당신이 꼭 좋은 사람이어야 할 필요는 없다 - 요즘 나를 지치게 하는 사람 고민에서 탈출하는 법
유진명 지음 / 레인북 / 2021년 3월
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당신이 꼭 좋은 사람이어야 할 필요는 없다

 

  ‘좋은 사람이란 전제는 사람과의 관계를 조건으로 하지 않을까? 인간관계는 그것을 다루는 수많은 책들과 강연이 증명하듯이 쉽지 않은 과제다. 우린 누구나 혼자 살 수 없는 사회적 존재이므로. 인생의 모든 문제는 사람으로 시작해서 사람으로 끝난다고 해도 과언이 아니다. 저자는 이야기했다. 관계 속에서 생기는 갈등과 상처는 물건처럼 쉽게 해결할 수 없다고. 하지만 소통으로 단련되고 맺어진 끈끈한 관계는 그 어떤 것으로도 대체할 수 없기에 저자가 몇 년간 매일 실천했던 소통 공부법을 이 책에 생생하게 담았다고 말이다.

 

  흔히 말하는 자발적 아싸(아웃사이더)처럼 철저히 혼자가 되고 싶어 했거나 사람들과 일정한 거리를 두고자 했을 때도 결국 마지막엔 사람들 틈 속에 있는 자신을 발견하게 된다. 타인의 간섭을 싫어하고 혼자 있는 시간이 꼭 필요하다고 느꼈던 저자조차도 혼자 사는 세상은 불가능했다고 서술했다. 인간은 관계의 덩어리라는 걸 생텍쥐페리는 아리스로의 여행에서 이야기했다. 누구든 궁지에 몰리거나 몸이 아프면 결국 사람이 그리워진다. 누군가의 따뜻한 손길을 그리워하게 되고 타인의 작은 말 한마디가 몸을 일으켜 세우는 계기가 되기도 한다. 최근 어떤 프로그램에서 온 집안에 쓰레기를 쌓아놓고 자포자기한 심정으로 살아가는 한 남성이 조명되었는데 그의 일생을 들어보니 사람과 세상의 단절로 관계가 끊어진 지 오래였다. 주위에서 그를 도와주기로 시작하면서 그 남성은 변화되었고 점점 밝아졌다. 이처럼 사람으로 인한 상처는 결국 사람으로 치유되는가 보다. 트라우마를 가진 사람이 상처를 극복하는 데 성공한다면 공감능력이 높은 사람이 될 수 있다는 연구결과가 있다. 부디 그 남성이 그 아픈 경험을 바탕으로 더 많은 사람을 헤아리고 공감할 수 있길 바라본다.

 

  결국 인간은 소통을 통해 행복과 성공을 이뤄갈 수 있다. 우리가 소통을 잘하기 위해선 내가 정답이 아닐 수 있다는 겸손한 마음가짐이 필요하다. 사람마다 세상을 바라보는 저마다의 프레임이 있으니까. 저자가 이야기한 프레임은 개인성향에 따라 세상을 다르게 대하고, 사람마다 관심 정보가 다르며, 사물에 대한 해석이 다르다는 것이다. 그렇기에 이 사실을 알고만 있어도 우린 보고 싶은 것만 보고 잘못된 판단을 하는 오류를 방지할 수 있다. 나만의 프레임에 갇혀 놓치고 있는 것은 없는가?

 

  저자가 이야기한 소통의 팁은 꽤 유용했다. 관계에 대한 나만의 기준을 세워 일관되게 행동하는 모습이 인상 깊었다. 일방적으로 헌신하지도 기대하지도 말고 타인의 인정에 자신을 잠식시키지도 말라고 이야기했다. 특히 인정욕구가 강해 남들에게 좋은사람이 되고자 하는 이들은 이 말을 새겨들어야겠다. 타인의 인정만큼 스스로 충만함을 느끼는 것 또한 중요하다! 또 자신의 기준을 지키며 단호하게 거절하는 연습도 필요했다. 거절의 결과 관계의 균열이 생길 수도 있으나 상대의 반응만큼 나 자신의 감정도 중요하다는 걸 명심하자. 이 밖에도 저자가 이야기한 소통십계명이랄지 상대에게 결정권을 넘겨주는 대화하기 등의 방법이 소통에 많은 도움이 될 것이라 생각했다. 상대가 내 마음을 알아주기만을 바라지 말고, 지혜롭게 소통하며 서로의 관계를 개선해보자. 분명 지쳤던 인간관계가 활력적이 되리라 의심치 않는다.

 

 

 


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휴머니멀 - 인간처럼 행동하고 느끼고 생각하는 동물들
크리스토퍼 로이드 지음, 마크 러플 그림, 명혜권 옮김 / 우리동네책공장 / 2021년 3월
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휴머니멀

 

  지구상에서 인간만이 할 수 있다고 여겼던 것들이, 인간만이 느낄 수 있다고 여겼던 것들이 인간뿐만 아니라 동물과 같은 생명체에서 발견된다면? 우린 동물을 감히 우습게 여기지 못할 것이다. 이 책 <휴머니멀>에서는 인간처럼 행동하고 느끼며 생각하는 동물들이 나온다. 제인 구달을 비롯한 수많은 과학자들이 침팬지와 고래, 벌에 이르기까지 다양한 동물들을 관찰하기에 이르렀고 일부는 더 많은 것을 조사하고자 동물의 뇌 화학 반응과 DNA를 측정하기도 했다. 그 결과 많은 면에서 동물들은 놀라울 정도로 인간과 닮아있음을 발견했다. 도구를 만들고 사용하는 능력은 비단 인간에게만 있는 것이 아니었다! 책은 공동체, 감정, 지능이라는 3가지 주제를 가지고 동물들에게 접근했다.

 

  간혹 하늘을 쳐다보면 육지와 바다를 가로질러 멀리 날아가는 새 떼를 발견하게 된다. V자 대형으로 날아가는 기러기 무리를 보았는가? 마치 사이클선수들이 자전거를 탈 때 맨 앞에 달리는 선수가 강한 바람을 맞고 무리 뒤로 돌아간 선수는 바람을 피해 에너지를 아끼는 원리를 떠올릴 수 있다. 선두에 선 기러기가 거친 맞바람을 맞으며 날면 다른 기러기들은 그의 뒤를 바짝 따르며 날며 에너지를 절약한다. 이 선두는 교체되며 먼 거리를 효율적으로 비행할 수 있다. 무려 하루 동안 2,400km에 달하는 먼 거리를 날 수 있다! 이런 효율성을 넘어서서 보겔콥정원사새는 예술적인 기질을 발휘하는 모습을 보인다. 인간도 현란하게 드리블을 하며 멋지게 골을 넣는다든지 하며 자신을 돋보이고 싶어 하는데 동물들도 본능적으로 뽐내는 것을 좋아하는 것이다. 이 새의 수컷은 숲 바닥에 나뭇잎을 모아 펼쳐 놓고 어린 나뭇가리를 텐트처럼 쌓고 둥지를 짓는다. 그 둥지를 예쁘게 장식하는 모습은 암컷의 관심을 끌기 위한 구애 때문이다. 과일과 꽃, 도토리 등으로 화려하게 꾸민 둥지를 직접 볼 수 있다면 감탄을 금치 못할 것 같다.

 

  동물도 화를 낼 수 있고 공포나 슬픔 등의 감정을 오롯이 느낄 수 있다. 태평양 연안에서 어미 범고래가 죽은 새끼를 안고 있다가 17일이 지나서야 놓아주는 모습을 포착했다. 범고래 새끼가 죽은 날 암컷 범고래들 6마리가 원을 그리며 헤엄치는 모습도 보았다고 산후안 섬의 한 원주민은 말했다. 새끼의 죽음을 받아들이기 힘들어서였을까? 과학자들은 일부 고래의 뇌에 방추세포, 즉 뇌의 전두엽에서 감정을 처리하는 세포가 있음을 발견했다. 그들도 사람처럼 슬픔을 느끼고 있었다. 큰돌고래는 거울에 비친 자신의 모습을 보고 혀를 내밀기도 했다. ‘이게 정말 나인가?’라고 확인하는 듯했다. 이런 자기인식은 지능이 있음을 암시한다. 거울 속 모습이 자신임을 안다는 것이기 때문이다. 이 밖에도 닭들의 소통언어, 속임수를 쓰는 검은두견이의 존재 등이 동물의 지능을 유추할 수 있는 재미있는 발견이다.

 

  동물학자들과 심리학자, 생태학자 등 인간과 동물의 공통점을 연구한 이들 덕분에 흥미로운 사실을 많이 알 수 있어 감사했다.

 

 


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에덴의 언어 - 하늘의 언어, 땅의 언어
김준수 지음 / 북센 / 2021년 4월
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에덴의 언어

 

  현재 지구상엔 7천 개가 넘는 언어들이 있다고 한다. 서로 관련이 있는 언어들을 역사적으로 거슬러 올라가면 어떤 시점에서 하나의 유일한 언어를 만나는데, 그 언어를 조어라고 한다. 저자는 창세기를 바탕으로 인간의 최초 언어인 에덴의 언어를 탐구했다. 창세기는 인간의 언어가 신에게서 비롯되었다고 이야기한다. 그리고 그 에덴에서 사용된 아담의 언어는 원시언어와는 다른 차원 높은 수준의 언어라는 것을 많은 면을 할애해 설명해주었다.

 

  아름다운 지상 낙원 에덴에 살고 있던 아담과 하와는 너무나도 선명하게 신과 대화했다. 이 실제적인 장면은 에덴에 2개의 언어가 공존했음을 뜻한다. 바로 신의 언어와 아담의 언어다. 성경엔 하나님께서 사용하시는 언어가 있었다는 사실을 분명히 알려주고 있다. 하나님께서 천지를 창조하실 때 말씀으로 만드셨고, 하나님의 제일 가는 창조물인 인간도 말을 하고 그 말에 인격과 권위가 있음을 부정할 수 없다. 아담의 언어는 아마 땅의 언어였을지라도 삼위 하나님과 천사들이 천상에서 사용하는 거룩한 언어의 요소가 짙게 배어있는 언어였을 것으로 추측하고 있다. 창세기는 이에 대해 속시원한 정보를 제공하지 않고 있어 다만 추측할 뿐이지만 수많은 동식물에 이름을 붙어 주었다는 사실만으로도 아담이 얼마나 지적인 사람이었는지를 알 수 있고 생애 처음 보는 신부 하와를 보고 내뱉은 기쁨의 탄성을 살펴보면 아담의 언어 수준은 시인이나 학자같이 높았음을 발견할 수 있다.

 

  저자의 개인적인 희망은 그 언어가 히브리어가 아닐까 싶다고 밝혔다. 히브리어는 구약 백성인 이스라엘 민족의 공용어이자 구약성서를 기록한 문자이며 예수님께서 사용하신 제1외국어였기 때문이다. 아담과 하와가 에덴에서 사용한 언어가 만일 히브리어였다면 신은 그들과 소통하실 때 이 언어로 소통하지 않았을까 하는 상상력의 발동은 꽤 자연스럽다. 땅에 사는 피조물인 아담과 하와가 하늘에 계시는 초월적인 하나님과 빠른 속도로 친해질 수 있던 것은 하나님이 스스로 낮은 곳에 임하시어 인간의 언어로 대화를 하셨기 때문은 아니었을까?

 

  언어는 사물의 본질, 진리와 분리할 수 없는 사물의 참된 인식의 통로다. 오늘 읽은 책의 제목처럼 에덴의 언어가 언어의 최초 발화점, 즉 언어의 상상력이 미치는 최종 지점일지도 모른다는 발상은 언어의 본질이자 존재 이유를 밝히는데 주요할 수도 있다. 하늘의 언어이자 동시의 땅의 언어였던 에덴의 언어로부터 시작된 인간의 언어는, 원래부터 생명과 사랑의 언어였을 것이다. 저자는 언어라는 주제를 통해 과학과 종교, 창조와 진화를 폭넓게 다루면서도 이 예수님이 말씀하신 좁은 문과 같이 목구멍에서 나오는 소리임을 주지시켜 주었다. 반듯하고 선한 언어를 사용하고자 애쓰는 우리에게 상당한 의미가 있는 실천과제다. 좁은 문은 협착하여 찾는 이가 적으나 생명으로 인도하는 문이기에 우리의 언어를 표출하는 입 또한 지극히 작지만 그 영향력이 엄청나게 크므로 사랑과 은혜가 가득한 말을 할 의무가 있는 것이다. 나와 같은 크리스천들은 언어가 하나님이 피조물인 인간에게 주신 특별한 선물임을 확신한다. 그 언어로 하나님과 인격적인 교제를 하며, 인간과 소통하는 아름다운 도구로 사용해야 할 것이다.

 

  언어의 발자취를 따라 인문학적, 신학적으로 탐구해간 에세이 형식의 인문 교양서가 궁금하다면 이 책을 펼쳐보시길.

 


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웅크린 감정 - 민망함과 어색함을 느낀다는 것은 삶에 어떤 의미인가
멜리사 달 지음, 강아름 옮김, 박진영 감수 / 생각이음 / 2021년 3월
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웅크린 감정

 

  웅크린 감정? 우울함 같은 걸 다룬 책인가 싶었다. 읽을수록 처음 접한 주제에 더욱 흥미로워졌다. ‘어색하고 민망한경험들은 어느 누구 하나 예외 없이 느꼈을 감정이다. 사소한 것이든 심각한 것이든 어색하다는 말은 불편한 모든 상황을 아우르는 잡동사니 대명사일 터. 하지만 놀랍게도 최근엔 이 감정이 사회적 쟁점들과도 연관되어 언급되고 있었다. 코미디언 월터 카마우 벨이 미국인들에게 어색한 대화를 보다 많이 나눌 것을 독려한 것만 봐도 주로 인종차별이나 성차별처럼 중대하면서 민감한 사안에 관한 토론을 의미하는 것임을 알 수 있었다. 최근 대두되고 있는 아시안에 대한 무차별 폭행과 증오 범죄의 증가를 보면 더욱 그렇다. 굳이 이렇게 심각한 사안이 아니더라도 저자는 어색함의 양상들을 기꺼이 연구하며 예기치 않게, 사람마다 달라서 때로 서로를 이해할 수 없게 만드는 성격적 특성들과 달리 모든 사람들에게서 나타나는 보편적 인간성을 느꼈다고 했다. 이 당혹감과 어색함을 좀 더 깊이 다뤄보자.

 

  우린 자기 자신을 바라보는 데 한계가 존재한다. 내가 나를 보는 방식과 타인이 나를 보는 방식엔 종종 극명한 차이가 존재하기 때문이다. 우린 최소한 그 순간만이라도 내가 보여주려고 하는 모습 그 자체로 타인들이 나를 봐주길 원한다. 또 내가 원하는 모습의 나로 보이기 위해 상당한 연출을 필요로 한다. 온전한 자신을 단번에 보는 것은 불가능하며 그렇기 때문에 우린 타인의 관점으로 이 간극을 메꾼다. 인간관계란 어쩌면 무한정한 순환으로 우리의 진짜 자아를 숨기고 드러내는 일일지도 모른다. 고프먼은 무대 뒤이론으로 인스타그램용 사진을 찍기 위해 수고로운 자세를 취하는 사람을 보며 민망함을 느낀 적이 있다면 우린 오직 무대 뒤에서만 긴장을 풀 수 있다고 표현한다. 가까운 친구나 가족들 사이에선 마침내 우리가 연기를 멈출 수 있기 때문이다. 타인의 시선을 과하게 의식하는 이들에게 희소식이 있다. 내가 망가지는 모습을 혹여 타인이 본다 한들 내 생각만큼 가혹하게 평가하지는 않는다는 사실이다.

 

  사회생활이 곧 연극이라는 어빙 고프먼의 이론은 적어도 저자가 경험한 즉흥 연극반에서는 아니다. 제이미 홈스는 불확실한 모든 순간을 잠재우기 위해 삶을 구성하기보다 미지의 것들에 좀 더 편해지려고 노력해야 한다고 주장했다. 어색함은 누군가의 표현이 현실과 도저히 양립하기 어려워 약간의 하얀 거짓말 정도로도 수습이 불가능할 때 느끼는 감정이다. 또한 사회적 불확실성이 주는 불편한 느낌으로 이해된다. 일상의 어색함과 난감함은 심리학 용어 무조건적인 긍정적 존중과 네, 그리고랄지 임상치료법인 메리의 새끼 양같이 사람들을 어색한 순간에 일부러 노출시켜 사회적 불안을 감소하게 만들 수 있다. 모호함이 반드시 나쁜 것은 아니다. 어떤 관계에서건 초기에 스트레스가 많은 것은 모든 게 불확실하기 때문이다. 저자가 주장하는 내용의 근거로 제시되는 여러 심리학 이론과 그것을 열거하는 에피소드가 인상적이다. 민망하고 어색한 느낌을 무조건 불편한 감정으로 치부하기보단 그것을 내 삶의 방식에서 어떻게 다룰 것인지 다시금 생각해보는 계기가 되었다.

 


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나의 직업은 육아입니다 - 경단녀에서 작가가 된 엄마의 육아 극복기, 그리고 꿈 이야기
이고은 지음 / 프로방스 / 2021년 3월
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나의 직업은 육아입니다

 

  평범한 엄마이자 아내가 작가가 된다는 것은 이 책을 읽는 나에게도 도전과 희망을 주는 일이었다. 난 현재 전업주부는 아니지만 워킹맘으로서 육아를 병행하며 몸과 마음도 지쳐가던 중이었다. 로이와 리아 엄마인 저자 이고은 작가는 직장생활을 하다 결혼을 했고, 아이를 낳은 뒤엔 경단녀, 육아맘이 되었다. 10년 전부터 마음의 구석진 공간에서 지내고 있던 작가의 꿈을 다시 꺼내 실천에 옮긴 그녀가 자랑스럽고 부러웠다. 작가를 꿈꾸기 시작한 건 20대 초반이었지만 누군가가 꿈이 무엇이냐 물어보면 평범하게 사는 거라 대답했다고 한다. 하지만 마음속으로는 제 꿈은 작가가 되는 거예요.’ 라고 외쳤다고. 나도 돌이켜보면 좋아하던 것과 제법 잘하던 것이 책 읽는 것과 글을 쓰는 것이었다. 그래서 지금 쓰고 있는 서평도 책을 읽기 위한 수단으로 지원했던 것이었고 몇 년째 이어지는 나의 행동이 되었다. 작년엔 몇 공모전에도 응모해서 유의미한 성과를 거뒀다. 그러다 보니 더욱 갈급했다. 지금 하는 일과는 별개로 내가 진짜 원하는 게 이것이라면 도전해보자고. 저자처럼 아이의 엄마지만 마음먹기에 따라 성과를 거둘 수도 있다고 말이다. 남들이 힘들다고 생각하는 연년생을 가정 보육하면서도 작가의 꿈을 이루기 위해 백 페이지 분량의 초고를 완성한 그녀는 자신의 직업이 육아이면서도 그것을 힘들어하지 않고 작가라는 꿈을 향해 달려갔다. 시간이 없다고 꿈을 포기하거나 힘들다고 시작조차 하지 않는 것은 자신을 너무 과소평가하는 거라고 이야기하니 자신감이 생겼다. 난 내가 생각하는 것보다 더 괜찮고 대단한 사람일까?

 

  책을 읽는 모습을 집안에서 종종 노출했더니 아이도 자연스럽게 자기가 보고 싶은 책을 들고 내 옆에 나란히 앉는다. 좀 더 크면 나의 도서관 동행자가 될 것이라 확신한다. 책이 연결고리가 되어 부모와 아이가 좀 더 교감하고 친해질 수 있다면 더욱 좋은 일이리라. 각 챕터마다 ‘THINK’ 라는 질문을 두어 내 생각을 정리할 공간도 마련되어 있다. 이를테면 나의 꿈을 이루기 위해 필요한 역량에는 무엇이 있을까요?’, ‘엄마가 된 직후 당신은 어떤 엄마가 되기로 다짐하셨나요?’ 와 같은 질문이 그것이다. 많은 동질감을 가지고 책을 읽어서인지 저자의 이야기가 마치 내 이야기인 양 푹 빠져 읽었다. 저자처럼 꿈꾸는 엄마, 책 쓰는 엄마가 되어 아래로 향해있던 자존감을 높이 잡아당기고 싶다. 누군가에겐 대단하고 큰 꿈이 아니더라도 오늘부터 내가 당장 실천할 수 있는 일을 가지고 행복한 삶을 위해 도전하고 싶어졌다. 엄마 작가가 될 그 날을 꿈꿔본다.

 

 


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