방귀 스티커 - 제9회 푸른문학상 수상작 작은도서관 35
최은옥 지음, 이영림 그림 / 푸른책들 / 2011년 10월
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 책을 보며 오랜만에 많이 웃었다. 주인공 민구는 시도 때도 없이 방출되는 가스 때문에 고민이 이만저만이 아니다. 누구나 한번쯤은 경험이 있지 않을까 싶은 책상 '탁'치고 재채기 하면서 방귀 뀌기, 쉬는 시간마다 화장실 가기, 밥 안먹기 별 방법을 다 써보지만 민구의 의지와는 상관없이 나오는 방귀 때문에 하루하루가 고역이다. 민구의 상황은 누구에게나 닥칠 수 있는 상황이고 방귀라는 것이 누구나 다 뀌고 사는 것이다 보니 쉬 공감이 되고 웃음이 터져 나온다. 

 아이의 고민을 들어주고 재치있게 상황을 정리해 주시는 센스 만점 선생님이 계셔서 민구에게는 얼마나 다행한 일인지... 우락부락한 모습과는 전혀 어울리지 않는 센스를 발휘하신 선생님, 아이들의 눈높이에 맞추어 체면이고 뭐고 아이들 앞에서 대포같은 방귀를 먼저 뀌어 반 분위기를 화기애애하게(?) 만드시는 모습이 귀엽기까지 했다^^ 아이들의 사소한 고민 하나에도 함께 걱정하고 적극적으로 대처해 준 선생님의 모습이 고맙기까지 했다. 

 학교생활 중에서 아이들이 겪게 되는 뜻밖의 어려움은 많을 것이다. 그것이 공부가 되었든, 친구문제가 되었든 다른 무엇이 되었든 그것으로 인해 학교생활이 즐겁지 못하다면 얼마나 힘이 들까 싶다. 민구처럼 크던 작던 나의 고민을 솔직하게 털어놓았을 때, 나의 모습을 있는 그대로 솔직하게 보여줄 때 그 어떤 문제도 더 이상 문제가 되지 않는 그런 학교, 그런 교실이 되어 아이들도 선생님도 모두가 행복한 학교가 되었으면 좋겠다. 


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그리스 로마 신화의 영웅들 1218 보물창고 5
버나드 엡슬린 지음, 이순미 옮김 / 보물창고 / 2011년 10월
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 두 아이를 키우면서 그리스 로마 신화를 참 많이 봤다. 하지만 중요한 건, 그리스 로마 신화에 대해 아는게 별로 없었다는 것이다. 기껏해야 아이들 읽는 책 대충 훑어 보거나 흥미 있는 내용만 가끔 들여다 보는 정도? 그리고 이런 저런 매체를 통해 주워 들은 유명한 신화 이야기 정도가 전부랄까? 한번쯤 제대로 읽어보고 싶다는 생각은 했었는데 그 흔한 학습만화를 보기는 그렇고 어떤 책을 골라 읽어야 하나 고민하던 차에 반가운 책을 만났다.

 그리스 로마 신화를 읽기 시작하면 신화 속 주인공들의 이름이 헷갈리는 문제에 봉착한다. 이야기를 읽는 재미에 빠져들어 보다가도 '얘가 누구 아들이지? 누구 딸이었더라? 누구와 형제였지?' 영 입에 붙지 않는 이름과 마주하고 다시 앞장으로 돌아가 뒤지기를 반복하는 수고를 감수해야 하지만 흥미진진한 이야기들 특히, 오르페우스와 에우리디케의 이야기처럼 가슴 졸이며 "돌아보지마! 제발 돌아보지마!" 를 연발했던 너무나 안타까운 사랑 이야기를 읽어가는 재미까지 방해하진 못했다. 아이들이 흔히 많이 읽는 학습만화 같은 오색찬란한 그림 한 장 없이 300여 페이지가 까만 글자로 빼곡하지만 손은 이미 다음 장을 재촉하고 있다. 책을 쭉 읽다보니 각 각 주인공들만의 매력과 흡인력 있는 스토리가 있었기에 여러 콘텐츠를 통해 전 세계적으로 그토록 오랜 시간 사랑을 받은게로구나 뒤늦은 깨달음도 얻었다는^^;;

 Cloth(옷, 옷감, 직물), Echo(울림, 메아리), Midas touch(마이다스의 손) 과 같이 영어 단어의 일부가 그리스 신화에서 비롯되었다는 것은 많이 알려져 있다. 이 책을 읽고 나면 더 많은 단어들이 신과 여신, 영웅과 괴물의 이름으로부터 영향을 받았다는 것을 알 수 있어 흥미롭고 알아가는 즐거움을 맛보게 된다. 처음이었지만 제대로 읽은 [그리스 로마 신화의 영웅들] 덕분에 이젠 이 엄마도 두 녀석들 사이에 끼어 아는체 좀 할 수 있을 것 같다^^

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하멜른의 피리 부는 사나이 그림책 보물창고 55
로버트 브라우닝 지음, 케이트 그리너웨이 그림, 신형건 옮김 / 보물창고 / 2011년 9월
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 화장실 들어가기 전 마음과 나온 후 마음이 다르다는 말은 이럴 때를 두고 하는 말이지 싶다. 당장 아쉬워 앞 뒤 재지 않고 덜컥 약속은 해놓고 나중에 내가 언제? 하는 식의 상황은 솔직히 누구나 쉽게 접할 수 있고 어쩌면 매일 그렇게 살아가고 있는지도 모른다.

 아이들에게 같은 책을 10번 읽어 주면 10권의 다른 책을 읽어주는 효과가 있다고 한다. 시간이 지나면서 그 말이 정말 맞다는 생각을 해본다. 물론 같은 이름의 책이라도 출판사가 다르고 읽는 연령층이 다르면 내용이 조금 다르거나 이야기가 넓게 확장될 수는 있겠지만 어릴적 읽어 깔려있는 베이스에 더 많은 양념을 첨가해 맛깔나는 책읽기가 된다고나 할까... 피리부는 사나이로 잘 알려진 이 책의 배경이 독일의 브라운슈바이크 지역의 작은 도시, 유명한 하노버 시 바로 옆에 위치한 하멜른에서 벌어진 소동을 그린 이야기라 [하멜른의 피리 부는 사나이]로 이름이 붙여졌다는 것을 새롭게 알게 되었다.

 세상 어디에도 없을 것만 같은 그렇게 아름다운 하멜른에 겁 없는 쥐떼들이 출몰해 온 도시를 발칵 뒤집어 놓는다. 모피 제복 차림에 빈둥거리기나 하는 시의원들을 향해 쥐떼들로부터 시민들을 구하지 못하면 쫓아내겠다는 엄포를 놓는 시민들이 있다. 시민들이 무서웠는지 일명 피리부는 사나이에게 지키지도 못할 약속을 하고는 일이 해결되자 샤샤삭 입을 닦고 만다는... 그 결과 한 아이를 제외하고 하멜른의 모든 아이들이 피리부는 사나이와 함께 바람과 함께 사라져 버렸다는 이야기이다. 하멜른의 시의원들처럼 시민들이 무서워서든, 밥그릇 빼앗길까봐서든 암튼 국민들 소리에 귀기울이는 정치인들이 많아졌으면 좋겠다 쫌! 나중에 약속 안지키며 딴소리 하시는 분들 말고!!

 그러니까, 얘야. 너와 나는 누구에게든 진 빚은 꼭 갚는 사람이 되어야겠지.-본문 중에서-입말번역 이라고 하던가.. 마치 엄마가 옛날 이야기를 들려 주듯이 읽어가다보면 혹시 이 일이 실제 있었던 건 아닐까 의문이 들 정도로 이야기 속에 흠뻑 빠져들게 되는 마력을 지닌 책이다. 피리부는 사나이와 함께 사라져버린 아이들이 있는 그 곳, 기쁨의 땅이라 말한 그곳은 서로간의 약속을 소중히 여길 줄 아는 그런 곳이었을까... 아이들이 되돌아오기만 한다면, 피리부는 사나이가 원하는 만큼 금과 은을 주겠다는 시장의 뒤늦은 후회를 보며, 나중 일이 뻔히 보이는데도 잘못된 선택을 하고 늘 후회를 하는 우리의 모습을 보는 것 같아 섬뜩하기까지 했다. 마치 명화를 보는 듯 커다른 책 속에 자리잡은 그림들이 이 책의 소장가치를 더해준다. 

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안데르센 동화집 (문고판) - 완역본 네버엔딩스토리 30
한스 크리스티안 안데르센 지음, 이옥용 옮김 / 네버엔딩스토리 / 2011년 8월
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 딸아이는 몇일 밤을 엄마가 읽어주는 안데르센 동화를 한 편씩 들으며 잠을 청했다. 흔히 보던 오색찬란한 그림 한 장 찾아볼 수 없는 책이었음에도 불구하고 지그시 눈을 감고 들음과 동시에 총천연색 디지털 tv를 켜놓은 듯 상상의 나래를 펴기 시작했다. 꼬마 엄지둥이가 살았던 아름다운 초록의 대자연과 인어공주들이 사는 환상적인 바닷 속 세상이 눈앞에 펼쳐지기 시작하는 것이다. 아이들이 짧은 명작으로 만났던 동화에 비해 글밥이 있지만 지루해 하지 않고 들어주었던 이유가 여기에 있다. 아름다움...

 이토록 오래도록 전세계인의 사랑을 받는 작가가 있을까 싶을 정도로 많은 시간이 흐르고 흘렀지만 여전히 안데르센의 동화는 많은 사랑을 받고 있다. 지금도 어린시절 읽었던 안데르센 동화들을 기억해보면 참 슬펐고, 따뜻하기도 했고 무엇보다 아름다웠다는 단어가 떠오른다. 읽었던 모든 동화 내용이 일일이 기억 나진 않더라도 '안데르센' 이란 작가의 이름 자체가 아름다운 추억이 아닐까...

 어린시절 보았던 동화 속 주인공은 지금으로 말하면 그저 왕따에 지나지 않는 못생긴 아기 오리였고, 성냥을 파는 불쌍한 소녀였으며, 사람이 되고 싶었지만 끝내 그 소망을 이루지 못했던 안타까운 주인공 인어에 지나지 않았다. 물론 그 이상을 생각하기에는 어린 나이였지만 그럼에도 충분히 감동적이었고, 오래도록 기억에 남을 만한 재미있는 동화들이었다. 많은 세월이 지나 어른이 되고, 아이의 엄마가 되어 다시 보는 안데르센의 동화에는 어린시절 미처 알지 못했던, 아니 내 아이들에게 읽어 주었던 안데르센 동화에서도 느낄 수 없었던 감정들이 교차했다. 독일문학 전문 번역가에 의해 원작에 충실한 모습으로 다시 태어난 동화의 중심엔 벅찬 감동과 사랑이 있었다.

 이제 어른이 되어 본 인어공주는 가슴 미어지게 아픈 사랑이야기였다. 눈의 여왕의 성으로 카이를 찾아 나선 게어다의 용기도 사랑이었다. 세대를 아우르는 안데르센 동화의 힘은 사랑이 아니었을까... 아이들은 재미를, 어른들은 살면서 알아가고 깨우쳐 가는 삶과 사랑을 이 책을 통해 다시 발견하게 될 것이다. 내가 다시 만난 안데르센 동화는 아이들과도 오래도록 아름다운 추억으로 함께 할 것이다. 엄마가 어린시절 읽었던 이야기를 아이와 다시 읽으며 감동할 수 있는 동화를 탄생시킨 안데르센은 참 행복한 사람이다.


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꾸꾸를 조심해! 작은도서관 34
강숙인 지음, 임수진 그림 / 푸른책들 / 2011년 8월
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 밤마다 잠자리에 드는 아이를 향해 "좋은 꿈 꿔! 예쁜 꿈 꿔!" 이야기를 해주는 이유는 잠자리에서도 편안함과 행복함을 경험하길 바라는 엄마의 마음이 담겨있다. 딸아이는 자고 일어나면 지난 밤에 꾼 꿈 이야기를 곧잘 들려 주곤 하는데, 자고 일어나면 까맣게 잊는 엄마와는 달리 얼마나 생생하게 기억을 하는지 모른다. 누구나 악몽에 대한 기억은 있을 것이다. 딸아이도 악몽 역시 생생하게 전해 주는데 평소 꿈에 대해 별 의미를 두지 않는다 하면서도 그럴 때면 '이왕 꾸는 꿈이면 예쁜 꿈, 신나는 꿈이었으면 좋았을텐데..' 그런 생각을 하곤 한다.

 초등학교 3,4학년 쯤 되었을까? 이 또래 아이들 얼마나 개구지고 말을 안듣는지는 대한민국 엄마들이라면 200% 공감하지 않을까? 주인공 꾸꾸도 사람으로 치자면 이쯤되지 않았을까 싶다. 엄마의 버럭소리에 마지못해 잠자리를 털고 일어나기, 학교 가기 싫어 비비 꼬기, 어른들 말씀 안 듣기, 도깨비 학교든 인간 세계든 유독 모범생들만 골라 괴롭히기 등 도깨비라고 다를 것은 없는 말썽꾸러기 꾸꾸는 거기에 심술까지 두루두루 겸비했다. 꿈도술 수업이 있는 날을 유일하게 손꼽아 기다리는 꾸꾸는 최고의 꿈도술을 익혀 자신의 능력을 심술 부리는 곳에 마음껏 쓰리라 마음 먹었지만 과연 뜻한 바를 이룰 수 있을지 뒷 이야기가 궁금해지는 가운데 책장은 쉽게 넘어간다.

  전래동화에 자주 등장하는 도깨비 하면 떠오르는 정형화 된 이미지가 있다. 호감과는 전혀 상관없는 외모에 뭐니뭐니해도 트레이드마크는 머리 가운데 뾰족이 올라온 뿔이다. 하지만 우리의 주인공 꾸꾸와 책 속 도깨비들에게선 뿔을 찾아볼 수 없고, 도깨비 다운 모습도 찾을 수 없다. 익히 알고 있던 도깨비와 달라 의아한 것은 모습뿐만이 아니다. 꿈이라는 소재로 이야기를 다루고 있어 그 내용 또한 궁금증을 자아낸다. 의도하는 대로 상대방의 꿈을 좋게도 나쁘게도 만들 수 있는 능력을 배우고 그것을 써먹을 수 있다는 설정이 참 재미있기도 하고, 읽으면서 책에 너무 빠졌던지 정말 이럴수도 있지 않을까... 엉뚱한 생각까지 들어 피식 웃음이 나오기도 했다. 외모도 성격도 별로인 아름이를 좋아하게 되면서 자신이 상상했던 최고의 꿈도깨비는 자신이 갖고 있는 능력으로 만들어지는 것이 아니라, 상대방을 향한 배려와 사랑으로 완성되어지는 것이라는 것을 깨달은 꾸꾸가 신통방통해 엉덩이라도 톡톡 두들겨 주고 싶었다. 물론 주위 도깨비들의 약간(?)의 수고가 따랐지만...^^

  내가 가진 능력과 재능으로 누군가를 도울 수 있고, 기쁘게 할 수 있는 것이 얼마나 행복한 일인지를 우리 아이들도 꼭 경험하며 살아갔으면 좋겠다는 생각을 해보며, 아름다운 꿈을 꾸고, 다른 이들에게 그런 꿈을 심어줄 수 있는 사람으로 자라도록 돕는 역할이 얼마나 중요한지를 다시한 번 되새겨 본 시간이었다. 

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