괜찮아 나도 그랬어
임영진 지음 / 작가와비평 / 2020년 10월
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괜찮아 나도 그랬어

 

성인이 되고 직장을 다니고 결혼을 하고 엄마가 되고, 근 몇 년간 많은 변화를 겪으면서 나다움이 무엇인지 많이 고민하게 되었다. 주로 조언은 부모님께 얻는 편인데 독립하고 나니 그럴 물리적인 시간이 많이 줄어들었다. 좋은 방법으로 인생 선배님들의 자기계발서를 읽는 것이 나를 찾아가는 방법 중 하나가 되었다. 오늘 읽은 책 또한 그랬다. 제목부터 안심시켜 주는듯한 이 포근함은 나만 느끼는 건 아닐 것이다. 저자는 건강한 자신만의 방법과 철학을 하나씩 만나게 되면 자연스럽게 자신다운 모습을 갖출 수 있을 거라 이야기한다. 글을 쓰고 강연을 하며 자연과 걷기 예찬론자인 그는, 이 책을 통해 자신을 발견하는 과정에서 알게 된 적합한 방법들을 말해주었지만 그것이 독자에게 모두 맞을 수는 없을 것이라 이야기하며 도움이 될만한 내용은 적용해보고 아니면 넘어가도 무방하다고 따르길 강요하지 않는 모습 또한 좋았다.

 

목차를 훑어보니 <나를 무시하고 업신여겼던 사람들이 고맙다>, <나의 기본값>, <나에게 일어난 일은 좋은 것도 아니고 꼭 나쁜 것도 아니다>, <마음이 많이 여리다면> 등의 문구가 날 이끌었다. 기본값이란 것은 사용자가 프로그램에 별도의 명령을 내리지 않았을 때, 시스템이 미리 정해진 값이나 조건을 자동으로 적용시키는 초기상태값을 의미한다. 사람에게 적용해보자면 한 사람의 기본적인 정서, 상태, 감정이라고 할 수 있었다. 이것에 영향을 주는 요소는 어린 시절의 가정환경, 가치관, 직업, 만나는 사람들일 것이다. 저자가 추구하는 기본값은 차분함과 평온함이라고 말했는데 나도 비슷했다. 상황에 따라 이 기본값 이상의 에너지를 쓰다 보니 과부하가 걸릴 때가 있는데 일상에서 필요 이상으로 기본값을 깨는 일은 되도록 지양하려고 노력한다. 내향형 인간에 가까운 나는 말을 많이 하면 피곤하고 혼자 있는 시간을 좋아하며 몸과 마음이 안정된 상태를 좋아한다. 내 기본값을 알아야 건강하게 자신과 잘 지낼 수 있다는 저자의 말에 동감한다.

 

남에게 싫은 소리를 잘 못하고, 거절은 더더욱 어려워하는 난 마음이 여린 편에 속하는데 저자는 그렇다면 외부의 영향에 일시적으로 휘어질 수는 있어도 쉽게 꺾이지 않는 유연하며 단단한 내면을 가진 사람이 되었으면 한다고 소망했다. 닉 부이치치의 예를 들며 겉으로 봤을 땐 부드럽고 여려보이지만 그 내면은 자신만의 확고한 철학과 소신이 있는 외유내강형의 사람이 되고 싶다. 자신의 몸이 불편할진 몰라도 자신이 소중한 존재라는 사실은 분명하게 알고 있는 듯 해 스스로를 폄하하고 평가절하 하는 우리네 모습에 경종을 울리는 듯하다.

 

책은 남에게 보여지는 내 모습에 연연하지 말고 나를 가장 잘 아는 내가, 스스로의 마음을 세심하게 들여다보는 시간을 갖기를 촉구했다. 서툴고 때론 헤매지만 나는 나이며 그 누구도 내 삶을 대신해줄 순 없으니까. 저자의 말대로 나 자신과 대화를 많이 하며 진짜 내가 무엇을 원하는지 알고 나답게 살기 위한 단단함을 만들어가야겠다도 생각했다.


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습관 디자인 45
이노우에 히로유키 지음, 정지영 옮김 / 느낌이있는책 / 2020년 10월
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습관디자인 45

 

강연장이 늘 만원인 강사가 있다. 그의 직업은 치과의사지만 6만 명 이상을 상담하며 고안한, 환자와 세심하게 대화하는 독자적 커뮤니케이션 치료법이 많은 지지를 받고 있었다. 치과 치료기술을 연마하거나 병원을 경영하는 일에 몰두해왔지만 열심히 노력하는 것에 비해 만족감을 얻을 수 없었던 어느 날, 아내가 가족 여행 중 빈사 상태가 되는 중상을 입는 사건을 경험했다. 회복은 했지만 자꾸 절망 속에 빠져든 저자는 무심코 서점에서 자기계발서를 보게 된다. 그런 류의 책에선 사고와 행동을 의식적으로 바꿔야 진심으로 삶을 만족스럽게 살 수 있다는 이야기를 하고 있었다. 이후 치과 치료를 통해 환자들의 마음까지 치유하는 의료를 제공하고 싶다는 마음이 강해졌고 열심히 노력은 하는데 잘 풀리지 않는 대부분의 사람들을 위해 이 책을 펴냈다. 잘 풀리는 1%의 사람과 그렇지 않은 99%의 사람들의 사소한 습관을 비교하며 책은 이야기한다. 그 사소한 차이는 우리가 당연시했지만 실행하지 못했던 45가지의 성공습관을 실천하느냐에 달려있다고. 작지만 위대한 습관을 함께 디자인해보자.

 

여러 습관들 중 눈에 띄는 몇 가지가 있었다. 성실하게 노력하는 사람이 잘 빠지는 함정을 알고 있는 것, 시간이 유한하다는 것을 강하게 인식하는 것, 시간은 살 수 있으며 비싸지 않다고 생각하는 것, 책은 다른 사람의 눈을 빌려서 읽는 것 등이다. 현대인들은 시간이 없어서 책을 읽지 못한다는 핑계를 대는데 그 외에도 어떤 책을 골라야 할지 몰라서라는 답변도 꽤 있다. 저자는 그럴 때 누군가가 추천하는 책, 서평에서 소개한 책 등을 참고로 읽을 책의 범위를 좁힐 것을 제안했다. 속독과 오디오로 빨리듣기 방법도 추천했는데 결론적으로 말하자면 1%의 사람이 되기 위해 책의 안내자를 곁에 두자는 것이다. 서평활동을 자주 하는 1인으로서 수많은 예비독자들에게 책을 잘 소개해야겠다는 의지도 더욱 강해졌다. 처음 언급한, 성실하게 노력하는 사람일수록 잘 빠지는 함정이 무엇일지 궁금했다. 그것은 자기 자신에게 함부로 부정적인 평가를 내리는 것이다. “아직 부족해”, 랄지 , 또 안되네...” 와 같은 자신의 노력을 부정하는 말들, 스스로 궁지에 몰아넣는 말들은 자신을 발전시키고 싶다는 생각을 하면서도 저도 모르게 자기 부정을 하게 만든다. 마치 손으로는 돌을 쌓으면서 발로는 그 돌을 걷어차는 꼴이다. 1%의 사람이 되려면 자기 부정을 하지 말아야한다는 귀한 교훈을 얻었다.

 

45가지 습관은 셀프이미지, 시간관리법, 일처리, 인간관계, 자기계발, 행복해지는 법 등 6가지 항목으로 나누어 일목요연하게 정리되어 있었다. 특히 자기계발 중 자신을 성장시키기 위해 돈에 얽매이는 게 잘 풀리는 사람의 비결이라니 의아했다. 돈에 집착하거나 그것을 거론하는 건 경박하다는 생각이 편견이라고 저자는 말했다. 돈의 사회적 가치를 올바르게 인식하는 게 아니기 때문이다. 돈에 있는 이런 힘을 솔직히 인정한다면 돈에 대한 생각은 맑게 정화될 것이며 실력과 인기, 돈이 비례한다는 현실을 알고 돈에 대한 솔직한 생각에 대해 두려워하지 말 것을 이야기했다.

 

이 외에도 대부분의 성공 습관은 익히 알고 있는 것이 많았지만 자세히 생활에 적용하는 방법을 알려주는 것도 의미 있다고 생각한다. 이분법적으로 단순히 비교하여 100% 옳다고는 할 수 없지만 적어도 1%의 잘 풀리는 사람들의 습관을 따라 하기 위해 노력한다면 그동안 풀리지 않았던 것들이 서서히 풀려 감을 느끼게 될 것 같다. 나도 앎에서 그치지 않고 저자의 강력한 제안대로 실천해봐야겠다.

 

 


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좌파가 우리 입을 막고 번성하는 법 - 도널드 트럼프 주니어
도널드 트럼프 주니어 지음, 경록 옮김 / 경록 / 2020년 10월
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좌파가 우리 입을 막고 번성하는 법

 

미국 대선이 끝났지만 보름이 지나도록 차기 대통령을 공식 결정하지 못하고 있다. 선거결과에 대한 소송과 재검표로 당선인 확정이 지연되고 있다. 미국이란 나라가 너무 허술한 선거 시스템을 갖고 있다는 것에 실망했다. 부정선거라는 표면 위의 문제보다 사실 기저엔 이념 대결이 자리 잡고 있는 듯하다. 좌우 대결이 체제를 위기로 몰고 있다. 트럼프 진영과 우파는 개표 집계 전산시스템 오류와 특정지역 우편투표기간 임의 연장 등의 선거부정이 중국 공산당과 연계된, 민주당 중심의 좌파공작이라 공격하고 있다.

 

4년 전 트럼프의 등장은 세계화로 인한 불평등의 심화와 그 패자들의 불만을 동력으로 한 것이었다고 본다. 경제의 양극화는 정치 양극화를 낳았다. 이제 미국은 지역적으로도 뚜렷하게 갈라져 이번 선거는 민주당과 공화당 한쪽으로 치우친 선거구가 과거에 비해 많아졌다. 트럼프 지지기반이던 저학력 백인과 노인계층의 지지는 줄었지만 히스패닉, 저학력유색인종의 지지는 오히려 증가했다고 한다.

 

오늘 읽은 서평도서는 트럼프 주니어가 쓴 책으로 제목부터 도발적이다. 원제는 ‘Triggered : How the Left Thrives on Hate and Wants to Silence Us’ 로써 좌파는 어떻게 증오를 즐기며 미국을 침묵시키길 원하는가쯤으로 이해하면 되겠다. ‘우파들의 분노폭발로 현지에선 출간되었다고도 한다. 미국 온라인잡지 슬레이트는 이 책 '트리거드'(Triggered)를 통렬히 비난하며 그를 위해 일하는 어떤 똘마니로부터도 나올 수 있는 표현이 아니다라고 악평했지만 책 표지엔 뉴욕타임즈 베스트셀러 전체도서 판매1위란 홍보문구가 자리 잡고 있었다. 어찌되었건 트럼프의 아들이 쓴 책이라 그를 상당히 옹호하고 정당화하는 시각이 반영되었다는 예상쯤은 할 수 있었다. 정치 성향을 떠나 독자는 전반적으로 미국에 대한 이해를 하기에 도움이 될 것 같다.


그는 2016년 트럼프가 힐러리를 무너뜨리고 민주당이 세상을 보는 방식이 가진 명백한 결함이 드러났을 때, 그들이 조금은 덜 급진적인 방향으로 경로를 재설정할 줄 알았지만 오히려 그 후 극단주의자들을 전면에 내세우기 시작했다고 말한다. 이어 존 F.케네디 대통령부터 로널드 레이건, 빌 클린턴 등을 거론하며 미국사회에 사회주의자들이 하나둘씩 등장하기 시작한 배경을 말했다. 베를린 장벽이 무너졌을 때의 나이 열한 살 때의 본인의 어린 시절도 회상했다.

 

챕터 중 당신 할아버지 시대의 민주당은 이제 없습니다란 제목이 눈에 띄었다. 러스티의 할아버지가 지지하는 민주당은 노동조합의 실질적 창시자이자 미국 노동자 계급을 대공황으로부터 구원해준 프랭클린 D. 루즈벨트일 것이고 그 당시엔 민주당에 대한 그의 투표가 어느 정도 타당했다. 20세기 대부분의 시간 동안 실제로 민주당은 노동조합과 블루칼라 노동자들의 정당이었다. 그러나 20세기 후반 린든 존슨 행정부 당시 민주당이 민권개혁에 찬성하는 척하는 것이 계속 정권을 유지하기 좋은 방법이라 깨닫고 노동자들에 대한 지원을 복지 시스템으로 대체하기 시작했다고 말한다. 세금을 줄이고 기업을 성장하는 자원을 모으는 대신 공공 지출과 막대한 복지 프로그램을 홍보하기 시작했다. 민주당은 대중들에 의존했고 지금도 여전히 그렇게 하고 있다. 미국의 유일한 수출품이었던 아메리칸 드림이 미국이 가진 자유와 가치를 경멸하는 사람들에게 수출되고 있었다. 트럼프는 그것을 원래 자리, 즉 미국으로 다시 되돌려놓았다고 저자는 말했다. 그는 인종차별, 성별과 같은 극단적인 요소로 치닫고 있는 것들에 대해서도 언급했다. 이스라엘은 그들의 수도를 예루살렘으로 결정할 권리가 있고 미국은 중동의 유일한 민주주의 국가인 그들을 지지할 의무를 보여주었다는 것도 이야기했다. 성 중립 열풍이 불며 성 중립 아동을 키우고 있는 스타들이 6명이나 있다는 것, 아이들을 위한 트렌스젠더 교수법 같은 우스꽝스러운 것이 생겨나고 있다는 것도 언급했다. 젠더 퀴어나 양성성, 사이보그, 투 스피릿과 같은 방법론에 대한 위험성도 이야기했다. 정치로 인해 보수, 진보로 갈리면서 여러 법제나 사상, 가치 또한 나뉘고 있지만 일정 부분 난 이 책에서 중요하게 생각하는 부분에 지지하는 쪽이다. 우파의 시각에서 좌파의 정책과 행보를 어떻게 바라보고 있는지 제3자의 입장에서 볼 수 있는 기회가 되었다. 그가 주장하는 미국에 대한 사랑이 개인의 안위를 위한 것인지 진정한 나라 사랑인지에 대한 판단은 각자의 몫으로 남겨둔다.


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창조성 수업 - 보통 사람들을 위한
신성권 지음 / 미래북 / 2020년 10월
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보통 사람들을 위한 창조성 수업

 

아이를 키우다보니 창의력에 좋은 유아교구, 도서들을 많이 소개받는다. 엄마로서 관심이 가는 건 당연한 것 같다. 퍼즐블럭이나 자석칠교같은 것으로 창의력, 상상력을 개발할 수 있다는 문구에 현혹되기도 한다. 비싼 전집에 창의력, 창의 표현이란 홍보 문구가 들어가면 한 번 더 보게 된다. 이렇듯 창의성은 중요한 것이란 각인이 새겨진다. 오늘 읽은 서평도서에선 창의성과 창조성에 대해 조금은 자세히 구별해주었다. 창의는 새로운 아이디어를 생각해내는 것으로 굳이 결과물이 없어도 되는 것이지만 창조는 기존에 없던 생산물이 만들어져야 한다. 무형의 생각을 토대로 유형적인 결과물이 도출되어야 하는 것이다. 그런 면에서 창조는 창의의 연장선상에 있는 포괄적 개념인 것 같다. 제목과 같이 보통 사람들을 위한 창조성의 이야기니만큼 평범한 사람들도 발휘할 수 있는 개념임에 도전이 되고 기대가 된다. 사실 인공지능시대에 접어들면서 인간의 창조성이 중요한 것인가 의문을 품고 있었다. 얼마 전 인공 지능이 그린 그림을 보고 예술 영역까지 침범하고 있다는 사실에 충격을 받았다. 인간만의 고유 영역인 줄 알았는데 말이다. 하지만 인간과 인공 지능의 대결구도로만 볼 것이 아니라는 생각이 든다. 저자의 말대로 우린 인공 지능을 도구로 사용하여 창의 노동의 편리성을 증대시킬 수 있다!

 

꼭 예술가가 아니더라도 평범한 나와 같은 인간이 어떻게 창조성을 발현할 수 있는지 이 책은 자세히 조언해주었다. 자신의 정체성을 제대로 알고 스스로 창조적이라고 믿으며 그것의 도구와 기술을 가지고 있다면 말이다. 자기계발서를 읽는 것으로만 만족하며 정작 실행을 하지 못했던 지난날을 떠올려본다. 자기계발에는 치열한 내적 탐구과정이 반드시 들어있어야만 한다. 타인의 노하우를 공부하는 것으로 자기계발을 하고 있다는 착각에서 벗어나야겠다. 자기 내면에 숨어 있는 괴물을 맞닥뜨리는 과정도 필수적이다. 이 내적 성찰의 과정으로 자신의 욕망과 충동, 공격성을 확인하고 인정하는 것은 어린 시절의 유치함을 되찾는 것과도 같다. 거기에 창의성과 직관이 들어있다. 재능이 우수한 것과 창조적 인물이 되는 것은 별개라고, 작가는 말했다. 평범한 일상에서도 남다른 방식으로 생각하고 자신만의 것으로 생산성을 내는 것이 바로 창조성이니까. 창조성의 관건은 배짱이었다. 자신의 고유한 생각과 경험을 나와 의견을 달리하는 이들 앞에 당당히 드러내고 버티는 태도. 그것이 능력이다. 자기계발을 하며 창조성을 추구하는 사람은 타인으로부터 경계와 비난을 받기도 한다. 사람들은 우리가 자신들을 넘어서는 것을 경계하며 애매모호한 방식으로 그 마음을 표출한다. 자신의 감정을 노골적으로 드러내지 않으면서도 자신의 목적을 달성하는데 능숙한 고급스러운 인간(?)들을 조심하라고 말한다. 사람들은 우리의 성공을 원하지 않으며 시기와 분노를 표출하기 때문이다.

 

창조는 모방에서 비롯된다. 이것은 창조의 기술 중 하나인데, 볼테르는 독창성은 신중한 표절에 불과하다.’고 말하기도 했다. 독창성은 자신 내면의 근원적인 곳에서 나오는 것이지만 그것이 외부에 창조적 형태로 드러나기 위해선 현실 요건을 충족하는 정교한 과정이 필요하다. 그래서 기존의 규칙과 형식을 학습할 필요가 있고 창조의 도구와 기술을 연마해야 하는 것이다. 또 하나의 기술은 이미지로 사고하는 것이다. 아인슈타인도 시각적으로 생각하는 능력이 탁월했다. 직관은 지식보다 중요하고 문제에 대해 사고할 땐 언어보다 이미지화된 사고방식을 도입했다. 우리의 꿈도 이미지화하여 한 장의 사진으로 만들라는 말이 인상 깊다.

 

작가는 말했다 .창조성의 발현은 선택이 아니라 생존을 위한 필수요소하고. 외부의 한계에 좌우되지 말고 남들과 다른 생각과 방식을 연구하는 태도를 가지며 창조성을 연습해보자.


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차마 하지 못한 사랑한다는 한마디 - 메마른 가슴을 울리는 16人의 감동적인 편지
임동현 외 지음 / 봄들 / 2020년 5월
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차마 하지 못한 사랑한다는 한마디

 

16명이 함께 쓴 감동적인 편지를 읽었다. 가슴 속에 그리움을 간직한 채 살아가고 있는 우리네 이웃들이었다. 편지의 대상은 지금은 함께 할 수 없는 가족과 친구, 반려견도 있었고 여전히 곁에 있지만 말로는 전하기 쑥스럽고 힘든 엄마, 아빠, 아이들, 아내도 있었다.

 

편지지와 같은 책의 편집 일러스트가 마음에 들었다. 많은 문장들 중 강조하고 싶은 부분은 큰 글씨와 색깔 글씨로 눈에 띄게 해놓았다. 자녀를 군에 보낸 아버지의 편지가 인상 깊었다. 수다스럽고 장난 잘 치는 개구쟁이 아들이 크면서 조용하고 내성적이 되어 그게 혹시 아빠 때문은 아닌지 자책이 되기도 한다는 아버지였다. 4년 전 형의 군대 입대날도 경험했으니 두 번 째는 수월하지 않을까 싶었지만 훈련소 모자를 쓰고 생활관으로 줄 맞춰 들어가며 엄마 아빠를 향해 작게 흔들던 둘째의 손이 잔상이 되어 잊히질 않는다고 했다. 아버지로서 자녀가 군대에서 보내는 시간이 무의미한 시간이 되지 않기를 바라는 마음이 전해지는 듯했다. 특히 아들들에게 실수를 많이 했다고 그땐 너무나 철없고 어린 부모였다고 엄마와 이야기한다는 말도 전했다. 10살짜리 아이에게 약속을 지키지 않았다는 이유로 장난감을 뺏어 쓰레기통에 버렸던 사건. 놀란 아들이 서럽게 울었던 그 때. 아들에게 어떤 아빠가 되어야 할까?’를 고민하는 일에 더 애써야겠다고 다짐하는 모습이 아버지로서 멋져보였다.

 

아이를 만날 날을 벅차게 기다리는, 출산을 앞둔 예비 엄마가 쓴 편지도 있었다. 태명은 삼룡이였고 태어날 삼룡이가 선물할 엄마의 어린 모습, 그리고 아빠의 잊혀진 모습은 어떤 걸지 궁금하다고 했다. 자식은 부모에게 나의 비워진 어린 시절을 채워주는 존재라는 말이 그래서 있나보다. 스스로도 몰랐던 내 어릴 때 모습이 아이를 통해 그려진다니 나도 우리 아이를 유심히 관찰해봐야겠다. 나도 이랬을까? 라는 생각을 하게 될 때가 많아졌다. 엄마가 아이를 임신한 순간부터 아빠는 열심히 운동하고 있다고도 전했다. 삼룡이를 많이 안아주고 놀아줘야하니까. 나도 우리 사랑이(태명)를 열 달 동안 품고 있으면서 일기장에 편지글을 썼던 게 떠올랐다. 오늘 다시 펼쳐보고 싶어졌다.

 

편지글은 말로 하는 것보다 좀 더 진한 향기를 내고 용기까지 더할 수 있는 것 같다. 가장 가까운 가족에게 이들처럼 편지를 써보는 건 어떨까? 오늘이 기회인 것 같다.

 

 


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