어른답게 삽시다 - 미운 백 살이 되고 싶지 않은 어른들을 위하여
이시형 지음 / 특별한서재 / 2019년 8월
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  이시형 박사님의 책을 집어 들었습니다. 일전에 <공부하는 독종이 살아남는다><세로토닌하라>는 베스트셀러를 읽은 기억이 있어 이번 책도 거부감 없이 읽게 되었습니다. 현재 병원 없는 마을을 건립하는 새로운 프로젝트에 몰두하고 계시다니 현역으로서 활동하시는 모습에 존경스러워졌습니다. 나이에 대한 기존 상식을 뛰어넘는 활동, 평생 공부하고 도전하여 배운 삶의 지혜를 세상 사람들과 나누고 싶어 하는 이분. 이분의 책을 함께 들여다볼까요?

 

  제목부터 <어른답게 삽시다>라는 일침에 아이가 아닌 저도 해당되겠구나, 비단 나이 드신 분들만 읽을 책이 아니구나라고 느꼈습니다. 마음은 몸과 달리 세월을 비켜갈 수 있다고 했습니다. 이렇듯 마음을 잘 다스리면 회복탄력성을 키울 수 있고 저자께서 말씀하시는 나 자신에 대한 예의를 지킬 수 있을 것입니다. 숫자적으로 나이만 먹는다고 어른이 되는 건 아닌 것 같습니다. 나이가 들고 삶의 경험이 늘수록 나를 절대적으로 평가할 수 있어야 하고 타인의 시선이 아닌 내가 직접 보는 나 자신의 존재감과 가치를 결정할 수 있어야 합니다. 박사님 본인도 여든 여섯. 이 나이까지 살줄은 생각지 못했다고 합니다. 인생이 이렇게 길 줄 알았다면 좀 더 계획을 새롭게 할 텐데 후회도 했답니다. 하지만 죽는 그 순간까지 현역으로 살아야 하기에 건강하고 창조적이며 생산적인 일을 해내고 싶고 그렇게 실천하려고 노력하는 자신이 신기하다고 했습니다. 뇌 과학 보고서에 의하면 인생의 높은 이상과 목표를 향해 가면 유전자는 그 목표나 이상이 이루어질 때까지 늙지도, 병들지도, 죽지도 않는다고 합니다. 유전학에서는 이를 자동유도장치라고 부른다네요. 인생은 짧다고 세뇌가 된 우리의 인식을 버리고 순간순간의 삶을 성실하게 살아나가야겠다는 생각이 듭니다.

 

  세월이 흐를수록 은퇴도 하고 내가 할 일이 없어지면 덩그러니 높인 나만의 생과 대면을 해야 합니다. 이 때 느끼는 공허감과 쓸쓸함은 당연합니다. 그래서 내가 즐거울 수 있는 일을 찾아야 하는데 박사님은 요즘 책을 쓸 때 사는 게 즐겁다고 느껴진답니다. 저는 책을 읽는 게 즐거운데 말이죠. 한창 책을 쓰다보면 살아온 시간들 속에 깊어진 경험이 잘 숙성된 장처럼 느껴진다고 했습니다. 저도 좀 더 나이가 들면 이렇게 쓸쓸함을 지혜롭게 극복할 무언가를 찾을 수 있을까요?

 

  늙음이 시작되는 곳은 전두엽입니다. 뇌속 특수부대의 사령관역할을 하는 기관인데 이곳은 기억력과 사고력을 담당하기 때문에 인간이 인간일 수 있는 가장 고차원적인 기능을 수행한다고 하네요. 전두엽의 기능이 떨어지면 호기심이 줄어들고 변화를 싫어합니다. 섬세한 신경회로로 이루어진 전두엽은 관리하기에 따라 빨리 시들어버리거나 또는 늦게까지 왕성하게 활동할 수도 있다고 합니다. 좋은 방법은 많이 쓰는 것. 신선한 자극을 주고 낯선 문제에 부딪쳐 고민하고 노력하게 만들면 창조적으로 활동하여 성장호르몬이 주입됩니다. 신선한 자극엔 박사님처럼 지하철을 타고 가다 이름 모르는 낯선 역에 무작정 내린다든지, 타는 듯 물들어가는 아름다운 저녁노을을 바라본다든지 하는 것입니다. 우리 아버지는 얼마 전 퇴직을 하고 평소 공부하고 싶어하던 심리학을 전공하기로 마음먹었답니다. 제가 학교다닐 때 공부하던 모습보다 2, 아니 열배는 더 열심히 집중하시는 모습에 감탄했습니다.

 

  우리 사회의 한 획을 차지했던 어른들의 어깨가 축 처진 모습을 보면 마음이 착잡하고 안타깝습니다. 부디 저자의 말대로 젊은이들은 가질 수 없는 그만의 빛으로 살아가셨으면 좋겠습니다. 어른들만의 평생 차곡차곡 쌓은 경험과 연륜으로 말입니다. 인생은 깁니다. 부디 이시형박사님의 인생담론에 동참하여 하루하루를 활기차게 열어나가시길.

 

 

 


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폴리네시아에서 온 아이 라임 청소년 문학 40
코슈카 지음, 톰 오구마 그림, 곽노경 옮김 / 라임 / 2019년 7월
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 덥다. 너무너무 덥다. 우리나라가 기후상 곧 말복이 다가오는 한여름이기도 하지만 지구가 점점 뜨거워지고 있다. 이 지구에서 점점 바다에 잠기는 나라를 아는가? 투발루.

 

지구에서 4번째로 작은 나라.

투발루는 아홉 개의 섬으로 이루어진 나란데, 이 섬들은 평균 해발 고도가 3미터 정도로 낮고 지형이 평평하다고 한다. 섬 대부분의 지역이 해수면과 높이가 같아서 조금만 바닷물이 불어나도 섬이 물에 잠겨 버린다. 지구 온난화로 인해 극지방의 빙하가 녹아내려 바다로 흘러들어가면서 바닷물의 높이가 점점 높아지고 있다. 해마다 해수면이 상승하는 속도는 빨라지고 있단다. 지구의 온도가 지금보타 4도 이상 상승하면 북극과 남극의 얼음은 모두 녹아 없어질 것이다. 그렇다면 해수면은 5m이상 상승하여 지구상의 모든 섬나라는 수몰 위기에 놓인다. 끔찍하다.

 

 이 책 <폴리네시아에서 온 아이>는 남태평양의 산호섬을 배경으로 한 기후난민 가족의 이야기를 담았다. 열두 살 소녀 나니는 몸이 불편한 외할아버지와 외할머니를 두고 터전을 떠날 수밖에 없었다. 낯선 곳으로 가족과도 이별하며 긴 여정을 떠나야 하는 슬픈 사연이 가슴 아팠다. ‘이빠라 불리는 외할아버지 에노아는 나니를 위해 편지를 쓴다. 나니 가족처럼 선착장에 도착해서 만난 세메오는 할아버지를 잃었다. 새 식구가 된 세메오와 함께 프랑스에 정착한 나니네는 어렵고 낯선 땅에서 어려움을 헤쳐 나간다.

 

 이미 투발루는 2013년 국가위기를 선포하고 기후난민을 선택 했다. 주변국 호주, 피지 등 이웃나라에 자신들을 받아줄 것을 호소했지만 뉴질랜드를 제외한 국가들은 모두 거부했다. 매우 안타깝다. 작은 공장하나 찾아볼 수 없고 인구 한 명당 이산화탄소 배출량도 낮은 투발루가 이런 위기에 처한 현실은 억울하기 짝이 없다. 이유는 타국의 온실가스 배출로 인한 지구온난화 때문.

 

 이러한 환경난민은 이미 1998년에 전쟁 난민의 수를 넘어섰다고 한다. 생존과 직결되는 문제인데다 2050년을 예상한다면 세계 인구 100억 명 중 1%에 달하는 엄청난 수게 해당된다고 한다.

지구온난화는 비단 그 나라의 문제만은 아니다. 전 세계가 함께 풀어야 할 숙제이다. 우리나라는 2013년 연구에 따르면 1인당 이산화탄소 배출량이 세계 5위로 많다고 한다. 무심코 배출하는 이산화탄소로 인해 누군가는 생존을 위협받고 있다. 선진국들은 도의적 책임을 지고 제도적, 재정적으로 도움을 주어야 하겠고, 빈곤국들의 취약한 대응력을 도와주어야 하겠다.


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착한사람을 그만두면 인생이 편해진다 - 남에게 휘둘리지 않고 내 삶을 지키는 자기주장의 심리학
데이먼 자하리아데스 지음, 권은현 옮김 / 홍익출판사 / 2019년 7월
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 마하트마 간디는 이렇게 얘기했다.

<확신에 찬 거절은 상대방을 기쁘게 하려고, 또는 최악의 경우 문제를 회피하기 위해 내뱉는 승낙보다 훨씬 낫다.>

  이 책은 일종의 거절 사용설명서이다. 마치 애피타이저에서 디저트까지 준비된 코스요리처럼 거절의 기술에 관한 모든 내용이 다 들어있다. 내 시간과 돈, 심지어 노동력까지 제공하며 결과적으로 남의 세계에 종속되어 지내온 예스맨같은 나의 모습을 이 책을 통해 바꿔볼 기대가 생겼다. 왠지 거절을 하면 상대방이 이기적으로 볼 것만 같고 싸우기 싫어서 억지로 습관적으로 요구를 들어주는 일이 다반사였는데 이러한 나의 문제점을 여러 가지 전략으로 해결할 수 있는 방법을 제시해 주었다. 이를테면 직접적이고 직설적으로 거절하기, 결코 거짓말로 거절하지 않기, 나의 한계를 설명하기 등등.

 

  이 책은 총 4가지 목차로 구성되어 있는데, 처음엔 각 에피소드로 주의를 환기시켜 누구나 겪었을 법한 사례로 흥미를 이끌었다. 예스맨이라 불리던 사이먼 데이비드라는 샐러리맨의 사연, 8년차 교사로 일하고 있는 플리타 데이비 등등.

 

 무례하지 않게 내 의견을 주장하는 방법은 공격적인 사람의 그것과는 사뭇 다르다. 반대 의견을 제시할 때에는 상대의 말을 다 들을 뒤에 얘기하는 것이 전자라면, 상대의 말이 끝나지 않은 상황에서 그의 말을 끊고 자기 의견을 말하는 것이 후자다. 이 둘의 차이를 잘 구별하여 거절하는 사람이 무조건 고집쟁이라거나 이기적이라는 생각을 버릴 것을 권한다.

 

  나도 습관적으로 타인의 요구를 승낙하고 후회한 적이 많은데, 생각해보면 이런 원인은 학습훈련에 의한 것일 수도 있겠다는 생각을 했다. 어릴 적부터 부모님께 라고 말씀드리면, 칭찬받았던 기억이 승낙은 다른 사람을 행복하게 만들고 나 자신도 행복하다.” 라고 고착화 된 것은 아닐까 하고 말이다. 이 책은 모든 습관이 그렇듯 본능적으로 승낙하는 성향을 학습 이전의 상태로 되돌릴 수 있다고 얘기했다. 뇌의 회로를 다시 복원하면 말이다. 조금씩, 아주 조금씩 바꿔 나간다면 뇌에 입력된 습관의 회로를 바꿀 수 있다고 한다. 과연 나의 만성적인 예스맨 습관을 바꿀 수 있을까?

 

  마지막 목차 <어떠한 상황에서도 거절하는 법>에서는 배우자의 부탁을 거절하는 방법이 나와 있었다. 워낙 각별한 사이라 거절하기가 마치 (이 책의 표현을 빌려) 까치발로 지뢰밭을 걷는 것과 비슷한데, 나의 신념에 따라 사적인 영역을 지켜나간다면 거절을 했어도 배우자로부터 존중을 받을 수 있다고 한다. 배우자의 부탁이나 제안을 거절 할 경우 그는 나의 부정적인 반응을 마음대로 해석하지 않을 수 있게 되고, 나의 결정에 타당한 이유가 있다고 생각하며 있는 그대로 받아들이게 된다. (이 얼마나 아름다운 결말인가!)

 

  거절하면서 사과하지 않기, 한계를 말하고 대안을 제시하기 등 동료, 상사, 고객 등 다양한 상대방의 요구에 어떻게 대처할 수 있는지 세세하게 알려주는 이 책으로 나를 바꿔보고 싶다. 날 침범했던 많은 것들로부터 거절하여 나를 지키는 것이다. 당당하게 거절하기! 호의가 계속되면 권리인 줄 아는 세상에서 당당하게 말하자.


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손으로 뿅! 뽀뽀곰
사사가와 이사무 지음, 덴묘 사치코 그림, 김영주 옮김 / 웅진주니어 / 2019년 4월
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손으로 뿅!


 

제목이 무척 귀여웠다.

손으로 무언가를 만들어 보여주는 모습이 그림자놀이를 연상케 했다.

주먹을 쥐어 달팽이 집을 만들고, 달걀프라이에 손가락 두 개를 v로 얹어 비엔나 소시지도 만들었다.

꼬물거리는 손을 그림 위에 올려놓아 다양한 손모양을 만들어주니 상상력 또한 커지는 기분이 든다.

이러한 손놀이 그림책으로 아이의 뇌기능까지 도울 수 있다고 하니 참 유용하다.

손이 뇌와 직접적으로 연결되어 있기 때문이다.

그림책에서 본 사물을 우리 주변에서 실제로 보았을 때 아이가 반응할 모습이 궁금하다.

단순히 읽어주고 보여주는 그림책이 아니라 함께 체험하여 집중력을 높일 수 있어 좋았다.

색감이 또렷하고 재미있는 캐릭터들이 많아 눈도 즐거워졌다.

활동을 하는 과정에서 아이의 손을 잡고 정서적으로 애착형성까지 되어 좋은 시간이었다.

 

 


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인간 도리, 인간됨을 묻다
한정주 지음 / 아날로그(글담) / 2018년 9월
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역사평론가이자 고전연구가이신 한정주님께서 쓴 인간도리라는 책을 읽었습니다. 이덕무의 개성적인 문장에 매료되어 그가 남긴 모든 글을 탐독할 정도로 이덕무 마니아를 자처한다고 하시네요. 고전 연구와 집필 작업으로 매일 한자를 접하시다 보니 일상생활에서 일어나는 사회문제들을 한자의 구성과 뜻을 통해 사고하는 습관이 생기셨다고 합니다.

 


한국사회에 만연하는 갑질 문화를 접할 때면 후안무치한 사람들(부끄러운 것을 부끄러운 줄도 모르고, 반성하지도 않고 잘못을 고치려 들지도 않는) 에게 부끄러울 를 알려주고 싶은 마음이랄지요.

 

 


그래서 이 책에서는 한자에 담긴 뜻을 통해 인간됨또는 인간의 도리에 대한 고민을 해보는 시간을 만들어주었습니다. 60개의 한자를 토대로 수치심을 모르는 교만한 사람들, 배려심 없는 이기적인 사람들, 고단한 삶 앞에 흔들리는 나 자신, 타인과 더불어 살아간다는 것에 대한 주제를 다루었습니다.












현명함이란 말의 어려움을 잘 아는 것이다라는 문장에서 어려울 을 익혔는데요. 이 글자는 진흙 과 새 로 이루어져 있다고 합니다. 말의 어려움을 자세히 살핀 사람으로 한비자를 예로 들어주셨는데, 그는 말로 다른 사람을 설득하는 일이 어렵다는 것은 자신의 지식을 가지고 설명하여 상대를 설득하기가 어렵다는 말이 아니다. 상대방의 속마음이 무엇인지 알기 어렵기 때문이라고 했습니다. 결국 상대방을 설득할 수 있는 요령과 방법은 설득하는 사람의 큰 뜻이 상대방의 비위를 거스르지 않도록 하고, 설득하는 사람의 말씨가 상대방의 감정을 자극하지 않도록 해야 한다. 그런 후에야 비로소 자기의 주장을 있는 그대로 발휘할 수 있다. 이와 같은 방법이 상대방과 충분히 친근하면서도 의심받지 않고, 자신이 하고 싶은 말을 다하여 의견이 채택되도록 하는 길이라고 했습니다. 아이러니하게도 한비자는 그를 좋아하는 진시황을 만나 대화를 하였지만 적국인 한나라 왕족 출신이었기에 한비자의 말이 진시황에게 이로운지 해로운지 분별하기 어려운 이유로 신하 이사의 말을 받아들여 결국 한비자를 죽이고 맙니다. 사마천은 한비자의 삶을 가리켜 말의 어려움과 말로 인한 재앙은 잘 알고 있었지만, 정작 그 자신은 말의 재앙을 벗어나지 못했다면서 말로 다른 사람을 설득하는 일이 얼마나 어려운 일인지를 새삼 일깨워주었습니다.

 

한자의 구성과 뜻을 통해 적절한 사례를 들어 이해하기 쉽게, 그것도 삶에 대한 성찰과 고민, 교감의 방향으로 나아가도록 돕는 이 책 인간도리참 잘 읽었습니다. 교훈적인 책입니다.


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