시녀 이야기 (리커버 일반판, 무선) 시녀 이야기
마거릿 애트우드 지음, 김선형 옮김 / 황금가지 / 2018년 4월
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여기, 여성들에게는 끔찍한 악몽과도 같은 세계가 있다. 그곳에서 여성은 임신과 출산의 도구에 지나지 않으며, 자신만의 사상을 가지는 것이 허락되지 않는다. 아이를 생산해낼 수 있느냐에 따라 그녀들의 삶은 성공과 실패로 나뉜다. 작가 마거릿 애트우드가 만들어낸 허구의 장소 ‘길리아드‘는 슬프게도 무척 친숙한 구석이 있다. 세상은 극적인 사건들과 함께 아주 미세한 폭으로 긍정적인 변화를 이끌어 내왔으나, 여성(을 비롯한 소수의 사람들)의 권리에 관한 인식은 아직 갈 길이 멀기 때문이다. 그래서 <시녀 이야기>는 여성을 매개체로 과거와 현재를 가로지른다. 또한, ‘길리아드‘의 몇몇 모습이 내가 가진 현실과 겹쳐지면서, 나는 때때로 이것이 근 몇 년 사이에 도래할 미래처럼 느껴지기도 했다. 지금의 부당한 삶도 견디기가 어렵고, 해소되지 못할 분노가 불쑥 치밀어 오르곤 하는데, 이보다도 더 과거로 회귀할 가능성이 있다니, 물론 믿기지가 않는다. 하지만 그런 변화는 머뭇대는 사이에 우리의 코앞까지 다가와 도망치려고 보면 이미 늦어 있는 것이다.

우리가 당연하게 누려오던 것들을 명분 없이 앗아가는데, 그걸 어떻게 그냥 보고만 앉아있나, 하는 생각이 들지도 모른다. 하지만 새로운 사회가 탄생하면서 가장 큰 피해를 입는 건 여성들뿐이었다. 그녀들은 직장을 잃고, 남편을 통하지 않으면 스스로의 존재를 세상에 입증할 수가 없다. 그런데 생각해보면 지금도 많은 여성이 육아의 과정 속에서 직장을 떠나고, 그런 경우에 남편에게 의존할 수밖에 없는 상황이 조성된다. 그러니까 ‘길리아드‘의 탄생은 사람들에게 놀라움이기는 했지만, 한편으로 익숙한 광경이 새로운 방식으로 재편성되는 것이었다. 결국 무언가를 빼앗기고, 그것을 견디는 건 오로지 여성의 몫으로 남는다. 여성이 단순히 직장만을 잃은 게 아니라는 걸 남성은 이해하지 못한 채로 그녀에 대한 완벽한 돌봄을 보장한다(이 문장에서 복수형을 사용하지 않은 것은 이런 장면이 모두에게 해당되지는 않기 때문이다).
<시녀 이야기>에서 남성의 무지보다 더욱 경악스러운 것은 새로운 세상의 방식에 적응해가는 여성들의 모습이다. 초기의 분노와 탈출에 대한 염원은 시간이 지날수록 흔적도 없이 사라진다. 나는 그런 그녀들의 몸을 마구 앞뒤로 마구 흔들어 대며, ˝Nolite te bastardes carborundorum : 그 빌어먹을 놈들한테 절대 짓밟히지 말라.˝라고 부르짖고 싶어진다.

못다 한 이야기

이후에 길리아드와 그 세대의 여성들에게 정확히 어떤 일이 벌어졌는지는 나타나 있지 않다. 다만, <시녀 이야기>는 모든 것의 시작에 불과했으며, 상실된 이들의 이야기는 그 뒤로도 이어졌음을 알 수 있을 뿐이다. 세대가 거듭될수록 사람들은 자신들이 누릴 수도 있었을 선택의 자유를 잊게 되었을 것이다. 다른 세계로의 탈피를 꿈꾸면서도 도대체 어떤 꿈을 꾸어야 할지 망설이고야 말 것이다. 몇 번을 망설인 끝에 자신에게 주어진 삶 이외에 다른 선택지는 없다고 체념하게 될지도 모른다.

현실의 타락 속에서 여성들에게 읽고 쓰는 일을 통해 이루어지는 사상의 구축과 기록이 가진 파급력을 ‘오브프레드‘와 그녀를 탄생시킨 ‘마거릿 애트우드‘를 통해 배운다.


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오늘의 착각 - 허수경 유고 산문
허수경 지음 / 난다 / 2020년 6월
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착각의 영상은 유영이다. 부유하는 기억. 그 가운데 착각은 말한다. 나, 여기에 있었다고. 숨죽이며 그러나 떠돌며 그러나, 내가 있는 곳은 여기, 인식론적으로는 설명이 되지 않는 존재의 가장자리, 기억(혹은 시간의 흐름)이 없으면 아무것도 아닌 나.

116면

시인들이 쓴 산문집에는 각각이 가진 고유의 리듬이 있다. 평범한 문장에도 하나의 선율이 들러붙어 있다. 산뜻하거나 음울한 제 나름의 박자를 타며 나는 붕 뜬 발걸음을 내딛는다. 시인들은 어느 글쓰기 방식을 택하든 시에 관한 깊은 고민을 털어놓는다. 시라는 것이 무엇인지, 그 안에 담긴 세상과 인간의 존재 방식은 무엇인지, 그들의 번뇌는 한없이 안으로 파고든다.

최근에 난다 출판사에서 오은 시인의 <다독임>을 읽고 리뷰를 남겨준 몇몇 독자를 선정하여 시인이 직접 작성한 ‘다독임 레터‘를 발송해 준 일이 있었다. ‘시‘라는 장르의 매력을 새삼 발견하게 되는 시간이었다. 그 레터를 읽는 동안에 오은 시인을 통해 ‘시‘라는 것은 어떤 단어를 아주 오래도록 생각하고, 그것을 낱낱이 해체하는 일이라고 내 나름대로 정의를 내리게 되었다. 허수경 시인의 <오늘의 착각>에서도 ‘착각‘이라는 단어가 무척 여러 번 반복된다. 이것은 편집상의 의도였겠지만, 나는 작품에서 시인들이 단어를 허투루 흘려보내는 경우가 없다는 인상을 받았다.

<오늘의 착각>을 읽으며 내가 살면서 해온 숱한 ‘착각‘들을 되새겼다. 상대도 같은 마음임이 분명하다고 착각해서 혼자 오랫동안 끙끙 앓았고, 노력하면 되지 않는 일이 없을 거라고 착각하며 요령 없이 맨땅에 머리를 부딪히곤 했다. 착각은 믿기지 않을 정도로 나 자신을 어리석은 인간으로 변모시켰고, 회복할 수 없는 실수를 저질러 지워지지 않을 상처를 남기게 만들기도 했다. 하지만 좋았던 과거의 회귀와 지금 당장 가지고 있는 순간적인 기쁨의 지속, 혹은 미래의 희망에 대한 ‘착각‘으로 나는 오늘 이 시간을 버티고 있다. 그러니 ‘오늘의 착각‘이 결국 실패로 끝날지라도, 나는 인간으로서의 어리석음을 반복하게 될 것이다.



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[eBook] 타인의 해석 : 당신이 모르는 사람을 만났을 때 - 당신이 모르는 사람을 만났을 때
말콤 글래드웰 지음, 유강은 옮김, 김경일 감수 / 김영사 / 2020년 3월
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˝의심은 믿음의 적이 아니다. 의심과 믿음은 동반자다.˝

살면서 낯선 사람들에게 숱한 오해를 받으며 살아왔고, 나는 한동안 그것에 대해 해명을 하려 애쓰다가 끝끝내 그들이 원하는 사람으로 남는 방식을 택하게 되었다. 그것은 타인에게만 국한되는 내용이 아니어서, 나 또한 모든 사람을 꿰뚫어 볼 수 있는 것처럼 낯선 상대에게 프레임을 씌우고, 그것으로부터 벗어날 수 없도록 면밀하게 살펴왔다. 이전에는 크고 작은 오해들로부터 벗어나기 위해 낯선 상황을 기피하며 살아왔지만, 시간이 흐를수록 누군가와의 대면이 불가피하다는 사실을 깨닫는다. 새로운 곳에서 이전과는 다른 삶을 살기 시작하면서 나는 어떤 절박함으로 <타인의 해석>을 읽기 시작했다. 더 이상 상대의 오해로 인해 억울함을 느끼고 싶지 않았고, 스스로도 누군가를 쉬이 단정 짓고 싶지 않았기 때문이다.

그래서 이 책을 읽은 이후로 현 세상과 그 안에 놓인 관계를 더 명확하게 해석할 수 있었느냐고 묻는다면, 부정적인 대답을 내놓을 수밖에 없을 것 같다. 작가는 우리가 얼마나 지금의 세계를 온전히 이해하지 못한 채 살아가는지를 일깨워 주었고, 낯선 상대를 어떻게 이해해야만 하는지를 보여주려 했다. 나는 <타인의 해석>을 읽으면서 여태껏 알고 있었던 내용-내가 아주 가뿐하게 상대를 오해한다는 사실-을 되새겼을 뿐이고, 내 앞에 놓인 세상과 낯선 상대가 품고 있는 광활한 복잡함-이 또한 이미 알고 있었던 사실이다-에 새삼스레 놀라게 되는 일에 그쳤다.

이 책을 읽는 동안에도 주변 사람들이 확신에 찬 채로 타인을 오해하는 경우를 무척 여러 번 목격했다. 그들은 어떠한 의심도 없이 상대를 믿는 것만큼이나 자신의 평가를 믿었다. 나는 <타인의 해석>을 읽기 전에도 그런 사람들에게 종종 ˝네가 그걸 어떻게 알아?˝라고 묻고 싶은 충동에 시달렸고, 실제로도 그렇게 했는데, 내 질문에 잠시 말을 더듬던 사람들은 곧 내 말을 되받아치곤 했다 : ˝느낌이란 게 있잖아˝. 우리는 타인을 해석하는 일에 있어 스스로의 경험이 충분하다고 자신했고, 몇 마디의 문장으로 상대를 어떤 이미지 안에 가두고, 상대가 그 밖으로 벗어나려 할 때마다 그것이 굉장히 의외의 경우인 것처럼 쳐내곤 했다. 낯선 사람을 제멋대로 오해하는 일은 복잡한 신호로 가득한 세상에서 살아남기 위한 우리의 생존 방식이었는지도 모르지만, 내게 주어진 해석의 자유만큼 상대에게도 상당한 존중과 자유가 주어져야 한다는 생각을 한다.


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시선으로부터,
정세랑 지음 / 문학동네 / 2020년 6월
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˝우리는 추악한 시대를 살면서도 매일 아름다움을 발견해내던 그 사람을 닮았으니까. 엉망으로 실패하고 바닥까지 지쳐도 끝내는 계속해냈던 사람이 등을 밀어주었으니까. 세상을 뜬 지 십 년이 지나서도 세상을 놀라게 하는 사람의 조각이 우리 안에 있으니까(331면)˝

정세랑 작가가 빚어낸 ‘심시선‘과 그녀의 가족들은 종일 나를 너무 울컥하게 만들었고, 또 그들만의 사랑스러움에 안달나게 하기도 했다. 그들은 분명히 새로운 시각을 지닌 독특한 사람들이었지만, 나로서는 가장 이상적인 가족의 존재 방식이라 여겼고, 그들만큼의 밀도와 열도를 지닌 가족을 열망하게 되었다. ‘시선‘처럼 따가운 공기 속에서도 이를 악물며 살아내는 사람이 되었으면 했다. 악착같이 버텨서 나보다 어린 사람에게 강력한 동기가 되고, 나보다도 더 나은 그들에게 내 자리를 물려줄 수 있는 어른이고 싶었다. 여기에서 ‘심시선‘은 우리 집 여자 어른들에서 내 앞에서 걷고 있는 모든 여자 어른들로 확장된다. 한편으로 나는 ‘심시선‘ 여사가 작가 정세랑과도 무척 닮아 있다고 생각했다. 그녀는 늘 세상에 가진 거라곤 회의감뿐이던 독자에게 추악함 속 낭만과 그에 대한 기대를 품게 해주던 사람이니까. 그 사람이 온갖 글들로 우리의 등을 밀어주고 있으므로 나 또한 끈질기게 버텨낼 수 있겠다는 생각을 한다. ‘시선으로부터‘, 또 ‘세랑으로부터‘ 비롯된 조각들이 오랫동안 이어졌으면 좋겠다. 이곳의 공기는 여전히 한 치의 변함도 없이 오염되어 있고, 그것을 다음 세대가 물려받는 것은 꽤 두려운 일이라고 생각하면서도, ‘시선‘과 ‘시선으로부터‘ 지속되어 온 노력들이 아이들에게 상실감보다 더 긍정적인 것들을 전달해 줄 수 있는 때가 올지도 모른다고 철없는 소리를 하고 싶다. 정세랑 월드는 항상 어둠을 빨리 극복해내고, 감당할 수 없을 만큼 다정하다. 그래서 작품을 읽고 나면 자꾸만 순진한 바람을 내비치고 싶어지는 것 같다.

˝내 생에 이토록 한국의 현대사를 정통으로 관통하는, 그러면서도 경쾌함과 꼿꼿함을 잃지 않는 인물을 본 적이 있었던가.˝

뒤표지에 새겨진 추천사 중에서 박상영 작가의 문장을 옮겨 적은 것이다. 나는 책을 읽는 내내 자주 이 문장을 떠올렸고, 그만큼 <시선으로부터>를 잘 표현해낸 말은 없다고 생각했다. 우리 집 어른들은 한국의 현대사를 정통으로 관통하면서 관성적으로 무기력해졌고, 누군가가 심어준 사상을 자신의 것인마냥 말하고, 쓰기를 지속한다. 동성의 어른들이 주는 갑갑함은 두 배 이상으로 나를 숨 막히게 해왔다. 그래서 ‘심시선‘ 여사 같은 인물의 존재 가능성은 어떤 희망을 물어다 주었고, 나의 시각을 트이게 했다. ‘시선‘처럼 영리하게 세상에 할 말을 던지는 사람이면 좋겠다. 쓰는 것에 대한 욕구와 그것으로 세상을 바꾸어 보고 싶은 목표 의식을 꽤 선명하게 심어준 작품이었다.


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목소리를 드릴게요 - 정세랑 소설집
정세랑 지음 / 아작 / 2020년 1월
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정세랑 월드는 언제나 눈부실 만큼 다정하고 따뜻하다. 독자로서 이 세계를 엿볼 수 있다는 건 큰 기쁨이었다. 작품을 읽는 동안만큼은 현 세상과 인류에 대한 회의를 망각한 채 희망과 기대를 건다.

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