안녕, 알래스카
안나 볼츠 지음, 나현진 옮김 / 문학과지성사 / 2021년 3월
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반려견이 나오는 이야기는 대부분 감동적이다. 개가 주는 마음을 내가 잘 알고 있어서인지도 모른다. 그중에서도 가장 특별한 느낌을 꼽으라면 이 책을 꼽겠다.

 

이 책에는 많은 것들이 들어있다. 반려견은 그 중의 하나일 뿐이다. 단선적인 스토리가 아니어서 읽기 초반에 좀 집중을 요한다. 그런 책을 학급 전체에 읽히기는 좀 힘들다. 하지만 그러기에 함께 읽기가 필요한 것이기도 하다. 6학년 정도면 도전해볼 만하겠다. 중학교 1~2학년 정도가 가장 적당하다고 본다.

 

두 화자가 한 장씩 번갈아 서술하는 방식은 가끔 본 적 있어서 익숙하다. 이 책에선 스벤이라는 남학생과 파커라는 여학생이다. 6학년 학급의 학기초. 둘 다 탐색과 적응이 필요한 상황이다. 게다가 둘은 개인적 상황도 평범하지 않다. 스벤은 심한 뇌전증을 앓고 있어 언제 발작이 일어날지 모른다. 정신을 잃을 때의 상황에 따라서 큰 부상의 위험도 있기에 한시도 마음을 놓을 수 없다. 게다가 첫날부터 발작이 일어나 원하지 않는 모습을 학급 친구들이 다 보고 말았다. 파커는 부모님이 운영하는 사진관에 복면강도가 들었다. 파커가 숨어서 그 장면을 지켜보던 중 아빠는 총격을 당했고, 부상은 치료했지만 심리적인 문제가 생겼다. 파커에게 지워진 짐이 무겁다.

 

둘의 공통점은 인생의 무게가 버겁고 가슴속에 끓어오르는 분노가 있으며 학교생활이 탐탁지 않다는 것이다. 그 둘은 서로에게도 호감이 없다. 싫어한다는 표현이 더 맞겠다. 그러던 중 파커를 더 화나게 하는 일이 생겼다. 안타깝게 놓아주어야 했던 반려견, 알래스카가 스벤의 개가 되어있는 장면을 보게 된 것이다. 막내동생의 알러지 때문에 입양 보내게 되었는데, 알래스카는 그사이 훈련을 거쳐서 도우미견이 되어 있었다. 맹인안내견처럼 조끼를 입고, 스벤의 위급시에 비상벨을 누르고 그의 곁을 지키는 임무를 수행한다.

 

파커는 알래스카를 되찾으려 한다. 한밤중에 복면을 쓰고 그집에 잠입한다. 들어간 곳은 뜻밖에도 바로 스벤의 방이었고 둘은 자신에 대한 많은 얘기를 털어놓는다. 파커는 복면을 쓴 채로. 그 모든 이야기를 들은 사람이 같은 반의 파커라는 사실을 눈치채고 스벤은 화내지만, 파커는 쓸쓸한 아픔을 또 하나 겪는다. 알래스카를 가운데 두고 둘이 서로의 길을 말없이 걸어갔을 때, 알래스카는 스벤의 뒤를 따라갔다. 나를 선택하지 않은 사랑하는 알래스카.... 그 마음이 어찌나 공감되던지 파커의 등을 토닥여주고 싶었다. 괜찮아. 알래스카는 자신을 가장 필요로 하는 곳으로 간 거야.... 그런데 내가 이런 말을 해줄 필요는 없었다. 파커는 나보다 더 잘 알았다. 더 이상 화내지도 슬퍼하지도 않았다.

 

이어지는 스토리를 보면, 이것을 잘 알 수 있다. 둘이 친구가 되어가는 장면들. 말없이 상대가 필요한 일을 해주는 모습, 지금 내게 가장 중요한 것을 상대방을 위해 포기하는 모습, 이런 장면들 속에 아이들의 아름답고 건강한 성장이 보인다. 좋아질 것이 없는 최악의 상황이라 생각했는데.

 

학교도 그렇다. 이기적이며 서로의 약점을 잡고 놀리는 정글이라 생각했다. 학교에서 스벤의 발작이 또 일어났을 때까지만 해도 말이다. 파커가 도왔지만 대다수는 구경했고 누군가는 그걸 동영상으로 찍었다. 그뿐이 아니었다. 그 동영상은 학급 채팅방에 올라왔고 학교 전체에 퍼졌다. 최악의 상황이다. 충격과 상처 속에서 스벤은 학교를 다니지 않겠다고 선언했다. 나라도 그럴 것이다. 아무리 봐도 답이 안보인다. 그저 상처와 분노와 처벌. 그것밖에는 떠오르지 않는다. 그러나 이 책에선 화해와 희망이 나온다. 그게 현실적으로 어렵더라도 고맙고 행복하다.

 

그 감사와 행복의 중심에 있는 주인공. 알래스카다. 자신의 역할을 받아들이고 최선을 다하는 존재. 딱딱해져 부스러지는 스벤의 마음을 부드럽게 채운 존재. 건조한 딱 한 문장. 이 문장에서 스벤의 마음의 변화가 보인다.

 

알래스카는 날 선택했다.(150)

 

좀 더 읽어보면 마음이 찡하다.

나는 알래스카를 물끄러미 바라보며 지난밤을 떠올렸다.

지금도 믿을 수가 없다.

알래스카는 언젠가 내가 발작을 하리란 걸 알고 있었다.

나 때문에 멍청한 덮개를 입고 다녀야 한다는 것도 알고 있었다. 내가 기분이 자주 나쁘다는 것도, 언제든 잘못될 수 있다는 것도.

그런데도 알래스카는 내 옆에 있고 싶어했다.

 

마음을 치료하는 건 마음이다. 조건 없는 마음. 그 마음은 개한테도, 사람한테도 있다. 개한테는 원래 있고, 사람은 좀 노력해야 한다. 이 책을 읽는 것은 큰 도움이 될 것이다. 오랜만에 만난 감동작이다.


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그래서, 동의가 뭐야? 따뜻한 지혜, 인문 Pick! 1
저스틴 행콕 지음, 푸크시아 맥커리 그림, 김정은 옮김 / 픽(잇츠북) / 2021년 7월
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어린이 도서로 나왔지만 내용수준상 중학교에서 읽으면 가장 적당하지 않을까 생각했다. 사실은, 나처럼 시대를 따라가기 버거운 어른들에게 가장 필요한 책인지도 모른다.

 

동의라는 단어 하나로 책 한 권이 쓰여졌다. 이 낱말이 포함하는 의미가 그만큼 크다는 뜻이 되겠다. 동의를 구한다는 것. 그것은 상대의 뜻을 존중한다는 것이고, 내 의지대로 남을 조종하거나 강요하지 않는다는 것이다. 이것이 전제된다면 인권의 모든 이슈들이 자연스럽게 풀릴 것이다. 읽으면서 이해했다. 왜 이 단어 하나로 책을 썼는지.

 

80년대의 끝자락 학번인 내 세대가 마지막 구세대가 아닐까 나는 생각한다. 우리 시대 때는 당연하던 것에 시간이 흐르며 많은 물음표가 달렸다. 그 물음표에 지금의 나는 대부분 수긍한다. 그때는 그런 생각을 잘 못 했다. 지금 생각해보면 왜 그랬는지 모르겠다. 어찌보면 역사의 진화는 이렇게 이루어져온 것이라는 생각도 든다. 지금 당연한 것도 다음 세대에는 말도 안되는 것이 될 수 있겠지.

 

내 세대에 부족했던 것이 동의였구나 라는 생각을 했다. 동의라는 것은 매우 섬세해서, 기본적으로 개별적이어야 한다. 하지만 우리는 그런 생각을 잘 못 했다. 흑백논리가 많았고 흑과 백 사이에 수많은 빛깔들이 있다는 것을 생각하지 못했다. 내 확신과 다른 남을 잘 이해하지 못했다. 고정관념에 빠져 있었고 성역할 관념에서 자유롭지 못했다. 특히 여성들은 자신들을 스스로 얽어매는 셀프 노예 사상에 젖어있는 경우도 많았다. 나는 게으르고 이기적이어서 그렇지 못했고 그분들을 그냥 착하시다고만 생각했는데 지금 생각해보면 내가 게을렀던 게 천만다행이었던?

 

한가지 예를 들면 여성들의 내숭이 미덕처럼 여겨지는 부분이 있었다. 원하는 걸 직접적으로 말하지 않으면서 남성이 알아서 리드해주길 바라는.... 드라마를 보면 여성은 속마음을 감추고(한마디로 내숭만 떨고) 남성은 그런 여성을 밀어붙여 내꺼로 만든다. (난 옛날부터 이 내꺼라는 말이 왜이렇게 우웩인지 모르겠어. 심지어 요즘노래 가사에도 있더만.) 중학교 때 우리반에 상당히 눈에 띄는 친구 한 명이 있었는데 그애가 나는 와일드한 남자가 좋아~” 라고 해서 속으로 뭐라고?” 했던 기억이 난다. 지금 생각해보니 이것도 동의문제라고 할 수 있다. 나의 동의 따위는 구하지 않고 날 밀어붙여 쟁취하는 사람이 좋다고? 얼마나 날 좋아하면 그러겠어~ 라고 생각할 수 있겠지만 거기에 속아 인생 후회한 여자들이 한둘이야? 진정한 사랑은 뺏는 것이 아니고 동의를 구하는 것이다. , 이 책을 읽고나니 멋있는 말이 저절로 나오네.ㅎㅎㅎ

 

이 책은 글도 좋지만 디자인 감각이 물씬물씬 풍기는 그림이 큰 몫을 하는 책이다. 한 장 한 장이 다 포스터 같다. 전면이 칼라로 된 페이지가 많고 주로 선명한 색들이 사용되어서 명시성이 매우 높다. 이 책이 그림 없이 글로만 되어있다면 끝까지 읽기 어려울 수 있다. 아주 재미있는 글이라곤 볼 수 없으니. 그림이 독자들을 끝까지 이끌어가는 역할을 훌륭하게 해주고 있어서, 글과 그림이 거의 50:50의 비중인 책이라고 말할 수 있을 것 같다.

 

다만 위에서도 말했지만 나의 한계, 마지막 구세대라는 점에서.... 성관계와 젠더 부분은 굳이 초등학생 때 읽어야 할까 싶기는 하다. 나의 기준으론 청소년용으로 적당해 보인다. 하지만 동의를 정의 내리고 설명하는 부분은 초등에도 매우 적절하다. 나부터 잘 읽고 나의 설명으로 잘 만들어보고 싶다.


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신비한 고양이 마을 1 - 고양이풀의 저주
히로시마 레이코 지음, 모리노 기코리 그림, 김정화 옮김 / 꿈터 / 2021년 7월
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전천당은 8권까지 읽었고 마석관, 트러블 여행사, 그리고 이 책을 각 1권씩 읽었다. 아직 읽어보지 못한 작품도 많다. 쉴새없이 단행본도 아닌 시리즈로 작품을 쏟아내는 작가의 상상력의 원천은 무엇일까. 이 작가의 작품들은 무언가 비슷한 느낌의 큰 줄기가 있으면서 가지들은 다양한 방향으로 뻗어나가는 느낌이다.

그러면서 복잡한 세계와 인물관계는 없고, 긴 시리즈지만 한권한권 일화처럼 펼쳐지고 있어 읽기가 아주 쉽고 편하다. 널리 읽히고 인기있는 이유가 여기에 있지 않을까 생각한다. 판타지 세계로 가는 문이 일상적이고 유연하다. 우리도 눈 돌리면 어딘가에 나를 판타지 세계로 인도해줄 무언가가 있을 것 같은.

고양이 이야기가 대세라 이 작가도 이 시리즈를 시작했을까? 수많은 이야기를 창조해낼 수 있는 매력을 품은 동물 고양이. 신비함, 독립성, 도도함, 유연함 등을 가졌기 때문일까? 이 책의 판타지 세계는 고양이 세상이고 거기엔 고양이신 '두루 님'이 있다. 개인적으로는 이런 절대자가 있어 교훈을 이끄는 설정이 썩 매력있게 느껴지지 않았지만 그런대로 흥미로웠다.

평범한 소년 도야는 동네의 버려진 저택의 문밖에서 고양이들을 관찰하는 걸 좋아한다. 어느날 아주 매력적인 고양이풀을 발견하고 감탄하던 중 어릴적부터 알던 같은반 여학생 마리에를 만나고 마리에의 협박(?+징징댐)에 저택 안으로 들어가 그걸 꺾어다준다. 끝까지 읽어보니 마리에도 괜찮은 친구이긴 한데, 일단 이런 캐릭터는 눈살이 살짝 찌푸려진다. 이거해줘 저거해줘 징징대는 바람에 일을 그르치는... 그리고 뒷감당은 주인공이... 이게 남녀가 바뀌면 그닥 거부감이 없는데...? 아이고 그럼 이것도 성별이슈의 부작용인가? 성별에 관계없이 그런 캐릭터가 존재하는 건 사실이니 불편할거 없이 걍 읽으면 되나? 잘 모르겠다.

하여간 도야는 금단의 고양이풀을 꺾은 죄로 고양이마을로 잡혀온다. 거기에 '두루 님'이 있었고. 그 죄를 갚기 위해 세 번의 선물을 바치기로 한다. 그 선물을 구하는 과정이 이 작품의 주된 내용이다. 가만히 보니 두루 님이 어떤 선물을 좋아하는지는 일반적이지 않다. 거기에 이 책의 교훈이 있구나 라고 느꼈다. 첫번째 '가재'는 처음이니까 나름 애썼다는 점을 인정. 두번째 '오징어'는 미아가 된 소년을 구하려 애쓴 보답물이라는데서 합격. 세번째 '예쁜 물고기'는 위험에 처한 마리에와 고양이를 위해 몸을 날렸다는 점을 인정. 이 모든 것은 다 계산할 수 없는 상황에서 이루어진 것. 그러니 진심만이 저주를 풀어낼 열쇠가 되었다는 결론이다.

이런 것 외에도 판타지 세상에서 주인공이 고양이로 변하는 그 새로운 느낌이 생생한 것도 좋았다. 삽화도 글과 잘 어울리긴 하는데, 더 욕심을 낸다면 만화체보다도 칼라로 섬세하게 그려낸 그림이라면 더 좋겠다. 각 고양이 특징이 잘 표현되었으면 해서.

이 작가의 1권들은 대충 후속작들의 형태를 잡아놓는 역할을 하던데, 이 책은 다음 권이 잘 떠오르지 않는다. 그게 더 매력인 것 같다. 전천당 이후 이 작가의 작품을 일부러 찾아읽진 않고 이 책도 서평신청으로 받은 책이지만, 이 시리즈는 궁금해서 2권을 찾아 읽어볼 것 같다.^^

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레오의 완벽한 초등 생활 그래 책이야 42
이수용 지음, 정경아 그림 / 잇츠북어린이 / 2021년 7월
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밉지 않은 꾸러기 녀석이 학급에 작은 파문과 함께 정과 웃음도 주는 이야기. 현직 시절 송언 선생님의 동화들과 비슷한 느낌을 오랜만에 맛본다고 생각했는데, 다 읽고서 깜짝 놀랐다. 맨 뒷장에 송언 선생님의 추천사가 있는게 아닌가!

꾸러기의 이름은 레오. 선생님은 털보 선생님 아닌 평범한 여선생님이다. 주변인물로 다양한 개성의 친구들이 나온다. 3가지 에피소드로 구성되어 있어 단편같은 호흡으로 읽을 수 있다.

첫장은 <수집왕 레오> 선생님이 수집 과제를 내주시고 아이들 반응이 신통치 않자 '선생님을 내맘대로' 쿠폰을 거셨다. 쿠폰을 받고 싶어 수집에 골몰하는 레오. 젤리 수집 - 엄마 잔소리 수집 - 코딱지 수집에 이르는 과정이 어린이 독자들에겐 웃음을 자아낼 것 같다. 결국 쿠폰은 누구 차지였을까? 근데 피자 스무 판으로 '선생님을 내맘대로' 쿠폰을 사용한 결말은 내 느낌으론 좀 별로... 송언 선생님은 이 결말을 칭찬하셨던데, 아무리 쿠폰이라도 남의 노력이나 금전을 요구할 때는 좀 배려가 있어야 하는게 아닐까? 애초에 그런 쿠폰을 걸고 꾀를 쓴 선생님이 잘못. 나는 이렇게 자기 꾀에 넘어가는 상을 걸진 말아야지 라는 교훈을 얻음.ㅎㅎ

두번째 장은 <독서 시간에 만화책 보고 싶어> 레오네 반 독서시간에 만화책은 금지다. 주1회 특별히 있는 독서시간에까지 다양한 독서경험을 거부하고 만화책을 고집한다면 아까운 시간이라고 나도 생각한다. 그래서 담임선생님의 방침이 나쁘지 않다고 생각한다. 하지만 그걸 납득시키는 과정은 중요하다. 레오는 거꾸로 선생님을 납득시키기 위해서 만화가 초청을 하러 여기저기 메일을 보내다 한 분과 연락이 닿았는데.... 그분을 교실에 모신 일은 아이들에게나 독자들에게 여러가지 생각을 남긴다. 선생님이 레오의 의견을 묵살하지 않고 여러 과정에 조용히 조력해 주신 점을 높이 사고 싶다. 여유있는 마음을 가져야 레오 같은 아이들의 장점이 보이고, 그 장점을 잘 활용할 수도 있다. 여유있는 마음을 주소서.... 상시 긴장상태인 학교란 곳에서 이게 참 어려운 어려운 일이라서 말이다. 부디....

마지막 장 <붕어빵 살리기> 현실성은 좀 떨어지지만 아이들이 붕어빵 아저씨를 돕는다는 설정에서 아이들의 자기주도성, 문제해결력을 높이 산 점이 마음에 들었다. 아이들이 어른을 도울 일이 그다지 없는 세상이다. 하지만 아이들에겐 어른이 갖기 힘든 창의성과 아이디어, 그리고 진정성이 있다. 그런 점을 크게 잘 보여줘서 좋았다.

등장인물 학년으로 설정된 3학년 수준에 가장 적절하고 위아래 한학년 정도는 권해주어도 좋을 것 같다. 레오라는 캐릭터의 매력은 내 취향으론 별 네 개 정도? 송언 선생님 작품의 경우 살짝 부족한 매력을 털보선생님의 매력이 커버하고도 남았는데 이 작품에선 선생님의 매력이 없으니 주인공 혼자 감당하기에 역부족이다.^^;;; 작가의 다음 작품 캐릭터가 별 다섯개의 매력을 가지고 오길 기대해보고 싶어진다.

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잘 훔치는 기술 그래 책이야 41
박현숙 지음, 조히 그림 / 잇츠북어린이 / 2021년 6월
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엄청난 다작의 박현숙 작가님이 이제 <잘 ~~는 기술> 시리즈를 쓰시나보다. <잘 혼나는 기술>을 얼마전에 읽었고, 오늘은 <잘 훔치는 기술>이다. '혼나는'도 솔깃한 제목인데 '훔치는'은 더 눈이 번쩍! 표지에는 눈가면을 쓴 두 아이가 이를 드러내고 웃고 있으니 더더욱. 하지만 이것이 물건을 훔치는 도둑 이야기라면 동화가 되겠음? 그렇다면 뭘 훔친다는 걸까?

이 책은 궁금증을 유발하는 기법을 쓰면서도 예측은 어느정도 가능한, 헐거운 전략을 사용한다. 말하자면 재미나면서도 머리는 아프지 않은, 편안한 재미를 추구한다는 뜻이 되겠다. 그렇다고 시시할 정도로 헐겁지는 않다.

여기서 훔치는 건 물건이 아니고 상대방의 '마음'이다. 오도룡은 같은반 거북이와 친해지고 싶다. 거북이는 벌써부터 게임개발자의 싹이 보이는 아이다. 큰 회사에서 주최한 아이디어 대회에서 1등을 했다. 오도룡도 내심 이쪽에 관심이 있고 혼자 생각해둔 아이디어도 있었다. 그걸 봐달라고 하려면 친해야 하는데 지금은 전혀 가까운 사이가 아니라서.... 이때 수용이가 연애박사 형의 조언이라며 기술을 간접전수한다. 그게 바로 이 책의 제목 되겠다. '잘 훔치는 기술'

첫번째 기술은 '관심 끌기'다. 상대방의 비밀을 알고 있다고 밝히는 것이다. 그리고 그 비밀을 지켜 주겠다고 약속하기. 이 작전에 따라 도룡이는 거북이 사물함에 "너는 너의 비밀을 알고 있다"는 쪽지를 넣었으나.... 오지랖 넓은 친구들 손에 들어가 학급의 큰 사건으로 번진다. '거북이 협박 사건'! 독자가 범인을 알고 있는 이 사건은 친구들의 수사망이 좁혀들어오는 것을 보면서 주인공과 함께 가슴졸이는 맛이 있다. 다행히 친구들의 수사엔 헛점이 꽤 많다.ㅎㅎ

그 어설픈 수사에도 결국 도룡이의 협박 행적은 드러나고 말았다. 그러나 이제 그게 문제가 아니었다. "비밀이 뭔데? 알려줘."의 요구에 달달 볶이고 시달리는 것. 남말하기 좋아하는 건 인간의 본능, 그 도마에 오른 주인공 거북이의 심정은? 그걸 바라보는 오도룡의 자책감은?

~~기술 시리즈 첫째 권을 읽은 독자는 이쯤에 와서 두 작품의 주제가 일맥상통한다는 것을 짐작하게 된다. 그건 바로 진정성이다. 다른 말로 하면 진심. 진심은 통한다. 그리고 마음을 움직인다. 허튼 작전 구사하느라 머리 굴려봤자 사람의 마음을 얻을 순 없다. 진짜로 상대방을 걱정하는 마음. 그게 가 닿아야 마음의 전류가 흐른다.

진심에 뒤통수 맞아본 자, 위의 주제를 거부할 것이다. 남의 진심을 이용하는 인간도 있으니까. 그리고 진심 표현도 너무 과하면 거부감 들고 안받고 싶어지니 조심.... 단지 상대방이 힘들까봐 걱정하는 마음, 나의 책임이 있다면 책임지려는 마음, 내가 할 수 있는 건 하려는 마음. 이것만 끝까지 지키면 충분하다.

이 책은 미리 공개하지 말고 교사가 가지고 감질나게 읽어주면 좋을 것 같다. 다음장이 궁금해질 요소들은 베테랑 작가님이 충분히 넣어놓았으니 반응은 걱정 안해도 되고. 마지막으로 진정성에 대해서 이야기 나눌 수 있다면 만점!! 기법이 판치는 시대에 진정성의 소중함은 꼭 이야기해보고 싶은 주제다.

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