브이로그 조작사건 미래인 청소년 걸작선 52
팀 콜린스 지음, 김영아 옮김 / 미래인(미래M&B,미래엠앤비) / 2017년 11월
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청소년 문학이라고 하면 말 그대로 청소년만을 위한 문학인가 싶기도 하겠지만 막상 읽어보면 어른들의 문학작품 못지 않게 재미있고 또 소재면에서도 십대의 문화, 정서 등을 표현하고 있어서인지 읽는 묘미가 있다고 생각한다.

 

그래서인지 개인적으로 독특하거나 흥미로운 소재의 청소년 문학의 경우 즐겨 읽게 되는데 그중에서도 미래인에서 출간되는 <청소년 걸작선>의 경우에는 해외의 유명 청소년 문학작가들의 작품성이 높은 문학을 만나볼 수 있다는 점에서 좋아하는 라인이다.

 

특히 독특한 소재하지만 한번쯤 상상했음직한 내용들을 담아냈거나 상당히 현실적인 문제들을 소재로 한 경우가 많아서 여러가지 생각할 거리를 제공하기도 해서 청소년뿐만 아니라 오히려 어른들이 더 읽어야 할것 같은 책이다.

 

이번에 만나 본『브이로그 조작사건』은 분명 청소년 문학작품이지만 SNS로 발달로 타인의 삶을 누구라도 쉽게 엿볼 수 있게 되었고 그로 인해 소위 SNS에서 인기있는 사람들로 인해서 상대적 박탈감을 느끼기도 하고 또 자신의 행복을 과시하기 위함에서 오는 문제, 또 그런 과시를 개인의 마케팅으로 활용해 사적인 이익을 추구하는데에서 오는 문제 등이 대두되는만큼 인상적이였던 책이다.

 

주인공인 올리비아는 '데스티니'라는 닉네임으로 또래 사이에서 핫한 브이로그(Vlog:Video+Blog)를 운영하는데 사실 이러한 행위의 중요 목적은 브이로그가 인기가 많아지면 자연스레 광고 수입도 높아지게 되기 때문인데 그러면 그 광고 수입으로 학교에서 떠나는 뉴욕행 수학여행 비용을 충당하기 위해서이다.

 

어려운 형편에 부모님이 뉴욕 수학여행을 보내주지 않으시자 고육지책으로 생각해낸 방법인데 부모님이 아신다면 분명 반대할 것이 뻔하기에 집에는 알리지 않고 몰래 운영하게 된다. 나름 직접 그 비용을 벌어보려는 생각이지만 자신이 직접 비디오에 출연하는 것은 목소리나 화면상으로도 별 효과가 없을것 같아 학교에서 인기있는 예쁜 얼굴의 엠마에게 부탁해 마치 그녀가 데스티니인것처럼 출연시키게 된다.

 

배우가 지망생인 엠마는 아르바이트 식으로 한 편당 돈을 받기고 한 것이기에 서로 윈윈 전략이였던 것이다. 여기에 한 술 더 떠서 캘럼이라는 엠마의 연극 동아리 친구까지 섭외해 마치 그들이 진짜 커플인것마냥 올리비아가 쓴 대본대로 연기를 시작한다.

 

그리고 셋의 합작품은 곧 엄청난 인기를 얻게 되고 급기야 고정 팬까지 생겨나고 데스티니는 일약 스타가 되어버림과 동시에 여러 곳에서 광고 제안까지 들어오면서 어느새 올리바아의 바람이 모두 이루어지는것 같다. 

 

하지만 데스티니의 인기가 높아지면 높아질수록, 올리비아의 바람대로 광고수익이 높아지면 높아질수록 문제는 발생한다. 사실 앞서 이야기 했듯이 어떤 댓가를 받고 물건을 사용해줄 경우 이에 대한 표시를 해야 하지만 그렇지 않아서 생기는 문제, 점차 자신의 진짜 모습은 없어지고 사람들에게 인기를 얻기 위한 가상의 인물만 남게 된 것이다.

 

이런 문제들이 비단 십대 소녀에게서만이 아니라 현실에서 일어나고 있음을 생각하면 재미를 넘어 생각할거리를 제시한다는 점에서 더욱 의미있게 느껴지는 책인것 같다.


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공부법 지리 - 중학생이 미리 배우는 중학생이 미리 배우는 공부법 1
고경미 외 지음 / 리베르 / 2017년 7월
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내가 초중고 시절 공부하던 방식이랑 지금 내 아이들이 공부하는 방식은 참으로 많이 달라서 소위 격세지감이 느껴질 정도인데 그중에는 교과서도 많이 달려지고 교과내용도 창의융합인재를 육성하기 위해서라고는 하지만 현장에서는 과연 어떨지는 미지수일 것이다.

 

그나마 공통점이라고 하면 아마도 학생은 그때나 지금이나 학교 가는게 힘들고 교과목에 따라서는 대체적으로 힘들어하는게 사실이다. 그래서 학생들은 미리 교과목을 공부함으로써 학습 대비를 하는게 사실인데 『공부법 지리』는 제목에서도 알 수 있듯이 '중학생이 미리 배우는' 지리 공부법을 담고 있는 책이다.

 

 

특히나 이 책이 의미있는 이유는 2018년에 적용되는 중학교 지리 교육 과정에 대해서 6인의 현직 선생님들이 들려주는 교과서 학습 비법을 담고 있기 때문이다. 현 교과과정에서 학교에서의 공부는 결국 시험을 위해서, 좋은 성적을 받기 위해서, 그래서 더 좋은 상급 학교를 가기 위해서일 것이기에 이왕이면 포커스에 맞춘 학습을 미리 해둔다면 그래서 교과 과정에 적응을 한다면 실제 수업 시간에서도 조금이나 도움이 될 것이다. 무엇보다도 책 자체가 상당히 흥미롭게 쓰여져 있다는 점도 상당히 좋은것 같다.

 

'일상생활 속에서 창의적이고 융합적인 관점으로 지리를 활용한다(p.4)'는 목표로 쓰여진 책이기 때문에 교과서적인 나열식 서술이 아니라 지도, 사진, 일러스트 등과 같이 시각자료를 적절히 활용하고 있어서 이 책을 볼 학습자들의 눈길을 사로잡으며 그렇다고해서 시각적인 부분에만 치중하고 있지 않다는 점도 장점이다.

 

원래의 목적에도 충실해서 기본 체계를 잘 잡아주면서도 친숙한 사례로 개념을 정리해두고 있고 스스로 사고할 수 있게 해주며 마무리도 잘 해두고 있기 때문에 전반적인 흐름을 파악하듯 책을 천천히 읽어가기만 해도 이해하는데 어려움이 없을 것이다.

 

 

먼저 무엇을 배울지와 같은 학습 목표를 시작으로 책 곳곳에 다양한 포맷을 적극 활용해 내용을 잘 정리해두고 있으면서도 이해를 돕기 위해 단편적으로 서술하지 않고 한 걸음 더 나아간 이야기까지 읽을 수 있기 때문에 책을 보고 있으면 중학생을 위한 책이기도 하지만 지리에 관심이 많은 어른들이 읽기에도 내용이나 구성 등의 면에서도 양질의 책이라고 생각한다.


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내 이름은 도도 - 사라져간 동물들의 슬픈 그림 동화 23
선푸위 지음, 허유영 옮김, 환경운동연합 감수 / 추수밭(청림출판) / 2017년 8월
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도도새는 아마도 영화 <UP>에 등장했던 새로서 많은 사람들이 더 잘 알게 된 경우가 아닐까 싶다. 영화 속에서 도도새는 이미 멸종된 것으로 그려지고 사람들로부터 망신을 당했던 전직 비행사가 이 도도새를 데려가 자신의 억울함을 풀겠다며 칼 할아버지와 러셀을 따라다니는 캐빈(도도새)를 생포했던 에피소드 말이다.

 

영화를 보면서 문득 영화 속처럼 신비로운 공간이, 아직까지 인간에게 발견되지 못한 땅이 있다면 그곳에 꼭 도도새가 아니더라도 이미 멸종된 것으로 알고 있는 동물이나 식물종이 존재하지 않을까하는 생각도 해봤다. 어쩌면 그렇게라도 살아있었으면 하는 바람, 그래서 영원히 인간의 눈에 띄지 않고 그들만의 세상 속에서 안전하게 살길 바라는 마음이 컸기 때문일지도 모른다.

 

이처럼 지구상에는 인류가 존재하기 이전부터 존재했거나 인류와 함께 살아온 동식물들 중에서 그들에게 관심을 갖는 사람들이 아니라면 알아차리지도 못하는 사이에 멸종한 종이 상당수이며 이미 지금도 멸종 위기에 놓여 있는 경우도 허다할 것이다.

 

이와 관련해서는 어렵지 않게 자료를 검색해 볼 수 있고 때로는이들을 보호하기 위한 사람들을 노력, 공익 광고 등을 만날 수도 있는데 어쩌면『내 이름은 도도』는 그런 노력의 일환으로서 사람들로 하여금 멸종 위기종에 대한 경각심과 함께 여러 생명체가 유기적으로 연결되어 있는 생태계에서 어느 한 종의 멸종이 가져오는 전체 생태계의 교란과 위기, 아울러 이런 종의 멸종과 위기가 인류의 생존과도 무관하지 않음을 이야기하고 있다.

 

 

딸과의 일화에서 시작된 이 책의 제작은 전세계에서 멸종된 다양한 생물종에 대한 이야기를 담아낸다. 아마도 이야기 속에 가장 먼저 '도도새'가 등장하는 것은 그 만큼 상징하는 바가 클 것이며 아울러 사람들이 “As dead as a dodo(도도새처럼 죽은).”이라는 말을 ‘잃어버린 모든 것은 다시 돌아오지 않음’(p.26)을 비유하는 숙어로 사용하는 것처럼 마치 관용구가 되어버렸을 정도로 도도새의 멸종과 오직 도도새만이 열매를 먹어 도도새의 변으로 나와 싹을 틔웠던 카라비아 나무의 연관성을 통해서 한 생명의 멸종이 결코 그 생명에서 그치지 않는다는 것을 단적으로 보여주기 위함이 아닐까 싶다.

 

책에서는 이외에도 한 때는 아메리카 대륙에 살았떤 여행비둘기의 수가 전 세계 인구의 5.5배로 무려 50억 마리에 달했으나 사람들의 탐욕과 이기심으로 인해 이제는 완전히 멸종되어 마지막 여행비둘기만이 박제된 채 미국의 스미스소니언 국립자연사박물관에 전시되어 있음을 보여주기도 한다.

 

볼리비아의 티티카카 호수에 살았던 오레스티아라는 물고기는 당시 그곳의 원주민들로부터 티티카카가 신성한 호수로 여겨졌던 것만큼이나 황금을 닮은 그 신비로운 모습 때문에 신성한 물고기로 여겨졌디만 1930년대 미국인들이 이 티티카카 호수에 북미산 식용 송어를 방류한 이후 외래종인 송어가 티티카카오레스티아의 터전을 빼앗고 심지어는 잡아먹기까지 하면서 결국 1950년대에 멸종하고 만다.

 

이 사례를 보면서 지금 우리나라의 하천이나 늪지에서 배스나 뉴트리아 등의 외래종이 토종 생태계를 교란시키고 있는 모습이 자연스레 떠오르는데 우리 주변에 널리 존재했던 생물종들이 어느 날 갑자기 그 종적을 감춰 이제는 도감이나 박제, 그조차도 없을 경우 그 생물종을 직접 보았던 이들의 말로써만 들을 날이 오지 않을까하여 안타까워진다.

 

책에서는 이외에도 멸종 위기에 처했거나 이미 그 종적을 찾을 수 없는 위기종들에 대한 이야기를 좀더 길게 담고 있기도 한데 그들의 생애 전체를 통해서 얼마나 힘겹게 살아남고자 하는지, 그들을 위협하는 것이 비단 비와 바람, 천적 등과 같은 자연이 아니라 오히려 인간의 탐욕과 이기심, 무관심이 어쩌면 더 위협 요소가 될 수 있다는 것을 보여주는 대목이라 '사라져간 동물들의 슬픈 그림 동화'라는 부제와도 잘 어울리는 동시에 지금부터라도 멸종 위기에 처한 동식물들을 위해 우리들은 보다 적극적인 행동을 보여야 할 때라고 생각하게 만드는 책이다.


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생각이 자라는 한국사 1 : 선사시대 ~ 신라의 삼국통일 - 역사를 즐기는 거의 모든 방법
김용천 외 지음 / 단군과제우스 / 2016년 10월
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한 나라의 국민이 자기 나라의 역사를 제대로 안다는 것은 단지 시험을 위해서가 아니라 과거의 역사에서 미래에 대한 해답을 얻을 수 있기 때문이라고 생각한다. 만약 역사를 잊어버린다면 우리는 또다시 과거의 아픈 역사를 되풀이할 수도 있다고 생각하기에 자랑스러운 역사든, 우리 국민들에게 아픔으로 남아 있는 역사든 제대로된 인식이 중요할 것이다.

 

그런 점에서 볼 때 최근 출간되는 역사, 특히 한국사 관련 도서들을 보면 단순히 한국사에서 발생한 사실들을 시대순으로 나열한 것에서 나아가 그 책을 읽는 독자들로 하여금 이미 알고 있는 역사일지언정 스스로 그 사건에 대해 생각해보게 만드는 등의 다양한 참여를 꾀하는 책들이 많은데 단군과 제우스에서 출간된 『생각이 자라는 한국사 1 선사시대~신라의 삼국통일』은 무려 16단계를 거치면서 한국사를 꼼꼼히 들여다보고 또 생각해볼 수 있는 기회를 제공한다. 

 

 

무엇보다도 한국사를 기술하면서 다양한 자료들을 활용하고 있고 책 자체도 지루하지 않게 내용을 배치하는 등의 디테일한 부분도 상당히 신경을 쓰고 있다는 생각이 들어서 가치가 더욱 높게 느껴지는 책이며 앞으로의 시리즈가 기대된다.

 

책에서는 총 6파트로 나누어서 한국사를 소개하는데 먼저 기록 이전의 시대로 분류되는 구석기 · 신석기 · 청동기 시대, 이후로는 고전선과 부여 · 고구려 · 옥저 · 동예 · 삼한, 다음으로는 삼국(고구려 · 백제 · 신라 · 가야)의 성립과 삼국 간의 전쟁, 신라에 의한 삼국 통일과 부가적인 내용을 담고 있다.

 

이처럼 1권에서는 선사시대부터 신라의 삼국통일까지의 한국사를 담고 있는데 마치 전반적으로 역사의 흐름을 따르되 그 사이사이에는 첨가해야 할 이야기도 잘 정리되어 있고 어려운 용어는 주석으로 달아 표기해 두었으며 세계사의 이야기도 함께 읽을 수 있는 구성이다.

 

한국사에 대한 설명에 있어서 사료와 유물, 지도, 사진 등의 다양한 자료를 활용하고 있고 컬러판이라는 점도 독자들의 입장에서는 보기에 편하고 좋을 것이다. 딱딱하게 서술된 책이라기 보다는 스토리북처럼 시대의 흐름에 따라 읽어나가면 되도록 쓰여져 있기 때문에 마치 한국사 선생님의 강의를 듣는것 같은 느낌이 들것도 같다.

 

 

또한 각 장의 끝에는 위의 사진에서 볼 수 있듯이 책을 읽고 난 후 앞선 이야기들에 바탕을 두고 <나만의 생각 지도>, <뜨거운 주제 확인하기>, <뜨거운 쟁점 토론하기>나 논술을 연상케하는 <역사(力思) 해보기> 등과 같은 한국사를 적극적인 자세로 대할 수 있도록 하는 코너가 나오기 때문에 비록 청소년을 위한 도서이기는 하나 역사에 관심이 많은 사람들, 올바른 역사에 대해 생각하고 고민하고자 하는 사람들에게도 이 책은 적극적이며 능동적인 책읽기를 제시할 것이다.

 

* 출판사로부터 도서를 제공받아 작성한 리뷰입니다.


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헬로 바바리맨 자음과모음 청소년문학 63
유영민 지음 / 자음과모음 / 2017년 5월
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『헬로 바바리맨』은 『오즈의 의류수거함』으로 제3회 자음과모음 청소년문학상을 수상한 바 있는 유영민 작가가 선보이는 두 번째 청소년 문학소설이다. 개인적으로 전작을 너무나 재미있게 읽었기에 이 책에 대한 기대감이 있었다.

 

전작도 그러했지만 이번에도 제목이 작품에 대한 흥미로움을 더하는데 무엇보다도 바바리맨이라고 하는 평소 부정적인 이미지의 존재에 대해 의외의 방식으로 전개해가는 모습이 인상적인 책이라고 할 수 있겠다.

 

뭔가 현실적인 요소의 집합소 같은 이야기는 더욱 몰입도를 높인다. 아빠는 사업을 하다 소위 폭망했고 그로 인해 달동네나 다름없는 곳에서 슈퍼를 운영하는 가운데 아빠를 대신해 엄마는 억척스럽게 가계를 꾸려나간다. 돈놀이를 하는 엄마는 동네 사람들에겐 무시못할 존재이다.

 

여기에 삼촌은 그런 엄마를 지켜주기 위해 경찰 공무원 시험을 준비하는 아이러니함을 보인다. 불법을 합법적 힘으로 보호하기 위함인 것이다. 그러던 어느 날 아빠가 어처구니 없게도 바바리맨으로 오해를 받게 된다.

 

마치 영화 <복면달호>를 떠올리게 하는 것이, 아빠는 바바리맨이 된 이후로 사업이 망한 후 보기 힘들었던 생기를 띄고 점차 다양한 '00맨'이라 불리는 슈퍼히어로처럼 변해간다. 사실 아빠는 영화 속 슈퍼히어로 같은 초능력이나 부를 지니고 있지는 않다. 자신이 할 수 있는 범위 내에서 활약을 할 뿐이다. 그러나 그런 아빠의 모습은 일약 화제가 되고 사람들로 하여금 사인을 받고 싶어하는 생활 속의 히어로가 되어간다. 심지어 팬카페까지 생겨난다.

 

하지만 그런 바바리맨의 활약에 심기가 불편한 사람도 있었으니 파출소장은 바바리맨을 풍기문란죄로 잡아들여서 승진을 하고 싶어하고 실제로 바바리맨이 잡혀 오지만 그는 아빠가 아니였는데...

 

영화 <스파이더맨> 시리즈를 보면 위기에 처한 시민들을 구하다 오히려 위험한 상황에 놓인 스파이더맨을 바로 그 시민들이 힘을 합쳐 구한다. 그리고 벗겨진 가면 속 스파이더맨의 얼굴을 보고 사람들은 놀란다. 소위 슈퍼 히어로라 여겼던 스파이더맨이 너무나 젊은 청년으로 우리들과 다르지 않은 평범한 모습이였기 때문이다.

 

어쩌면 진짜 히어로란 우리 주변에 존재하는 보통의 사람들이 아닐까? 초능력이 없어도, 막대한 부가 없어도 이웃을 위해 기끼어 자신의 힘을 보탤 수 있는 사람, 그런 사람이야말로 진정한 히어로라는 생각을 해보게 만드는 책인것도 같다.


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