심리학의 쓸모 - 결국 우리에겐 심리학이 필요하다
이경민 지음 / 믹스커피 / 2020년 12월
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심리학의 쓸모

 

심리학 입문서다. 심리학을 다룬 에세이 정도로 생각했다면 오산. 물론 표지를 보고 그런 착각을, 나도 했었다. 보통 부제에 심리학 수업이란 말을 많이 붙이기에 이 책도 심리상담가의 경험이나 내담자의 사례를 담은 서적이라 생각했었다. 예상은 빗나갔지만 심리학 이론을 체계적이면서도 쉽게 안내받은 느낌이다. 나와 같이 심리학에 관심은 많지만 이론적으로 부실했던 초보자들에게 아주 유용한 책이다. 책은 심리학 이론 중에서 현대인들이 유용하게 적용할 수 있는 탄탄한 핵심 이론을 엄선하여 심리학에 좀 더 쉽게 접근할 수 있도록 도와주었다.

 

목차를 살펴보니 얼핏 들어보았던 이론들이 대거 등장한다. 칼 융의 분석심리학, 대상관계이론, 인지주의 심리학, 듀발의 가족생활주기, 게슈탈트적 상담 등. 난 육아를 하면서 마음이 많이 힘들었다. 단순히 체력적인 힘듦으로 인한 마음의 지침이 아니라 가족 간에 육아 방식으로 인한 차이로 답답함과 분노가 올라왔다. 저자 또한 심리상담가였지만 결혼 이후 두 아이의 엄마가 되면서 한동안 전업주부의 삶을 택했다고 한다. 스스로의 감정이 분노인지 슬픔인지도 정확히 알지 못한 채 하루하루를 묵묵히 견뎌내며 심리학이 다시 보이기 시작했다고 말했다. 스스로의 마음을 들여다보기 위해 다시 공부한 심리학. 내가 심리학 도서를 많이 읽는 이유도 위안을 받고 싶고 날 더 잘 알고 싶어서였던 것 같다. 방대한 심리학적 지식을 어떻게 적용해야 할지 모르기에 전문가의 이야기를 듣고 쉽게 나에게 적용하고 싶었다. 책을 마주한 것은 안녕하지 못했던 내 마음을 체계적인 이론으로 들여다볼 좋은 기회였다.

 

아이가 커가면서 스펀지처럼 빨아들이는 습득력에 혀를 내두르고 있다. 요즘 지능발달에 관심이 생겼는데 책에선 지능이 학습능력 이상의 능력을 의미한다고 보는 시선이 지배적이라고 한다. 학자들은 유전에 의해 지능의 상한선과 하한선이 결정되고, 그 범위 내에서 환경적 요인에 따라 개인의 지능 수준이 결정된다고 본다니 이 두 조건의 상호작용이 관건인 것 같다. 여기서 등장하는 이론은 스턴버그의 삼원지능이론과 가드너의 다중지능이론이 있었는데 후자의 이론을 살펴보니 언어적, 수학적, 신체적, 음악적 등 다양한 지능이 존재했고 난 언어적 지능과 자기이해 지능이 상대적으로 발달한 것 같았다. 우리 아이를 면밀히 살펴보고 관찰해보아야겠다. 어느 지능이 우수한지 말이다.

 

학부시절 접했던, 개인과 집단의 이익을 위해 어떤 합리적인 선택을 하는지 알 수 있었던 죄수의 딜레마 게임도 등장했다. 집단 안에서 어떤 역할을 수행하는지 개인의 심리를 알 수 있었다. 각종 그래프와 도표, 그림이 적절하게 삽입되어 이론을 풍성하게 설명해주고 있어 이해하는 데 많은 도움이 되었다.

 

내담자의 인지의 틀을 변화시키는 인지적 재구성에 초점을 둔 이론인 합리적 정서행동치료에 대해서도 눈길이 갔다. 엘버트 엘리스라는 학자가 최초로 이 개념을 발표했는데 심리적 어려움의 원인을 어떠한 사건이 아닌, 사건을 지각하고 받아들이는 방식에 있다고 본 것이다. 상담자가 내담자의 추론을 이끌어내기 위해 질문하는 소크라테스식 논박이나 생각의 비약을 발견하고 확인하는 논리적 논박 등 다양한 방식의 논박 전략을 사용한다. 그럼으로써 내담자가 자신의 비합리적인 신념을 알아차리고 받아들이게 되는 것을 목표로 한다. 상담자와 내담자가 협력해 인지적 오류를 수정해 나가는 인지치료도 상담에 많이 활용되는 기법이었다.

 

심리학 개론서를 아주 간략하고 쉽게 배울 수 있도록 구성된 입문서이니만큼 초보자에게 적합한 책같다.

 

 

 


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퍼스트 클래스 승객은 펜을 빌리지 않는다
미즈키 아키코 지음, 윤은혜 옮김 / 중앙books(중앙북스) / 2020년 11월
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퍼스트클래스 승객은 펜을 빌리지 않는다

 

투자의 귀재로 불리는 워런 버핏 버크셔해서웨이 최고경영자(CEO)와 점심 식사를 함께하는 가격이 작년 350만 달러(418000만원)를 넘었다고 한다. 최대 7명의 일행을 동반할 수 있으며, 향후 투자처 등 모든 질문이 가능하다. 이렇게 큰 돈을 지불하며 그와 식사를 하려는 이유는 무엇일까? 투자에 대한 궁금증일 것이다. 성공한 이의 습관과 투자 방법을 따라하는 것만으로도 우린 성공에 한 발짝 다가갈 수 있을 것이다. 오늘 읽은 도서 <퍼스트클래스 승객은 펜을 빌리지 않는다> 또한 초특급 자산가들이 세상을 내 편으로 만든 성공 애티튜드를 소개하고 있었다. 비행기 1등석 담당 스튜어디스 발견하고 쓴 퍼스트클래스의 승객들은 아무래도 달랐다. 성공한 사람들의 밀도가 가장 높은 공간이 바로 퍼스트클래스 아니겠는가? 그들을 승객으로 만나면서 저자가 발견한 공통되며 남다른 습관은 무엇이었을까?

 

물론 퍼스트클래스의 승객이라고 모두 본받을만한 사람은 아니지만 적어도 꿈을 이뤄 부를 축적한 사람들의 수는 퍼스트클래스에 탄 승객들의 비율과 동일하다는 것을 알게 되었다고 한다. 이들은 대화부터 메모하는 방법, 사람을 대하는 태도와 시간 관리법에 이르기까지 그들만의 습관이 있었다. 사소해 보이지만 이것이 새로운 성공을 좌우하는 중요한 역할이 되었기에 이들의 습관이 무엇인지 궁금해졌다. 그들은 신문을 가까이하는 활자중독자들이었으며 돈 안드는 메모 습관을 겸비했고 소통에서 중요시하는 따라하기비법에 능통했다. 또한 일반인들과 발상이 달랐다. 이를테면 변호사를 두 명 고용하는 어느 미국인 경영자의 이야기를 들려주며 그는, 간단한 안건은 저렴한 변호사에게, 전문적 상담은 비싼 변호사에게 나눠 맡기고 있다고 했다. 저렴한 변호사에게 중요한 안건을 상담하면 그가 조사하고 공부하는 시간까지 돈을 지불해야 하기 때문이었다. 얼핏 낭비처럼 보이는 두 명의 고용은 확고한 이유를 가진 합리적인 투자였다. 이처럼 의의가 있다고 판단될 때 투자를 하는 것이 현명한 사람의 소비 방법이었다. 얼마 전 본 프로그램 <유퀴즈 온더 블럭>에서 소개된 주식투자자의 말도 일맥상통하는 것 같다.

 

저자는 1등석 승객들과 나누는 대화는 항상 재미있을까?”란 질문을 던지며 그 이유를 설명했다. 그들은 초면인 상대에게도 자신의 단점을 농담거리로 삼아 분위기를 편하게 만드는 놀라운 능력이 있었다. 숨기고 싶은 단점을 노출시켜 주위 사람들을 주변으로 끌어당기는 것이다. 경계를 풀지 않고 대화에 거리를 둘 것 같은 편견과는 사뭇 달랐다. 지나가는 사람에게도 스스럼없이 말을 건네는 시골 아저씨 같은 붙임성은 편안함을 선사했다. 성공에는 타인과의 원활한 관계가 중요함을 다시금 깨달았다.

이 책에서 꼭 따라 하고 싶은 습관 중에 메모하기가 있었다. 메모는 최강의 성공 도구였다. 초기엔 다 비슷한 실수를 하며 성장하지만 장기적으로 보면 수첩에 기록하며 일을 배운 직원은 그 속도 또한 빨랐고 실수가 적었다. 일부러 실수한 건 아니니까 화내지 말라는 마음으로 변명하는 태도는 뻔뻔하고 평판은 더욱 나빠진다. 퍼스트클래스 승객은 승무원과 대화를 나누면서도 메모를 하여 그녀를 감동시켰다. 성공한 사람은 다른 사람을 감동시킬 수 있는가에 일반인과 그 차이가 두드러진다. 이야기를 집중해서 듣고 있으며 존중하는 태도는 상대로 하여금 인정받는 기분이 들게 한다. 돈 안 드는 메모 습관으로 일과 사람을 모두 쟁취하자!

 

작지만 남달랐다. 이 습관들을 장착하고 생활한다면 나도 모르게 성공에 가까이 가 있을 것만 같다. 책에 소개된 퍼스트클래스 승객들의 습관DNA를 배워 모방하고 따라 하며 닮아가자.

 


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귀 기울이면 들리는 소리 - 한 산책자의 나를 찾아가는 성찰에세이
최준배 지음 / 바른북스 / 2020년 11월
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귀 기울이면 들리는 소리

 

저자의 인터뷰 기사를 보았다. ‘모두 코로나로 힘들어하는 이 시기에, 아침저녁으로 무심히 마주하는 일상과 자연의 신비에 더 많은 관심을 쏟으며 나 혼자서도 오롯이 체험했던 가슴 설레는 기쁨을 독자들도 함께 공감하고 행복하게 되었으면 좋겠다. 제목과 같이 평범한 일상 속에서 산책하며 귀를 기울이면 들리는 소리가 무엇인지 궁금했다. 그는 온몸의 열린 감각으로 보고 느낀 것을 깊이 있는 사유와 신선한 통찰로 풀어냈다.

 

나의 출근길은 바쁜 도심을 가로지른다. 그 와중에 큰 쇼핑몰을 지나가는데, 그곳 지상에 닭장이 있다. 매일 아침 730분에 그곳을 지나가면 닭 홰치는 소리를 듣게 된다. 시골집 앞마당은 아니지만 아침을 깨우는 그 소리가 난 듣기 좋다. 오늘 읽은 최준배님의 글 중에서도 산은 산, 물은 물이란 제목의 글에서 새벽, 닭 홰치는 소리가 듣고 싶다는 첫 문구에 빙그레 웃음을 지었다. 머리가 어지럽고 혼란스러울수록 자연을 찾게 된다. 내가 사는 동네엔 감사하게도 서울과 경기를 잇는 하천이 흐르는데 그곳은 한강에 합류하는 하천이다. 지난달까지 노란 은행잎이 바닥을 온통 덮어 천국으로 향하는 황금길 같은 느낌이 났다. 난 이 산책길을 참 좋아하는데 저자 또한 동네 주위를 산책하며, 그리고 책과 음악을 통해 느낀 생각을 이 책에 펴냈다.

 

그는 자연에서 산책하며 기대하지 않다가 뜻밖에 맛보게 된 행복한 경험 몇 가지를 소개했다. 초가을 저녁 산책길에 아스라이 들려오는 귀뚜라미 소리, 늦봄 비 온 뒤 저녁녘 연못가에서 들리는 개구리들의 합창 등. 나도 어제 안양천에서 뒷짐 지고 물길을 내는 청둥오리들과 왜가리를 보고 마음이 흐뭇해졌다. 이 멋진 천변 풍경은 감탄과 감동을 자아냈다. 당연한 줄로만 알았던 일상이 당연한 것이 아니게 된 요즘, 이 자연의 모습들에 감사하게 된다.

 

저자는 사흘에 한 번씩 100분간 텃밭을 가꾸는 수업을 듣는 모양이다. 퇴임 후 시골 마을에서 텃밭을 가꾸기 시작한 아버지가 떠올랐다. 상추는 쑥쑥 자랐고 얼마 전엔 참깨를 털어 참기름을 짜오셨다. 부지런히 열매 맺는 자연을 보고 설레고 기뻐하신다. 인류도 자연 속에서 깊은 유대감을 느끼면서 정서적인 안정과 위안을 경험해 왔으리라. 그래서 어쩌면 우린 자연과 하나가 아닐까 생각해본다.

 

책에서 인상 깊었던 내용 중에 침묵의 가치가 있었다. 식물은 우리 곁에서 묵묵히 자신의 삶에 집중하고 주어진 환경에 유연하게 적응하며 살아간다. 인간이 불평을 내뱉는 것과는 상반된 방식이다. 타자의 삶에 섣불리 간섭하지도, 타자의 간섭에 일일이 대응하지도 않는다. 왈가왈부하며 시끄러운 인간의 모습이 부끄럽다. 침묵의 대화는 내면에서 나오는, 거짓 없는 순수 에너지의 교감이며 모든 생명체의 공통된 소통수단이라 한다. 우리도 사람 사이에, 사람과 자연 사이에 침묵을 배워야 할 것이다.

 

자연을 더 알고 싶은데, 어떤 대상에 대해 진정 안다는 것은 대상을 이해하고 공감할 수 있어야 한단다. 의식적으로 노력하고 훈련해야 한다. 온몸의 열린 감각으로 편견 없이 있는 그대로 보고 느낄 수 있어야 한다. 숲속의 풀벌레 소리, 달빛과 바람에 이는 나뭇잎 소리까지, 나도 오롯이 제대로 즐기고 싶다. 책을 통해 성찰을 배운 것 같다. 저자와 같이 산책을 하며 음미하고 싶다. 귀 기울이면 들리는 그 소리를.


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그렇게 일하면 아무도 모릅니다 - 하나만 알고 둘은 모르면 손해 보는 조직의 속성
서광원 지음 / 중앙books(중앙북스) / 2020년 11월
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그렇게 일하면 아무도 모릅니다

 

직장생활을 하며 내 나름대로 몇 번은 억울한 경험을 했다. 그래도 묻혀 버리고 말았지만 마음 한 켠엔 인정받지 못했다는 아쉬움과 분노도 일었다. 묵묵히 성실하게 일해왔다고 생각했는데 내가 어떻게 해야 하는 걸까? 회의가 드는 때도 있었다. 오늘 읽은 책을 보면서 조직의 속성을 좀 더 내밀히 알게 되었고 특히 상사와의 관계에서 내가 어떻게 행동해야 될지 명확히 알게 되는 부분이 있어 감사했다.

 

마케팅도 제품의 질보단 인식의 싸움이라고 할 만큼 기억되는 것에 대한 힘이 막강하다. 하물며 직장 내 조직에서도 묵묵히는 묻힌다’. 지혜롭게 자신의 존재를 드러낼 필요가 있는 것이다. 내가 잘할 수 있는 방법을 찾아서. 책에선 광고인 박웅현님의 에피소드를 이야기하며 자신이 할 수 있는 일을 찾아내 그것을 통해 자신을 드러냈기에 운을 만났던 그의 모습을 소개했다. 나같은 내향인에게도 말같은 푸시 전략보단 풀 전략이 적합한 것 같다. 어떤 행동이나 상황 조성을 통해 상대가 나에게 오게끔 하는 것. 자기 일에 바쁜 상사가 밝은 눈과 올바른 판단으로 나의 노력을 인정해주길 기다리지 말자. 사람들은 자신의 눈에 보이는 것만 보는 법이니까 의도적으로 행동을 설계하고 전략적으로 기다리는 것이 좋다고, 저자는 말했다. 나에 대해 여기저기 말해줄 성능 좋은 스피커를 장착하고 상사의 기억에 영향을 미칠 수 있도록 자주상사에게 이로운 것을 활용하는 것도 좋다. 사람 만나는 걸 질색하지만 학생들을 재미있게 가르치는 것으로 유명한, 미국의 브라이언 리틀 교수를 예로 들며 두 얼굴이 필요하다는 것도 조언했다. 자신이 진짜 하고 싶은 것을 위해 그에 맞는 행동을 치밀하게 기획하는 것은 나쁜 것이 아니었다.

 

목차 중 상사, 다룰 수 없으면 괴물, 다룰 수 있다면 선물이라는 문장이 눈에 띄었다. 고위직에 성적 스캔들이 많은 이유라든지, 높은 분들은 왜 주의가 산만한지 등에 관해 이야기했다. 전자의 경우는 심리학에서 이야기하듯 지위 자아가 활성화되면 특정 욕구가 생기는데 그것이 윤리의 선을 넘어 나는 특별하다는 특권의식이 혼자만의 도덕 체계를 만들어 나는 이렇게 해도 된다고 여기는 것이다. 마치 중앙선을 넘듯 사회적 규범을 쉽게 위반한다. 주의 산만 병은 상사가 되기만 하면 걸리는 병 같다. 그도 그럴 것이 매우 바쁘다. 특히 부하직원이 이에게 보고를 할 때는 보고자의 중요도가 아니라, 보고 받는 사람이 중요하다고 생각하는 것, 궁금해하는 순서로 배치하는 기준을 가지고 보고한다면 바쁜 그들을 대하는 하나의 팁이 될 것이다.

 

혼날 줄 아는것도 능력이다. 세상의 모든 상사는 거의 대부분 혼날 줄 아는 사람, 야단맞을 줄 아는 사람을 다시 본다. 제대로 혼나 본 경험이 없는 젊은 세대들은 집중하길. 상사는 자신이 원하는 반응을 보고자 무언가를 시도한다. 혼나는 상황에 처했을 때 우리의 시선과 표정, 몸짓은 어떠해야 하는지 자세히 알려주고 있었다. 혼내는 대로 다 끌려가라는 얘긴 아니다. 혼이 어거지다 싶으면 반론을 제기할 때 필요한 자세는 무엇인지에 대해서도 이야기했다. 옳은 말이라도 친절함이 앞서야 대우받는다는 것을 아는가. 상사의 말에 부정하는 그게 아니라, 그렇지만같은 표현보단 그보다는, 이렇게 하는게 어떨까요?’ 같은 제안의 형태를 주시하라. 상사를 존중하는 태도가 무엇보다 중요하다.

 

책은 직장 생활을 통해 점점 자존감이 하락하고 힘을 잃고 있는 독자들에게 유용한 정보를 제공한다. 조직과 이면의 불편한 진실을 바로 안다면 우리가 어떻게 행동해야 할지가 보인다. 속앓이 대신 이 책을 읽어보자. 실마리를 찾을 수 있을 것이다.

 

 

 

 


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감정을 저글링 하라! - 행복과 성공을 부르는 핵심 역량
저스틴 바리소 지음, 김유미.황예린 옮김 / 니꼴 / 2020년 11월
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감정을 저글링하라!

 

열 길 물 속은 알아도 한 길 사람 속은 모른다는 속담이 있다. 나도 내 마음을 알 수 없는 때가 많다. 하지만 말과 행동은 의식적이든 무의식적이든 우리 마음을 반영하기에 우린 이것을 인지해야 할 필요성이 있다. 감성 지능이 중요한 까닭이다. 감정 지능이란 자신과 타인의 느낌과 감정을 관찰하고 식별하며 타인의 사고와 행동을 이끌기 위해 그런 정보를 활용하는 능력이라 할 수 있다. 즉 타인의 관점에서 자신의 사고와 감정을 바라보는 능력이기도 하다. 복잡한 시대를 살아가고 있는 현대인들은 이 감성 지능을 계발하여 타고난 능력과 성향, 강점과 약점을 인식해야 한다.

 

엘리자베스 길버트는 말했다. ‘감정은 사고의 노예이며 우린 감정의 노예 라고. 그렇기에 우린 사고를 통제하는 일에 주목하고 집중해야 하겠다. 통제라고 해서 무조건 마음에 어떤 생각이 일어나는 것 자체를 막는다는 말이 아니다. 그것이 머릿속에 둥지를 트는 것을 막는 것이다. 대부분 무의식적으로 일어나는 감정을 집중해서 생각하면, 그런 감정에 어떻게 반응할지를 통제할 수 있다. 그 방법은 다음과 같았다. 잠시 멈춤을 활용하여 자신의 기분을 확인할 것, 목소리의 크기를 조절할 것, 음 소거 버튼(말을 멈추기)을 활용할 것, 녹음 버튼(집중적인 경청)을 누를 것, 되감기, 빨리 감기 버튼을 누를 것 등이다. 특히 동기를 부여할 때나 미루는 습관을 바꿔야 할 때는 미리 보기 버튼을 누르는 것이 도움이 된다. , 일단 5분만(하기 싫어도) 해보는 것이다. 그만하고 싶으면 5분 후에 그만둬도 된다는 것을 알고 있으니 부담스럽지도 않다. 중요한 과제를 할 때 시작이 가장 힘들다는 점에 착안한 기법이라고 한다.

 

우리의 기분 중 질투, 슬픔, 혐오와 같은 부정적인 감정이 무조건 나쁜 것은 아니다. 이것을 변화의 촉진제로 활용한다면 부정적 기분이 더 주의 깊고 수용적인 사고방식을 유도해 사실을 참신하고 창의적으로 검토할 수 있다는 의견도 있다. 그 부정적 감정은 어쩌면 하루에 다 가시지 않을 수도 있지만 계속되지도 않는다. 그 어떤 감정도 영원하지 않으며 그런 감정을 느낀다고 해서 결함이 있는 것도 아니다. 저자는 감성 지능 향상을 위해 영화, 음악감상이나 독서, 글쓰기, 여행 등의 방법을 제안한다. 특히 글쓰기는 마음을 정화해 개인의 감정적 건강을 크게 촉진하고 독서 중 소설을 읽는 것은 주인공이 되어 그들의 사고와 감정, 동기를 이해하기 위해 상상을 펼치기에 일상에서 활용 가능한 공감을 높인다고 한다.

 

감정이 정상적인 사고 과정을 지배하는 감정 압도의 상황에서는 편도체의 작동 방식을 이해하는 것만으로도 많은 도움이 된다. 인간은 어떤 촉발제에 의해 습관적, 정서적으로 반응하도록 신경망이 구성되었기 때문에 우리 뇌의 감정 담당 부위인 편도체의 존재와 작동방식을 아는 것은 유익하다. 때로 우린 비판을 받기도 하는데 그것이 비이성적일 때도 많고 틀릴지라도 자신을 개선할 때 활용할만한 통찰력을 담고 있음은 분명하다. 그렇기에 여전히 비판을 선물로 여겨야 한다고, 저자는 말했다. 전혀 근거 없는 비판일지라도 우리와 다르게 세상을 보는 사람의 관점을 이해할 수 있는 기회가 된다! 또한 공감에 대해서도 언급했는데, 다른 사람의 감정이나 사고를 공유할 때 나타날 듯한 부정적 측면은 감정적으로 소진되는 것이었다. 이것이 공감의 함정이다. 자신의 욕구를 희생시키지 않으면서 타인의 욕구에 관심을 갖는 것이 핵심이다. 이럴 때 저자는 미리 한계를 정하거나 어떤 상황에서 잠시 벗어나야 한다고 조언했다. 그럼에도 불구하고 공감은 감성 지능의 필수 요소이며 우리 삶을 풍요롭게 해주는 데 탁월하다.

 

책은 실제로 우리의 모든 영역에 걸쳐 영향을 미치는 감정에 대해 이야기하며 우리에게 어떻게 작용해야 행복할지에 대해 말한다. 책 말미에 있는 감성 지능 십계명을 실천해야겠다. 체계적인 연구로 밝혀낸 내용과 사례가 풍부하게 실려 있어 많은 도움이 되었다.


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