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치매, 희망 있습니다 - 줄기세포 연구자의 치매 탐구 보고서
라정찬 지음 / 끌리는책 / 2014년 12월
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작년 텔레비전을 통해 대한민국 월드컵 4강 신화를 만들어내었던 히딩크 감독이 우리나라에서 무릎관절염을 줄기세포를 이용하여 치료하고 난 후 건강해진 모습으로 뛰어다니는 장면을 본 적이 있는데, 그 때 줄기세포가 많은 사람들에게 희망을 줄 수 있겠구나하고 생각을 했던 기억이 있다. 그런데 치매에도 줄기세포를 이용해 치료할 수 있는 희망을 가질 수 있다고하니 줄기세포라는 것이 참으로 대단한 것으로 생각된다. 줄기세포에 대해 아는 것이 없기에 더욱 신비로울따름이다.

우리는 현재 100세 시대를 앞두고 있다. 하지만 병들어 100세를 살면 무슨 소용이 있겠는가? 100세 시대에 우리들이 원하는 삶은 건강한 삶이다.현재 65세 이상 노인 열 명 중 한 명이 앓는다는 치매. 치매는 환자뿐아니라 치매환자 가족 모두에게 두려움 그 자체이다. 치매을 앓고 있는 사람들의 행동은 텔레비전 프로그램을 통해 방송되었던 적이 있었고, 또 우리 주위에서도 치매 환자를 둔 가정이 있기에 더욱더 그 두려움이 크다.

이 책의 전반부는 평소의 마음가짐, 꾸준한 운동, 뇌 건강을 위한 음식 등 치매 대비책에 대해 주로 설명하고 있다. 후반부에는 재활, 재생의 핵심인 자가성체줄기세포에 대한 설명이 주를 이룬다.  

줄기세포에 대해 전혀 상식이 없는 나로서는 줄기세포로 치매를 정복할 수 있다는 것이 꿈같이 느껴진다. 실제로 쥐를 대상으로 하여 줄기세포를 투여하여 기억력과 인지능이 개선된 실험이 있었다고 하니 꿈같은 일이 현실로 다가올 날도 머지않을 것으로 생각한다.

아마도 현재 치매 환자가 있는 가정에서는 사람에 대한 임상시험을 통해 그 성과가 입증되기만을 바랄 것이다. 나 역시 저자의 말대로 줄기세포를 이용하여 새로운 뇌 세포를 만들어 치매를 정복할 수 있는 날이 오기를 손꼽아 기다려본다. 치매 환자 가족들에 분명 이 책은 허황된 것 이야기가 아닌 희망의 이야기가 될 것으로 믿는다. 


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이별까지 7일
하야미 가즈마사 지음, 김선영 옮김 / 시공사 / 2014년 12월
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가족의 진정한 행복이란 무엇인가를 보여주고 있는 따뜻한 소설이다. 우리의 부모님 세대는 대부분 자식을 위해 희생하며 사셨다. 결코 무엇을 바라고 희생하며 살지는 않았겠지만 그 자식 세대는 어머니들의 희생을 당연한 것으로 받아들이고 심지어는 부모님 세대를 짐으로 여기는 경우를 우리 주위에서 종종 볼 수 있다. 가족이라는 개념에 내 자식들은 포함시켜도 부모님은 가족에서 제외한다. 세월이 흐를수록 이런 풍조는 더해갈 것이다. 예전의 한 지붕아래 대가족이 왁자지껄하게 웃으며 보냈던 모습은 아련한 추억이 된 것 같다.  


이 소설 속의 가족은 이름만 가족일뿐 너무도 서로에게 무관심하다. 엄마는 건망증이 심해지고, 가까운 사람의 이름도 모르고..... 너무나 급작스럽게 엄마의 병이 손도 쓸 수 없을 정도라는 말을 의사에게 듣게된다. 하루아침에 엄마에게 남은 날이 얼마없음을 통보받은 가족의 심정을 헤아려보았다. 하늘이 무너져버리는 심정일 것이다. 결혼 후 자신의 생활 기반을 꾸려가기에 바빠 얼굴도 내비치지 않았던 큰 아들 고스케와 부모에게 용돈을 요구하는 둘째 아들 슌페이. 무리해서 얻는 주택때문에 대출금을 갚기 위해 사채까지 쓴 엄마 레이코는 결코 행복해보이지 않은 삶을 사는듯이 보였다.


그러나 엄마의 암 선고에 끝까지 이기적일 것 같았던 두 아들의 모습은 전과는 전혀 다른 믿음직한 모습을 보여주었다. 부모님 빚이 얼마나 많이있는지도 몰랐던 아들. 도망가지않고 불평하지않고 큰아들이니까 자신이 해결해야될 의무가 있다고 생각하는 모습이 감동적이었다. 아마 내가 고스케였다해도 똑같은 생각을 했을 것이다. '맏이'라는 자리가 그런가보다. 둘째 슌페이는 살릴 가망이 없다는 의사의 말을 듣고도 어떡해서든지 엄마를 살리기 위해 여러 병원을 찾아가 의사를 만난다. 그의 절실함이 통했을까? 엄마는 수술을 받게되고 기적같은 일이 일어난 것이다.


엄마 레이코는 자신의 죽음을 예감하면서 아무에게 보여주지않은 일기에 '너무도 행복한 인생이었어요'라고 써 놓았다. 빚에 허덕이며 살고 있고, 서로에게 무관심하게 살아가는 그녀의 가족을 보면서 나는 분명 그녀의 삶이 불쌍할 것이라 판단했다. 하지만 레이코는 자신의 삶이 너무도 행복한 인생이었다고 말하고 있다. 사랑하는 남편과 두 아들을 만날 수 있었기에 행복하다고 말한다. 가족의 진정한 행복은 바로 이런 것이다. 내 옆에 사랑하는 가족이 있다는 것만으로 행복한 것이다. 역경을 멋지게 견뎌내고 진정한 행복을 일구어낸 레이코 가족을 보면서 내 곁에 있는 가족의 소중함과 고마움을 다시한 번 생각해본다.  


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저칼로리 해독 밥상 - 34kg 감량한 이경영 박사의
이경영 지음 / 조선앤북 / 2015년 1월
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나같이 비만인 사람에게는 무려 34kg감량이라는 것은 정말 꿈같은 이야기이다. 저칼로리 해독밥상으로 34kg를 뺄 수 있다면 나에게는 정말 기적과도 같은 일일 것이다. 저칼로리 식단만으로 정말 2주만에 살이 빠질까?하는 의문점으로 시작된 책읽기. 첫장을 넘기는 순간 그에 대한 해답이 있었다. 2주라는 시간이 다이어트에 중요한 터닝 포인트라는 점이다. 지금의 에너지 상태를 버리고 새로운 에너지 상태로 전환하는 기간이 바로 2주라는 것이다. 새해가 돌아올 때마다 '다이어트' 목표를 삼은 지도 정말 오래되었다. 중년인 나로서는 아름다워지기위한 것이 아닌 건강을 위한 다이어트가 절실히 필요하다. 올해는 헬스같은 과격한 운동보다는 걷기에 중점으로 두면서, 식사 조절을 병행하면서 서서히 다이어트에 성공하자는 마음가짐으로 책을 읽었다.

 

이 책의 장점은 해독 다이어트의 필요성과 설명뿐 아니라 2주의 식단 레시피까지 자세하게 설명하고 있다는 것이다. 앞 부분에서는 Q&A를 통해 해독 다이어트의 필요성과 방법, 특히 2주의 기간을 4단계로 나누어 자세히 해독 다이어트 식단에 대해 설명하고 있기때문에 자연스럽게 해독밥상에 도전해보고 싶다는 의욕을 불러일으키게한다.

책에는 2주의 식단이 재료와 간단한 레시피로 작성되어있다. 특히 일반 요리책처럼 사진과 함께 조리 방법이 설명되어있어 쉽게 만들 수 있을 것 같다. 무엇보다 가장 마음에 든 것은 조리를 끝낸 한 끼의 식단을 식판에 담아 놓았기때문에 먹을 음식의 분량을 가름할 수 있다는 것이다. 이 책에서는 식사량 조절과 식습관 교정을 위해 식판과 도시락을 추천하고 있다. 그렇다보니 14일 식단이 식판에 예쁘게 담겨있다. 재료에 나와 있는 g양을 보고 얼마만큼의 음식이 만들어지는지 잘 모를텐데 사진 속의 식판에 담겨진 양을 보고 거기에 맞게 먹으면 어렵지 않을 것 같다.


 

 

 

 

1단계 강력 청소기, 2단계 집중 감량기, 3단계 지속 감량기, 4단계 감량 유지기의 2주 프로그램을 잘 하느냐가 다이어트의 성공으로 이어진다고 한다. 먹지않고는 살아갈 수 없지만 이왕 먹는 거 살도 빼면서 내 몸의 독소도 제거되는 저칼로리 해독밥상으로 식단을 바꾸는 것도 좋을 것 같다. 여기에다 걷기까지 곁들여지면 올해는 건강한 몸매를 유지할 수 있지않을까하는 기대를 가져본다.


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명탐정 셜록 홈즈 10 어린이 세계 추리 명작 시리즈 10
아서 코난 도일 지음, 스튜디오 해닮 그림 / 국일아이 / 2014년 12월
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셜록 홈즈라는 인물을 처음 접했던 것이 텔레비전 외화를 통해서이다. 어린 나이이지만 의문의 사건들을 날카롭게 파헤쳐나가는 사립 탐정가 셜록홈즈라는 인물에 푹 빠져 그 시간만을 기다렸던 기억이 난다. 그래서인지 지금도 소설의 여러 장르 중에서 즐겨 읽는 분야가 추리소설이다. 셜록 홈즈의 추리는 세심한 관찰력에서 시작된다. 평범함을 뛰어넘는 그만의 추리력은 과히 놀라울 따름이다. 이 책에는 네 개의 이야기가 수록되어있다. '자전거 타는 사람'에서는 스미스양을 위험한 인물에게서 구해내고 그녀의 재산을 되찾게 해준다. '기어 다니는 남자'에서는 젊은 여인과 결혼하기 위해 자신도 젊어지고자하는 욕망에 사로잡혀 옳지못한 방법으로 약을 구입해 복용하고 이상한 행동을 하는 프레스버리 교수의 비밀을 파헤친다. '사자의 갈기'에서는 바닷가에서 등을 심하게 매질 당한 것같은 자국을 남기고 죽은 남자의 관련된 사망 사건을 처리하는 과정에서 사망원인이 바로 해파리였음을 밝힘으로써 자칫 엉뚱한 사람이 범인으로 몰릴 수 있는 상황 속에서 사건을 멋지게 해결한다. '유럽 제일의 첩보원' 이야기는 반전이 들어있는 사건이다. 평소의 홈즈는 사건을 의뢰받은 후 바로 해결해나갔지만 이 이야기속의 홈즈는 2년 이상의 오랜 시간을 공들인끝에 작전에 성공했다. 나라의 정보를 빼다 넘겨 파는 첩보원 앨터몬이 홈즈라는 것을 전혀 책에서는 내비치지 않았다. 나 역시도 전혀 눈치채지 못했는데 바로 첩보원 앨터몬이 홈즈라고 밝혀졌을 때 추리라면 어느 정도 할 줄 안다고 생각했던 나도 속았다는 사실에 '와!'하는 감탄사가 저절로 나왔다. 셜록 홈즈도 작전을 위해 오랜 시간에 공을 들일 줄은 생각도 못했다.


셜록 홈즈는 분명 최고의 명탐정이다.그의 옆에는 절친인 의사 왓슨박사가 있다. 셜록 홈즈는 코난 도일이 만들어 낸  가상의 인물임에도 불구하고 우리는 실존했던 인물이라는 착각을 느끼면서 읽게 된다. 평범한 것들 속에서 매같은 눈으로 사물을 관찰하고 추리하는 힘과 치밀한 관찰, 완벽한 논리로 사건을 해결해내기에 우리는 셜록 홈즈를 '명탐정'이라 부르는 것이다. 왓슨은 아니더라고 셜록 홈즈의 옆에 바짝 붙어 같이 사건을 추리해 나가다보면 어느덧 2권의 책을 다 읽게 된다. 셜록 홈즈 이야기는 다시 읽어도 언제나 흥미진진한 스토리 전개에 나를 또다시 읽게만들고, 나를 어느틈에 탐정가로 만들어놓는다. 이것이 바로 명탐정 셜록홈즈의 매력이 아닐까


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싸드 THAAD
김진명 지음 / 새움 / 2014년 8월
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김진명 작가의 작품을 읽고 나면 한국인이면 공감할 수 있는 울분이 느껴진다. 21세기 대한민국이 가야할 길이 무엇인지를 생각하게 만들다. 더 나아가 대한민국 국민이라면 간과해서는 안될 것들을 그는 소설에서 날카롭게 말해주고 있다. 그의 첫 작품 '무궁화꽃이 피었습니다'를 읽고 난 후의 가슴에 느꼈던 감동은 그 후 그의 작품 을 거의 읽을 정도로 그의 매력에 푹 빠져버리게되었다. 김진명 작가의 작품을 읽고 나면 가슴속에서 강한 민족성이 꿈틀거림을 느낄 수 있다. 우리의 아픈 역사의 기억 속에 들어있는 소재를 하나 둘 세상 밖으로 꺼내놓고 있다. 힘이 없기에 당할 수밖에 없었고, 지금도 강대국의 눈치를 보고있는 우리의 현실을 날카롭게 비판하면서 가슴 아파하고 있다. 그는 늘  우리가 강한 나라가 되기를 누구보다 간절히 바라고 있음을 소설 속에서 말하고 있다.

소설 싸드 역시 우리나라와 관련된 미국과 중국, 일본과 관련된 국제 정세를 소재로 하고 있다. 텔레비전 뉴스에서나 들어본 '싸드'. 사실 이 책을 읽기전까지 '싸드'에 대해서는 올바른 지식이 없었다. 아니 관심이 없었다는 표현이 맞을 것이다. 하지만 이 책을 읽고 난 후 과연 소설 속의 내용이 어느 정도의 신빙성을 갖고 있는 내용인지와 관련하여 싸드에 대한 기사를 인터넷을 통해 찾아보게 되었고, 국제 정세에 대해서도 생각할 수 있게 되었다. 표지에 김진명 작가는 '이것은 팩트다'라고 말하고 있다. 최근 정치적인 이슈가 된 사건은 말할 것도 없고, 국제적인 사건까지를 실감나게 다루고있어 픽션이라는 생각을 잊게 만든다.

 세계은행의 연구원인 리처드 김의 죽음. 그가 무엇때문에 피살되었는지를 알기위해 미국으로 떠나는 최어민 변호사. 결국 한국에서 보잘 것 없는 변호사였던 최어민은 리처드 김이 연구한 '달러의 약세'를 파헤쳐가면서 그가 죽게된 이유를 알게된다. 싸드의 한국 배치가 갖고 올 파장은 아무도 상상조차 못할 엄청난 것이었다. 자국의 이익을 위해서 대한민국을 전쟁터로 만들 수 있다는 미국과 중국. 그리고 미국과 일본의 검은 거래. '무궁화꽃이 피었습니다'의 결말처럼 시원한 곳을 긁어주지않고 있지만 오히려 아무도 관심을 갖지않는 사람들 속에서 절규하는 최어민 변호사의 외침은 우리에게 깊은 여운을 주고 있다. 대한민국이 진정한 자주독립국가로서 자격을 떳떳이 가지기를 간절히 바라고 있는 작가의 마음이 전해지는 것 같다.  

대한민국이 강대국의 힘에 의해 좌지우지되지않는 강건한 나라가 되기를 바라는 것은 비단 작가뿐만이 아닐 것이다.  대한민국 국민이라는 공통분모를 안고 있는 우리의 이야기이기때문에 귀를 기울이고 공감하는 것이다.  


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