마음챙김이 일상이 되면 달라지는 것들 - 지금 이 순간에 몰입할 때 생기는 내면의 힘에 관하여
캐럴라인 웰치 지음, 최윤영 옮김 / 갤리온 / 2021년 4월
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마음챙김은 우리 삶에 끼워 넣는 게 아니다. 스케줄에 포함시켜야 할 대상도 아니다. 마음챙김은 우리가 존재하는 방식이요 우리의 마음 상태다. 실천하면 할수록 일상 전반에 깊게 스며들 것이다.(14쪽)

이 책은 도입부터 독자를 사로잡는다: "균형은 잊어라!"(11쪽). 소위 말하는 '워라밸'에 집착해 온 세대로서는 고개를 갸웃거리지 않을 수 없었다. 저자는 개인적인 삶과 직장에서의 생활 사이를 우왕좌왕하기보다는 연습을 통해 지금 이 순간에 집중해야 한다고 주장한다. 그리고 이런 삶은 일상적으로 마음챙김을 실천하는 데서 얻을 수 있다. '캐럴라인 웰치'의 방식이 얼마나 효과적인지는 이 책에 쏟아진 찬사만 보아도 알 수 있다. 사람들은 『마음챙김이 일상이 되면 달라지는 것들』이 "선물 같은 책"이며, 현대인의 필독서라고 추천했다.


1장에서는 마음챙김이 어떤 것이고, 일상 속에서 이를 실천할 수 있는 방법들을 몇 가지 소개하고 있으며, 2장에서는 그 실천 방법들 가운데 '명상'에 주목한다. 그리고 3장부터 5장까지는 마음챙김을 실천함과 동시에 우리 삶을 긍정적으로 바꿔놓을 만한 조언들을 제시하고 있다. 우리가 이전과 마찬가지로 바쁘다는 핑계를 대지만 않는다면, 이 책은 충분히 우리를 삶의 다음 단계로 나아가도록 이끌어 줄 수 있을 것이다. 게다가 몇 가지 변화들이 일시적으로 끝나지 않고 하나의 습관으로 자리 잡도록 저자는 지속 가능한 수련 계획을 수립하는 데 중점을 둔다. 저자는 사람들이 위기가 닥치면 거기에 대처하는 일에 급급했던 삶의 방식에서 벗어나 주도적으로 자신의 삶을 이끌 수 있기를 바라고, 이를 위해서는 평소에 마음챙김을 통해 스스로를 온전히 이해하고 있어야 한다고 믿기 때문이다.


저자는 '마음챙김' 수업이 진행되는 동안 수련 방법에 정답이 없다는 사실을 누누이 강조한다. 게다가 중간에 빼먹게 되더라도 언제든 다시 시작할 수 있다는 마음가짐으로 마음챙김에 도전하라고 말한다. 이는 현대의 독자들에게 가장 중요한 대목이 아닐 수 없다. 큰마음을 먹고 명상을 위한 시간을 할애해도 일을 진행하다 보면 변수가 생기기 마련이고, 그렇게 하루를 빠지고 나면 이젠 다 틀려먹었다는 생각이 기어코 드는 탓이다. 이후에는 간간이 이어지던 명상 시간마저 자취를 감추고, 분주한 삶에 치여 어제와 오늘을 구분하지 못하는 나날이 또다시 이어진다.

그저 되는 대로 살아가고 있다면, 그리고 그런 자신의 모습이 한심하게 느껴질 때가 있다면 당신에게 필요한 것은 '목적'이다. 뚜렷한 목적의식을 갖고 사는 것은 곧 마음챙김의 실천을 의미한다.(135쪽)

반복적인 일상은 시간 개념을 모호하게 만들고, 우리가 쉬이 지치도록 만든다. 그 와중에도 월급날의 구매 계획을 세우고, 그 찰나의 목적의식은 우리가 부지런히 나아가도록 종용하지만 역시 너무 단기간에 불과하다. 저자는 일상적인 마음챙김이 우리가 사회의 성공 기준과 관계없이 자신만의 분명한 목적을 찾게 해줄 것이라고 믿는다. 삶에 있어 진정한 목적을 추구하는 일은 험난한 길도 마다하지 않도록 우리를 부추긴다는 것이다. 또한 여기에서 그치지 않고, 하나의 목적을 이루고자 하는 과정 속에서 쌓아 올린 자신만의 유산을 다음 세대와 공유하며 더 나은 사회를 형성하도록 노력하는 데까지 저자는 나아간다. 그러니까 마음챙김은 우리 자신뿐만 아니라 우리가 살아가는 현대 사회에까지 나비효과를 불러일으킬 수 있다.


『마음챙김이 일상이 되면 달라지는 것들』은 저자의 흥미로운 견해가 돋보이는 책이기도 하다. 삶의 균형을 맞추는 데 시간을 허비하기보다는 지금 이 순간 하고 있는 일들에 집중하라는 조언이나, 중년 이후의 삶은 위기가 아닌 회복에 가깝다는 주장이 특히 그랬다. 그런 말들로부터 내가 그동안 얼마나 내 삶을 연민 어린 시선으로 바라봤었는지를 깨닫는다. 아직은 마음챙김에서나 인생에 있어서나 한참 멀었다는 생각이 절실하게 든다. 사실은 일찍부터 마음챙김이 무엇인지, 그리고 이를 어떻게 획득할 수 있는지를 알았으면서도 사회의 기준이나 사람들의 시선을 의식하고 향상된 삶을 얻어내기 위해 나 자신을 챙기는 일에 관해서는 전부 잊어버리고 싶었던 것은 아니었는지를 돌아보게 되었다.


※ 출판사로부터 도서를 제공받아 작성되었습니다.※




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마음챙김이 일상이 되면 달라지는 것들 - 지금 이 순간에 몰입할 때 생기는 내면의 힘에 관하여
캐럴라인 웰치 지음, 최윤영 옮김 / 갤리온 / 2021년 4월
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항상 몸에 지니고 다니다가 내가 지금 여기에 존재한다는 사실을 잊어버릴 때마다 꺼내읽고 싶은 책이다.

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그 많던 싱아는 누가 다 먹었을까 - 유년의 기억, 박완서 타계 10주기 헌정 개정판 소설로 그린 자화상 (개정판) 1
박완서 지음 / 웅진지식하우스 / 2021년 1월
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나는 마치 상처 난 몸에 붙일 약초를 찾는 짐승처럼 조급하고도 간절하게 산속을 찾아 헤맸지만 싱아는 한 포기도 없었다. 그 많던 싱아는 누가 다 먹었을까? 나는 하늘이 노래질 때까지 헛구역질을 하느라 그곳과 우리 고향 뒷동산을 헷갈리고 있었다.(89쪽)

『그 산이 정말 거기 있었을까』로 이어지는 두 권의 책에는 '소설로 그린 자화상'이라는 시리즈명이 붙어 있다. 작가가 서문에서 밝혀두고 있듯이 『그 많던 싱아는 누가 다 먹었을까』는 작가가 어릴 적 기억에 의존해서 쓴 자전적 소설이다. 심지어는 소설이라고 부를 수 없을 만큼 작가 개인의 삶과도 밀접하게 연결되어 있다. 여기에서는 유년의 기억을 옮겨두고 있는데, 이를 읽고 있노라니 애틋함에 자꾸만 울컥하는 마음을 붙잡을 길이 없었다. 그건 세계대전과 일제강점기, 그리고 한국전쟁까지 혼란스럽기 그지없었던 시기를 버텨내야 했던 어린 '완서'에 대한 안타까움이기도 했지만, 그보다는 오히려 나 자신의 어린 시절을 자꾸만 떠올리게 되었기 때문이다. 나는 '싱아'가 어떤 모양으로 생긴지도 모르고, 그 냄새나 맛은 자연히 알지도 못하는데도 '싱아'라는 이름을 들으면 번뜩 흙바닥을 휘젓고 다니던 어린 시절이 연상되고는 했다.

그렇다면 내가 잃어버린 '싱아'는 도대체 무엇이었을까. 나는 어린 '완서'가 마음으로부터 연민을 느끼던 서울 토박이로, "너울대는 들판"이나 "풀과 들꽃과 두엄의 냄새"가 향수를 불러일으키는 일은 없다. 그 대신에 불량스러운 과자들이나 이제는 단종된 몇몇 기계들이 나와 친구들의 감성을 자극한다. 그런 것들만 보면 친구들과 잘도 흥분해서 어릴 적 이야기들을 끝도 없이 술술 풀어놓고는 했다. 하지만 '완서'의 '싱아'를 보니 알 수 없이 샘이 났다. 시대가 변하고 나면 언제든 사라질 가능성을 품고 있는 종류의 것들이 아니라, 항상 거기에서 나를 기다려줄 것들로 추억을 채워 넣고 싶었다. 어떤 향긋한 냄새나 탁 트인 풍경 앞으로 어린 나를 세워두고 싶었다. 시대가 진보할수록 과거를 또렷하게 기억할 만한 감각들이 사라져 가는 것 같다.



그건 앞으로 언젠가 글을 쓸 것 같은 예감이었다. 그 예감이 공포를 몰아냈다. 조금밖에 없는 식량도 걱정이 안 됐다. 다닥다닥 붙은 빈집들이 식량으로 보였다. 집집마다 설마 밀가루 몇 줌, 보리쌀 한두 됫박쯤 없을라구. 나는 벌써 빈집을 털 계획까지 세워놓고 있었기 때문에 목구멍이 포동청도 겁나지 않았다.(312쪽)

자연의 일부로서 자라날 기회 이외에도 어린 '완서'는 어른들의 깊은 애정과 어머니의 굳은 의지 속에서 자라났다. 특히 '완서'의 어머니는 남녀 차별이 극심하던 때에도 어린 '완서'가 '신여성'으로 자라날 기회를 주고자 했다. 그러기 위해서 '완서'와 그녀의 오빠를 서울에 데려와 신식 공부를 시켰다. 그건 굉장히 탁월한 선택이었는데, '완서'가 세상에 눈을 뜨고 자신의 상황을 좀 더 객관적으로 바라볼 수 있도록 만들어 놓았기 때문이다. "시대적인 암흑에 어떤 빛이나 용기가 되기에는 역부족(177쪽)"이었던 어머니였지만, '완서'가 자신이 살았던 시대를 증언하고자 하는 마음을 먹을 만큼 강인하게 자라나도록 한 데에는 전쟁통에 아이들 둘을 홀로 키운 어머니의 공이 컸다.

'싱아'에 대한 추억과 고된 서울살이 속에서 느꼈던 독서의 즐거움, 가족들과의 정겨운 시간들이 겹겹이 쌓여 스무 살의 '완서'가 탄생했다. 6·25 전쟁 동안 가까스로 피난을 가면서 '완서' 본인과 그녀의 가족들은 완벽하게 궁지에 몰렸다. 그녀의 오빠를 기다리는 동안 후퇴가 지체된 바람에 격전지에서 앞으로 어찌 될지 알 수 없는 시간들을 버텨낼 각오를 해야만 했다. 이처럼 막다른 골목에 들어서자 '완서'의 안에서는 도리어 무언가가 꿈틀거리며 솟아오르기 시작한다. 그녀는 자신이 목격하게 될 미지의 사태와 거대한 공허를 세상 사람들에게 증언하고자 하는 마음을 먹는다. 그것이 인간으로서의 자신에게 주어진 마지막 책무라고 믿었던 것이다. 이제까지 어디에 처박혀 있던 글쓰기에 대한 열망이 '완서'를 자극하고, 그녀는 시대적 환경이 준 공포를 초월해 작가로서의 자아를 획득한다. 후대의 우리는 또한 그녀의 글쓰기를 통해 덜 다듬어진 순수한 상태의 우리가 있었음을 기억하고, 현재의 두려움에서 벗어나 또 하나의 '찬란한 예감'을 향해 나아갈 수 있을 것이다. 그러니까 스무 살 '완서'의 번뜩이는 결심이 만들어낸 파도는 현재의 우리에게까지 일렁이며 다가와 우리가 새로운 시대를 증언하도록 부추긴다.


※ 출판사로부터 도서를 제공받아 작성되었습니다.※


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인간 욕망의 법칙 인간 법칙 3부작
로버트 그린 지음, 안진환.이수경 옮김 / 웅진지식하우스 / 2021년 3월
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운이 풀리길 바라는 것, 다시 말해 이 고객 저 고객의 마음을 살 수 있길 바라기만 하는 게 무슨 소용이란 말인가? 그건 눈 가린 채 오리에게 총을 쏘는 것이나 마찬가지다. 지식으로 조금만 무장해 보라. 그러면 목표가 커진다. (94쪽)

미국 드라마 <하우스 오브 카드>를 굉장히 즐겨보던 적이 있었다. <하우스 오브 카드>는 정치계에서 벌어지는 치열한 권력 싸움을 가장 잘 엿볼 수 있는 드라마다. 시리즈 내내 어찌나 교묘하고 첨예하게 대립이 이어지던지, 혀를 내두를 수밖에 없었다. 지난한 과정 끝에 그들은 결코 섭섭하지 않을 만큼의 권력을 누렸다. 하지만 가끔은 저렇게까지 해서 권력을 얻어야 하나 싶기도 했다. 『인간 욕망의 법칙』의 저자인 '로버트 그린'의 말처럼 권력 다툼을 "요즘 시대에 맞지 않는 사악하고 부도덕한 태도(7쪽)"로만 간주했던 것이다. 그래서 이를 대체하기 위해 "정의와 감사하는 마음에 호소(82쪽)"하는 방식을 선택했다. 하지만 그런 순진한 태도가 나 혼자만 가지고 있는 이상에 불과한 때도 있다. 힘과 이익이 주를 이루는 약육강식의 논리밖에 통하지 않는 세계에서 외로운 고결함은 소용이 없다. 필요한 순간에 절박하게 원하는 것들을 빼앗기지 않기 위해 현실적인 감각을 단련해야만 하고, 그렇기 때문에 『인간 욕망의 법칙』을 읽는다. 이 책에 수록된 법칙들은 내면에 내재되어 있다가 중요한 순간에 분명히 빛을 발할 것이다.


『인간 욕망의 법칙』은 『권력의 법칙』(2009)의 에센셜 에디션이다. 저자 '로버트 그린'은 이 책 이외에도 '전쟁'과 '유혹'에 관한 지혜를 담은 책들을 출간하여 권력에 있어 독자들의 멘토로 자리 잡았다. 『인간 욕망의 법칙』의 토대가 된 『권력의 법칙』은 현대판 『군주론』으로서 맹위를 떨치고 있으며, 저자는 덕분에 다시 살아난 '마키아벨리'로 평가받기도 한다. '로버트 그린'은 독자들이 인간관계와 그 내부의 욕망, 그리고 심리를 파악하고, 이에 관한 지식을 쌓아 현실을 돌파하는 데 그치지 않고 더 나은 목표를 향해 갈 수 있도록 만든다.


이 책은 4개의 파트로 구성되어 있으며, 총 48개의 권력 법칙이 수록되어 있다. 각 파트마다 우리는 권력이 어디로부터 생겨나고, 이를 획득하고 유지하며, 또 올바르게 행사할 수 있는지를 살펴볼 수 있다. 놀라운 것은 48개의 법칙마다 이와 연관된 사례를 꼼꼼하게 수록해 놓았다는 점이다. 사례 속에서 교훈을 찾아내고, 여기에서 '권력'의 키포인트를 짚어낸다. 풍부한 사례와 저자의 해석은 우리가 핵심적인 포인트만 집어 내어 권력에 대해 배울 수 있도록 돕는다. 여기에서 『인간 욕망의 법칙』은 질주를 멈추지 않는다. '뒤집어보기'를 통해 사례나 해석과 반대되는 경우를 가정해 보는 것이다. '권력'의 법칙을 배우는 데 있어 일종의 오답노트를 만든다고 보면 될 것 같다. 정답만 유추한 다음에 재빨리 돌아서지 않고, 오답까지 꼼꼼히 살펴보면서 권력을 완전히 우리의 것으로 만드는 연습을 할 수 있다.

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테슬라는 과학은 정치와는 전혀 상관없는 것으로, 부와 명예에는 신경을 쓰지 말아야 한다고 주장했다. 하지만 바로 그런 태도가 그의 과학적 업적을 망쳤다.(282쪽)


'권력'이라는 단어를 들으면 반복적인 하루하루를 보내고 있는 우리 자신과는 어떤 거리감이 느껴질지도 모르겠다. 그러나 일상적인 관계 속에서 빈번하게 일어나는 팽팽한 줄다리기를 떠올려 본다면, 또 권력 싸움이 우리 자신과 완전히 먼 세상의 일만은 아니다. 싸움의 크기는 달라도 모든 개개인의 삶 속에서 권력 다툼은 현재 진행형이다. 대단한 목적이 아니더라도 우리 자신이 원하는 바를 상대에게 관철시키고, 또 몇 안 되는 것들마저 잃지 않기 위해서 우리는 권력의 법칙에 통달해야만 한다. 『인간 욕망의 법칙』을 읽는 순간 '권력'은 어떤 단어보다도 우리 자신과 가까워지고, 이와 반대되는 상황으로 뒤집어볼 수가 없어진다.


※ 출판사로부터 도서를 제공받아 작성되었습니다.※


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인간 욕망의 법칙 인간 법칙 3부작
로버트 그린 지음, 안진환.이수경 옮김 / 웅진지식하우스 / 2021년 3월
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48개의 법칙과 사례들은 권력에 대한 우리의 욕망을 실현시켜 줄 완벽한 설명서다. 더 높은 곳을 향해 가지 못할 핑계가 사라졌다.

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