수상한 기자의 미디어 대소동 - 종이부터 스마트폰까지 정보 전달의 역사 잇다 3
서지원 지음, 이한울 그림, 김태훈 감수 / 상상의집 / 2021년 6월
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‘잇다’라는 세 권의 시리즈 중 세 번째 책이다. 이런 시리즈를 기획하신 시도가 참 신선하면서도 고맙게 느껴진다. 잘 팔릴만한 내용이 아니라서 말이야.... 하지만 유용한 사람에게는 고마운 책이지. 초등교사로 아이들 책을 보면서 이런 고마운 책들을 많이 발견한다. 판매지수는 낮은 책들. 작가의 창작노동은 엄청났을 것 같은데, 또한 그림작가, 편집자, 디자이너 등 많은 이들의 수고가 들어갔을 텐데 본전도 못 건질 것 같은 책들. 하지만 잘 팔릴 책들만 만든다면 책의 다양성은 말도 안되게 좁아져버리겠지. 그런 의미에서 대중적인 관심을 끌 주제는 아니어도 다양한 주제가 구석구석 다루어졌으면 좋겠다. 어떤 주제든 찾아보면 있도록 말이다.

이 책은 수업주제 중 ‘교통과 통신’이라는 주제로 찾다가 발견한 책이다. 단원의 주제가 될 만큼 이것이 중요한 주제일까? 라는 생각을 했는데, 이 책을 읽다보니 교통과 통신의 발달사는 인류의 발자취와 겹칠 정도로 중요한 것 같다. 인간은 미지의 세계를 궁금해하는 존재이고, 남들과 소통하고 연결되고자 하는 존재이기 때문이다. 그래서 인류의 발전은 교통수단, 통신수단의 발달과 함께 해 지금까지 왔다. 이 시리즈는 그것을 ‘잇다’ 라는 제목으로 표현했다. 매우 적절해 보인다.

이 책은 그중 마지막 3권, 통신수단(미디어)에 관한 책이다. 3권을 다 읽지는 않아서 정확하게는 모르겠지만 이 시리즈는 지식을 직접적으로 설명해주기보다 이야기 속으로 독자를 안내해 함께 여행을 하도록 인도한다. 그래서 이야기 진입을 위해 꽤 많은 분량이 필요하고, 결과적으로 교과서에 이 주제가 나오는 3학년에게는 좀 버거운 두께의 책이 됐다. 그래도 딱딱한 지식책보다는 장점이 많으니 일단 진입만 잘하면 읽어낼 수 있을 것 같다. 고학년에게는 무난한 수준과 분량이다.

도서관에서 빌린 이 책은 0번대(총류)로 분류가 되어있다. 2권인 ‘교통수단’은 5번대(기술과학)였고. 다양하게 분류가 가능하겠다. 내 느낌으론 역사 쪽이 강하다. 주제사라고 할까. 미디어라는 주제로 인류의 발달과정을 본다. 통사도 보아야 하지만 이런 다양한 주제사들과 함께 보면 세상을 이해하기 훨씬 좋을 것 같다.

이 책의 주인공 친구들은 패럿Q라는 인공지능과 함께 ‘잡소식 신문사’의 나대기라는 이상하고 수상한 기자를 찾아갔다가 가상체험으로 과거의 여러 현장들을 체험하게 된다. 이를 통해서 종이, 인쇄술, 라디오와 텔레비전, 인터넷, 그리고 마지막으로 스마트 미디어까지 살펴보게 된다. 내 취향으로는 서사 쪽에 말이 좀 많은 느낌인데... 서사는 지식전달에 다리 역할만 딱 해주고 최소한 간결했으면 하는 게 내 취향이지만, 독자들에 따라 입맛이 다 다를 것 같다. 이야기라서 몰입과 이해가 더 쉬울 수도 있고.

인류가 생각과 정보를 전달할 수단으로 종이를 갖게 되기까지 얼마의 시간이 걸렸던가. 그리고 책이 보편수단이 될 수 있는 인쇄술이 발달하기까지도. 그 이후 인간의 미디어는 눈부신 발전을 거듭하여 모든 개인이 어마어마한 전파력의 소셜 미디어를 갖는데까지 이르렀다. 다음의 발전 단계는 무엇일까.

미디어의 역사에서 그치지 않고 미디어 윤리까지 다루어준 부분에 대해서도 매우 만족스럽다. 인간의 기술 발전을 윤리가 따라가지 못한다. 이 갭이 커지다보면 발전은 축복이 아니라 재앙일 수도 있다. 아이들 사이에서도 간혹 이에 대한 위기의식을 느낀다. 힘을 주어 지도할 부분인 것 같다.

서사, 지식, 윤리를 잘 버무려 담은 이런 책을 읽어낼 수 있는 독서력이 아이들 모두에게 있다면 좀더 풍성한 활동들을 할 수 있을텐데.... 하지만 그 또한 나의 역할이니 힘을 내보자.^^

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오후 네 시의 놀이터 상상문고 14
제성은 지음, 정은선 그림 / 노란상상 / 2022년 1월
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육아 지원군으로 출동한 조부모, 맞벌이 부모, 아이들, 이렇게 3대가 나오는 이야기다. 누가 가장 공감할까? 내가 보기엔 조부모일 것 같다. 다음은 부모. 마지막으로 아이들은 얼마나 공감할지 잘 모르겠다. 우리집 애들처럼 할빠(할아버지 아빠)나 할마(할머니 엄마)가 계신 아이들은 공감도 하고 감사도 할 것 같고, 해당사항 없는 아이들은 그냥 다른집 구경하는 느낌이지 않을까 싶다. 아니면 '우리를 키우신다는게 이렇게 힘든거구나'를 느낀다거나, '우리도 할빠나 할마가 계시면 좋겠다' 라는 생각을 할 수도 있지 않을까? 좀 더 나가면 고령화 사회의 노인문제에 대해서 이야기를 나눌 수도 있을 것 같다.

그런데 아이들이 닿기 어려운 부분도 있어보인다. 그건 나에겐 너무 절절히 느껴지는 부분이다. 물론 나도 예전엔 몰랐었지. 그건 바로 늙어가는 슬픔과 고통이다. 이 책에선 추함을 빼고 표현했기에 그마저도 아름답게 보이지만, 추함이 빠질 수 있을까? 그래서 난 두렵기만 하다.ㅠ

오후 네 시의 놀이터는 만남의 광장 같은 곳이다. 육아인들이 만나는. 그곳에서 지민이 할마와 시아 할빠가 만난다. 처음엔 으르렁거렸지만 지민이와 시아의 공동작전으로 이내 친구이자 동지가 된다. 아이들의 작전이 유효한 것도 있었지만 무엇보다 공감대가 있었기 때문일 것이다. 시골에 계시다가 자식들의 다급한 상황 때문에 올라와 육아에 참전한 용사들이라는 점. 급변하는 사회에 적응하기 어려운 어리버리 노인들이라는 점. 늙어서 이제 몸도 예전같지 않다는 점....

지민이 할머니는 지민이와 동생 두 형제를, 시아 할아버지는 시아와 동생 두 자매를 키우신다. 초등생과 어린이집에 다니는 아이 둘을 돌본다는 게 보통일이 아니다. 여기선 할아버지가 육아 선배시다. 할머니는 부지런하고 사랑도 넘치는 분이지만 육아는 녹록치 않고, 아이가 다친다거나 집이 엉망된다거나 등 키운 공이 사라지는 일들도 생겨 할머니의 힘을 빼놓는다. 그래도 할머니는 지민 할아버지와 하나하나 도전해가며 도시 육아 생활 적응에 힘쓴다.

그런데 이번엔 할아버지가 심상치 않다. 잘 넘어지시고 깜빡깜빡 하시는게.... 떠올리고 싶지 않은 병명이 있었는데 끝까지 읽어보니 결국 그거였다. 파킨슨병. 그게 얼마나 힘든데...ㅠㅠ 할아버진 결국 휠체어를 타시고, 요양병원으로 가시게 된다. 함께하던 네시의 놀이터엔 할머니만 남았고, 할아버지가 보낸 편지를 읽는다. 놀이터의 아이들은 잘 있는지 궁금해하며 당부하는 편지. "다음번에도 편지 쓰겠습니다. 잊어버리지 않는다면 말입니다." 그리고 놀이터엔 초보 할마가 새로 나타나셨다. 이제 할머니가 손 내밀 차례.

여성의 경력 단절도 막아야 하고 출산율도 지켜야 한다면 대체 육아는 누가 해야 하는 걸까? 노인들도 평생 고생했으니 노후의 삶을 자유롭게 즐길 권리가 있는데 말이다. 돌봄기관의 활성화도 필요하지만 꼭 그게 답일까?

난 옛날 엄마들의 삶도 꼭 나쁘진 않은 것 같다. 단 전업주부들의 역할도 귀하게 여겨줬으면 좋겠다. 그리고 근무시간이 좀 여유있고 탄력적일 수 있으면 좋겠다. 급할 때 부부가 서로 시간을 조금씩 낼 수 있도록. 더 나아가면 저녁이 있는 삶. 밤까지 돌봐주는 돌봄기관보다도 부모를 집에 보내주는 사회가 되었으면 좋겠다. 그리고 조부모들은 서브 양육자로 가까이 계셔주시면 더없이 좋을 것 같다. 돌봄노동에 희생되지는 않되 아이들이 그 따스함을 느끼고 자라날 수 있도록. 아이들 옆에 어른은 많을수록 좋다. 믿을 수 있는 내편인 어른의 존재. 그것이 아이들에게 주는 안정감은 말로 다할 수 없다.

세상 돌아가는 게 어찌 말처럼 쉬우랴. 그래도 꿈은 꾸어보면서, 오늘도 육아라는 고되고 고귀한 일을 하고 있는 모든 분들이 그 일을 행복하게 하시길 빈다. 그래야 아이도 행복하고, 모두가 행복할 테니까.



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씽씽 달려라, 허벅지 단비어린이 문학
우성희 지음, 배민경 그림 / 단비어린이 / 2022년 1월
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이 책의 맛을 한마디로 뭐라고 표현할까. 깨소금 사이다맛이라고 할까.ㅎㅎㅎ 깨알재미가 있으면서 뭔가 속도 시원하다. 아이들도 한달음에 읽어낼 듯하다.

덩치있고 잘 먹는 집 딸 시아가 빛나라는 여우 캐릭터 친구를 따라 피겨 스케이팅을 시작했는데 좌절감만 맛본다. 일단 체형부터가 맞지 않았기 때문. 하지만 세상이 완전 불공평한 건 아니다. 어떤 점이 한쪽에선 단점으로 작용하지만 다른 쪽에선 장점일 수도 있는 것이다. 이럴 때는 빠른 전환이 필요하다. 자괴감과 열등감만 곱씹으며 머물러있기보단 장점을 극대화할수 있는 쪽으로 새로운 길을 찾는게 낫다. 이건 일차적으로 본인이 할 일이지만 주변 어른들의 역할이기도 하다. 아무래도 부모의 역할이 가장 크고 다음으로는 교사라 할 수 있겠지. 시아에게는 이모가 큰 역할을 했다. 그리고 잘먹고 잘싸면 된다며 시아 먹이는 일에 큰 기쁨을 찾으시는 외할머니의 절대적인 사랑도 큰 힘이 됐다. 한 아이 주변에 여러 어른이 있다는 건 정말 다행스러운 일이다. 그 여럿이 똑같은 것보다는 이렇게 다른 것이 낫다. 어른도 완벽하지 않으니까.

그와 비교해서 빛나를 볼 때는 좀 안쓰럽다.
"발표회 때 올거야? 아, 씨! 맨날 못 온대. 엄마 아빤 나보다 일이 더 중요하면서. 그러려면 왜 낳았어? 돈만 주면 다야? 아, 몰라. 끊어."
엄마, 아빠가 바쁜건 시아네도 비슷한데, 넉넉한 애정을 가진 어른 조력자가 있는 것과 없는 것은 이렇게 차이가 난다. 갈수록 사회는 빛나네 같은 가정을 양산하는데, 이런 사회에서 아이들이 외롭지 않게 자랄 수가 있는걸까. 그런 걱정이 든다. 빛나의 여우짓 또한 애정결핍에서 오는 것으로 보이니 말이다. 빛나는 탁월한 외모와 피겨라는 희소성있는 능력으로 남자아이들의 관심을 끄는 데는 성공하지만 좋은 관계로 이어가는 데는 계속 실패한다. 시아의 오랜 남사친인 영찬이도 빛나한테 홀려서 시아에게 상처를 주었다가 겨우 되돌아왔다. 따져보면 빛나가 안됐는데, 하는 짓은 너무 얄밉고 어이없는 행태를 반복하니 상종하기가 싫다. 이게 동화 속에만 있는 전형적 캐릭터가 아니고 구체적 양상은 다르지만 많은 아이들이 보이고 있는 문제점이다. 빛나를 구제해야 할 필요가 현실에서 아주 크게 있다. 이 책을 읽으며 시아에게서는 통쾌함을, 빛나에게서는 결핍의 안타까움을 느꼈다. (얄미움도 함께ㅠ)

이 책을 읽던 중 데자뷰를 계속 느끼는데 그 원인을 알 수 없어 속이 간질간질하다가 아! 하고 찾아본 책이 있었다. 푸른문학상 수상집 중 한권이었는데 거기서 내가 제일 맛깔나게 읽었던 작품이었다. 마침 '허벅지'를 내가 기억하고 있었다. 아, 이분이 우성희 작가님이었구나! 다시 읽어보니 주인공 이름과 일부 세부적 내용이 약간 바뀐 것 같다. 분량에 큰 차이는 없다. 작품집으로 실리기엔 원래 좀 긴 분량이었다. 삽화없이 실렸어도 재미있긴 했지만 살짝 묻혀버린 작품을 이렇게 새옷을 입혀 내주시니 참 감사한 일이다. 한권의 책으로 새로 나오니 훨씬 더 느낌이 산다. 안 나왔으면 정말 아까울 뻔했다.

이 책은 그냥 깨소금 사이다맛으로 재밌게 읽기만 해도 충분하다. 좀 더 욕심을 부린다면 많은 시아들에게도, 빛나들에게도 약이 되는 책이면 좋겠다. 자신의 조건에 가로막힌 아이들에게는 자존감과 용기를, 관계맺기에 실패하는 아이들에게는 자신을 객관적으로 볼 수 있는 눈을 뜨게 해준다면. 동시에 따뜻한 위로도 함께 준다면 좋겠다. 시아야, 빛나야. 너희들 모두 귀한 아이들이야. 힘내라! 아참, 영찬이 너두.^^

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선생님, 세계 시민이 되려면 어떻게 해야 해요? 어린이 책도둑 시리즈 19
정주진 지음, 홍윤표 그림 / 철수와영희 / 2022년 1월
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다소 낯선(흔치 않은) 학문인 평화학의 국내 1호 박사가 저자시라고 한다. 평화라면 가치지향적이고 그 범위도 엄청나게 넓은데 어떤 공부를 하는 학문인지 궁금하다. 이 책을 읽어보면 어느정도 윤곽을 알 것 같기도 하다. 평화학 박사가 이 책의 집필을 맡은 이유가 있을 것이다.

‘세계시민교육’은 범교과 영역으로 창체 시간에 특별교육처럼 몇시간 이루어지고 마는 경우가 많았다. 이 책의 내용을 보니 그래도 현행 교육과정에서는 6학년 사회에서 꽤 많은 차시가 해당된다.(6학년 2학기 2.통일 한국의 미래와 지구촌의 평화) 다른 학년에서도 도덕 교과와 사회 일부 단원에 내용이 스며들어 있다. 이 책은 그중 가장 많은 차시가 배정된 6학년들에게 권해주면 좋겠다. 내용 수준도 초등 최고 학년인 6학년 정도는 되어야 알맞다고 생각된다. 설명이 어려운 것은 아니기 때문에 5학년, 4학년까지도 가능은 하겠다.

이 책의 전제는 우리가 ‘세계 시민’이라는 것이다. 즉 한 나라의 국민임을 넘어서 세계의 일원이라는 것. 그것은 국경을 넘어서 세계의 어느 곳에서 일어나는 일도 결국은 다 나와 연결된다는 뜻이다. 조금만 생각해보아도 우리는 내 나라의 울타리 안에서 그 영향만 받으며 살아갈 수는 없다는 것을 알 수 있다. 그러니 이것은 당연한 전제라 하겠다. 그렇다면 우리가 세계에 관심을 더 가지고 내 나라의 일이 아니라도 함께 걱정하며, 최선을 다해 도울 일을 찾는 것이 마땅한 일이겠다.

이 책은 총 6부 28장으로 되어있다. 각 장의 제목은 모두 질문으로 되어있다. ‘세계 소식에 왜 귀를 기울여야 하나요?’와 같은 식이다. 각 장은 3~4쪽 정도의 분량이라 읽기에 그리 부담되지는 않는다. 전체 분량도 128쪽으로 얇은 편이다. 하지만 접근성이 좋은 주제는 아니고 강의식 내용이기 때문에 끝까지 읽으려면 내용에 대한 관심과 인내심이 좀 필요하다. 내용에 대한 관심은 책에서 잘 인도해주고 있기 때문에 일단 진입하려는 시도가 필요하겠다.

읽다보면 우리가 세계시민으로서 살아가려면 관심을 가져야 할 영역이 매우 많다는 것을 알 수 있다. 당연히 세계적인 이슈 모두가 해당되지 않을까. 장수는 28장으로 많지만 크게 나누면 세 영역으로 좁혀진다. 일단 분쟁과 난민 문제가 있다. 그에 못지않게 기후위기의 문제도 크다. 아동 노동이나 조혼, 현대판 노예 등의 인권문제도 중요하다. 일상에만 눈을 박고 살다보면 이 모든 것은 당장 피부에 와닿지는 않는 문제들이다. 하지만 위에서도 말했듯이 세상은 이미 모두가 연결된 사회이고, 우리가 당장 해결할 힘이 있는 것은 아니지만 관심을 갖는 것 자체가 매우 중요하다는 사실을 알게 된다. 실천할 일은 그다음에 찾아도 된다. 그동안 나도 이런 내용 앞에서 ‘에휴....’ 하는 마음이 들 때가 많았다. ‘뭐 어쩔 수 있는 일도 아닌데...’ 하는 생각 때문이다. 하지만 외면하면 문제는 심화된다. 관심을 가지기. 지켜보기(눈 부릅뜨고!) 이것만으로도 악한 의도를 가진 사람들의 막나감을 어느정도는 견제할 수 있다. 100% 해결할 순 없지. 눈총을 쏜다는 나조차도 지킬박사와 하이드씨가 공존하는 양면적 인간인 것을. 그러니 인간을 믿을 수도 없고 인간의 제도나 조직도 완전히 믿을 수는 없지만 서로서로 지켜보는 수밖에. 나는 너를, 너는 나를.

각 챕터의 내용이 제목(질문)에 확실히 드러나있고 챕터별 분량도 짧으니 궁금한 것 먼저 골라 읽는 독서도 가능하고 교사가 발췌해서 읽어주거나 읽기자료로 제공하고 이야기를 나누는 것도 가능할 것 같다. 찾아보니 이런 내용의 책들이 꽤 많이 나왔고 나오고 있다. 교사들이 기본적으로 먼저 읽어볼 내용이라 생각되어 추천하고 싶다.


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산으로 올라간 백만 개의 굴 - 지구의 시간을 품은 지층과 화석 이야기 신나는 새싹 164
알렉스 노게스 지음, 마이렌 아시아인 로라 그림, 권지현 옮김 / 씨드북(주) / 2021년 8월
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지식그림책이 이리 멋지고 아름다울 수 있을까. 아이들이 어릴 때부터 이런 책으로 지식을 접한다면 배움이 지겨운 게 아니라는 걸 자연스럽게 알게 되지 않을까.

올해 맡은 4학년 과학에 [2.지층과 화석] 단원이 있어 도서관 간 김에 관련 책들을 골라 보다가 월척을 발견했다. 지층에 대한 내용을 다룬 책은 내가 찾아본 바로는 많지는 않은데, 그중에서도 지층만을 다루는 책은 거의 없었다. 그러다 발견한 책이 이렇게 아름다운 책이라니. 작년(2021)에 나온 책이다. 이런 책이 많이 나왔으면 좋겠다. 지식이 잘 구조화되어 체계적으로 정리된 책도 좋지만 한꺼번에 많은 내용을 전달하지 않더라도 자연스럽게 스며드는 이런 책도 참 좋다. 지식과 예술적 감성이 함께 가는 느낌이라서 더 좋다.

어른들은 제목을 보면 내용을 어느정도 짐작할 수 있을 것이다. 백만 개의 굴이 산으로 올라갔다고? 아, 옛날에 바다였던 지층을 말하는 거구나. 하지만 내용을 모르는 아이들에게는 제목부터가 동기유발이 되겠다. 제목의 굴은 뭘 말하는 걸까요? 우리가 먹는 굴을 말해요. 굴은 어디에서 나는지 알고 있죠? 맞아요. 바다에서 나죠. 아 그런데 굴이 산으로 올라갔다니, 어떤 일일까요? 하면서 책을 펼치면 되겠다.

책은 독자들을 산꼭대기의 커다란 바위로 안내한다. 흙으로 덮이지 않고 드러난 바위를 ‘노두’라고 한다는 것도 알려준다. 그런데 여기에 굴 껍데기가 가득하다! 이것은 화석이라는 점을 먼저 알려주고 화석에 대해 간단히 설명한다. 다음은 지층에 대해서 설명하는데 설명조차도 예술적이다.
“바위가 악보라면 지층은 음표나 오선, 쉼표라고 할 수 있지요.
노래는 맨 밑에서 시작해 맨 위에서 끝나요.
이 악보를 연주할 때 문제는 지층의 두께에 따라
음이 달라진다는 점이에요. 음의 길이도 다르고요.
중간에 쉬는 박자도 달라요.
하지만 지층은 악보처럼 읽을 수 있어요.
특정한 순서로 읽으면 우리에게 아름다운 노래를 들려주지요.”

이어서 지층마다 특정 시대에만 발견되는 화석들이 묻혀 있다는 사실을 글과 그림으로 직관적으로 잘 이해되게 보여준다. 별도의 정보 페이지에서는 데본기, 석탄기, 페름기, 쥐라기, 백악기 등의 지질 시대 이름까지 알려주는데, 이건 나도 정확히 알고 있지 못한 것이다.ㅎㅎ 그러니 그림책이라고 무시해서는 안된다.

굴이 있는 주변의 암석 덩어리를 돋보기로 관찰해보면 화석이 된 온갖 작은 바다 동물들이 보인다! 불가사리, 성게, 따개비, 산호 등.... 여기가 옛날엔 바다였다는 것을 확실히 알 수 있다. 그런데 어떻게?
이어서 판 구조론을 설명한다. 이제 바다였던 곳이 오랜 세월에 걸쳐 솟아올라 산이 될 수 있다는 것을 독자들은 완전히 이해할 수 있다.

이런 책들을 만나면 교과서를 치워버리고 싶은 충동이.... 하지만 완전히 그러기는 어려우니 참아야 하느니라.... 적절히 재구성하고 이런 자료들을 투입할 시간을 충분히 확보하는 것이 나의 전문성이라고 생각한다.

PPT로 만들어두었다가 비상시에 줌 수업을 하게 되면 화면 가득 보여주어도 좋겠다. (화면으로 보여주는 것은 교실 TV보다도 줌이 더 효과적이다. 아무래도 가까이서 보니까. 뭐든 좋은 점이 한가지는 있어야지.) 하지만 그 외에도 학급문고로 소장각. 도서관책은 반납해야 하니 주문 들어간다.^^

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