 보상이 분명 중요할 것이다. 하지만 사명감을 가지고, 조금 더 진실되게 치료를 해주는, 환자들의 마음을 공감해줄 수 있는 의사가 우리 가족의 치료를 맡았으면 하는 바람을 항상 가져본다.


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나에게 친절히 대하는 기술
신시아 케인 지음, 김미옥 옮김 / 담앤북스 / 2019년 7월
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나는 스스로에게, ‘남에게는 친절하려고 노력하는데, 정작 나 자신에게는 어떠한 자세를 취하고 있지?’라고 질문을 해본 적은 없는 것 같다. 나는 이 책을 읽기 시작하면서, 그 질문을 나에게 거의 처음으로 던졌던 것 같다. 그 대답은, ‘잘 모르겠다였다. 내가 의식하고 있지 않았기 때문에 어떻게 내가 나를 대하고 있는지 몰랐던 것이다. 나는 이러한 나의 무의식과 행동에 대한 궁금증을 안고 이 책을 읽어나갔다.

저자는 자아 소통이 생각, 큰 소리로 말하기, 보디랭귀지, 문자 언어의 네 가지 형태로 일어난다고 말한다. 그러한 형태로 일어나는 소통의 과정을 인식함으로써 스스로에게 부정적으로 대하는지 긍정적으로 대하는지 다시금 생각해볼 수 있으며, 그 인식 과정을 거친 후 자아 소통의 중도를 위한 수행이 필요한지에 대해 가늠할 수 있다. 나는 내가 그래도 스스로에게 긍정적으로 대하는 편인 줄 알았는데.. ‘내가 좀 더 이렇게 했다면 더 행복했을 텐데’, ‘난 이걸 너무 못 해’, ‘내가 이것만 가졌어도 상황이 달라졌을 텐데라는 부정적인 독백을 수시로 끊임없이 하고 있다는 사실을 자각하고 적지 않게 놀랐다. 저자는 이렇게 스스로 깨닫는 것부터 시작해야 하며, 깨닫는 것이 중요하다고 말해주고 있었다. 부정적인 대화를 한다는 사실을 인식한 후에는, 이를 바꾸기 위한 귀 기울이기, 탐구하기, 질문하기, 내려놓기, 균형잡기의 다섯 과정이 필요하다. 마음 속 부정적인 대화를 잠재우기 위해, 마음을 챙기는 연습이 필요한 것이다. 자아 소통의 중도를 위한 수행은 부정적인 자기 대화에 귀를 기울인 뒤 왜 그런 독백을 하는지 탐구하고, 부정적인 자기 대화에서 벗어나게 할 질문을 한 뒤 낡은 판단을 내려놓고, 상황과 자신을 진실하게 보는 균형 잡기의 다섯 단계의 과정을 통해 행해질 수 있다.

나는 이 책을 통해 내 평소 대화 습관을 돌이켜볼 수 있었고, 내가 스스로에게 셀프 격려를 하고 나를 사랑하는 마음을 기를 수 있는 시간과 마음가짐의 자세가 필요하다는 것을 다시 한 번 느낄 수 있었다.


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해피 붓다
이응준 지음 / 은행나무 / 2019년 7월
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엣쎄이 소설이라고 지칭하고 있는 이 책은, 다른 여타 책들과는 그 성격이 많이 달랐다. 출판사의 설명에 의하면, 실존과 허구, 픽션과 논픽션을 넘나드는 소설 속 세계관의 의미를 담은 것이 바로 이 엣쎄이 소설 해피 붓다라고 한다. 나는 에세이도 아니고 소설도 아닌, 이 책의 성격에 관심이 생겨 책을 읽게 되었다.

제목의 붓다와는 달리, 이 책은 불교에 관한 내용은 아니었다. 오히려 불교 보다는 기독교의 이야기가 더 많이 나왔던 것 같다. 다만 저자는 부처와 같이 해탈한 입장에서, 돈키호테처럼 혁명, 정치, 사회, 철학, 종교 등을 논하며 이 세상을 풍자하고 있었다. ‘너무 많은 것들을 인간과 그 사회에 기대하지 마라. 그렇지 않으면 거짓과 위선에 물들어 지친 끝에 삶의 감동을 잃게 될 것이다라고 말하는 저자. 책 한 권에서 다루고 있는 여러 측면들에서, 그의 생각을 함축한 표현이 바로 이게 아닐까 한다. 그리고 저자는 청춘이란 어쨌든 사랑하고 사랑받는 것이므로, 사랑받고 싶은 자는 사랑하고 사랑하고픈 자도 사랑받으라고 한다. 우리는 지혜로운 고양이가 아니라 어리석은 인간이라고 말하면서..

책을 다 읽은 지금도, 나는 저자의 이야기가 어렵게만 다가온다. 심오한 이야기를 한 것 같은데.. 내가 지식이 짧아서 그럴 수도 있지만, 조금은 어려운 문구들로, 해석들로 서술되어 있어서 그것이 좀 안타깝게 느껴졌던 것 같다. 언젠가는 그의 이야기가 나에게 다가오는 그 날이 올 때, 다시 한 번 이 책을 읽어봐야 겠다.

 


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