이불 바다 물고기 - 제12회 웅진주니어 문학상 단편 대상 수상작 작은 책마을 51
황섭균 지음, 이주희 그림 / 웅진주니어 / 2020년 11월
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상상으로 반짝반짝 빛나는 단편 세 편이 들어있는 동화집이다. 푸른 바다의 새하얀 포말, 파란 하늘의 눈부신 햇살처럼 깨끗하고 명료한 이미지의 상상들이다. 아주 오랜만에 마주하는 느낌이었다.

표제작인 [이불 바다 물고기]가 가장 새로웠다. 상상 속에서 그리움도 반가움도 슬픔도 사랑도 희망도 다 느낄 수 있는 이야기였다. 햇빛에 널어 말린 서걱하면서도 따뜻한 이불의 감촉을 묘사한 부분에선 아는 사람만 알 것 같은 어린시절의 그리움이 솟아난다. (나는 알지만 우리 애들은 모를거다. 우리 엄마는 나한테 늘 그 이불의 감촉을 선사했지만 난 우리 애들한테 그러지 못했거든.ㅠ) 그 위에 누워 어느새 물고기가 된 아이는 바쁘다. 할머니한테 가려고! 먼저 시장에 가서 만두를 산다. 할머니가 드시고 싶다던 거다. 할머니는 콧줄을 하고 계셔서....

이 대목에서 할머니가 편찮으셔서 병원에 계신가 했다. 근데 그게 아니었다. 물고기가 된 아이에게 사람들은 어딜 가냐 묻고, 할머니에게 간다고 하자 선물 하나씩을 안긴다. 옷가게 아저씨는 할머니가 만지작거리다 결국 못 산 꽃무늬 원피스를, 고모는 분홍색 립스틱을, 아빠는 손편지를.... 할머니는 두 달 전에 돌아가신 거였다.ㅠ 그런데 할머니를 쉽게 찾을 수 없었다.
"평소 가고 싶다고 말씀하셨던 곳에 가봐. 운이 좋으면 만날 수도 있지."
아이는 결국 어디까지 헤엄쳐 가서 할머니를 만났을까? 즐거운 시간을 보내고 할머니는 아이를 다시 여기, 이불까지 데려다 주었다. 이불 구석에 수놓아진 물고기를 아이는 소중하게 매만진다.
"할머니, 여기 계시다가 가고 싶은 곳 가세요. 그리고 또 오세요!"

우리 아버지도 돌아가시기 3주 전부턴 콧줄을 하셨다. 가장 싫어하시던 거였지.ㅠ 우리 어머님은 사고로 하반신마비가 되신 지 모르고 "만두가 먹고 싶다"고 하셨다. 상황을 파악하신 후에는 절대 그 말씀을 하지 않고 돌아가셨다. 이야기 속 할머니는 이제 손자와 함께 만두를 맛나게 드신다. "식어도 맛나네." 하시면서.... 무거운 육신을 벗고 이제는 가벼우시겠지? 물고기처럼.

생각해보니 내게 가장 느낌있는 이 표제작이 아이들에게는 어떨지 모르겠다. 아이들은 두번째 작품 [설탕 눈을 만드는 하얀 말]을 더 좋아할 것 같다. 설탕처럼 반짝반짝한 상상이 빛나는 작품이다.

하지만 내게는 살짝... 작가의 육성이 그대로 들리는 느낌이어서, 좋지만 약간 과한 느낌도 들었다. 작가의 육성이란 "환상은 존재해. 그걸 믿어야 행복해." 이런 것? 그 메시지가 튀게 들린다면 내가 문제인거겠지.^^ 판타지를 그리워하면서도 그 안에 빠지지는 못하는거. 나도 한번 빠져보고 싶다. 어린날 그때처럼.

마지막 작품 [비밀 의자]도 짧은 내용 속에 많은 이야기가 담겼다. 이 작품의 판타지는 산책로에 있는 의자. 의자에 앉아 분통을 터뜨리던 우상이는 의자와 대화를 나누고 친구가 된다. 의자의 역할에 많은 시사점이 있다. 일단 같이 욕을 해주었다! 우상이의 이야기를 듣고 선택을 존중해주었다. 의자에게 쏟아놓은 덕분에 우상이는 흥분을 내려놓고 사태를 볼 수 있었다. 그리고나서 보니 자기가 못 본 상황이 보였다. 이때 이런 생각을 하기 마련이다.
'큰일 날 뻔 했네! 안 참았으면 어쩔 뻔했어!'
누구에게나 이런 경험이 있을 것이다. 이 때 비밀의자의 역할이 얼마나 중요했던가. 아이들에겐 이 의자의 역할을 해줄 어른이 필요하다. 늘 준비하고 있어야겠지.

세상에 그렇게 많은 동화들이 있는데 이렇게 새로운 느낌을 또 줄 수가 있다니, 인간의 삶이 이어지는 한 이야기는 영원할 수 있을거란 확신이 드는구나. 얼마나 다행이냐. 이 암담한 세상도 어떻게든 살아낼 수 있을거야 라는 행복한 상상을 해보자.^^

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고양이 해결사 깜냥 2 - 최고의 요리에 도전하라! 고양이 해결사 깜냥 1 2
홍민정 지음, 김재희 그림 / 창비 / 2020년 10월
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독서력이 부족하지만 재밌는 건 읽고 싶은 아이나,
머리가 복잡해 아무 글도 눈에 들어오지 않는 어른들에게 추천한다.^^

이게 훌륭한 작품에 누가 되는 말은 아니겠지?^^;;;; 쉬우면서도 재밌다는 뜻이니까. 읽기 쉽다고 쓰기도 쉬운 것은 아니니. 오히려 내공이 있어야 이런 작품을 쓸 수 있을 것 같다.

1권을 읽고, "제목 옆에 (1)이 있는 걸 보니 (2)권도 나올 것 같다"며 좋아했는데 오래지 않아 이렇게 나왔다. 요즘 고양이 없이는 얘기가 안된다는 우스개가 있을 정도로 흔하게 등장하는 고양이지만, 깜냥은 특별한 매력이 있다.

내가 느끼는 매력은 첫째로 자존감인데, 이야기에 등장하는 고양이치고 자존감 없는 경우는 못봤다. 그러나 깜냥의 자존감은 '밥값을 하는 자존감' 이라는 점이 특별하다. "집사야~ 날 섬겨라~" 이런게 아니다. 매우 독립적이면서도 도움을 받을 때는 당당하다. 그리고 반드시 '밥값'을 한다. "공짜로 먹을 순 없죠." 밥값정신이 투철한 나는 이점을 매우 높게 본다.

둘째로는 성품이 매우 훌륭하다는 거다. 할 말은 하지만 예의바르고, 자기 욕심을 차리기보다 남을 돕는다. 아니 뭔 도덕교과서 같다고? 아니, 절대 아닙니다! 그렇다면 재미있을 리가 없잖아요?ㅎㅎ

1권에서 경비아저씨의 신세를 지고 고양이 경비원이 되었던 깜냥은 2권에선 '활짝피자' 가게 아주머니께 맛난 피자 한조각을 얻어먹고 거기 조수로 잠시 눌러앉는다. 아니 조수라기보다는 요리사? 꾹꾹이 실력으로 피자를 반죽하는 장면에선 웃음이...ㅎㅎㅎ 그리고 손자와 함께 방문한 할아버지(다른거 드시고 싶지만 손자 때문에 억지로 오신)의 입맛을 맞춰드린 깜냥만의 비법재료는 무엇이었을까?

깜냥의 성품은 후반부의 새로운 친구 이야기에서 빛을 발한다. 건너편 횟집 아저씨한테 생선도둑으로 오해받았던 깜냥은 밤샘수사로 범인을 알아내지만.... 깜냥, 횟집 아저씨, 새로운 친구의 따뜻함 삼박자가 훈훈하게 마음을 데워주는 이야기.

우리집 개녀석은 어제 딸과 산책을 하다가 아기 길고양이가 울고 있어서 딸이 간식을 나눠주자 "으르릉~" 하면서 성질을 부리더란다. 딸이 들어와서 하는 말. "이놈아, 너는 나눠 먹을 줄 알아야지. 만날 배부르게 먹는 것도 모자라 전기장판에 등까지 지지고 자면서, 불쌍한 아기 고양이한테 간식 좀 나눠준다고 성질을 부려? 응?"

이 책은 우리 개녀석 같은 아이들이 읽어야겠다.ㅋㅋㅋㅋ

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바람숲 도서관 그림책이 참 좋아 73
최지혜.김성은 지음, 김유진 그림 / 책읽는곰 / 2020년 10월
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이 책의 감상 포인트는 여러 군데 있을 것이고 해석도 다양하겠지만 나는 이런 쪽으로 생각을 해봤다. 자연(바람, 숲)과 문명(문자, 책)의 조화?

ㅎㅎㅎ 너무 거창한 생각인지도 모르겠다. 이걸 거창하지 않은 표현으로 바꿔본다면,
아이는 자연 속에서 키우는 것이 좋은가? 책 속에서 키우는 것이 좋은가?
ㅋㅋ 이 질문도 너무나 우문 같다. 하지만 직접은 아니라 건너이긴 하지만 좀 극단적인 사례를 본 적이 있어서 내게는 의미있는 질문이다.

교사로서도 그렇다. 나를 '독서교육'으로 떠올리시는 분들이 많지만 나는 너무 책, 책, 독서, 독서, 이러지는 않으려고 한다. 물론 나의 역량이 깊지 않아서이기도 하지만 깊다고 해도 자제하고 싶다. 반면, 자연적인 것을 추구하시는 교육방식에도 살짝 갸우뚱한 기억이 있다. 그래서 나는 그냥 쉬운 결론을 내려 버렸다. 한쪽만 너무 강조하지 말자! 그 중간 어디쯤에 적정선이 있을꺼야! 찾기 어려워서 그렇지!

문자가 발명된 이후로 인류는 모든 지식과 정신적인 산물을 책이라는 매체로 축적, 전수해왔다. 책에는 인류의 지혜와 감성이 담겨있다. 책의 세계를 모른다는 건 큰 행복과 가치를 하나 포기하는 것과 같다. 그러나.... 여기에 너무 집착하여 자녀를 키우면 약간 기형적인 모습이 나타나기도 한다. 그걸 보고 나는 회의를 품었었다. 책만 보는 이 아이와, 요리조리 뺀질거리다 틈만 나면 튀어나가는 저 아이 중 누가 더 행복할까? 누가 더 주변을 행복하게 할까?

이 그림책은 그런 고민의 발단이 되기엔 너무 아름답다. "숲에 바람이 불어와요." 로 그림과 이야기는 시작된다. 흩날리는 머릿결에서, 흔들리는 나뭇잎에서 바람이 들려주는 이야기가 느껴진다. "바람이 들려준 이야기는 하나둘 책으로 태어나요." 안나가 가장 좋아하는 산딸기 책에 빠져들자 다람쥐는 도토리책에, 토끼도 토끼풀 책에 빠져든다. 숲은 도서관이 되었다. 그 속에서는 상상도, 모험도 할 수 있고 공감도 이해도 깨달음도 가능하다. 다음날 아침 다시 찾아간 바람숲 도서관의 장면! 아늑하고 시원하고 풍족하고 신비로운 그 공간! 아 나도 저곳에서 숲냄새를 맡으며 책을 고르고 나뭇잎 사이로 비쳐드는 햇살을 느끼며 책을 읽다가 좋아하는 이들이랑 오순도순 산책도 하고 그러고 싶다. 마지막 장면은 "바닷가 모래밭에 바람이 불어와요." 여기는 또 어떤 도서관이 될까.^^

행복이 비싼 데 있지 않으면 좋겠다.
자연과 책 이 모두가 멀지 않은 곳에, 누구나 손 뻗으면 잡을 수 있는 곳에 있다면 좋겠다. 그렇다면 너무 많은 걸 바라지 말고 살아가면 좋겠는데. 그런데.... 이것도 너무 큰 바람이라면 그건 슬플 것 같다.ㅠ

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뚱뚱이 초상권 그래 책이야 33
김희정 지음, 정용환 그림 / 잇츠북어린이 / 2020년 11월
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부담없고 재미있는 책이었다. 이야기의 소재를 볼 때 '와 이런 소재를 어떻게 취재하셨지 공부 많이 하셨겠다' 싶은 책을 만나면 존경스러운 마음이 든다. 이 책은 그런 쪽은 아니고 그냥 정말 편한 주변의 이야기다. 그래도 아무나 이렇게 쓰진 못할 것 같았다. 흔한 재료로 만들어도 오잉? 맛있네? 라고 느껴지는 음식처럼.

음식 이야기가 나왔으니 말인데, 이 책에서 먹는 이야기는 아주 중요하다. 주인공 미솔이는 먹는 낙이 가장 큰 행복인 아이다. 뚱뚱하기도 하고. 미솔이 엄마의 캐릭터가 어쩌면 이 책의 포인트이기도 한데, 딸래미와는 달리 날씬하고 이쁘고 먹는것보다는 보이는데 더 관심이 있다. 동화에서 흔치 않은 엄마 캐릭터이면서도 매우 현실적인 요즘 캐릭터라 웃음이 나온다. 인스타그램에 별별거를 다 올리며 댓글 보는 낙을 누린다든가, 그를 위해 음식이든 옷이든 사진찍기에 집착한다든지 말이다. 엄마가 그런데 반해 미솔이는 전혀 그런 쪽에는 관심이 없다. 남보기 좋은 외모에 먹는 즐거움을 희생할 필요를 못 느낀다. 인스타가 일상인 엄마가 보기엔 답답한 딸이려나? 그래도 엄마와 미솔이는 티격태격하면서도 속마음을 말할 수 있는 친구같은 모녀다.

'뚱뚱이 초상권' 이라는 제목 또한 인스타그램에서 나왔다. 배터지게 외식하고 들어온 날, 잠깐 눕자했다가 씻지도 않고 달콤한 잠에 빠져드는 우리의 미솔이. 그 모습을 사진 찍어 인스타에 올린 엄마. 모녀의 티격태격 속에서 나온 말이다.
"뚱뚱이 초상권도 초상권이긴 하지. 푸후후."

그런 미솔이에게 전학생 레오가 짝이 됐다. 좋은 냄새가 나는 잘생기고 삐쩍 마른, 오자마자 여자아이들의 관심을 한몸에 받는.... 자, 이후의 이야기는 짐작 가능.... 물론 "자극받아 미솔이는 살을 빼고 날씬해졌습니다." 이런게 아닐 것은 누구나 예상하겠지?^^ 다소 뻔한 이야기임에도 재밌게 읽어졌다. 나도 미솔이만큼은 아니라도 먹는 즐거움과 특히 꿀잠의 황홀함을 아는 바, 그런 묘사가 너무 실감나서기도 하고, 미솔이와 레오가 사귀는 과정에 엄마미소가 지어져서인 것 같기도 하다. <슈퍼독개꾸쟁>의 정용환 님이 그리신 실감나는 삽화도 재미에 한몫을 한다. 그림책이 아니지만 그림과 함께 읽으면 훨씬 더 느낌이 산다.

나는 초딩 애들이 '사귀는' 이야기를 굳이 좋아하진 않고, 뚱뚱한 여자아이의 외모 자존감 이야기도 새로운 건 아니고, 예쁘지도 않은데 나만 좋아해주는 캔디 스토리 비슷한 건 딱 질색인데, 이 책은 묘한 매력이 있었다. 읽는 재미가 있는 게 최고지. 주인공들에게 친근한 매력을 느낀다면 더 좋고. 이 책은 중학년 정도의 아이들에게 부담없이 건네주기 좋겠다. 주인공들 나이도 딱 그 또래.(4학년) '나다움'을 함께 얘기하는 책으로도 좋지 않을까 생각해봤다.

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강을 건너는 아이 바람 어린이책 12
심진규 지음, 장선환 그림 / 천개의바람 / 2020년 10월
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제목에서 눈치를 챘어야 했는데. 강을 건넜다고 했으니. 세상의 한계를 뛰어 넘으리라는 걸. 하지만 현실(?)의 늪에 빠진 나는 예측하지 못했다. 대부분의 이야기에서 나오는 신분의 벽과 절망. 나도 그 안에 갇혀 있었다. 그러다 결말에 갑자기 지붕이 쩍 열린 느낌이었다. 당황했다고나 할까.^^;;;

난 역사동화를 꽤 읽었다. 일부러 찾아서 읽고 시대순으로 목록도 만들고, 반 아이들과 역사동화 프로젝트 활동도 해보았다. (말이 프로젝트지 별건 아녔음ㅋ) 이 책에는 우리가 아는 역사적 사건이 전면에 나오진 않는다. 동학농민운동이라든지, 임진왜란이라든지, 삼별초의 항쟁이라든지 등등... 다만 문종이 왕위에서 금방 죽고, 어린 임금 단종이 왕위에 오르고, 또 그 임금이 힘없이 쫓겨나고 숙부인 세조가 왕이 되는, 그 시대인 것만은 알 수 있다. 주인공 장쇠가 쫓겨난 어린 임금에게 연민을 품으며 권력의 무상함을 느끼면서도, 그를 쫓아낸 세조에게 발탁되어 꿈을 이룬다는 면에서 인생의 아이러니를 보는 것 같기도 하다.

이처럼 이 역사동화는 실제 인물보다는 역사적 상상력에 더 큰 비중을 두고 쓰여졌다. 그런데 몰입감 면에서 그 어떤 역사동화보다 생생하다. 주인공의 상황에 가슴 졸이고 안타까워하는 마음이 웬만한 드라마 저리가라 할 정도였다. 그래서였나보다. 장쇠의 큰 성취가 갑작스럽게 느껴졌던 것은.

이 책에선 내가 몰랐던 백정의 삶과 사냥꾼들의 삶이 나온다. 작가가 많이 찾아보셨겠구나 하고 느낀 부분이다. 장쇠의 부친은 솜씨가 뛰어난 백정이었다. 그러나 천민인 백정에게 솜씨가 뛰어나다는 건 삶을 안전하게 해주는 무기가 아니었다. 오히려 그 반대였다. 그는 양반들에게 강제로 이용되고 버려지고, 위험은 혼자 감수해야 했다. 그는 그 삶이 끔찍해 처자식을 데리고 먼 산 속으로 떠나 새 삶을 일구려 한다. 하지만 행복은 언제나 짧았고 위기는 속수무책 다가왔다.

부모님을 떠나보낸 장쇠는 사냥꾼으로 성장한다. 사냥꾼의 삶도 백정과 다를 것 없었다. 양반들의 부름에 따라야 하며 위험은 혼자 짊어진다. 하지만 장쇠가 유능한 사냥꾼이 되어가는 모습은 멋있었다. 호랑이 앞에서도 침착하게 화살을 날리는 모습이....!!^^ 그리고 주변인물들, 아버지의 친구이자 사냥의 스승인 육손이, 그리고 그의 딸 복례, 착호인으로 나선 길에서 만난 친구 개똥이, 모든 것을 끌어안는 어른 차돌영감 등 조연들의 캐릭터들이 생생하고 활약도 눈부시다.

장쇠가 겪는 클라이막스의 고난이 지켜보기 힘들고 안타까웠다. 아마도 이것이 현실이었을 것이다. 현실이 이야기보다도 참혹한 법이니까. 하지만 이 책은 거기에서 벗어나는 장쇠를 보여주어 독자들에게 안도감을 주었고, 마침내 그가 넘고자 하는 강보다 훨씬 넓은 강을 건너 독자들에게 환호를 선사한다.

오랜만에 읽은 역사동화가 긴박감이 넘치면서도 그 시대 백성들의 삶을 머릿속에 그리며 공감하며 따라갈 수 있어서 좋았다. 흔히 보지 못하던 소재인 점도 좋았다. 아이들도 푹 빠져 읽을 것 같다. 특히 옴쭉달싹할 수 없는 신분의 한계 속에서도 배움과 성장을 꿈꾸었던 장쇠의 모습이 아이들에게 인상적으로 다가온다면 좋겠다. 어른이 보는 희망사항인지 모르겠지만.^^

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