어쩌다 대통령 미래인 청소년 걸작선 63
사라 카노 지음, 에우헤니아 아발로스 그림, 나윤정 옮김 / 미래인(미래M&B,미래엠앤비) / 2020년 1월
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대통령의 하는 일이 뭔가 잘 못한다 싶으면 간혹 하는 말들이 '내가 해도 저것보단 잘하겠다'일 것이다. 우린 그 안에서 벗어나 있기에 딱히 여러 관계들에 얽매여 있지 않기 때문에 자신있게 말할 수 있을지도 모른다.

 

잘 할거란 기대감에 뽑았지만 초심을 잃고 어느덧 권력의 맛에 취해 소수를 위한 정치, 쉽게 말하면 자신의 안위와 부 그리고 측근을 위한 정치를 하는 사례는 우리나라 역대 대통령의 임기 말을 생각하면 금방 알 수 있다.

 

전세계 대부분의 나라가 민주주의를 따르고 있지만 여전히 독재가 있는 나라도 있는 가운데 고인물은 썩기 마련이라는 말처럼 『어쩌다 대통령』에 나오는 가상의 국가 베툴리아도 마찬가지다. 자작나무가 등장한다는 점에서 북유럽의 어느 나라를 떠올리게 하지만 이건 어디까지나 우연의 일치일지도...

 

아무튼 베툴리아에 최근 2주 이내에 대통령 선거가 치뤄질 예정이다. 여기에 출마한 이가 있으니 바로 현직 대통령인 루피안 대통령. 근데 이 집안이 말로만 대통령이지 실질적으론 독재에 가깝게 나라를 운영하고 있다.

 

게다가 소위 아빠 빽을 믿고 루피안 주니어는 이 책의 여주인공이자 학교 미술선생님을 엄마로 둔 마르타와는 철천지원수나 다름없다. 학교 내 학생회장 선거가 개최되면서 마르타는 루피안을 이기겠다는 일념으로 당당히 회장 후보에 신청하기로 결심한다.

 

그런데 일이 꼬여 마르타가 입후보하게 된 곳은 다름 아닌 베툴리아 대통령 선거!!! 현재 우리나라의 정치계를 보는것 같은 기시감이 들 정도로 놀랍도록 닮아 있는 상황이다. 기성 정치인에 신물이 난 베툴리아 국민들 사이에서 마르타는 일약 화제가 되고 충격적이게도 그런 사람들에게 의해 마르타가 당당히 대통령에 당선되는데...

 

생각지도 못한 상황. 그렇다고 다시 물를수도 없는 대통령 자리. 만약 마르타가 대통령을 그만두고 싶다면 할 수 있는 방법은 딱 두 개. 첫 번째는 자진해서 물러나는 것. 그러나 100일은 임무를 수행해야 한다. 두 번째는 대통령직을 거부하되 바로 감옥행. 징역형인데 그 형량이 무려 50년 이상. 그야말로 진퇴양난의 상황이다.

 

결국 감옥행 대신 대통령직을 수행하기로 결심한 마르타. 아무리 주변에서 도와준다고 해도 과연 10대의 이 소녀는 한 나라의 수장으로서의 역할을 제대로 해낼 수 있을까? 영화로 만든다면 많은 풍자와 재치가 넘쳐날것 같다는 생각이 들었을 정도로 상당히 재미있었던 작품이다.

 


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가치 있게 돈을 쓰는 최악의 방법
아른핀 콜레루드 지음, 손화수 옮김 / 리듬문고 / 2019년 12월
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로또를 해본 적은 있다. 가장 높은 등수(라고 해야 하나...)는 5등인가 였다. 매주 꾸준히 하는 사람도 있겠지만 나의 경우는 정말 어쩌다 특이한 꿈을 꾸면 한번 해보는 정도로 이런 꿈 자체도 잘 꾸지 않다보니 일년에 한 두 번 있을까말까하다.

 

그래도 그렇게 사서 당첨일까지 기다리는 날에는 괜시리 당첨되면 뭘하면 좋을까하고 상상의 나래를 펼친다. 당첨 여부를 떠나 어찌됐든 그때까지는 나름 행복하다. 하지만 당첨 안되면 또 잊고 산다. 애초에 내 복이 아니다 싶어서 말이다.

 

그런데 간혹 TV나 여러 작품들 속에서 거액의 복권에 당첨되었다가 오히려 패가망신했다는 사람들의 사례를 보면 돈이 뭐길래 싶기도 하고 당첨되어도 여기저기 말하면 안되겠구나 싶어지기도 한다. 이번에 만나 본 『가치 있게 돈을 쓰는 최악의 방법』도 바로 그런 이야기를 담고 있다.

 

자신들만의 숫자를 조합해서 로또를 산 프랑크와 엄마는 무려 한화로 30억원에 달하는 거액 로또에 당첨이 된다. 프랑크는 이젠 좀 달라진 삶을 살고 싶지만 엄마는그래도 여전히 절약을 해야 한다고 말한다. 로또 당첨을 알게 된 후 가장 먼저 한 게 레스토랑에서 치즈 추가를 한게 다이니 말이다.

 

다음 날 여기저기에 로또 당첨에 대한 이야기가 나오지만 엄마와 프랑크는 조용히 지낸다. 그러나 엄마가 외할머니에게만 이 사실을 알리고 절대 말하지 말라고 했지만 외할머니는 그 비밀을 지키지 않고 순식간에 엄마와 프랑크는 화제의 인물이 된다.

 

그런데 이후 벌어지는 일이 놀랍다고 해야 할지, 실제로 있을수 있겠구나 싶기도 해서 씁쓸했는데 학교에서 아이들은 프랑크에서 뭔가를 해달라고 말하고(색연필, 미니 골프장, 런던 수학여행 등...) 집으로는 도와달라는 편지가 온다. 그중에는 자신이 아이를 더 낳아 차가 작아졌으니 큰 차를 사달라는 사람도 있다. 머리카락을 이식하게 도와달라는 친적도 있고 마트에서는 계산할 때 돈이 부족한 할머니를 대신해 돈을 내달라는듯이 엄마를 쳐다보는 일까지 생긴다.

 

결국 엄마는 온갖 사람들의 요구에서 벗어나고자 친절경진대회를 열어 상금을 주겠다고 하는데 오히려 일이 더 커진 분위기다. 왜냐하면 사람들은 자신이 친절하다는 것을 어필하기 위해서 없던 일도 만들고 멀쩡한 일도 문제로 만들어 해결했다는 식으로 나오기 때문이다.

 

이에 엄마와 프랑크로 지중해 여행을 떠나고 그곳에서 만난 마그누스를 통해 돈의 위력이라고 해야 할지, 돈의 추함이라고 해야할지... 다소 충격적인 사건을 접하게 되고 그 사이 자신들이 사는 마을에서는 오히려 친절경진대회로 인해 사태가 더욱 심각해짐을 알게 되는데...

 

간혹 외국의 거액 로또 당첨을 보면 수천억원에 달하는 당첨금을 보게 되고 당첨자가 버젓이 매스컴에 공개되기도 하는데 그때 드는 생각이 이분들은 안전할까 싶은 것이다. 그들의 돈을 노리고 누군가가 해코지는 하지 않을까하는 생각도 들었다.

 

얼굴이 알려지니 여기저기서 도와달라고도 할것 같은데 말이다. 심지어 소설이긴 하지만 이 책을 보니 그런 거액에 비하면 새발의 피라고 할 수 있는 30억원에 당첨된(물론 거액이다. 절대 적은 돈은 아니다.) 사람에게도 이렇게 온갖 사람들이 진짜인지 가짜인지 알 수 없는 사연을 보내고 딱 봐도 사기꾼 같은 사람이 찾아오고 별 연락도 없던 친척들이 온갖 수술 등의 견적서를 내밀고 있는데 말이다.

 

어떻게 보면 꿈같은 이야기이지만 당첨 이후 프랑크 모자에게 일어난 일들은 절대 가상이 아닌 현실 어딘가에서 분명 존재할 수 있는 일인것 같아 돈이라는 것에 대해, 정말 가치있게 돈을 쓴다는 것에 대해 여러모로 생각해보게 만든 책이였다.

 


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기적의 영단어 + 쓰기 노트 1 : 중학교 1학년 단어 - 중학교 가기 전에 미리 끝내는 기적의 영단어 + 쓰기 노트 1
Margaret Soyoung Lee 지음 / 길벗스쿨 / 2019년 12월
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영어를 공부할 때도 중요하게 작용하는 것은 암기라고 생각한다. 회화의 패턴영어만 봐도 패턴을 암기해두면 단어와 같은 일부만 변경해도 충분히 다양한 문장을 만들 수 있고 문법은 말할것도 없으며 특히나 단어는 암기 필수다.

 

그중에서도 단어의 경우에는 절대적으로 얼마나 기억하고 있는가에 따라서 중요하고 우선 순위가 있다는 점에서 이왕이면 우선순위를 제대로 알고 가장 중요한 것부터 암기한다는 생각으로 접근하는게 중요한데 길벗스쿨에서 출간된 『기적의 영단어+쓰기노트 1』는 바로 그런 취지에 맞게 잘 만들어진 교재라 생각한다.

 

특히나 ‘중학교 가기 전에 미리 끝내는’이라는 문구를 보면 알겠지만 그만큼 기본 중의 기본이 되는 영단어 모음집이라는 것을 말하고 있는 셈이다.

 

 

책의 구성은 ‘0순위 단어’ → ‘1순위 단어’→ ‘2순위 단어’로 나눠져 있고 총 30일, 그러니깐 한달 분량으로 되어 있는데 하루 분량은 총 20개의 단어로 되어 있다. 기본적으로 하루에 20개 이상은 외워야 한다는 말이기도 한데 특히나 최신 개정 교육과정의 필수 영단어만을 수록하면서 총 600개의 단어를 ABC 순이 아니라 중요한 단어부터 우선순위에 따라 공부할 수 있게 되어 있으며 하루 10분 정도를 투자할 수있게끔 되어 있다.

 

물론 어느 과목이나 마찬가지이겠지만 개인적 역량에 따라 꼭 10분 안에 다 외우라기 보다는 하루에 20개씩 분량을 정해놓고 공부한다는, 꾸준한 학습이 더 중요할것 같다.

 

게다가 발음부분도 신경쓸 수 있도록 QR 코드를 실어놓고 있는데 이는 2가지 버전의 녹음 파일로 들 수 있다. 먼저 1단계는 단어와 뜻만 확인하는 수준이며 2단계에서는 더 확장해서 단어, 뜻, 예문까지 듣기가 가능하다.

 

20개의 단어를 암기한 뒤에는 간단하게 퀴즈가 하단에 나오고 그날그날의 단어 공부를 확인할 수 있는 ‘매일 확인학습’도 실려 있으니 복습도 가능한 책이다.  

 

 

5일 단위로 ‘주간 확인학습’이 나오니 최소 2회 이상의 복습이 가능하며 암기를 했다해도 반복하지 않으면 기억에서 사라지는 만큼 좀더 오래도록 기억할 수 있도록 해주는 코너가 아닐까 싶다.

 

 

여기에 책 사이사이에는 위와 같이 ‘재미있는 영어 표현’이 소개되는데 과목 이름이 들어간 표현/외국 친구들이 자주 쓰는 이모티콘이 그것이다. 특히 이모티콘은 흥미로웠던것 같다.

 

 

단어를 공부하는 방법에는 여러가지가 있겠지만 쓰면서 외우면 철자를 익히는데도 도움이 될것 같은데 이 책은 본 권도 분리되도록 쓰기노트가 함께 수록되어 있으니 단어 공부시 이 쓰기노트도 적극적으로 활용한다면 많은 도움이 될 것 같다.

 


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마녀, 요정 그리고 공주 - 다 알지만 잘 모르는 이야기 아르볼 N클래식
조제프 베르노 지음, 이정주 옮김 / 아르볼 / 2019년 12월
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마녀, 요정 그리고 공주』에 등장하는 마녀, 요정, 공주는 우리에게 익숙한 이야기들이다. 그런데 막상 읽어보면 그 세세한 이야기에서는 이미 알고 있었던 이야기와는 조금씩 차이가 난다. 그렇기에 제목 뒤에 이 말이 붙어 있는 것인지도 모르겠다. ‘다 알지만 잘 모르는 이야기’라고.

 

 

 

가장 먼저 등장하는「아름다운 바실리사」는 우리가 너무나 잘 알고 있는 신데렐라의 러시아 버전 이야기 같다. 아버지와 결혼한 새어머니. 그리고 두 새언니. 아름다운 바실리사를 시기질투해  그녀를 마녀에게 보내지만 어머니가 남겨주신 마법 인형으로 인해 무사히 고난을 이겨내고 집으로 마녀로부터 받은 불을 받아 집으로 돌아와 나쁜 새어머니와 새언니들을 물리친 후 착한 마음씨와 뛰어난 아마실 잣는 솜씨로 인해 결국 황제의 눈에 띄고 결혼까지 해 행복하게 살았다는 이야기이기 때문이다. 한 가지 궁금한 점은 이후 아버지가 어떻게 되었는지는 나오지 않는다는 점이다.


「백설공주」는 이미 우리가 알고 있는 그 스토리대로인데 몇 가지 다른 점이라면 나쁜 왕비가 사냥꾼에게 시켜 백설공주를 죽이고 허파와 간을 가져오라고 하는데 막상 백설공주를 죽이려고 하니 그럴 수 없었던 사냥꾼이 어차피 숲속에서 그녀가 짐승들에게 잡아먹힐거란 생각에 살려주고 새끼 멧돼지의 허파와 간을 가져오는데 왕비를 이걸로 요리를 해먹었다는 이야기다. 알고 있던것 보다 잔혹하다.

 

 

 

이후 백설공주는 우리가 잘 아는대로 일곱 난장이의 도움을 받아 살아가다가 여러 변장을 하고 온 왕비에 의해 결국 독사과를 먹고 죽게 되고 차마 백설공주를 땅에 묻을 수 없어 유리관에 담게 되는데 지나가던 왕자가 이 관을 부하들에게 옮기라고 하고 이때 백설공주의 목에 걸린 사과가 튀어나와 그녀가 되살아난다는 이야기다.

 

 

 

그리고 둘은 결혼을 하게 되는데 이때 새엄마인 왕비도 초대받게 되고 결국 왕비는 불에 달군 철 구두를 싣고 발이 불탈 때까지 춤을 추는 벌을 받아 죽었다니 역시나 잔혹하다. 실제 그림형제가 담았던 동화는 상당히 잔혹한 면이 많았다고 하는데 그 흐름의 일환이 아닐까 싶기도 하다.

 

 

 

 

 

 

「잠자는 숲속의 공주」는 초대받지 못했던 요정의 저주로 물레에 손이 찔려 백년 동안 잠들게 된 공주의 이야기, 그리고 그녀를 깨우게 되는 왕자의 이야기는 같으나 이후 왕자와 결혼을 하고 아이를 둘을 낳은 공주가 자신이 잠든 성에서 2년을 왕자와 살다가 왕자가 왕이 되기 위해 자신의 성으로 돌아가는데 이때 공주와 아이들을 데려간다.

 

 

 

놀라운 점은 왕자가 공주와 아이들을 뒤늦게 데려간 것은 바로 어머니가 사람을 먹는 습성이 있었고 실제로 왕이 전쟁을 위해 성을 떠나 있을때 공주와 아이들이 위험에 처했다가 극적으로 살아나는 이야기가 그려진다. 아무튼 역시나 충격적인 결론이 아닐 수 없다.

 

 

 

「헨젤과 그레텔」은 대체적으로 비슷한 것 같은데 아이들을 숲에 데려가는 계획을 짜는 것이 새엄마이고 결국 아이들이 무사히 마녀의 과자집을 탈출해 집에 돌아왔을 때 새엄마는 죽은 이후였고 아버지와는 마녀의 집에서 가져 온 여러 보석들로 행복하게 살았다는 이야기다.

 

 

 

이후 나오는 ‘짤막한 이야기’에서는 태양신 헬리오스와 대양의 여신 페르세이스 사이에서 태어난「키르케」의 이야기로 오디세우스에게 빠진 키르케가 훗날 이타카섬으로 돌아갈 수 있게 도와주는 이야기다. 「메데이아」는 키르케의 조카라고 하는데 이아손이 황금 양털을 훔치고 무사히 도망칠 수 있도록 그야말로 패륜도 서슴치 않는 모습을 보인다. 하지만 결국 이아손이 그라우케에게 반해 결혼을 하려고 하자 모두를 파멸시키는 이야기다.

 

 

 

한 남자를 사랑해 귀한 보물을 내어주고 그를 뒤쫓는 아버지로부터 시간을 벌고자 남동생을 죽이고 그 시신에 끔찍한 일도 자행한다. 그러나 결국엔 모두가 파국의 길을 가니 사랑에 눈 먼 죄로 관련된 이가 모두 불행해지는 이야기이다.

 

 

 

「모건 르 페이」는 랜슬롯에 빠진 모건 르 페이가 기네비어 왕비에 대한 마음을 접지 않자 그를 지하 감옥에 가둔다는 이야기이며 「멜뤼진」은 레몽댕이라는 남자와 결혼을 하지만 자신과의 약속을 지키지 않은 남편을 떠나게 되는 이야기다.

 

 

 

이외에도 「한여름 밤의 꿈」일부와 존 키츠의 「무정한 미인」이 실려 있으며 끝으로 「그라시외즈와 페르시네」와「팅커 벨」이야기가 나온다. 이 책에서 가장 낯설게 느껴졌던게 바로「그라시외즈와 페르시네」인데 우아한이라는 뜻을 가진 그라시외즈는 이름만큼이나 아름다웠고 그녀와는 정반대의 그로뇽(늘 불평하는 이란 뜻)의 이야기로 그로뇽이 그라시외즈의 아버지이자 왕이 왕비의 죽음 이후 슬퍼할 때 우연히 만나 그에게 금과 보석을 건내는 댓가로 결혼을 하게 되고 이후 그라시외즈를 죽이려고 하는 가운데 페르시네 왕자의 도움을 받아 무사히 달아나게 되고 결국 행복하게 산다는 이야기다.

 

 

 

「팅커 벨」은 피터팬에 나오는 팅커 벨이 지닌 성격에 대해 기술한 짧은 이야기이다. 대체적으로 공주 이야기는 확실히 아름다운, 착한, 인내하는, 그러나 한편으로는 스스로 무엇인가를 하기 보다는 주변의 도움(마법 인형, 왕자, 요정 등)으로 결국엔 행복하게 살았다는 이야기로 귀결되는게 조금은 아쉬운 이야기다. 그나마 헨젤과 그레텔만이 스스로의 힘으로 마녀의 위기에서 벗어난다고 해야 할지...

 

 

 

다만, 제목처럼 너무나 익숙한 이야기의 알지 못했던 부분들을 읽을 수 있었던 점은 흥미로웠던 책이였다.

 


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미스터리 과학 카페
권은아 지음, 서울과학교사모임 감수 / 북트리거 / 2019년 10월
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마치 유럽의 어느 골목에 위치해 있을것 같은 고풍스러운 출입구와 카페 내부가 멋지게 그려진 표지의 채이다. 이런 카페가 있다면 비록 그 카페가 과학 카페라 해도 당장에 문을 열고 들어가보고 싶어질것 같다. 게다가 '미스터리'한 카페라니 궁금하지 않을 수 없다.

 

청소년 도서로 분류된 미스터리 과학 카페』이지만 내용을 생각하면 어른들도 과학이라는 분야에 좀더 쉽게 다가가기 위해서 충분히 읽어볼 수 있는, 오히려 읽어보면 유익할것 같은 책이라고 생각한다.

 

 

책 속에 등장하는 핵심인물들은 16명의 과학자이다. 보통의 과학자가 아니라 자신의 분야에서는 물론 인류 발전을 놓고 봐도 그 업적이 실로 위대해 그야말로 세상을 바꿨다는 표현이 아깝지 않은 16명의 과학자들이라는 점에서 의미있겠다.

 

청소년들의 눈높이에 맞게 마치 소설 같은 형식을 빌려왔으나 내용면에서 결코 유치하지 않다. 오히려 다소 어려울 수 있는 다양한 과학 지식이라든가 용어, 정의, 해당 과학자의 연구 업적 등을 잘 풀어내고 있어서 흥미롭게 읽을 수 있다는게 가장 큰 장점이라고 생각하기 때문이다.

 

그렇다면 16인의 과학자에는 누가 속할까? 무려 아이작 뉴턴으로부터 시작한다. 게다가 이어 등장하는 과학자는 뉴턴의 오류를 수정한 에밀리 뒤 샤틀레. 그러니 하나의 과학사적으로 뛰어난 발견을 한 과학자의 이야기 뒤에 그 연구에서 발견된 오류를 수정한 과학자를 실어놓기도 하기 때문에 다양한 각도에서 과학 이야기를 만날 수 있다. 물론 그 오류의 발견을 한 에밀리 뒤 샤틀레의 업적이 뉴턴만큼이나 중요하니 실렸겠지만 말이다.

 

또 열 에너지와 관련한 벤저민 톰프슨, 핵분열에 대해 알아낸 리제 마이트너, 산소의 최초 발견으로 유명한 조지프 프리스틀리, 혈액순환과 관련한 윌리엄 하비, 최근 생명공학의 중요성을 생각한다면 더욱 의미있을 유전자 지도를 작성한 토머스 모건도 등장한다.

 

게다가 우리가 일상에서 자주 쓰지만 그에 대해 자세히 말하고자 한다면 결코 쉽지 않을 호르몬을 발견한 어니스트 스탈링의 이야기도 만날 수 있다.

 

 

개인적으로는 토머스 모건의 이야기가 궁금했다. 유전자는 인류의 생로병사와도 밀접한 관련이 있으니 더욱 그렇다. 책은 각 과학자의 이미지를 일러스트로 그려 친근가믈 더하고 이들의 과학 업적을 재미난 이야기처럼 묘사하되 정보도 놓치지 않고 설명해주기 때문에 좋다.

 

물론 한 권의 책에 16명의 과학자를 실고 있다보니 각각의 과학자에 대한 자세한 이야기를 담기란 힘들겠으나 그래도 중요한 내용만큼은 주요 개념에 대해서만큼은 담아내고 있기에 유익한 책이였다.

 

 


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