동급생
히가시노 게이고 지음, 민경욱 옮김 / ㈜소미미디어 / 2019년 10월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

히가시노 게이고의 학원 미스터리, 동급생

<동급생>은 히가시노 게이고의 초기작이다.

학생이 주인공인 학원 미스터리물로, 유명한 작품이다.

이번에 새로 나왔는데, 표지 일러스트가 내용에서 중요한 부분과 연결되게 그려져 좋았다. 색감도 예쁜 편이다.

한 소녀가 교통사고를 당해 죽는다.

그녀의 죽음은 학교의 구성원들에게 영향을 끼친다.

주인공 니시하라는 그녀의 죽음에 책임을 느끼고, 사건을 조사하기 시작한다.

유키코가 학생부 지도 선생님 미사키로부터 도망치다가 사고가 일어난 정황을 알게 된다.

그런데 얼마 지나지 않아 미사키도 죽은 채 발견된다.

미사키와 대립하던 니시하라에게 비난과 의심이 쏠리기 시작한다.

학교에서는 책임을 회피하려 하고 학생들에게 그 무게를 지우려 한다.

비판적인 요소가 들어있는 미스터리.

학원 미스터리들은 대부분 가볍게 읽을 수만은 없는 듯하다.

어쨌거나 '사건'이 일어났다는 점에서, 순수함만을 간직할 수는 없다는 것이리라.

<동급생>에서 학생들도, 선생님들도 이리저리 휩쓸린다.

무기력하게 그저 흐르는대로 떠밀려 간다. 잘못된 방향인지도 모른채...

씁쓸한 기분으로 읽어가게 된다.

사실, 주인공이나 인물들 중 끌리는 캐릭터가 없어서 읽기 조금 힘든 부분이 있었다.

히가시노 게이고의 작품들은 매력적인 캐릭터보다는 전체적인 플롯이나 주제 의식쪽에 비중을 두고 읽는 편이 좋을지도 모르겠다.

히가시노 게이고의 스타일을 좋아하고, 캐릭터에 집중하기 보다는 이야기 서사나 주제에 집중하는 독서 타입을 지녔다면 흥미롭게 읽을 수 있을 듯하다.


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기도의 카르테
치넨 미키토 지음, 권남희 옮김 / ㈜소미미디어 / 2019년 9월
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따뜻한 메디컬 미스터리, 기도의 카르테

 

<기도의 카르테>는 현직 외과의사인 치넨 미키토가 쓴 메디컬 미스터리다.

그런데 이제까지 읽어 본 비슷한 장르의 책들과 분위기가 어딘가 달랐다.

따뜻하고, 평화로운 느낌.

전문용어가 적어 쉽게 읽을 수 있는데, 그건 저자가 글을 쓸 때 목표로 하는 것이라 했다.

메디컬 미스터리와 코지미스터리의 조합. 독특하다.

주인공의 성향도 분위기에 큰 영향을 끼친 것 같다.

의대를 졸업하고 대학병원에 배정되어 다양한 과를 경험중인 수련의 스와노가 주인공이다.

그는 환자가 "왜 그런 행동을 했는지" 생각하고 환자를 이해하려는 마음을 가지고 있는 의사다.

그를 맡은 지도 의사들은 그런 스와노의 성향이 자신들의 과와는 거리가 있다고 말하지만, 그의 노력을 무시하지 않는다.

 

"알겠나, 우리는 환자에게 무언가를 강제할 수는 없어. 의사가 할 수 있는 건 통계상 자료를 제시하고 가장 적합한 치료를 제시하는 것뿐이야. 우리가 제시한 모든 정보를 이해한 뒤에 환자가 선택한 사항에 의사가 참견할 수는 없어. 우린 그렇게 대단하지 않아." (p.71)

 

스와노가 처음 배정된 곳은 정신과. 그곳에는 매달 자의적으로 수면제를 먹고 응급실로 오는 여성이 있었다.

그런 일이 몇 번이나 반복되어 다른 이들은 그녀에게 무심했다. 그 부분을 그들 스스로도 알고 있었다.

떄문에 지도 의사 다테이시는 스와노에게 그녀를 맡긴다. 다른 의사들과는 다른 그의 '성향'이 환자에게 도움이 될 것이라고 생각한 것이다.

환자를 동정하고 동화되는 마음이 강한 스와노는 환자가 안고 있던 문제를 알아낼 수 있었고, 환자에게서 변화를 이끌어낼 수 있었다

두번째로 배정된 곳은 심장외과. 어느 환자가 갑작기 수술방식을 바꿔달라고 요구했다.

더 안전하고 편한 방식이 아니라 다소 위험이 따르는 쪽을 굳이 고르려 하는 것.

스와노는 환자의 의견대로 해주고 싶어하는 마음을 이야기하지만, 지도의사 사에키는 현실적인 어려움을 이야기한다.

환자와의 대화가 평행선을 달리는 중, 스와노는 우연히 환자가 어떤 남자와 접촉하는 것을 보게된다.

그리고 환자가 갑자기 생각을 바꾼 사연을 알게 되는데... 이 사연이 참 안타까웠다.

그렇기 때문에 지도 의사였던 사에키도 그런 선택을 한 게 아닐까 싶기도 했다.

세번째로 간 곳은 피부과. 그곳에서 만난 환자는 화상을 입은 여성이었다. 그런데 화상으로 상처입은 부위가 커진 것을 알게 된다.

그녀가 상처를 키운 이유는 말못하는 사연이 있었는데... 다행스럽게도 해피엔딩으로 끝났다.

네번째로 수련하게 된 곳은 소아청소년과. 스와노는 약을 먹었는데도 발작이 일어나는 소녀 환자를 만나게 된다.

병원에서도 약 기운이 검출되지 않아 이상하게 생각해 알아본 스와노는 소녀 가족의 특별한 상황을 알게 된다. 그러나 사건의 진상은 약간 반전이었다.

마지막으로 간 곳은 순환기 내과. VIP실에서 유명한 연예인을 만나게 된다.

이 에피소드는 다소 뻔하게 흘러가는 느낌이 있었다. 충분히 예상 가능한 전개였다.

이렇게 다섯 곳을 돌아본 스와노는 최종적으로 자신이 어떤 과에서 일할지 결정하게 된다.

 

한 과의 이야기가 아니라 여러 과를 도는 수련의가 주인공이기 때문에, 독자도 다양한 과를 경험할 수 있었다.

같은 '의학'에 속하는 분야임에도, 각각 특징이 있음을 알 수 있었다.

스와노는 거쳐온 과들에서 좋은 평가를 얻었지만, 그의 성향이 가장 도움이 될 만한 과를 찾게 된다,

각 과의 지도 의사들은 스와노에게 '스와노는 이 과에 맞지 않을 것 같다'고 이야기한다.

스와노의 성향, 환자에게 공감하는 것은 분명 좋은 자질이다. 그러나 좋은 의사가 되기엔 애매할 수 있다.

너무 공감하다 보면 상대의 문제에 같이 빠져들어 자신까지 망가질 수 있다.

빠른 진단이 필요한 상황에서 환자 하나하나에 집중하기엔 여력이 부족하다.

그렇게 깊이 파악할 만큼 문제를 숨기고 있는 환자는 많지 않다.

그러나 모든 과에서 '환자를 위하는 마음'은 진심이라는 것을, 모든 에피소드에서 보여주고 있었다.

스와노가 알아낸 환자가 숨기고 있던 사연들. 지도 의사들은 그걸 알게 되고 모두 긍정적인 방향으로 환자에게 도움을 주었기 때문이다.

선명한 '악인'이 보이지 않는다는 점이 이 소설의 매력 중 하나였다.

옮긴이의 말을 읽어보니 저자의 전작이 이 책과 어느 정도 연계되는 듯하다. 기회가 된다면 읽어봐야겠다 생각했다.


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작가 소설
아리스가와 아리스 지음, 김선영 옮김 / 엘릭시르 / 2019년 7월
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작가가 소재인 미스터리 단편집, 작가 소설

<작가 소설>은 작가를 중심 소재로 잡은 단편을 묶은 책이다.

미스터리 단편집이긴 하지만, 실린 단편들이 모두 미스터리인 건 아니다.

그만큼 결이 다양한 이야기들이다.

글쓰는 기계, 죽이러 오는 자, 마감 이틀 전, 기코쓰 선생, 사인회의 우울, 작가 만담, 쓰지 말아주시겠습니까?, 꿈 이야기.

총 여덟 편이 실렸다.

아리스가와 아리스의 작품은 '작가 아리스' 시리즈를 몇 권 읽은 적 있다.

단편들은 그 시리즈와는 이미지가 다소 다른 느낌이 있었다.

각 단편마다 스타일이 다른 만큼 집중하는 포인트가 달랐다.

가장 인상적인 이야기는 첫번째 실린 '글쓰는 기계'이다.

시작을 강렬하게 장식했다. 표지의 이미지도 이 이야기와 관련된 것이다.

베스트셀러를 쓰는 작가를 만들어 내는 숨겨진 비법. 그것은 글쓰는 기계를 이용하는 것이었는데, 그 기계에 관한 내용은 섬뜩하다.

이 단편이 정말 강한 인상을 남긴 부분은 마지막이었다. 그렇게까지 작가는 압박감을 느끼며 글을 쓰려고 하는가 싶어 충격적이었다.

다음에 실린 '죽이러 오는 자'의 경우는, 처음엔 서술트릭인가 싶었는데 약간 애매하다.

내용은 호러 느낌으로 무서운데, 트릭이 밝혀지지 않은 듯 해서 흥미가 일지 않았다.

'마감 이틀 전'은 다양한 트릭의 제시와 기각이 반복되는 구성이 흥미로웠다.

'기코쓰 선생'은 미스터리라기보다는 약간의 수수께끼가 담겼다. '소설가'란 직업에 대한 비판을 하는 소설가란 설정으로 끌어가는 내용도 흥미롭다.

'사인회의 우울'은 마지막 반전으로 밝혀지는 비밀이 섬뜩하다.

'작가 만담'도 미스터리라고 하기엔 가벼웠다.

'쓰지 말아주시겠습니까?'는 이야기에 깔린 분위기가 으스스하다.

직접적으로 사건을 '제시'하기는 않지만 독자들이 충분히 상황을 '짐작'하게 하면서 미스터리함을 끌어올린다.

마지막으로 '꿈 이야기'도 미스터리라고 하기엔 애매한 느낌. 조금 심심한 결말이어서 아쉬웠다.

'작가'란 한 가지 소재로 다양한 타입의 이야기를 읽을 수 있었지만, 그만큼 복불복이란 생각도 든다.

한 권의 책에서 미스터리의 다양성을 느껴보고 싶다면 읽어보면 나쁘지 않을 책이다.


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나당탐정사무소 사건일지 - 윤자영 연작소설 한국추리문학선 5
윤자영 지음 / 책과나무 / 2019년 5월
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한국 추리소설 읽어보기! 나당탐정사무소 사건일지

<교동회관 밀실 살인사건>의 후속작인 <나당탐정사무소 사건일지>를 읽게 되었다.

전작을 읽지 않아도 괜찮을까하는 우려가 있었지만, 큰 문제는 없었다.

그래도 1권과 연결되는 요소가 어느 정도 존재하니, 스포일러를 결코 만나고 싶지 않은 독자라면 앞선 책부터 읽는 게 좋을 듯하다.

그런 독자가 아니고, 장편보다 단편을 선호한다면 이 책을 먼저 만나보는 것도 나쁘지 않다.

제목에 '사건일지'란 단어가 들어간 걸 보면 알겠지만, 나당탐정사무소에서 해결한 사건들을 묶은 단편집이니까.

수록된 에피소드는 총 여섯 편.

'시체고치-도르래 살인사건, 황 영감 살인사건, 의문의 도박판 사건, 김민영 탐정 데뷔 사건, 왕 게임 사건, 최후의 대결'이다.

전작에서 사건을 해결하고 얻은 돈으로 탐정사무소를 연 당승표와 나승만.

당승표가 '추리'를 맡았다면 나승만은 '수입' 측면을 맡고 있다.

흥미있는 사건을 원하는 당승표는 들어오는 단순한 의뢰들을 거절해서 나승만의 속을 썩인다.

이런 부분은 탐정의 대명사 '셜록 홈스'를 떠올리게 한다. 사건에서 좀처럼 풀리지 않는 수수께끼 요소를 중요하게 여기는 태도.

각 에피소드는 독립적이지만 미약한 연결고리들이 있다.

전작에 등장했던 기간제 교사 김민영도 중간에 사건을 통해 만났다가 합류하게 된다.

첫번째와 두번째 단편이 흥미로웠다. 트릭에 단순한 편의 과학 지식을 접목했기 때문이었다.

나머지 에피소드들은 좋아하는 소재가 아니었다.

캐릭터 쪽은 그다지 끌리지 않아서 아쉽다. 무엇보다 탐정역인 '당승표'가 매력적으로 느껴지지 않았다.

나당탐정사무소에서 사건을 마무리짓는 방식에 좀처럼 공감하기 어려웠다.

후속작, 혹은 단편집의 한계일 수도 있다. 인물 묘사는 아마 장편이었던 전작에서 충분히 보여주었을 수 있으니까.


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너는 기억 못하겠지만
후지마루 지음, 김은모 옮김 / arte(아르테) / 2019년 1월
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생각이 가득 뻗어나가는 감성 미스터리, 너는 기억 못하겠지만

책을 읽으며 생각했다. 여러 가지 테마가 담겨 있는 것 같다고.

어느 요소에 집중하냐에 따라 감상도 여러 갈래로 흩어질 것이다.

그러니 읽고, 또 읽어봐도 좋겠지.

먼저 간단히 줄거리를 써볼까. 굳이 따로 요약할 필요는 없다. 책 뒷부분에서 주인공이 정리해서 말해주니까.

"내가 사신 아르바이트를 하던 때의 이야기야."

이 아르바이트는 최악이지.

시간 외 수당은 안 나와.

교통비도 없어.

아무렇지도 않게 이른 아침부터 불러내지.

게다가 유령 같은 '사자'를 저세상으로 보낸다는 상식밖의 일을 시켜.

무엇보다 시급이 300엔이야.

300엔이라고.

어이없는 수준을 넘어서 웃음이 날 정도지.

정말로 돼먹지 못한 아르바이트라니까.

"하지만 말이야."

그래.

하지만.

"그래도 너한테 이 아르바이트를 추천할게."

묘비처럼 우두커니 선 그에게 나는 생명을 불어넣는다.

이 아르바이트는 최악이었다.

그러나 동시에 소중한 무언가도 붙잡을 수 있었다.

내 앞에서 사라져간 많은 사람들.

모두가 빛나는 희망을 주었다.

"알아주었으면 해. 이 세상에 멋진 사람들이 있었다는 것을." (p.344~345)

주인공 사쿠라는 같은 반 친구로부터 '사신 아르바이트'를 제안받았다.

시급은 300엔 뿐이면서 시간외수당도 없고 교통비도 없는데 이른 아침부터 일하게 하는 최악의 아르바이트.

'추가시간'을 살아가는 사자를 도와줘야 한다.

찜찜함은 있었지만 돈이 필요했기에 그는 아르바이트를 승낙한다.

그런데, 돈만 벌면 그만이라고 생각하며 시작했던 아르바이트는 의외의 '계기'가 되어주었다.

기억.

사자에게 주어지는 '추가시간'은 일종의 IF의 세계. 주어진 시간이 끝나 사자가 사라지면, 세계는 수정된다.

사자가 끼친 모든 영향은 없던 일이 된다. 모두에게서 잊혀진다. 그들과 관련된 소중한 기억을 잊어버린다.

기억에 대한 의심. 혹시, 우리의 기억도 어딘가 비어있는 게 아닐까, 수정된 건 아닐까.

소중했던 무언가를 잊고 살고 있는 건 아닌가. 그런 생각을 하게 된다.

애초에 기억이라는 건 믿을 게 못된다고 한다. 자신의 관점으로 수정된다고 하니까.

"말도 안 돼. 그런."

절망하며 깨달았다. 아아, 또 실수했구나.

사람은 언제나 잃고 나서야 후회한다.

언제나 잃고 나서야 소중했음을 깨닫는다.

알고 있었는데. 행복은 반드시 망가진다는 걸 알고 있었는데.

그런데 또 실수하고 말았다. (p.60)

생각해본다.

만약 그때 다른 선택을 했다면, 다른 미래를 맞았을까. 아니면 아무리 발버둥쳐도 운명을 거스를 수는 없었을까.

이제는 알 수가 없다. (p.63)


후회.

등장인물들은 모두 후회를 한다. 인간이라면 끊임없이 후회하게 되는 것일까.

주인공 사쿠라는 첫번째 일을 후회로 마치게 된다.

'추가시간'을 얻은 사자들은 후회하는 무언가가 있었다.

죽기 전 간절히 원한 것이 있었다. 그러나 추가시간 동안 아무리 노력한들 완벽한 방향으로 돌려놓을 수 없다.

그들이 죽은 후 얻은 놀라운 초능력으로도 불가능하다.

그렇기에 추가시간은 신의 선물이라 생각하기엔 가혹하다.

 

"추가시간은 몹시 잔혹해. 죽음이라는 운명에서는 절대 못 벗어나고, 아무리 발악한들 남의 기억에 남지도 못하지. 해소할 길 없는 미련을 조명해서 대체 무엇을 위한 인생이었는지 돌이켜보는 시간에 지나지 않아. 신은 죽은 사람에게 그렇듯 부조리한 시간을 주는 아주 매정한 존재야."

그렇지만.

몇 번이고 듣고 싶어지는 다정한 음색으로 하나모리는 말을 자아냈다.

"그렇지만 바로 그렇기 때문에 의미가 있다고 생각해." (p.109) 

 

그럼에도 사신 아르바이트를 제안해 같이 일하던 하나모리는 '의미가 있다'고 말한다.

그 의미가 바로 사쿠라가 마지막에 말하는 '소중한 무언가', 희망이라는 것이리라.

 

관계.

사자의 미련은 대부분 '인간관계'에 관한 것이었다.

그건 사신인 '사쿠라' 때문이었던 것 같다. 사신은 비슷한 문제를 겪는 사자를 배정받는다고 한다.

그래서 더 돕고 싶어지게 만드는 걸까. 공감이 생기도록 해서.

사쿠라는 사자들을 하나하나 마주하면서, 그들이 각자의 결말을 짓는 것을 보면서 마음을 바꾸어나가게 된다.

그리고 생각하게 된다.

사신이 '사자'를 구원한다.

덧붙여 '사자'를 통해 사신도 구원받는다.

이것이 바로 이 세상의 진실이 아닐까. (p.183)

 

불가능.

불가능을 가능케하는 극복은 없다.

'사신'이 된 이에게 특별한 능력은 없다. 특별하다면 사신 아르바이트를 하는 동안만큼은 수정되지 전의 일들을 '기억'할 수 있다는 것뿐.

그것도 아르바이트를 마치면 모두 잊게 된다.

사자들의 에피소드도, 로맨스쪽도, 상실을 인정하며 거기서 의미를 찾아낸다는 느낌이다.

최근 읽은 일본 라이트 노벨 작품들은 이런 전개가 많았떤 것 같다.

시한부라서 헤어질 수밖에 없거나, 아예 만날 수 없는 존재를 좋아하는 것.

결국 잃어버린 후 홀로 의미를 되새기는 것.

그런 점에서 <너는 기억못하겠지만>은 더 잔혹하다. 기억조차 할 수 없으니까.

 

행복은 뭘까. 먼 기억 속 누군가가 물었다.

이제는 안다. 지금이 행복함을 아는 게 행복임을.

잃기 전에 깨닫는 것.

잃었더라도 행복함을 기억하는 것.

기억하지 못하더라도 언젠가 기억해낼 수 있기를 바라는 것.

분명 그것이 바로 이 세상에서 추구해야 할 진실이다. (p.334~335) 

 

존재 이유.

기억을 잃는다는 설정은 존재에 대한 생각도 하게 만들었따.

아무것도 남기지 못하는 시간도 의미가 있을까?

그 시간에 존재하는 것에 의미가 있을까?

이 의문에 책 속의 누군가가 답하는 이 말이 좋은 답이 되어준 것 같다.

 

"이제 생각이 안 나겠지만 예전에 당신에게는 소중한 사람이 있었어요. 이 이야기는 제가 사라지면 다시 투명해지겠죠. 하지만 지금 이 순간만은 당신을 행복하게 만들 수 있을 거예요. 제 인생의 큰 의미는 거기에 있어요." (p.361)

 

지금은 기억해내지 못하더라도, 어느 순간만큼은 행복하게 만들 수 있었다면. 그걸로 되었다고.

인지하지 못하더라도 무의식에 남겨져 있을거라는 나름의 해피엔딩이었다.

 

책은 잘 읽히는 편인데, 생각하게 되는 내용이 너무 많아서 서평을 어떻게 써야할까. 고민을 많이 했다.

결국 흐트러진 생각을 그냥 차례로 썼다. 하나하나 더 파고들 수도 있었는데 싶어 아쉽다.

로맨스는 굳이 필요하지는 않았다는 생각이 든다. 미스터리라는 장르에 맞는 반전들도 적절히 있었다.

무엇보다 사신 아르바이트라는 소재만으로도 충분히 괜찮은 책이다.


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