먹지 않고는 못 참아? 모퉁이책방 (곰곰어린이) 6
팻 플린 지음, 김호정 옮김, 톰 젤렛트 그림 / 책속물고기 / 2010년 6월
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 주인공 메튜는 친구들에게 따돌림을 당하는 아이인 동시에 친구들에게 꼭 필요한 인기남이기도 하다. 넘치는 식욕을 주체 못해 먹어댄 결과로 비만아가 되어 친구들에게 왕따를 당하지만, 음식을 너무 좋아하는 것이 메튜만의 장기가 되어, 적은 돈으로 가장 최고의 메뉴를 고르기 쉽지 않은 반 친구들이 점심시간만 되면 메튜 주위로 몰려드는 것이다. 그러므로 메튜의 인기는 점심시간이 끝남과 동시에 끝이다.
 
 혼자 몸으로 메튜를 키워야만 하는 엄마는 일에 파묻혀 지내는 날이 많았고, 자연스럽게 메튜는 맛있지만 영양가는 없고 열량만 높은 인스턴트 식품에 길들여지게 되었다. 메튜는 엄마를 이해했고, 말그대로 먹는 것을 즐기는 하루하루를 살아갔다. 학교 체육시간에 쓰러지는 일을 경험하기 전까지는... 병원을 찾아가 당뇨병일 가능성이 있다는 말을 듣고 엄마는 비로소 가장 중요한 것이 무엇인지를 깨닫게 된다. "네 아빠가 떠난 후 엄마는 꼭 성공하고 싶었단다. 그래서 정말 열심히 일을 했지. 이제 돈도 제법 많이 벌고, 부하 직원도 20명이나 생겼어. 그런데 그거 아니? 엄마는 성공이 아니라 실패를 한 것 같구나."
 
 엄마를 대신해주던 맛있는 음식들, TV, DVD, 컴퓨터에 익숙해진 메튜의 모습이 안쓰럽다. 돌아보면 쉽게 찾아볼 수 있는 요즘 아이들의 모습이 아닐까? 부모의 부재에도 아무런 불만도, 불편도 느끼지 못했던 정서적 결핍이 먹는 것과 그 외의 다른 것들에 중독된 모습으로 나타나는 현상은 어렵지 않게 볼 수 있다. 심지어 어려서부터 여러 결핍을 경험한 채 어른이 되어버린 이들마저도... 엄마가 일보다 메튜와 함께 하는 시간을 늘리고 식단에도 신경을 쓰면서 적응하기 힘들 것만 같던 메튜의 생활에도 조금씩 변화가 찾아왔다. 음식을 잘 먹은 다음 열심히 운동을 하면 기분이 아주 좋아지고, 기분이 좋아지면 또다시 음식을 잘 먹은 다음에 운동이 하고 싶어지는데, 이것이 바로 바람직한 사이클이다. 메튜가 드디어 바람직한 사이클을 찾게 된것이다.
 
 단순히 비만을 이야기하는 것이 아닌, 가족문제, 학교생활, 교우문제를 통해 가장 이상적인 생활습관을 가졌을 때 비로소 몸도 마음도 건강한 생활을 되찾을 수 있다는 것을 유쾌한 이야기로 풀어내고 있다. 꼭 음식이 아니어도 무언가에 중독되어 바람직하지 않은 사이클로 하루하루가 반복되고 있지는 않은지 아이도, 부모인 우리 자신도 잘 살펴봐야 할 것이다.

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대단한 무지개 안경 미래의 고전 18
박윤규 지음 / 푸른책들 / 2010년 7월
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 인면수심의 사건들이 연일 뉴스 헤드라인을 장식하는 요즘... 갑자기 아아들에게 무지개 안경 하나씩 쓰게 하면 좋겠다는 생각이 들었다. 요즘처럼 사람이 무섭다고 느껴본적도 없는 것 같다. 아이들의 안전을 위해 정말 누군가가 이런 안경 하나 만들어주길 간절히 바래 봤다는^^;;  

 투시경, 천리경, 진심경, 지혜경, 인연경 이렇듯 대단한 성능을 자랑하는 물건이 바로 주인공 '대단한'의 손에 들어온 안경이다. 공부도 그렇고 반에서도 있는 듯 없는 듯 하던 단한이가 안경으로 인해 일순간 존재감 확실한 학생으로 둔갑하게 되었다. 짝사랑하는 담임선생님의 건강적신호를 알아차리질 않나, 좋지 않은 반 분위기를 짝을 바꾸는 방법을 통해 좋게 만들질 않나... 탁월한 능력을 발휘하는 단한이 뒤엔 든든한 빽이 있으니 바로 무지개 안경이다.  

 처음 이 안경을 발견하고 조작법을 알았을 때 단한이의 마음이 어땠을지 짐작이 된다. 얼마나 신나고 좋았을까? 아마도 이 안경 하나면 무엇이든 다 가능할 것이라고 생각했을 것이다. 그리고 실제 무지개 안경의 능력은 대단했다. 단 조심할 것은 나쁜 의도를 가졌을 때는 그것이 무엇이든 본인의 의지대로 되지 않는 것! 그래서 의기양양하게 시험을 치르고 기다린 시험 결과가 단한이를 실망시키지 않았던가^^ 아픈 선생님을 어떻게든 돕고 싶은 마음, 실의에 빠져있는 부모님에게 힘이 되어드리고픈 마음이 무지개 안경을 통해 좋은 결과를 낳긴 했지만, 이것이 꼭 무지개 안경만의 힘이라고 생각하고 싶지 않다. 기본적으로 단한이의 마음 속에 자리하고 있던 관심과 사랑이 가장 큰 역할을 하지 않았을까...  

 우리들은 보이는 것을 중요시하고, 보이는 것만 믿으려 하지만 정말 중요한 것은 내가 어떤 마음을 갖고 살아가는냐에 달려 있다는것을 단한이를 통해 유쾌하게 설명하고 있다. 사람의 마음을 헤아리고 함께 아파하며 위로해 준다는 것이 정말 어려운 일이긴 하지만, 눈으로가 아닌 마음을 열어 보려 애쓴다면 불가능한 일이 아니라는 것을 많은 아이들이 단한이를 통해 알 수 있기를 바래본다^^


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타이거 수사대 T.I.4 2 - 사건명 #002 교실의 유령 타이거 수사대 시즌 1
토마스 브레치나 지음, 나오미 페아른 그림, 이동준 외 옮김 / 조선북스 / 2010년 5월
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 추리소설을 너무 좋아하는 아들녀석~ 아이고 어른이고 출간되면 밤 잠을 설치게 만들었다는 해리포터를 제친 베스트셀러라는 화려한 타이틀이 거슬리면서도 눈에 들어온 책이다. 고학년이 되면서 읽는 책들 대부분이 빽빽한 글자에 보통 200페이지에서 300페이지에 이르는 책들이 대부분이라,  책장이 술술 넘어갈 만큼 재미 있고 부담 없는 이야기라면 모르까 이틀은 걸려야 한 권을 읽는 경우가 많다. 하지만 탐정,추리물은 다르다. 아무리 글밥의 압박이 심해도 거뜬히 읽어내고야 마는 모습을 자주 보면서 추리물의 흡입력을 경험하곤 했었다. 탐정소설을 본격적으로 읽기 시작하면서 눈에 띄게 보이는 긍정적인 모습 중 하나는 자신의 주장을 이야기 할 때나, 어떤 일을 바라볼 때 좀 더 논리적으로 이야기 한다는 것이다~ 아주 바람직한^^
 
 타이거 수사대 T.I.4로 말할 것 같으면 호랑이처럼 힘세고, 호랑이처럼 영리하며, 호랑이처럼 날쌘 수사대이다. 루크, 에이미, 폴... 같은 학교 친구들로 구성된 수사대는 학교에서 벌어지는 미스테리한 사건을 하나하나 풀어가는 절친이자, 타이거 수사대원들이다. 이 책이 아이들로 하여금 호기심을 불러일킬 수 있는 이유 중 하나는 아이들의 흥미를 유발시키는 장치를 이용한다는 것이다. 책을 읽어가며 중간 중간 수사를 위한 단서를 찾아야 하는데, 관찰력과 추리력을 동원해도 찾을 수 없을 때 도움을 줄 수 있는 것이 있다. '디코더'! 이 책을 통해 처음 디코더라는 것을 알았다. 아들녀석은 단서 중 딱 하나 찾지 못했다며 아쉬워 했지만 디코더를 사용하며 신기해하는 모습이란...
 
 마치 아이들이 요원이 되어 수사하는 기분으로 책을 읽을 수 있다는 것이 이 책의 장점이다. 단서를 찾기 위해선 그림 하나도 놓치지 않고 봐야 하니 집중력이 길러질 것이고, 어려워도 내 힘으로 끝까지 찾고야 말겠다고 애쓰는 모습에선 인내심과 추리력을 기대해도 좋을 것이다. 다만... 책이 아이들에게 상품으로 다가가는 것은 원치 않기에 아이들 책 만큼은 책에 대한 소개에 있어 진솔하고 진실되게 이루어지면 좋겠다는 생각을 해보았다. 


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두노야, 힘내 (문고판) 네버엔딩스토리 13
김윤배 지음 / 네버엔딩스토리 / 2010년 6월
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 사람이라는 동물은 너무 귀한 것을 잃으면 판단력을 잃게 되는가보다. 가장 공정하고 정확하게 벌어진 일을 바라보고 법을 집행해야 하는 사람들 마저도 진실을 보려 하지 않는 것이 씁쓸하다. 지금 우리가 살고 있는 사회가 그리 돌아가고 있는 모습이 많다보니 책에서 마주하는 사람들의 모습이 답답하게 다가올 밖에...  바른 가치관과 아이들을 향한 사랑을 담아 적절한 훈계를 보여 준 선생님의 모습이 그래도 아직 배워야 할 것이 남아있는 학교의 모습을 보여주는 것 같아 그나마 위안이 된다.  

 무봉마을에서 수백만 원 어치의 인삼이 없어지고, 외지에서 이 마을로 들어 온 두노 아버지는 전과자라는 이유만으로 의심을 받게 된다. 두노는 학교 친구들에게까지 아빠가 범인 취급을 당하는 것이 감당해야 했고 급기야 형사들의 감시까지 받게 되었을 때, 형사와 인삼을 잃어버린 정이 아버지를 찾아가 조목조목 따지는 모습은 아주 통쾌하기 이를 때 없었지만, 이게 어디 초등학교 3학년 아이다운 모습인가 싶기도 했다. 집 나간 엄마를 대신해 집안 일을 돌보며 아버지와 단둘이 사는 두노를 가엾게 여긴 미술 선생님의 친절 역시 지금은 찾기 어려운 모습이라 따뜻하게 다가오지만, 정작 불쾌함을 드러내는 두노 아버지의 입장은 전혀 고려하지 않고 배려하지 않는 선생님의 모습을 보면서 일방적 친절과 호의에 대해 생각을 해보았다. 자칫 내 만족으로 그칠수도 있겠구나 싶었다. 물론 미술 선생님이 자신의 불우했던 어린시절을 회상하며 두노를 향해 무한정 솟아나는 동정심을 넘어선 사랑의 마음까지 가볍게 여기고 싶진 않다. 

 인삼 절도 사건과 두노네 이야기... 이야기는 크게 두 부분으로 나뉘지만 읽는 내내 좀처럼 몰입하기가 어려웠다. 조금 산만한다고 해야하나.. 화가였던 두노 아버지가 그림 그리기를 포기하면서 힘들어 하던 엄마가 집을 떠난 사연과, 집을 떠나 힘든 일을 하는 중에 암에 걸리고 인삼 절도 사건으로 자신을 찾아 온 형사들을 만난 계기로 다시 돌아오는 과정이 조금은 억지 스럽지 않나 생각이 든다. 다시 돌아오겠다는 마음으로 떠났지만 남편과 어린 아이를 두고 2년 이라는 시간 동안 소식도 없이 지내다가 돌아와 화해가 되고, 마침 인삼 절도범도 잡혀 모든 오해를 풀고 그 마을을 떠나게 된다는 설정이 그리 와닿지 않았다.  

 조금 고개를 갸웃거리며 읽었지만 그래도 이 책이 나에게 던져 준 메시지는 사랑만이 인간이 살아가는 세상을 조금 더 살만한 세상이라 느끼게 하는 강력한 힘이라는 것이었다. 세상이 나를 믿어주지 않아도, 나의 꿈이 점 점 멀어져 가는 것 같아도, 살아갈 희망이 전혀 보이지 않는 순간에도 꺼져가는 불씨를 다시 살리는 힘은 결국 사랑이라는 것을 말이다.


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쉿! 신데렐라는 시계를 못 본대 - 길이 재기와 시계 보기 초등 1.2학년 수학동화 시리즈 1
고자현 지음, 김명곤 그림, 한지연 수학놀이 / 동아엠앤비 / 2010년 6월
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엄마들에게 더 반가운 신개념 초등 수학동화!
<쉿! 신데렐라는 시계를 못 본대>
 
 
이상한 학교에서 만나게 될 반가운 얼굴들!
이상한 나라의 앨리스, 백설공주, 걸리버, 피노키오, 신데렐라...
모두 명작동화에서 만나 보았던 반가운 주인공들이다.
일곱 난쟁이들은 길이를 못 재서 백설공주의 침대를 작게 만들었다?
신데렐라는 시계를 못 봐서 유리구두를 잃어버렸다?
토끼는 거북을 이기려고 시간 계산하는 방법을 배웠다?
 
아이들에겐 동화 속 주인공은 특별한 의미로 다가온다. 
그런 주인공들의 어딘가 2% 부족한 모습이
아이들로 하여금 호기심과 흥미를 갖게 만들기에 충분하다^^
동화 속 주인공들이 만나게 되는 문제는 곧 아이의 문제이기도 하다.
학부모 설문조사와 1,2학년 수학 교과서를 분석해서 
예비 초등학생과 초등 저학년 아이들이 꼭 알아야 할 내용만을 담았다는 시리즈 중 
길이 재기, 시계 보기 편!
 

 
길이, 높이, 무게, 넓이의 개념을 
이상한 학교에 등장하는 인물들의 재미있는 이야기로
쉽게 설명 하면서 이야기는 시작된다.
자를 이용해 길이는 재는 방법과 길이 단위의 구분
길이를 더하고 빼는 방법
그리고 시계를 읽는 방법까지!
동화 속 주인공들의 이야기를 재미있게 읽다보면 
어느새 개념과 원리를 자연스럽게 깨우칠 수 있으니 
그야말로 엄마들에겐 고마운 책이 아닐 수 없다.
 
책 속 부록으로 들어있는 개념이 쏙쏙 들어오는 엄마표 수학놀이
놀이와 홈스쿨링으로 유명한 중현맘이 추천하는 수학놀이가
사진과 함께 실려있어
나 같이 독후활동이나 놀이에 약한 엄마들에겐 유익한 자료가 될 수 있다^^
상상력을 자극하는 동화와 생각 주머니를 확~ 키워 줄 놀이활동을 통해
수학의 개념을 잡을 수 있는 이 책의 가장 큰 장점은
친근한 동화 속 주인공들의 등장으로
어렵게 느껴지는 수학을 재미로 받아들일 수 있다는 점이다.


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