전염병이 휩쓴 세계사 - 전염병은 어떻게 세계사의 운명을 뒤바꿔놓았는가 생각하는 힘 : 세계사컬렉션 17
김서형 지음 / 살림 / 2020년 5월
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유래가 없는 전염병 사태에 전인류가 직면해 있다. 사실 사스가 있었던 기억도 나고 에볼라 바이러스, 메르스도 기억나지만 팬데믹이라는 사실상 이번에 처음 들어보는것 같다. 어쩌면 내가 가장 크게 느끼고 있는 상황이기 때문일지도 모르겠다.

 

호흡기, 소위 비말이라 불리는 전파 수단, 마스크 가격 폭등과 대란이라는 사태까지 불러 온 일련의 일들이 실질적으로 두렵게 느껴지기도 했기 때문이다.

 

그래서인지 서점가에서는 이와 관련된 책들도 많이 출간된다. 직접적으로 코로나 사태와 연결된, 또는 코로나 사태 전후에 대한 이야기, 그리고 질병에 관련한 이야기도 있지만 경제/사회학적인 관점 등에 이르기까지 다양한 분야의 내용들이 도서로 출간되어 많은 사람들의 불안한 심리나 걱정스러운 마음에 편승하는게 아닐까 싶은 솔직한 마음도 들지만 그럼에도 불구하고 역시나 궁금한 내용이기는 해서 『전염병이 휩쓴 세계사』를 선택했던것 같다.

 

 

코로나 사태가 터지면서 스페인 독감이 재조명되던 때가 있었다. 그 당시 유럽인구의 상당수가 이 병으로 죽었고 그 상황 속에서 진료를 했던 의료진들이 마스크를 쓴 모습이 다시금 화제가 되기도 했었는데 이 책 속에서는 그동안 세계사에서 주된 내용이 아닌 스쳐지나가듯 언급되었던 전염병에 대한 부분을 집중적으로 다루면서 그 전염병들이 세상에 어떤 영향을 미쳤는가에 대한 이야기, 당시의 시대 상황 등을 잘 담아냄으로써 지금의 사태와 맞물려 여러 생각을 하게 만든다.

 

 

우리가 지금의 유래없는 팬데믹 현상을 겪는 것은 그만큼 지구촌이라는 말을 실감하게 되는 것일지도 모른다. 사람들의 이동이 너무나 쉽워졌고 그 과정에서 전염병 또한 쉽게 다른 나라는 물론 다른 대륙까지도 이동이 가능해진 것이다.

 

실제로 책에서는 무역과 여러 나라간의 이동으로 인해 소위 글로벌 네트워크가 형성되면서 그로 인해 전염병은 어떤 형태로 번져 왔는지를 보여주기도 하는데 실크로드와 천연두의 살례나 바닷길을 통한 페스트 전파, 유럽의 흑사병 등장 등에서도 알 수 있다.

 

 

이런 여러 대륙간의 이주(이동)와 무역에서 발생하는 여러 전염병들인 천연두, 황열병, 콜레라, 장티푸스, 세균성이질, 말라리아, 에이즈 그리고 21세기의 전염병 문제까지.

 

현재 많은 나라에서 코로나 바이러스 백신 개발에 박차를 가하고 있고 천만다행으로 백신 개발에 성공해 다시금 이 전염병을 인간이 잡는다해도 또 언제 어디선가 지금까지 듣도보도 못한 바이러스가 나올지는 아무도 모른다.

 

그런데 실제로 그렇게 될 가능성이 커 보인다.(새로운 바이러스의 등장이라는...) 그렇기에 책에 소개된 인간의 생명을 위협했던 다양한 바이러스, 소위 인간에게 치명적이였떤 전염병에 대한 이야기를 읽으면서 과연 인간은 앞으로 이런 사태가 또 발생한다면 어떻게 해야 할 것인지에 대한 부분도 생각해볼 수 있어서 의미있는 책이지 않나 싶다.

 

 


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그리스 로마 신화, 최대한 쉽게 설명해 드립니다 누구나 교양 시리즈 7
게롤트 돔머무트 구드리히 지음, 안성찬 옮김 / 이화북스 / 2020년 5월
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『그리스 로마 신화, 최대한 쉽게 설명해 드립니다』는 이화북스에서 출간된 '누구나 교양 시리즈'의 일곱 번째 도서이다. 그리스 로마 신화를 담은 책은 이미 많이 출간되었고 그 중에서 읽어 본 책도 많은데 그래도 읽을 때마다 참 재미있는건 그만큼 그리스 로마 신화가 매력적인 소재라는 이유이기도 할 것이다.

 

이 책에서는 그리스 로마 신화에 대한 이야기를 50가지 들려주는데 여기에는 핵심적인 사건도 있고 신화 속 등장인물이 중심이 되는 경우도 있다. 대체적으로는 신이 중심이 되고 그를 둘러싼 흥미로운 이야기가 전개되는 형식이라고 보면 좋을것 같다.

 

서로의 관계도를 알면 좀더 쉽게 이해할 수 있겠지만 하나의 이야기 자체가 충분히 재미있고 또 쉽게 쓰여져 있기 때문에 굳이 몰라도 읽는데 문제는 없다.

 

어쩌면 어렴풋하게 알고 있던 내용일수도 있고 조금은 색다르고 낯설게 느껴지는 이야기도 물론 있지만 분명한것 확실히 짧게 짧게 하나의 이야기씩 나오기 때문에 읽는 재미는 더 큰것 같다. 뭔가 이야기가 이어진다면 계속해서 그 흐름을 붙잡고 있어야 하지만 이 책은 50가지 중 어느 이야기를 선택해서 읽어도 괜찮기 때문이다.

 

흔히 자기애가 지나친 사람과 관련된 신화인 나르키소스에 대한 이야기나 하늘을 날아 태양신에게 가까이 다가가고자 했던 이카로스의 날개와 관련한 이야기, 메두사의 (뱀의) 머리와 관련된 이야기, 노래로 뱃사람들을 유혹했던 세이렌과 관련한 이야기, 아킬레스건 부상이라는 말과 관련한 아킬레우스의 발꿈치 이야기, 피그말리온 효과와 관련한 오비디우스가 들려주는 퓌그말리온 이야기도 만나볼 수 있다.

 

책은 신화의 핵심 내용 전후의 이야기를 담아냄으로써 이 신화와 관련한 자세한 이야기를 알 수 있게 해주는데 관련 그림이나 조각 등을 함께 실어서 이야기를 더욱 재미있게 만들어준다. 어쩜 그렇게 절묘하게 조화를 이루는지 신기할 때가 많다.

 

덧붙여서 '더 알아보기'를 통해 원전을 실고 있고 다른 분야에서는 어떻게 표현되고 있는지를 알려주는데 보통 문학, 음악, 조형예술이 소개되고 독자들은 그 과정에서 지식의 장을 넓혀갈 수도 있을 것이다.


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안녕, 아빠! 여기는 지구 마음이 자라는 나무 3
크리스타 반 돌처 지음, 홍은혜 옮김 / 푸른숲주니어 / 2020년 4월
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『안녕, 아빠! 여기는 지구』를 보면서 든 생각이란, 정말 화성은 인간이 지구를 대신해서 살 수 있는 행성일까하는 궁금증이다. 화성이주 프로젝트를 진행중이라는 말은 들어 본 적이 있을 것이다. 한때 외국에서 화성에 가서 살 사람들을 모집한다는 이야기도 들어 본 적이 있는데 이후 그 프로젝트가 어떻게 되었는지는 솔직히 모르겠지만 정말로 이게 가능한 일인지는 늘 궁금하다.

 

여기에 지구는 정말 환경 오염이나 식량 고갈, 전쟁 등으로 인해 인간이 살 수 없는 행성이 되어버릴까 싶은 궁금증과 정말 그렇게 되었을 때 인간은 이에 대한 해결책을 지구 내에서는 세울 순 없을까 싶은 궁금증도 생긴다.

 

그런 의미에서 더욱 궁금하게 느껴졌던 책이 바로 이 책이기도 하다.

 

작품 속 지구는 기후 재난으로 인류의 생존을 위해 새로운 지구를 찾아야 할 정도의 상황이 된 가운데 인류는 화성에서 살겠다는 계획 하에 화성 탐사가 이뤄지고 있다.


책의 주인공은 12살의 제임슨이다. 아빠는 화성 탐사를 위해 함께 할 수 없는 가운데 제임슨은 아빠 JICC로 아빠와 소통하고 있다. 그나마 제임슨의 가족들은 우주 비행사 가족이라는 이유로 다른 사람들에 비해 특별한 혜택을 받고 있는 상태이다.

 

그런 제임슨은 어느 날 이웃으로 이사를 온 아스트라와 친구가 된다. 아스트라는 화성 탐사 과정에서 엄마를 잃은 장본인이기도 하다. 이렇게 지구에 남은 사람도 화성 탐사를 하는 사람도 모두가 힘들고 위험하기는 마찬가지다.

 

이런저런 이유로 서로 공감대가 형성된 두 사람은 친구가 되고 아버지와의 통신이 끊어지면서 제임슨은 걱정은 날로 커진다. 그런 가운데 두 사람은 서로가 통하는 그 공감대를 바탕으로 모험을 떠나게 되고 책은 보통의 지구 재난 과정에서 어른들의 탐사가 아닌 어린이들의 모험이라는 부분에 초점을 맞춰 이야기를 풀어간다.

 

책을 읽는다면 지구의 기후 재난으로 인한 인류의 생존 위협과 제2의 지구를 찾는 우주 탐사 등에 대해 다시금 생각해보게 될것 같다.

 


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변신 인 서울 사계절 1318 문고 122
한정영 지음 / 사계절 / 2020년 3월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

학교에 너무 가기싫어하던 아이도 지금 이맘 때쯤이면 학교가 그립지 않을까 싶다. 평소라면 아침에 일어나 학교에 가고 수업을 듣고 하교를 하는 반복적인 일상을 언제 다시 시작할 수 있을지 모를 이때에 아침에 일어나니 자신도 모르는 사이에 토끼가 되어버린 반희라는 아이의 충격적인 독백으로 시작되는 이야기, 『변신 인 서울』.

 

과연 반희는 왜 하필 수많은 동물 중에서 토끼가 되었고, 또 왜 갑자기 토끼가 된 것일까? 처음 자신의 모습이 토끼가 되었다는 것을 깨달았을 때 마치 현실부정처럼 반지의 옷을 입고 잤나하는 생각도 해보지만 자신의 몸에 있는 꼬리와 귀는 영락없이 토끼다.

 

그런데 당호감도 잠시 반희는 토끼가 되었으니 학교에 가지 않아도 되고 이는 시험도 안쳐도 되고 학원도 안가도 되는 것과 마찬가지이니 오히려 행복하다 싶어진다. 사실 반희는 1등을 다툴 정도로 공부를 잘하는데 지난 번 시험에서는 1등을 놓쳤기 때문에 마음이 편치 않았던 것이다.

 

반희의 모습이 요즘 청소년들의 모습을 모두 담지 않았을테고 반희의 부모님 또한 모든 부모의 대변인 같은 모습은 아니겠지만 소위 명문대 진학을 위해 어렸을 때부터 학습 코디가 따라붙어 포트폴리오를 짜주고 철저한 계획 하에 스펙을 쌓아가는 아이들, 또 대학을 위해 제대로 자지도 쉬지도 못한 채 공부에 매진하는 모습은 다시금 안타까움을 불러일으키는 가운데 반희의 생활은 확실히 평균 이상의 강압적인 모습이 보이긴 한다.

 

그러니 오죽하면 인간이 아닌 토끼여서 기쁠까? 참 씁쓸한 대목이기도 하다.

 

그런 가운데 반희에게 평소 친하지 않다고 생각했던 번호를 가지고 있었는지조차 몰랐던 아이들이 메시지를 보내고 이와 함께 반희의 부모님이 보이는 모습은 평소 반희가 어떤 기분이였을까 감히 상상도 못하게 만들 정도로 참 이기적이라는 생각도 든다.

 

토끼가 되어서 좋다고 생각했던 것이 점점 시간이 지날수록 인간으로 돌아가지 못할 것이라는 불안감과 함께 자신이 평소 놓치고 있던 여러 모습들까지 떠오르면서 이제 반희는 더이상 토끼로 변한 자신의 모습이 기쁘지도 좋지도 않다.

 

과연 반희는 왜 지금 이런 일을 겪고 있는 것일까? 반희는 자신의 진짜 모습으로 돌아갈 수 있을까? 황당하게 시작된 이야기는 의외로 묵직한 메시지를 독자들에게 던진다. 그렇기에 청소년 문학이지만 오히려 부모님들이 더 읽어봐야 할것 같은 책이라고 생각한다.

 


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신분 제도, 조선을 떠받치다 푸른숲 역사 퀘스트
이광희.손주현 지음, 박정제 그림 / 푸른숲주니어 / 2020년 1월
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이제는 흔해져버린 흙수저, 금수저, 심지어 다이아몬드 수저까지... 21세기 왠 수저론인가 싶지만 어느 때부터 집안의 부가 다음 세대로 대물림되는 현상이 심각해지면서 소위 이런 수저론까지 등장했다. 그런걸 보면 21세기판 新 신분 제도라고 해도 지나치지 않을것 같다. 


이런 이야기를 하는 것은 우리나라의 신분제도를 이야기할 때 가장 잘 떠올리게 되는 것이 바로 조선시대의 신분제도이기 때문이다. 그리고 이 신분제도와 관련한 이야기를 담은 책 『신분 제도, 조선을 떠받치다』를 만나보게 되었기 때문이기도 하고...


가장 단적으로 말하자면 반상의 도리가 존재했던 시절, 양반과 천민이 있었던 것이다. 물론 그 사이 그리고 그 아래 위로도 더 세분화된 신분이 있었다. 천민 중에서도 소위 불가촉천민이라 하여 최하위의 삶을 살아야 했던 사람도 있었고(그 당시론 사람 취급도 못받았다고 해야 할테지만...) 노비라고 해도 개중에는 일반적으로 생각하는 노비의 수준보다는 나은 존재도 있었으니 말이다. 


책은 조선시대의 다방면에 걸쳐서 과연 신분 제도가 어떤 역할을 하였는가를 보여주는데 신분 제도에 따라 해야 할 일, 할 수 없는 일, 해서는 안되는 일 등이 법으로도 정해져 있었다니 놀랍기도 하다. 게다가 이런 상황이 그다지 먼 이야기가 아니라는 사실도.


어린이들의 눈높이에 맞춰서 쓰여진 책이나 어른들이 읽어도 재미있을 정도로 양질의 곤텐츠를 갖추고 있는 책인데 그것은 아마도 책의 내용이 편하게 읽을 순 있으나 지나치게 가벼운 분위기를 자아내지 않기 때문일 것이며 사료와 같은 객관적인 자료를 대거 싫었고 또 흥미로운 읽을거리들을 함께 실음으로써 지루하지 않도록 해준다는 점이다. 


이미 알고 있는 내용도 있겠지만 이 책을 통해서 알게 된 내용도 많아서 더욱 재미있고 유익했던 책이 아니였나 싶다. 



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