상상력 천재 기찬이 - 제7회 푸른문학상 수상작 저학년이 좋아하는 책 13
김은의 지음, 안예리 그림 / 푸른책들 / 2009년 11월
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 책을 열어 읽기 시작한지 몇 줄 되지도 않아 '어라~ 책 속에 우리 아이들이 들어가 놀고있네!' 라는 생각에 입꼬리가 올라간다. 대체 이녀석은 얼마나 대단한 장난꾸러기에 기발한 상상력을 가진 아이일지... 얼마나 엄마 입에서 한숨이 흘러나오게 만들지 절로 궁금해지는 녀석을 만났다.

  

 아침에 눈을 떠 이불속에서부터 시작된 기찬이의 놀이와 장난끼는 멈춤이라는 걸 모르는 것 같다. 왜 아니 그럴까.. 당장 우리집 아이들만 보아도 그렇다. 특히나 작은 녀석 그것도 공주가 하루 종일 잠드는 이불속에서까지 초강력 파워 울트라 에너지를 발산해 주는 걸 보면, 도대체 이런 에너지가 다 어디서 나오는 걸까?? 힘이 들어 한숨이 나오다가도 궁금해지곤 한다. 그래서 물으면 "재미있잖아! 신나잖아!"가 돌아오는 답이다. 그렇지 재미있고 신나는 일에 열심을 내기에 에너지를 그리 넘치도록 하루 종일 쏟고도 모자라 잠자리에서까지 체력을 과시해 주는게지^^

 가만히 아이들이 노는 것을 들여다보면 그냥 몸만 즐거운 것이 아니다. 그냥 손이 가는대로 발이 가는대로 움지이며 노는 것이 아니라, 좀 더 즐거운 것, 좀 더 신나고 재미있는 것을 찾아 쉬지도 않고 머리를 쓴다는 걸 알 수 있다. 이거야 말로 어른들이 배워야 하는 것인데... 기찬이의 엉뚱발랄한 놀이에 대응해주는 부모님의 모습을 보면서 반성이 되었다. 과연 나는 아이의 눈높이에 맞추어 같이 가고 있는가... 무엇이든 부모마음에 흡족하게끔 제작된 로봇같은 요즘 아이들이 이 책을 읽는다면 대리만족을 느낄수도, 아님 짜릿한 쾌감과 함께 당장에 실천에 들어갈지도 모를 유쾌하고 즐거운 책이다.

  

 우리 모든 아이들이 기찬이처럼 힘들고 어려운 일을 만난다 할지라도 유쾌한 놀이로 승화시킬 수 있는 그런 여유를 가질 수 있기를, 그래서 더 멋진 내일을 스스로 만들어 가는 아이들로 자라길...

 공부가 어려워 힘이 들 때, 엄마한테 혼이 나서 짜증이 날 때, 놀고는 싶은데 친구가 없어서 심심할 때, 그럴 때 만날 수 있는 친구! 신나게 놀다 보면 맺힌 마음이 풀리고 키득키득 웃음이 나오는 그런 친구가 되었으면 좋겠습니다. - 지은이의 말 중에서-


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오목골 빨강머리 루비
루스 화이트 지음, 이혜선 옮김 / 봄나무 / 2009년 10월
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 작가 루스 화이트는 1940년대와 1950년 대 미국의 시골 마을을 배경으로 한 작품을 많이 썼다고 한다. 이 작품 역시 1944년 6월 어느 날 산으로 둘러싸인 오목골이라는 작은 마을에 어린 여자 아이가 버려지면서 벌어지는 이야기를 유쾌하고 따뜻하게 그려낸 작품이다.  

 
 내가 공부하던 시절에 우리나라하면 떠오르는 단어가 몇 있었다. 동방예의지국, 동방의 해 뜨는 나라, 등등.. 또 하나 떠오르는 단어는 단일민족.. 하지만 우리나라도 외국인과의 결혼이 많아지면서 다문화가정이 많아지고 있어 단일민족이라는 말은 옛말이 되어버린지 오래다. 입양문제를 생각해보아도 인식이 많이 달라져 공개 입양도 많이 늘어났고, 편견어린 시선으로 바라보는 과거와는 달리 기존의 가족과는 또 다른 가족형태를 자연스럽게 받아들이는 문화가 서서히 자리잡아가고 있다고 생각된다. 

 어느 날 법원 앞에 버려져 있던 루비를 오목골 사람들은 마치 기다리고 있었다는 듯이 아무렇지도 않게 받아들이고 사랑과 관심으로 마을의 한 구성원으로 살아갈 수 있도록 도와준다. 마을 여관의 주인인 아뷰터스 아주머니와 한 가족이 되어 살아가는 루비와 오목골 사람들은 그야말로 법 없이도 살 사람들의 집합체이다. 욕심도 다툼도 없이 서로가 서로를 걱정하고 돌봐주고 살아가는 이들에게 루비는 또 다른 기쁨의 대상으로 여겨질 뿐이었다. 책을 읽는 순간부터 마지막장을 덮을 때까지 시종일관 유쾌하면서도 따뜻한 이야기에 빠져들었다. 물론 루비의 출생의 비밀을 밝혀가는 과정을 숨죽이며 보기도 했지만...^^  

   

 출생의 비밀을 알아가는 과정에서 느껴지는 약간의 긴장감과 혹 루비가 행복했던 날들을 뒤로 하고 불행한 결말을 맞게되는 것은 아닐까 하는 조바심에 읽는 속도를 내기도 했지만, 역시나 오목골 사람들은 따뜻하고 인정이 넘치는 너무나 착한 사람들임이 재확인 되었고, 문득 이 지구상에 오목골이 존재하는지도 궁금해지고, 본 적 없는 이 착하디 착한 사람들을 사랑하는 마음이 생기고 말았다^^ 입양 하면 떠오르는 부정적인 의미의 단어들은 그 어떤 것도 떠오르지 않는 이야기지만, 가족의 새로운 모델을 제시하고 생각하게 한다. 루비가 가족을 만나 진정한 가족으로 어우러지기까지 어색함, 갈등, 화해의 과정을 현실적으로 풀어놓아, 갈등 끝에 진정한 가족으로 화합하는 모습이 더 감동적으로 다가왔던 것 같다. 버려졌지만 불행하지도 불쌍하지도 않은 루비, 언제나 당당하고 밝고 착한 루비... 그건 루비 혼자만의 힘이 아닌 오목골 공동체가족이 만들어 낸 하나의 아름다운 풍경이었다고 말하고 싶다. 


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룰루랄라 사회과 탐구 : 구석구석 아시아 대탐험 - 세계 인문 지리 룰루랄라 사회과 탐구 3
김순성 지음, 구연산 그림 / 청년사 / 2009년 8월
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 구석구석 아시아 대탐험에서 만나볼 수 있는 나라의 국기들과 탐험을 하게 될 나라들의 지도이다. 서남 아시아, 남부 아시아, 동남 아시아, 동부 아시아를 대륙별로 나누어 다양하고 풍성한 읽을거리와 볼거리를 제공한다.  


  아시아는 나라마다 사는 모습이 각기 다르다. 서로 다른 세 문명이 시작되었기 때문이다. 문화만 다른 것이 아니라 대륙마다 기후와 자연환경이 달라, 아시아에 ’풍부한 다양성’이라는 표현을 많이 사용한다고 한다. 우리가 잘 알고 있는 인류 최초의 4대 문명인 이집트 문명, 메소포타미아 문명, 인더스 문명, 황허 문명 중 이집트 문명을 뺀 3대 문명이 아시아에서 일어났기 때문에, 옛날부터 사람이 살기 좋은 기후와 기름진 땅이 있었고, 자연히 다른 지역보다 우수한 문명과 문화를 이룰 수 있었다고 한다. 중학교 다닐 때 안그래도 재미 없었던 과목에, 유머감각이라곤 눈씻고 찾아볼 수 없었던 선생님 덕에 지루하기 짝이 없고 재미없게 공부했던 기억이^^  그 시절엔 지도 보는 것이 제일 싫은 것 중 하나 였는데, 생각해보니 이렇게 속시원히 이해하기 쉽게 그려져 있는 지도를 본적도 없다~^^

 


믈라카 지방의 고무나무, 만다나오 섬, 싱가포르의 상징인 머라이언 상, 앙코르 와트
     
카트만두 거리의 사원,  유프라 테스 강과 티그리스 강이 합류하는 지점

  머리는 사자이고 몸은 물고기라는 싱가포르의 머라이언 상은 전망대로도 쓰인다고 하던데, 비늘로 이루어진 몸이 밤이면 형형색색으로 아름다움을 자랑한다고 한다. 꼭 한 번 눈으로 확인하고 싶다^^ 각 나라의 상징이자 유적지, 휴양지 등 그야말로 넘치는 볼거리의 향연이다. 

 
 
   비록 땅덩어리도 좁고, 천연자원도 풍족하지 않은 나라지만 반만 년의 역사를 자랑한다. 시련의 세월도 있었지만 그 세월을 견딜 수 있었다는 것 만으로도 저력있는 민족이라는 것을 다시한 번 생각하게 한다. 올림픽과 아시안게임, 월드컵 축구경기 등 세계적인 스포츠 행사를 거뜬히 치뤄낸 것만 봐도 알 수 있지 않을까...^^ 반도체, 가전, 조선 분야는 세계최고를 자랑하기도 한다. 무한한 가능성과 훌륭한 인재를 자원으로 가진 대한민국의 미래는 더 밝을 것이다^^

 

  두꺼운 백과사전이 아니어도 충분히 풍부한 지식과 볼거리를 전달해 줄 수 있다는 것을 보여준 책이다. 다양성의 땅 답게 아시아대륙 많은 나라들의 다양한 문화와 역사를 둘러보고, 그 속에 자리한 작지만 강한 나라 대한민국이 세계 속에 찬란한 꽃으로 활짝 피어날 그날을 기대해 본 아주 유익하고 재미있는 탐험이었다. 


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누리야 누리야 살림어린이 숲 동화 (살림 5.6학년 창작 동화) 1
양귀자 지음, 조광현 그림 / 살림어린이 / 2009년 9월
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 어느 날 소설가 양귀자씨에게 구구절절 한 소녀의 이야기를 담은 두툼한 편지 한 통이 배달되어 왔다고 한다. 수많은 독자의 사랑을 받고 있는 최고의 작가 중 한사람인 양귀자씨가 지금껏 이렇게 아름답고 슬픈 이야기를 들어본 적이 없다고 했다. 세상 사람들에게 이 소녀의 이야기를 전하고 싶어서 보낸 것 같아 마침내 글을 쓰기로 작정했다고.. 이 이야기를 마무리 할 때 즈음 두 번째 편지가 왔다고 한다. 놀라움을 감출수 없었다는 그 내용을 나역시 궁금해 하며 읽어 내려갔다. 9살 누리가 19살 누리가 되기까지의 슬프고도 아픈 이야기, 하지만 희망을 이야기 하는 이 글의 주인공은 실존 인물이었다. 

 

 주인공 누리는 9살에 아버지를 여의었다. 설상가상으로 남편을 잃은 충격으로 집을 나가고 만 어머니로 인해 고아가 되면서 기가막힌 인생 역정의 길로 접어들게 된다. 마을 사람들에 의해 시설로 보내지는 것이 싫어 10살 어린 나이에 엄마를 찾아 무작정 서울로 올라와 19살이 되기까지 드라마같은 이야기들이 숨가쁘게 그려져있다. 10살 나이에 서울역이라는 곳에 덩그러니 서있는 기분이 어땠을까... 얼마나 무섭고 무서웠을지... 처음 찔레마을을 떠나올 때 그 당차고 용기있던 누리의 모습은 온데간데 없고 두려움에 떨고 있는 10살 소녀만이 덩그러니 남아있을 뿐이었다. 얼마나 엄마가 그립고 보고 싶었을지, 돌아가신 아빠는 또 얼마나 사무치게 그리웠을지 작고 여린 소녀의 슬픔가득 겁먹은 얼굴이 크게 클로즈업되어 와 내 가슴을 방망이질 하기 시작했다. 그 아픔을 굳이 다 말로 하지 않아도 전해져 와 뻐근하게 아파왔다. 이 때부터 눈물이 나기 시작했던 것 같다. 이제 10살인데.. 그림움과 두려움에 사로 잡혀버린 누리의 모습과 내 어린시절이 아주 조금 오버랩 되면서 그렇게 한없이 가여운 마음으로 누리의 힘겨운 하루하루를 들여다 보았다.   


 먹여주고 재워준다는 명목하에 어린아이의 노동력을 갈취하는 냉면집 주인 할머니, 어린 아이들만 데려다가 지하에 감금하고 힘든 곡예연습을 시켜 밤업소에서 돈을 버는 인권유린의 현장, 그 모든 고생 끝에 공장에 취직되어 낮에는 일을 하고 밤에는 공부를 하던 누리가 그곳에서도 나쁜 사람들을 만나 상처만 받고 병원신세를 지는 것을 보면서, 몸은 고되지만 그나마 밝은 미래를 꿈꿀 수 있을 것만 같았던 소박한 그 꿈마저도 용납되지 않는 것이 우리 사회인가 원망스러운 순간이었다. 그래도 세상은 살만하다는 말이 괜히 있는 건 아닌 것 같다. 처음 서울에 올라와 두려움에 떨고 있는 누리에게 따뜻한 손을 내밀어 주었던 강자언니, 지옥같은 곡예단에서 나올 수 있도록 도아 주었던 밤 업소 종업원 영발오빠, 병원에 입원했을 때 병원비가 없어 퇴원을 못하고 있는 누리를 위해 도움을 주고, 혼자 지내시는 할아버지를 돌봐드리면서 학교에 다닐 수 있는 길을 열어 준 의사 선생님.. 누리가 돌봐 드렸던 할아버지는 고집스럽고 까다로운 성격에 누구도 오래 버티지 못하고 그만두게 만들기 일쑤였지만, 누리 만큼은 그런 할아버지를 불쌍하게 여기며 지극정성으로 보살펴 드려 얼음장 같았던 할아버지의 마음을 열게 만든다. 다양한 군상들의 모습속에 지금 우리가 살고 있는 작은 사회가 고스란히 담겨있다.  


 그렇게 찾고 싶었던 엄마는 너무나 가까운 곳에 있었다. 남편잃은 충격으로 제정신이 아니었던 엄마는 누리를 두고 나와 교통사고를 당하고 그 후유증으로 지난 기억을 모두 잊어버리고 다른 사람과 재혼해 두 아이까지 낳고 살았단다. 두 아이의 엄마로 살고 있는 모습에 쉽게 엄마라고 부를 수가 없었다고, 그 아이들을 역시 자신처럼 고통스러운 삶을 살게 하고 싶지 않았다고 말하는 누리... 고통의 터널을 지나 오면서 어른스러운 아이에서 다른 사람의 아픔을 돌아볼 줄 아는 진정한 어른으로 자라있었다. 끝까지 자신의 아픔을 누르고 그 슬픔을 다시 살아갈 수 있는 또 다른 힘으로 승화시키는 힘겨운 몸부림... 그게 나를 더 아프게 했다.  


 고통과 절망의 순간에도 포기하지 않고 자신의 이루어야 할 꿈을 향하여 노력하고 착하게 살았던 누리에게 세상이 끝까지 절망만을 허락한 것은 아니었다. 적어도 다른 사람의 아픔을 돌아볼 수 있는 어른으로 자란 누리의 모습은 또 다른 희망을 보여주었다. 문득 지금도 얼마나 많은 이름의 누리들이 살아가고 있을지 생각이 들었다. 조금만 관심을 기울이면 신음하고 아파하면서 도움의 손길을 간절히 바라고 있는 아이들이 내 주위에 가까이 있을지도 모른다. 누리의 손을 잡아 주었던 강자언니, 영발오빠, 의사선생님, 할아버지처럼 이 세상을 살아가고 있는 모든 어른들은 그 책임을 갖고 살아가야 하지 않을까 생각해 보았다. 내 품에서 호의호식하고 있는 내 새끼만 행복하면 되는 세상이 아니라 결국은 너와 내가 함께 더불어 살아가야 하는 세상임을... 부모라는 이름으로 살아가는 이 땅의 모든 어른들이 내 자식만 아니면 된다는 그런 생각은 하지 말고 살아가기를... 


 책을 읽고 이렇게 울어본게 얼마만인지, 눈이 아프도록 울었던 것 같다. 작가인 양귀자씨도 읽는 사람도 놀라게 만든 두 번째 편지 내용은 혹시나 이 책을 읽게 될 누군가를 위해 비밀에 부쳐야겠지^^ 시간이 가는 줄도 모르고 아픈 마음을 부여잡고 순식간에 책을 읽어 내려갔지만, 세상의 모든 살아있는 것들에게 사랑을 나누며 살아가라고 아빠가 지어 준 '나누리'라는 이름대로 지금도 그 어딘가에서 사랑을 나누며 살아가고 있을 누리의 모습을 상상해보며 웃으면서 책을 덮었다. 


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스크루지의 화폐이야기 특목고를 향한 교과서 심화학습 12
NS교육연구소 엮음 / 에듀조선(단행본) / 2009년 11월
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 지독한 구두쇠의 대명사 스쿠루지의 이야기는 언제 읽어도 재미와 감동이 있는 것 같다. 딱 이맘 때, 찬바람이 불어주면서 슬슬 크리스마스를 기다리게 만드는 즈음에 생각나는 책들 중 하나이기도 하다. 어려서 읽었던 스쿠르지의 이야기와 어른이 되어서, 엄마가 되어서 읽는 스쿠루지의 이야기는 약간 다르게 다가온다. 어렸을 때야 그저 욕심부리지 말고 불쌍한 사람도 도우면서 살아야 한다..뭐 이런 지극히 평범한 교훈을 얻었다면 이제 와 다시 읽는 스쿠르지 이야기는 더 많이 갖은자들이 세상을 어떻게 살아가야 하는지에 대해 깊이 생각하게 만든다.
 
 그러고 보니 크리스마스도 한달 여 앞으로 다가왔구나~ 크리스마스라는 것이 예수님이 탄생을 기뻐하고, 소외된 이웃을 돌아보는 것이 진정한 의미일텐데 갈수록 엉뚱한 사람들이 그들만의 크리스마스를 즐기고 있는 모습을 보게될때면 참 씁쓸함을 감출수가 없다. 이야기가 삼천포로 빠지는군^^; 그래도 다행스럽게 스쿠루지는 결국 새 사람이 되어 진정한 나눔의 의미를 깨닫고 실천하는 삶을 살았으니 가진 것을 어떻게 사용해야 의미있는 것인지 아이들에게 가르쳐주고 있다. 

 열심히 일해서 돈을 벌고, 내가 번 돈을 마음대로 사용하는 것이야 전적으로 돈을 가진 자신의 몫이다. 세계적인 부자 두 사람이 여기 있다. 구두쇠 백만장자로 소문난 캄프라드는 세계 최대의 가구 회사 '이케아'를 설립해서 세계에서 열 손가락 안에 드는 부자가 되었다고 한다. 엄청난 구두쇠였던 그는 비행기도 제일 싼 좌석에 앉고, 호텔도 가장 싼 곳에서 묵는 등 부자였지만 언제나 초심을 잃지않고 검소한 생활을 했다고 한다. 왠지 어려운 이웃을 돕는 일에도 열심이었을 것 같긴 하지만 그것까진 잘 모르겠군;; 또 한 사람 카를로스 슬림 역시 손꼽히는 엄청난 부자였지만 자신과 가족은 물론 가난을 사람을 돕기 위해 돈을 쓰는 걸 너무 싫어했다고 한다. 비난하는 사람들을 향해 가난이란 돈으로 극복되는 것이 아니라고 했다나? 똑같이 부를 가진 사람들이고 구두쇠 소리를 듣는 사람들이지만 돈이라는 것을 어떤 마음을 갖고 대하는가에 따라 생활모습은 이렇듯 다르다.
 
 화폐의 시작, 화폐의 변신, 돈과 경제의 관계성에 대해 쉽지만 체계적으로 알아갈 수 있도록 알차게 꾸며놓았다. 특히 생활 곳곳에 숨어 있는 소비심리를 이용한 경제활동에 관한 이야기는 흥미롭고도 놀라웠다. 예를 들면, 할인점의 큰 카트는 꽉 채워야 할 것 같은 생각이 들게끔 만들어 소비욕구를 자극시키고, 무거운 카트의 무게 역시 스트레스를 주는데 이것 역시 소비욕구를 자극시킨다고 한다. 패스트푸드점의 의자가 예쁘긴 하지만 딱딱한 이유는 오래 앉아 있을 수 없도록 불편하게 디자인 한 것이라고 한다. 값이 싸기 때문에 많은 손님을 받아야 이익을 얻을 수 있다는 전력이다. 패스트푸드가 싸다고 느낀적은 결코 없건만^^; 이 외에도 몇가지 소비자들의 심리를 교묘히 이용하는 전략이 소개되는데 그들보다(?) 더 지혜로운 소비자가 되어야 겠다는 생각이 절로 들었다^^ 
 
 두껍지도 않고, 그렇다고 글자가 빼곡하게 적혀있는 책도 아니지만, 화폐와 경제에 대해 이렇게 많은 이야깃거리가 있다는 것에 놀라게 되고, 어느새 화폐와 경제에 대한 다양한 지식을 얻은 것에 만족하게 된다. 이제 곧 아니 이미 미약하나마 사회일원으로서 알게 모르게 경제활동에 참여하고 있는 아이들이 조금 더 적극적으로 계획적으로 경제활동을 하는데 많은 도움을 줄 수 있는 유익한 책이다.


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