성장하는 오십은 늙지 않는다 - 인생 후반전을 주체적으로 살기 위한 to do list
정미숙 지음 / 유노북스 / 2021년 6월
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성장하는 오십은 늙지 않는다

 

 

  임신을 하다 보니 호르몬의 지배를 받게 되어 내가 내가 아닌 기분이 들 때가 많다. 생애 주기 중 이미 사춘기를 겪었고, 곧 다가올 인생의 전환기인 갱년기를 겪을 생각에 마음이 무거워진다. 엄마를 비롯하여 주변에 갱년기를 겪은(혹은 겪고 있는) 분들을 보면 신체적, 정신적으로도 꽤 힘들어하시는 모습을 봐왔기에 아직 겪지 않았지만 두렵다. 오늘 읽은 책의 저자도 피할 수 없는 인생의 전환기를 현명하게 맞이하고자 진정으로 원하는 삶에 집중했다고 한다. 그녀가 이야기하는 인생 2라운드를 함께 들여다보자.

 

 

  임신 기간 중 가장 힘들었던 건 입덧이었다. 내 의지와는 상관없이 먹는 족족 토하고 울렁거리는 속을 다스릴 수 없는 상황이 죽을 맛이었다. 하지만 이 과정이 있었기에 태아가 성장할 수 있었다. 오십 이후의 생각은 근본적으로 바뀌어야 한다고 한다. 모든 변화엔 고통이 따르며 그 갱생의 고통을 감내해야 하는 것이다.

 

 

  대개 중년으로 접어들면 뇌도 쇠퇴하고 모든 것이 노화된다고 생각하기 십상인데, 중년은 인지와 감정이 균형을 이루는 시기이다. 인생의 선택에 관한 여러 가지 가설적 질문에서 가장 지혜로운 사람들은 65세 전후였으며, 재정적인 결정, 통합적 사고, 요점 파악, 경험과 판단력 등에서 뇌 과학자들은 중년의 뇌가 가장 뛰어나다고 단언한다. 중년에 이르러서야 모든 조각이 하나로 합쳐 인생 경험이 축적되었기 때문이라 추측한다.

 

 

  우리 아빠는 정년퇴임을 하시고 하고 싶던 공부를 위해 수업을 듣고 자격증 시험을 치렀다. 상담 및 임상 심리라는 전문분야인데 최근 임상심리사2급 자격증을 따는 쾌거를 이뤘다. 배우고자 하는 욕망은 아빠의 도전을 말뿐이 아니라 열매까지 맺게 했다. 책은 이야기한다. 중년의 지혜는 배움에 있다고. 뇌는 나이에 상관없이 쓰면 쓸수록 노화를 방지하고 젊음과 건강을 유지하게 해준다. 우리 아빠를 보면 갈수록 더 활기찬 모습에 젊은 내가 더 반성하게 된다. 끊임없이 성장하는 부모님의 모습에 존경심이 든다.

 

 

  이 시대에 인생의 후반전을 주체적으로 살아가는 방법을 자세히 알려준 이 책이 고맙다. 내게 다가올 중년의 모습을 기대하며.

 

 

 

 

 

 

 

*도서 협찬을 받아 본인의 주관적 견해에 의해 작성한 글입니다.

 


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교사내전 - 대한민국 교사가 살아가는 법
이정현 지음 / 들녘 / 2021년 5월
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교사내전

 

  제목부터 흥미로웠다. 이 책은 첨예한 학교 내 주체들 간의 갈등과 오늘날 학교 현장에서 벌어지는 일들을 생생하고 흥미롭게 풀어냈다. 등장하는 인물들은 가상의 인물을 설정하여 저자가 직접 보고 듣고 경험한 내용을 전달하는 방식으로 서술되었는데, 가상인물이 마치 일선 학교현장에 있는 누군가를 떠올릴 수 있을 만큼 현실적이었다. 나도 근무지가 학교여서 그런지 너무 현실감있게 읽었다.

 

  책은 기간제교사와 비교과 교사들의 이야기부터, 행정직 공무원과 교육공무직원과 같은 학교 구성원들의 갈등, 학부모와의 관계에서 경험하는 교사의 역할, ‘제일교포와 같은 교사의 등장이나 교장 공모제 등 학교 현안까지 다루었다. 어느 것 하나 내가 겪어보지 않은 것이 없었다.

 

  교감에게 큰 소리로 대들며 따지던 학년부장의 모습에 교무실을 슬그머니 나갔던 순간, 과학실무사가 매번 퇴근시간보다 5~10분 일찍 퇴근해서 몇 번 걸렸음에도 고치지 않아 골칫거리라는 교감의 넋두리, 성과급평가에 불만을 품는 비교과 교사들의 표정, 텃세 부리는 조리원들과 옛 육성회직원이었던 공무직 등 다양한 갈등과 관계가 새삼스럽게 떠올랐다.

 

  저자는 정교사가 되리라 마음먹고 체육 교과에 도전하여 공업계 특성화고로 자리를 옮긴 이력이 있다. 다시 전보내신에 성공해 농업계 특목고에서 교편을 잡게 되고 현재는 현장 연구 교원으로 또 다른 도전을 꿈꾸고 있었다. 저자가 처음 인문계고에서 사회과 교사로 교직의 첫발을 내디뎠을 때부터 기간제 설움의 좌절을 맛보았던 경험이 책에 고스란히 적혀 있어 짠했다. 내 친구들 중에도 기간제 교사가 여럿 있다. 특히 사립학교에선 관리자의 의중에 따라 시스템이 좌우되는 경우가 많아 부당한 일도 많이 겪을 수 있었다. 물론 대다수의 사립학교는 그렇지 않겠지만.(희망이다)

 

  얼마 전, 전체 교직원에 공람되었던 업무관리문서를 보면 교육공무직 호칭에 관한 요청의 건이 있었다. 전국학비노조에서 발송한 공문이었는데, 학교현장의 특수성을 고려하여 교육공무직원의 호칭을 000선생님으로 부르자는 내용이었다. 실무사나 강사님과 같은 호칭 대신 선생님으로 부르자는 것인데, 학교현장에선 교사나 행정직 공무원, 교육공무직원의 업무가 분화되어있을 뿐 우열관계는 없는데, 이러한 호칭으로 기분이 상하는 경우가 종종 있음을 보게 된다. 보이지 않는 우열관계 때문인 것 같다.

 

  책에서 언급한 제일교포가 무엇인가 했는데, ‘제일 먼저 교감 승진을 포기한 교사라는 뜻이었다. 우리 학교에도 6학년 담임 남자 원로선생님이 승진에 욕심도 없고 친목회에도 참여하지 않는 등 학교 전반에 굉장히 무관심(?) 한 분이 계셔서 이 분이 떠올랐다. 또한 몇 년 전 교장선생님이 정년퇴임하시고 새로운 교장선생님이 공모제로 학교에 오셨는데, 여러 가지 학교 사업을 추진하시는 등 분위기가 확 달라짐을 느꼈다. 학창시절 학생의 입장에서 바라본 학교와 선생님에 대한 느낌이 지금의 근무지에선 확연히 다름을 느낀다.

 

  비록 가상이지만 더 현실같은, 학교현장 일선의 날것을 그대로 전달한 이 책은, 교사를 비롯한 교직원 모두 읽어봄 직한 유익한 내용임에 틀림없다.

 

 

 


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미소우울증 - 죽을 만큼 힘든데 난 오늘도 웃고 있었다
훙페이윈 지음, 강초아 옮김 / 더퀘스트 / 2021년 5월
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미소우울증

 

  책을 덮은 뒤 거울을 보고 일부러 미소를 지어보였다. 내 미소가 혹시 무엇을 감추고 있는지도 모르니까. 갑자기 엄정화의 페스티벌가사가 생각났다. ‘이제는 웃는 거야 스마일 어게인로 시작하는 이 노래는 눈물은 잊고 커다란 하늘처럼 더 크게 웃자고 말한다. 힘들 때 일부러 웃어본 적 나도 있다. 힘들다고 다 우울한 것은 아니니 그것을 차치하더라도, 오늘 읽은 <미소우울증>은 평소 웃기고 분위기를 잘 띄우는 사람이 혼자 있을 땐 고통과 절망에서 빠져나오지 못하는 경우를 일컫는 것 같다. 증상이 대개 혼자 있을 때 나타나기 때문에 늘 울상이거나 힘들다는 표현을 하는 건 제외다. 어찌 되었든 미소라는 가면 속에 자신의 진짜 표정을 가리고 미소우울증을 앓는 사람은 나를 포함해 누구나 될 수 있다. 정도의 차이만 있을 뿐. 책은 아픔을 감추기 위한 웃음의 경우와, 아무런 징조 없이 나타나는 미소우울증 그리고 나에게 슬픔을 허락할 권리를 언급하며 우리가 이것을 어떻게 다뤄야 할지 알려준다.

 

  우린 누구나 스트레스를 받는데, 스트레스에는 비정상 반응이 따라야 정상이다. 병적인 사회에서 겉으로 보기에 멀쩡하다는 건 절대 건강한 상태가 아닌 것이다. 비교적 양호하게 적응하고 있어 보인다면 사실은 마지막 숨 한 모금으로 겨우 버티고 있는 상태일지도 모른다. 우린 대개 도피를 선택해 슬픔이나 고통을 깊게 숨기고 겉으로 미소를 띤다. “괜찮아라고 말하면서. 곁에 있는 조언자마저도 깊게 생각하지 말라고 가벼운 조언을 하며 오히려 더 깊은 우울에 빠지게 한다. 우울한 기분 자체가 나쁜 것이 아니다. 이 기분을 갖는다면 쉬라는 경고라고 저자는 말했다. 즉각적이진 않아도 조용하게 우리를 깨우쳐주는 종소리와 같은 미소우울증.

 

  행복의 가면을 쓴 부부라든지 빈둥지 증후군을 겪는 중년과 같이, 웃고 있지만 동시에 우울한, 거짓된 허상을 만들어 전시하는 삶을 택한 쇼윈도부부는 미소우울증을 앓는 대표적인 케이스다. 주로 연예인 부부 중에 많은 것 같다. 자녀가 다 커서 삶의 목표가 사라진 부모 역시 인생의 단계마다 삶의 새로운 임무가 있음을 깨닫고 전진하며 의의를 찾는 것이 필요하다. 물론 단계마다 방황과 상실, 불안과 같은 감정을 느끼겠지만 그것은 지극히 정상이며 누구나 겪는 일이다. 우울증이 삶의 의미를 상실하는 것이라면 우린 모든 전환기에서 새로운 시작임을 인식하고 우울해 할 필요가 없음을 깨닫는 것이 중요하다.

 

  우울증을 감추기 위해 웃음과 미소라는 견고한 가면을 쓰고 있진 않은지 스스로를 돌아본다. 이제 진짜 미소를 지어야 할 때다.

 

 

 

 


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너와 함께한 모든 순간 - 반짝반짝 빛나는 우리의 설렘 가득한 사랑이야기
단단 지음, 주은주 옮김 / FIKA(피카) / 2021년 5월
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너와 함께한 모든 순간

 

  ‘잔잔한 일상이 이어지는 가운데 가장 기억에 남는 건, 아무래도 나와 17이 처음 눈을 마주쳤던 바로 그 순간.’

 

  이 문장이 내 사랑의 첫 느낌을 되살아나게 해주었다. 우리가 처음 만났을 때 그의 활짝 웃는 실눈이 그렇게 좋을 수가 없었다. 너무 해맑아서 무장해제 된 기억이 난다.

 

  그림 에세이인 이 책은 작가 단단과 남편 17의 만남을 그린 사랑이야기를 담고 있다. 화실에서 만났고 각자 그들의 룸메이트였던 샤오웨이와 다산의 연애 때문에(?) 버림받은 단단과 17, 덩그러니 남겨진 채 자의 반 타의 반으로 친해지는 계기가 만들어졌다. 버스 창에 비친, 이 둘의 투 샷은 결혼증 사진보다 더 기억에 남는 인생의 아름다운 장면이라 회상한다. 만원버스 안에서 내내 서서 가다가 자리가 나자 17이 단단을 그 자리로 밀어 앉히고 옆에 서서 갔던 그 장면.

 

  17에게 사랑에 빠진 단단은 그가 사용한 삐쭉빼쭉한 붓털도 귀엽게 보였고, 밥을 먹는 모습도 사랑스러웠으며 누군가를 좋아하면 그 사람이 언제 어디서 무얼 하고 있어도 수많은 사람들 중 가장 먼저 눈에 들어오는 법임을 깨달은 주인공의 모습을 보여주었다. 까칠하고 결벽이 있으며 표정이 뚱하고 듣기 좋은 말은 못하는 남자 17이었지만 단단의 열여덟 번째 생일을 챙겨주며 케이크를 선물하는 순간은 독자인 나까지 설렘 가득했다. 십대에 만나 더욱 풋풋함이 느껴진 순간이었다.

 

  꽃다발이 아닌, 꼬치구이 한 무더기를 쥐고 내 여자친구가 돼줘.” 라고 고백한 17을 보며, 단단은 얼굴이 발그레해진다. 같은 도시에 살지만 각자 다른 곳에서 하루하루를 보내는 둘. 그러나 매일 밤 통화하며 함께 하고 있음을 느끼고 있는 둘이다. 하지만 항상 좋을 수는 없는 법. 집에서 멀지 않는 곳으로 대학을 정한 아빠의 독단에 단단은 속이 상했고 17과 같은 도시에서 학교를 다닐 수 없어 아쉬움은 더욱 커져만 갔다. 이 일로 연애의 직격탄을 맞아 대입 후엔 한 달에 한 번 보기도 어려워진 둘이었다. 그렇지만 17이 보낸 택배에서 단단은 다시 한번 감동한다. ‘너와 함께 하기로 마음먹은 순간부터 너와 헤어질 생각은 한 번도 하지 않았어.’ 이런 확신과 진심 어린 편지라니. 눈에서 멀어지면 마음에서도 멀어진다지만 장거리 연애를 추진하며 둘의 사랑은 여전히 견고해졌다. 작가 단단이 일러스트레이터의 길을 걸으며 평범한 하루하루를 보냈지만 오래된 연인들의 평범한 사랑도 전쟁 같았던 프러포즈 덕분에 새로운 국면을 맞이했다. 밀라노의 이름 모를 작은 교회에 들어가 둘만의 결혼식을 올리고, 에세이집의 마지막 장에는 아이를 가졌다는 기쁜 소식까지 전한다!

 

  두 남녀의 아기자기하고 애틋한 사랑 이야기가 해피엔딩으로 계속 진행되고 있어서 덩달아 기분이 좋아졌다. 따뜻한 파스텔톤의 일러스트 또한 풍부한 감성을 건드려 지난 사랑들을 떠올리게 만들기에 충분했다. 여러모로 오랜만에 설렘이란 감정을 느끼게 해준 책이다.

 

 

 


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이직과 퇴사 사이, 결국 회사 - 회사라는 미로에서 출구를 찾기 위한 직장인들이 반드시 알아야 할 조직문화 안내서
김지영 지음 / 도서출판 11 / 2021년 5월
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이직과 퇴사 사이, 결국 회사

 

  조리원에서 3명의 동기를 만들었다. 한 명은 스타트업 종사자, 한 명은 가정주부, 나머지 한 명은 정부기관 종사자. 복직을 하고 나면 벌어질 일들에 대해 모두들 고민이 많았다. 스타트업에 다니는 언니는 야근이 일상다반사라고 했고 퇴직을 고민한다고 했다. 아무래도 아이 둘을 케어하면서 직장을 다니기엔 무리라고. 또 한 명은 가정주부지만 아이가 좀 더 크고 난 후에 단절된 경력을 다시 이어 재취업을 계획하고 있었고, 정부기관에서 근무하는 언니는 딱딱하고 수직적인 조직문화이긴 하지만 퇴직을 하기엔 아쉬운 부분이 많아(호봉, 승진 등) 휴직이 끝나면 칼같이 복직을 할 생각이라고 했다. 다들 처한 환경이 달라 무엇이 정답이라고 이야기할 순 없었지만 회사라는 곳은 결국 떠나지도, 머물지도 못하는 계륵같은 장소 같다.

 

  어차피 다닐 것이라면 회사의 조직문화에 대해 제대로 알아야 할 것 같다. 어느 회사나 적용되는 개인의 가치 있는 조직은 존중으로부터 출발한다. 직급과 연봉처럼 물질적인 결과로만 나타나진 않는, 의식하지 못하는 일상적인 말과 글, 태도에 그것이 녹아있다. 조직문화가 성숙했는지 알 수 있는 방법은 그 존중이 직무로 나타나는지, ‘직급으로 나타나는지에 달려있다. 직무 영역에 대한 존중이 성숙한 조직일수록 R&R 이 명확하다. 직급의 높낮이로 규칙 따위는 얼마든지 눌러버린다면 존중과는 거리가 멀다 할 것이다. 내가 속한 조직의 존중문화를 곱씹어보았다. 아직도 후자(직급)이 중요한 조직같이 느껴진다. 상급자의 말 한마디가 하급자를 좌지우지하는 경향이 많이 있기 때문이다. 부디 각자 맡은 고유 업무에 대한 존중이 살아나기를.

 

  조직에서 또 중요한 것이 구성원들간의 소통인데, 대개 조직 의사결정은 결론 보고나 결정 통보로 이루어져 있는 경우가 많다. 이럴 때 결정의 공유를 통해 지도를 제공하는 것이 필요하다. 말을 해도 전달되는 결과 오류의 경우의 수가 매우 많으니 의견을 개진해 개선하든지, 현재 상황을 이해할 수 있도록 피드백을 주고받는 사항이 필수적이다. 모든 것은 관계에서 시작되고 끝나며, 관계가 매듭이 되고 열쇠가 되어 유기적으로 영향을 미치므로 바람직한 조직문화를 위해선 한 끗 차이인 이해와 오해를 구분하기위해서라도 좋은 소통이 필요하다.

 

  주로 스타트업에서 민첩하고 기민한 변화와 성장을 추구하며 혁신을 도모하는데, 전자레인지에 돌려 3분이면 훌륭한 맛을 내는 음식이 있는 반면, 오랜 뜸을 들여야 완성되는 음식도 있다. 그런 면에서 스타트업의 행보를 걷던 유수의 조직들도 제로 베이스에서 시작하는 예가 많이 있다. 저자는 말했다. 민첩하게 움직이고 싶다면 군살 없이 탄탄한 조직이 되어야 한다고. 계속 버리지 못하고 쌓기만 한다면 군더더기만 늘어날 뿐, 무엇을 포기하고 집중할지 선택하라고 말이다.

 

  책은 이직과 퇴사를 고민하는 직장인의 입장을 대변하며 회사에 대해 좀 더 알 수 있는 기회를 주었다. 무턱대고 그만두기전에 도대체 왜 이렇게 굴러가는 건지, 자세히 알아보고 결정해도 늦지 않다는 다독임과 함께.


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