거울은 거짓말쟁이 (문고판) 네버엔딩스토리 22
강숙인 지음, 김미정 그림 / 네버엔딩스토리 / 2010년 11월
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 개교 20주년은 맞아 연극 백설공주를 공연하게 될 연극반 아이들을 지도하는 선생님은 주인공 희주의 아버지이다. 희주는 내심 기대가 된다. 약간의 기대감이 백설공주 역에 나만한 적임자는 없다는 확신을 갖기까지 이르지만 막상 연극반 선생님, 희주의 아버지는 이런 딸의 마음을 전혀 모르시는 것 같다. 아니 모른척 하신다. 최고로 인정받고 싶은 딸아이의 마음을 읽은 아버지는 자신이 최고의 배우로 각광받던 시절, 마음 속 자신이 최고라 말해주던 거울을 부수기 위해 연극을 그만두었다는 이야기를 통해 희주 역시 마음 속 거울을 부수길 원한다. 어린 딸아이에게는 너무나 어려운 일이지만 그것이 아버지의 지극한 사랑인것을...

  같은 학교 선생님이자 희주의 아버지는 내 어린시절 대표적인 아버지상을 보여준다. 자식들에 대한 지극한 사랑을 그저 속으로만 삭이고 또 삭이는 무언의 사랑을 보여준다. 자식의 마음을 모르는 것도 아니요, 아픔을 모른체라 하는 것은 더더욱 아닌데 시시콜콜 속내를 다 드러내지 않는 것이 미덕이었는지... 생각해보면 나의 아버지는 표현에 인색하지 않았다. 항상 입가에 미소가 떠나질 않았고, 딸들을 손에서 내려놓지 않으셨던 아버지의 그 따스한 온기가 지금도 느껴지는 듯 하다. 까마득한 옛날 이야기가 되어버렸지만 지금도 이리 확실히 떠오르는 건 왜일까? 아마도... 사랑 받았던 기억은, 엄마는 깜빡쟁이라는 딸아이의 말처럼 걱정스런 수준의 나의 기억력마저 이기고 마는 힘을 갖고 있는 듯하다. 그것이 또한 그리움을 이길 힘을 주는 것은 아닌지...

 몇일을 가슴앓이를 했다. 아버지가, 아니 아빠가 너무 그리워서... 11년, 너무도 짧은 시간 동안 벅찬 사랑을 주고 가신 아빠가 그리워서... 그리 빨리 떠나가시려고 하나도 아닌 줄줄이 넷이나 되는 딸들을 그리 사랑하셨는지도 모르겠다. 갑자기 찾아온 가슴앓이로 괜실히 옆지기에게 울 아빠 계셨으면 이렇게 안 살거라는 둥, 더 사랑 받고 살았을거라는 둥 궁시렁 궁시렁^^;; 그렇게 두 아이의 엄마로 살아가며 잊고 있던 내 안의 11살 꼬마가 눈물을 훔치며 아빠를 그리워하고 있었다. 세월이 흘러 내가 이 세상에서 가장 사랑하는 분이라 추억하는 주인공과 또 나의 뒤 늦은 사랑고백이 먼 곳에 계신 그 분들께 전해지길 바래볼뿐이다. 

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시험 괴물은 정말 싫어! 작은도서관 31
문선이 글.그림 / 푸른책들 / 2010년 11월
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 정말 얼마나 싫으면 시험 괴물이라는 말이 나왔을까? 그럴만도 하다. 요즘 아이들 보면 입시 때가 아니어도, 학기 중간에 아님 학기 말에 보는 시험이 아니어도, 무언가로 늘 꽉 채워져 무거운 머리를 겨우 가누며 하루하루를 지탱해 가는 모습이 그저 안쓰러울 뿐이다. 얼마 전 중간평가시험을 마친 딸아이 반 선생님이 시험지를 보시며 아이들 앞에서 혀를 끌끌 차시는가 하면, 백 점을 받은 아이에겐 과자를, 그 아래 점수 아이에게 사탕을 상으로 주는 것으로 굳이 구별을 하셨다는 이야기를 들었다. 과자를 먹었다고 신나라 이야기하는 딸아이의 모습을 보면서 마냥 즐겁지 만은 않았던 건, 이제 1학년 아이들에게 선생님의 관심과 사랑을 받는 기준이 성적순이라는 걸 너무나 적날하게 보여주신 게 아닌가 싶어 씁쓸했다.  

  행복은 성적순이 아니잖아요~ 아주 오래 전 보았던 영화가 떠오른다. 지금은 이 말이 조금은 촌스럽고 식상한 말로 들리기도 하니 아이러니가 아닐 수 없다. 의식있는 기업에서는 이미 학벌에 상관없이 인재를 발굴해내는 모습을 심심치않게 볼 수 있다. 좋은 성적, 명문 학교출신이 아니어도 얼마든지 훌륭한 사회구성원으로서 살아갈 수 있다는 걸 보여주는 롤모델들도 많이 있다. 그럼에도 불구하고 끈임없이 생각 저편에서 그래도... 이왕이면... 쉬지않고 채찍질을 해댄다. 부모라는 이름으로 말이다. 

 "글쎄, 우리 서현이는요. 어려서부터 책도 많이 보고, 제가 공부도 많이 시켜서 그런가 좀 남다르긴 하더라구요. 유치원 때 한번은 눈이 좀 나빠진 것 같아 시력 검사를 하려고 안과에 대려갔거든요. 근데 제가 화장실 갔다 온 사이에 서현이가 시력 감사표에 나와 있는 것들을 막 외우고 있었다지 뭐예요. 아, 글쎄 이거 틀리면 울 엄마한테 혼나요 하면서 그걸 몽땅 외워 버리려고 기를 쓰더래요. 의사 선생님이 그 녀석 크면 공부 참 잘하겠다고 혀를 내둘렀다지 뭐예요. 그래서 그날 결국 시력 검사도 못하고 그냥 왔다니까요." - 본문 중에서
 
이 대목을 읽으면서 저리 둔한 엄마가 있을꼬~~~ 내가 그 의사라도  그리 말하겠구만.. 속으론 뭐라 했을지... 기가 막히지만 이렇게 기막힌 일이 정말 현실에 없는 것이 아니니 씁쓸할 뿐... 

  아이가 책상에 앉아 공부는 잘하고 있는지, 딴짓을 하고 있는 건 아닌지... 쉬지 않고 감시하고 의심만 하지 정작 믿어주는 경우는 별로 없는 것 같다. 나 역시... 시집살이도 해 본 사람이 더 시킨다는 말이 있듯이 공부하려고 책상에 앉았는데 공부하라는 말을 들으면 하고 싶은 마음이 싹 달아나곤 했던 기억이 누구나 있을 것이다. 우리의 주인공 준석이처럼... 내가 부모가 되면 절대 그러지 말아야지, 성적에 연연하는 모습을 보이지 않을테야 다짐을 했건만 어느새 준석이 엄마와 다를바 없는 모습으로 내 아이 앞에 서 있다.  



 이 책을 쓰신 문선이 선생님은 어려서부터 책을 좋아했지만 부모님으로부터 글쓰기를 강요당한적은 없었다고 고백한다. 공부에 치여 상상의 나래도 못 펴고 맘껏 뛰놀지 못했다면, 판타지 동화작가가 되지 못했을거라고... 준석이와 친구들이 모여 서로 모자란 부분을 채워가며 공부의 즐거움을 느끼는 장면이야 말로 가장 이상적인 모습이 아닐 수 없다. 공부가 제일 쉬웠어요! 이렇게만 하면 공부 문제없다!! 는 말이 갑자기 떠오르는데.. 무엇이든 즐겨야 최상의 결과를 낳을 수 있다는 것을 다시한 번 확인시켜주는 대목이다^^ 흔히들 공부는 평생 해야한다고들 말한다. 정말 평생 공부하고 싶다는 마음이 들 수 있도록 학교에서, 집에서 이렇게 즐겁고 행복하게 알아가는 재미를 느낄 수 있도록 우리의 아이들을 격려해보는 것은 어떨까?


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떴다! 바보 동아리 모퉁이책방 (곰곰어린이) 7
케이트 제이멧 지음, 김호정 옮김 / 책속물고기 / 2010년 9월
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 '정말로 내가 지도자가 되길 바라신다면 왜 늘 내게 엄마의 지시대로 움직이라고 하시는 걸까?' -33p

학교에서 학급회장이 되길 바라는 엄마를 바라보는 조쉬의 속마음이다.

"어린애다운" 무대공포증도 엄마에겐 이유가 될 수 없었다. -50p

낭만적인 연극의 주연배우가 되길 원하는 엄마의 기대에 질식할 것 같은 매그놀리아...

'뭐 아무렴 어때? 드디어 학교에서 신나는 일을 찾아냈다고!' -71p

공부를 더 잘하기 위해 체스를 배우라는 아빠의 강요와 기대에 억압당하고 있던 왕이 드디어 신나는 일을 만나는 순간이다.

 
 조쉬, 매그놀리아, 왕... 부모라는 이름으로 책 속 주인공과 같은 아이들을 얼마나 많이 길러내고 있는지 생각해 보게한다. 부모의 지시대로 로봇처럼 움직이는 아이들, 자신의 의지라곤 찾아볼 수 없는 아이들, 성인이 되어서도 자신의 인생을 스스로 개척할 수 있는 힘을 기르지 못한 미숙한 성인 아이들이 얼마나 많은지 우리는 너무 잘 알고있다. 하지만 최고가 아니면 인정되지 않는 사회속에서 이런 악순환은 계속되고 있고, 아이들의 불행 역시 이어지고 있다.   

 최고를 지향하는 부모들의 바람과 억압속에 지내던 우리의 아이들이 '바보 동아리'를 만들었다. 부모님의 기대에 한참 못미치는 아이들을 위해 조쉬가 엄마에게 반기를 들며 자신들이 좋아하는 일을 하기로 결심 한것이다. 무기력하게 부모님의 기대에 끌려만 다니던 아이들이 좋아하는 일에 빠져 행복한 모습은 읽는 내내 가슴 후련한 행복감과 동시에 해방감을 안겨주었다.  자신들의 기대와는 다른 방향으로 가고 있는 아이들을 인정해주는 부모님들에게도 박수를 보내고 싶고... 아이들에게 말해주고 싶다. 모든 기대와 부담을 떨쳐버리고 자신들이 진정 하고 싶은 일들 위에 꿈과 희망을 더해 새로운것에 엄두를 내보라고, 그래서 신바람나는 학창시절을 보내보라고!



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보라반 악동들 3 - 스웨터소동 꿈터 어린이 10
션 테일러 지음, 헬렌 베이트 그림, 해밀뜰 옮김 / 꿈터 / 2010년 9월
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 초등학교에 입학하면 선생님들을 난처하게 만드는 아이들이 있다는 이야기를 들은 적이 있다. 수업 도중에 밖으로 나가버리는 아이, 수업에는 집중하지 못하고 제 할일에만 열중인 아이, 수업시간과 쉬는시간의 개념이 전혀 없는 아이, 지나친 긴장과 스트레스로 앉은 자리에서 크고 작은 실례(?)를 하는 아이까지... 이야기를 들으면서 생각했던 것보다 선생님들의 고충이 훨씬 크겠다는 생각을 했더랬다. 이런 아이들이 학교생활에 익숙해질 수 있도록 가장 큰 영향력을 미칠 사람이 바로 선생님이다. 그런 이유로 나 역시 올해 입학한 딸아이가 만날 선생님에 대한 기대와 걱정이 컸던 것 같다. 

 보라반 악동들은 다행히도 새내기들은 아니지만 학교생활에 어느정도 익숙해진 노련한 악동들이라 말해둬야겠다^^ [스웨터 소동], [모금의 날], [팬티 입은 늑대], [생일 케이크]... 학교 안에서 아이들과 선생님들의 유쾌하고 재미있는 소동을 각기 다른 에피소드로 다루고 있다. 말썽꾸러기 아들을 키우다보면 엄마들은 어쩔 수 없이 깡패가 된다는 엄마들끼리 통하는 웃지 못할 이야기가 있다. 통제불능 악동들을 가르치는 선생님도 마찬가지가 아닐까... 기상천외한 일들로 선생님을 난처하게 만드는 일들이 끊이지 않지만 웰링턴 선생님은 그런 아이들을 엄하게 가르치면서도 인내하고 이해하며 진정으로 소통하는 모습을 보여준다. 

 장난과 실수로 늘 선생님을 곤경에 빠뜨리고 심히 고뇌에(?) 빠지게 만드는 악동들과, 그런 아이들을 사랑으로 용서하며 감싸는 선생님과의 따뜻한 이야기가 시종일관 입가의 웃음이 떠나지 않게 한다. 마치 아이들의 모습을 실제 보고있는 듯^^ 전혀 다른 아이들이 서로 어우러지는 모습과 또 즐겁고 행복한 학교생활을 할 수 있도록 사랑으로 이끄는 선생님, 또 그런 선생님을 향한 아이들의 사랑이 나타나는 마지막 에피소드는 가장 이상적인 교육의 현장을 보여주고 있다. 지친 몸을 이끌고 어쩔 수 없이 가는곳이 학교가 아니라, 즐겁고 행복한 일들을 만들어가는 곳이 학교가 되었으면 좋겠다는 생각을 가져본다. 

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네 잎 클로버 찾기 동심원 12
김미희 동시, 권태향 그림 / 푸른책들 / 2010년 10월
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시인은 남들이 발견하지도, 느끼지도, 생각하지도 못한 것들을 찾아내는

특별한 안테나를 가진 사람이라고들 해요.

시인은 그 특별한 안테나로 곳곳에 피어 있는 자그마한 꽃들,

운동장 조회대 옆의 깃발,

어두운 밤 덜컹거리며 달리는 기차 등 소소하지만

하나하나 의미 있는 사물들을 유심히 관찰하고,

따뜻하고 재미있는 말로 표현하지요. -시인의 말 중에서

 

맞다... 책 말미 김미희 시인의 말처럼 시인은 참 멋진 사람들이다.

같은 걸 바라보고, 듣고, 만지고 느끼면서도

전혀 다른 시각으로 세상을 바라보는 능력이 있는 듯하다.

오랜시간동안 세상을 살아 낸 연륜도 중요하겠지만 어떻게 보라보느냐에 따라

이 세상은 추하게 보이기도, 아름답게 보이기도 할 것이다.

무한경쟁사회속에서 무미건조하게 경주마처럼 앞만보고 살아가는 사람들을 대신해

미처 바라보지 못하고 경험하지 못하고 지나치는

이 세상의 수많은 아름다운 가치들을 일깨워주는

고마운 사람들이라는 생각을 해보았다.

 

이 작은 동시집 한 권이

저마다 추구하는 행복한 삶...

이루고자하는 그 무언가를 향해 열심히 달리기만 하던 것을 잠시 멈추고

진정 내가 원하는 것은 무엇인지, 소중한 것이 무엇인지 생각해 보게 한다.

오늘도 행운의 네 잎 클로버를 찾기에 분주한 우리들에게

세 잎에 한 잎을 보태어 네 잎을 만들어보라고...

그렇게 조금씩 만들어가는 행복을 맛보며 살아가라 말해주고 있다.


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