유품정리사 - 연꽃 죽음의 비밀
정명섭 지음 / 한겨레출판 / 2019년 5월
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'연꽃 죽음의 비밀'이라는 부제가 달려 있는 소설 [유품정리사]는 시리즈로 나와도 괜찮을 좋은 소재의 이야기다. 유교문화 속에서 비참했던 여인의 삶이 담겨 있으면서 아버지의 원수를 갚고, 죽은 이의 억울함을 풀어주는 주인공 '화연'은 양반집 규수다. 그 시절, 지체높은 양반이었다고는하나 아비는 살해당했고 집안은 역모로 기울어 괜찮은 정혼처 하나 찾기 힘든 열 여덟의 그녀에게 꼬장꼬장한 포교 완희는 일자리를 제안했다.

 

죽은 여인들의 시신과 유품을 정리하는 일. 반가의 여인이 아니라도 쉽게 선택할 수 없는 일이건만 화연은 열 건을 처리하면 문서고에서 아버지의 기록을 확인할 수 있게 해주겠다는 제안에 덥썩 일을 물었다. 맡겨진 첫번째 일은 돈많은 과부 객주의 시신을 수습하는 일. 그런데 아무리 봐도 이상했다. 자살했다는 객주는 강원도에 집과 밭을 사 두었고, 목에 남은 액흔도 붉은색이었다. 그래서 성격대로 그냥 지나치지 못한 화연을 통해 억울한 죽음이었음이 밝혀지고 뒤이은 공조참판댁 며느리의 자결 역시 수상쩍은 점들을 발견해낸다.

 

'열녀문'이라는 명예 때문에 가문을 위해 젊은 목숨을 버려야했던 며느리가 있는가 하면 노름쟁이 남편이 딴 사내에게 팔아넘겨도 아이들을 먹여살리기 위해 다른 사내와 몸을 섞어야했던 어미도 있고, 이복 오라비에게 겁탈당한 채 억지로 혼례를 치르게 된 여인은 정조를 잃었다는 명분으로 벌을 받는다. '여자'로 살아야했던 사람들의 사연이 담긴 '유퓸정리사'는 잔혹한 묘사도 없고 흉악한 연쇄살인마도 등장하지 않지만 그 어떤 범죄소설보다 안타깝게 느껴졌다. 그래서였을까. 불합리한 상황속에서 비밀리에 횃불을 든 여인들이 있다. 전체를 바꿀 순 없더라도 개인의 삶이 더이상 짓밟히지 않도록 서로를 돕는 그녀들이 그나마 희망이라면 희망이였을터.

 

화연은 유품정리사라는 직업을 몸종 곱분이에게 물려줬다. 그녀와 완희의 몸종을 함께 면천시켜 이어주며 또다시 여인들의 억울함이 죽음 속에 묻히지 않도록 돕는 동지를 얻었다. 보름달이 뜨면 여인들이 모이던 절터를 복원하며 사는 화연에게 곱분이 찾아왔다. 독살당한 시체에 의문을 품고. 그들에게 죽음은 끝이 아닌 것이다.

 

참 쉽고 재미나게 쓰여졌다. 죽은 여인들의 삶이 가축과 다름 없었음에도 불구하고 분노게이지를 상승시키기 보단 이성적이며 냉철한 시선으로 바라보게 만드는 것 역시 작가의 계산인가 싶을 정도로 잘 쓰여진 소설이다. 가슴 속 울분이 쌓이지 않으면서도 불합리함을 꼬집어낼 수 있도록 이끌어낸 작가의 필력에 반해 다른 소설을 찾아보는 중이다.

 

 


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운 좋게 살아남았다, 나는
김하연 지음 / 이로츠 / 2019년 1월
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모든 고양이서적이 행복을 가져다주는 건 아니다. 불편하지만 마주해야하는 진실이 담긴 책도 있는 법. 캣대디이자 사진작가인 김하연 작가의 길고양이 사진 에세이가 그랬다. '공존'에 동의할 수 없다면 '외면'이라도 해주면 좋으련만 짧은 길고양이들의 삶을 더 짧게 만드는 사람들이 있다. 춥고 배고픈 고양이들이 길에서 죽어간다. 로드킬, 학대, 질병, 더위나 추위, 배고픔 때문에 2~3년을 채우지 못하고 길에서 사라진다. 고양이를 9년째 반려하고 있으면서도 모르고 산 것들이 많았다. 길고양이들의 밥을 챙기고 간혹 임보처나 좋은 입양처가 생기면 입양을 보내기도하면서 가슴 찢어지는 일들이 참 많았다. 겨우 몇년 사이 일이지만 더 적극적으로 돌보는 '캣맘/캣대디'들이 있다. 그 중 한 사람인 김하연 작가는 말이 아닌 사진으로 그 이야기들을 내보이는 사람이다. 그의 사진에 담긴 순간순간이 때로는 애처롭게, 때로는 귀중하게, 때로는 안타깝게, 때로는 사랑스럽게 독자들의 눈으로 옮겨진다.

 

제목마저 <<운좋게 살아남았다, 나는>>인 이 책의 목차는 '귀엽기만 해서는 살 수 없을까','둘만 남았다','둘은 떠났다','함께 왔으니 함께 보내줘','여기 살고 싶어요','엄마는 그저 울 뿐'....소리내어 읽으면 읽을수록 더 슬퍼진다. 하지만 달콤하고 예쁜 고양이책처럼 현실이 담긴 길고양이책 역시 소중하게 여겨야한다. 그래야 누군가의 의식이 변하고, 인식이 바뀌고 공존의 틀이 넓어지며 이들의 삶도 바뀔 수 있을테니......!

 

아깽이 대란인 요즘, 어느 페이지에 등장하는 삼색이의 세 아이처럼 같은 날 로드킬 당하는 아기 고양이들이 없기를....오늘만큼은 죽은 아기 고양이를 울면서 핥고 있는 어미 고양이가 없었으면.....조용히 구석에서 잠시 쉬다가는 고양이를 굳이 쫓아내는 야속한 인간의 손이 없는 밤이기를....마지막 장을 덮으면서 조용히 맘 속으로 기도해본다. 길에서 태어나 길에서 살아갈녀석들이지만 카이처럼 받아주는 고양이 식구들을 찾게 되기를......! 오늘밤만큼은 배불리 먹고 시원하게 잠들 장소를 발견하기를......


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한국 괴물 백과
곽재식 지음, 이강훈 그림 / 워크룸프레스(Workroom) / 2018년 12월
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책을 다 읽은 뒤, 리뷰를 쓰는 것과 달리 이 책은 아직 다 읽지 못했다. 간혹 요리책이나 인테리어 서적들은 후루룩!! 넘겨본 다음, 필요한 부분만 꼼꼼히 다시 보고 그 페이지를 중점적으로 올리기도 하지만 이 책은 처음부터 끝까지 보는데 시간이 꽤 필요한 듯 하다. 에세이나 명언집을 읽듯 한 페이지씩 목표를 두는 것도 사실상 난감하고, 자료적인 목적으로 보자면 다 필요한 내용이라 빠짐없이 확인하고 싶고, 그러자니 한국 괴물 282종은 양이 방대하고.....결론적으로 생각보다 한국 괴물의 수는 많았다.

 

'전설의 고향'에 등장했던 괴물들을 떠올려보면 '처녀귀신','몽달귀신','구미호,'도깨비'.... 몇몇 없었던 것 같았고 거기서 거기인 귀신들을 돌려막는 것이 아닐까? 생각했을 정도로 '원한이 서린 자'라는 이유까지 비슷해 헷갈렸는데 SF작가 곽재식이 11년간 채집한 괴물들은 그 모습부터 설명까지 너무나 다양했다. 대체 어떻게 이런 괴물들을 모르고 살았던 것인지......!

 

첫 페이지에 등장한 '가면소수'는 듣도 보도 못한 괴물인데, 버섯의 윗부분이 가면모양이다. 산이나 들에 핀 것인가? 싶었으나 이를 가까이 하거나 몸에 닿으면 병에 걸리고 전염까지 된다니 쉽게 볼 괴물이 아니다. <청파극담>에 등장한다는데, 해악까지는 아니더라도 좀 위험해 보인다. 그런가하면 최근 관람한 영화 '알라딘'에 등장하는 지니 같은 삼형제도 등장하는데, 수염의 길이가 달라 구별하기 쉬운 그들은 통찰력도 뛰어나고 축지술도 있는 듯 했다. 신령으로 받들었다는 얘기가 있는 것으로보다 사람을 해하기보다는 도운 괴물들인 듯 하다. 괴물은 기이한 존재라고 알고 있던 내게 책은 모든 괴물이 반드시 다 나쁜 것은 아니다라고 알려주었다. 사실 그들의 사연을 알 수 없으니 처음에는 무해한 존재였다가 점점 사람들과 마주하며 나쁜 존재가 된 괴물도 있지 않을까. 종류는 다양하지만 설명글은 다소 짧막짧막하여 한 페이지를 읽는데 소요되는 시간은 길지 않다. 그래서 재미삼아 그날그날 책을 한 두 번 펼쳐 해당 페이지에 나오는 괴물들만 구경하고 있는데도 아직 중복된 적도 없고 다 읽으려면 멀었다.

 

벌레를 끔찍이도 싫어해서 마주치고 싶지 않은 괴물도 있지만 이 괴물이라면 한 번 보고 싶다? 싶은 괴물들도 있다. 고양이와 말을 섞은 것 같다는 '목요'는 눈알이 정면에 하나 박혀 있어 요상한 모습이지만 고양이스러운 모습도 있다고하니 고양이집사로서는 상당히 궁금할 수 밖에. <성호사설>에 등장한다는 목요는 나무 밖으로 나오면 죽는다니, 숲으로 여행갈 일이 있으면 큰 나무 둥지 곁을 어슬렁 거려볼까? 만날 수 있을까? 즐거운 상상을 해 보기도 했다.

 

볼 내용은 많은데, 아쉽게도 책을 구매하고 며칠 안되어 사고가 생겼다. 임보중인 고양이가 책 위에 오줌을 싼 것. 여러 마리의 고양이와 함께 살고 있어도 책에 실례를 한 녀석은 처음이라 난감한데, 잘 말렸지만 책장을 넘길때마다 녀석의 오줌냄새가 솔솔 풍겨와서 마스크를 쓴 상태에서 읽고 있다. 그러다 문득 거울을 보면 웃음이 나기도 하고. 한국 괴물 백과를 읽으면서 웃게 될 줄 누가 알았으랴.......


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이천 년의 공부 - 흔들리지 않는 마음이 필요할 때, 맹자를 읽는다
조윤제 지음 / 위즈덤하우스 / 2019년 5월
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옳지 않다는 것을 알았다면 즉시 그만둘 일이지

무엇하러 내년까지 기다립니까?

맹자 < 등문공 하>  / p201

 

 

오늘 15년 연속 근무한 이웃 블로거의 글을 읽으면서 속으로 '참 대단하다' 감탄했다. 아무리 천직이라도 한 직장에서 10년 이상을 근무하다보면 속끓이게 되는 일이 상당했을텐데, 묵묵히 이겨내고 버텼다는 사실에 마음으로 박수를 보냈다. 공자 다음가는 성인이라는 의미에서 '아성'이라고 불렸다는 맹자가 길렀던 것은 '마음의 힘'이었다. 실생활 속에서 이웃처럼 마음이 강한 사람도 있겠지만 나처럼 잘 무너지고 쉽게 상처 받는 사람에겐 맹자의 글들은 순간순간을 지혜롭게 모면할 방편이자 위안이다. 꽤 많은 맹자의 책을 읽어 이젠 새로운 것이 있을까? 싶은 순간, 고전연구가 조윤제가 쓴 <<이천년의 공부>>가 눈에 들어왔다. 같은 이야기도 새롭게 만드는 솜씨가 있는 사람들을 살면서 간혹 만나는데, 저자의 책이 그랬다. 알고 있는 이야기지만 더 알고 싶어지게 정리된 목차부터 첫장부터 쉽게 풀어가는 방식이 다시금 맹자의 생각 속으로 빠져들게 만든다.

 

마음이 어지러운 날엔 목차만 주르륵 읽어도 도움이 된다. 1장 호연지기/ 2장 지언/ 3장 인자무적/ 4장 여민동락/ 5장 반구저기/ 6장 중용/ 7장 좌우봉원 으로 나뉜 카테고리 밑으로 명언들이 줄을 잇는다. 가령 '때에 맞추어 행동하는 처신의 비결'을 알려주는 6장 <<중용>>의 목차는 총 7개.

 

적기를 잡으면 무엇이든 이룬다

상대의 마음에 기꺼이 함께 한다

최고를 구할 수 없다면 그 다음을 구한다

하지 말아야 할 것을 하지 않는 것이 먼저다

작은 성취를 위해 목표를 낮추지 말라

나아감과 물러섬에도 때가 있다

하늘이 준 명을 거역하지 말라

 

로 적혀 있다. 그 내용을 모르고 목차만 읽어도 참 좋은데 <한비자>,<논어>,<도덕경>의 좋은 구절들이 발췌되어 있어 함께 읽기 좋았다. 학창시절, 시험에 나오는 대목만을 가르치는 다른 선생님과 달리 '공자'.'맹자','순자' 에 얽힌 고사들을 들려주길 좋아했던 한문 선생님의 수업시간으로 돌아가 재미난 이야기를 듣는 것처럼 읽혔다. 게다가 논어의 첫 문장이자 중간고사 시험 출제 문제여서 기억에 생생한 '학이시습지불역열호'를 보는 순간 타임슬립되고 말았다. 배웠던 내용들이고 읽어 알고 있다고 생각했던 가르침들인데, 살면서 상당부분 잊었다. 그 옛날 맹자가 자신의 사상을 설파한 것은 시험전에만 달달 외우고 살면서는 잊어라!고 말 한 것은 아닐텐데도........

 

 

단순히 시험을 위해 혹은 지식을 위해 배우고 익혔던 문장들이 원래는 살아가는데 힘을 보태는 것들이었음을 뒤늦게 깨닫는다. 그리고 머리가 필요로해서 가까이 한 것보다 마음이 필요로해서 가까이 둔 것의 차이가 참으로 크다는 사실도. 각 장이 바뀔 때마다 가르침 요약본을 읽으며 복습하듯 마음에 새긴다. 지금의 내게 필요한 가르침이라 시간 맞춰 온 것이라 여겨지므로.

 

 

 

 

- 출판사로부터 책을 제공받아 읽은 후 올리는 리뷰입니다 -

 


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소포
제바스티안 피체크 지음, 배명자 옮김 / 위즈덤하우스 / 2019년 5월
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어릴 적 어른들은 낯선 사람을 조심하라고 했다. 이후 어른이 되어서는 낯선 사람 외에도 낯선 사람의 호의 역시 함께 주의해야한다는 점을 깨닫게 된다. 몇몇 범죄 드라마에서는 타인에게 호의를 베풀었던 인물들이 꼭 범죄의 대상이 되어 시체로 발견되고 범인의 표적이 되어 쫓기곤 했다. 조심하는만큼 안전해진다면 좋으련만 제바스티안 피체크의 소설 <소포> 읽으면 피할 수 없는 일도 일어나기 마련인 듯 했다.

테니스 선수가 되고 싶었던 작가는 저작권법으로 박사 학위를 받은 후 라디오 방송국에서 일했으나 2006년부터 사이코 스릴러 소설을 쓰기 시작했다. 왜 장르물 작가가 되었는지 그 이유는 알 수 없지만 그가 써 온 작품들은 <테라피>,<눈알수집가>,<차단>,<영혼파괴자>,<내가 죽어야 하는 밤> 등 차가운 느낌의 섬뜩한 제목들이 붙여져 출판된다.

어린 딸의 눈으로 보자면 변호사인 아빠는 엠마에게 애정이 없는 인간이었다. 밤마다 혼자 잠든 방에 나타나는 무서운 괴물, 아르투어 때문에 무서워하는 딸에게 "당장 꺼져"라는 말을 내뱉는 아빠라니. 게다가 무서움에 떨고 있는 딸보다 남편을 달래기 바쁜 엄마까지. 둘째를 임신한 엄마에게 아기는 어떤 의미였을까. 결국 유산하고 말았지만 엠마에게도 애정을 쏟지 않는 부부가 둘째, 셋째 아이는 진심으로 사랑할 수 있었을까.

 

 

28년 뒤, 엠마 슈타인은 정신과 의사로 성장했다. 연방범죄수사청의 범죄심리학자인 남편과의 사이에 아이가 태어날 예정이었고 공사중인 집을 두고 세미나를 핑계로 근처 호텔에 투숙 중이었다. 그리고 그 일이 일어났다.

 

창녀들을 무참하게 성폭행한 후 머리카락을 빡빡밀고 결국 죽여버린 연쇄살인범에게 엠마가 걸려 버린 것. 아이는 유산되고 삶은 엉망이 된 채 정신병동에 갇혀 아버지처럼 존경해온 콘라트 루프트와 상담을 진행하며 이야기는 본격적으로 시작된다. 투숙했던 호텔엔 1904호가 없었지만 분명 엠마는 그곳에서 성폭행 당했다. 아무도 믿어주지 않았지만.

 

절친 실비아조차 엠마의 두려움을 정확히 짚어내지 못했다. 그 미친놈이 다시 찾아와 그날 밤 끝내지 못한 일을 하려고 나타날까봐 무서워하고 있다는 점까진 알 수 없었다. 정신과 의사라는 직업은 엠마에겐 도리어 독이 된 경우가 아닐까. 자신도 과대망상에 빠진 환자들을 수없이 치료했기에 스스로를 끊임없이 의심했다. 자신조차 확신할 수 없는 혼돈 속에서 집에 혼자 남겨진 그녀는 익숙한 사람, 익숙한 일 외엔 일체 거부했는데, 그간 다정했던 우편배달부 살림이 일을 그만두게 되었으며 연락이 되지 않는 이웃집 소포를 좀 맡아달라며 두고가면서부터 긴장감은 시한폭탄이 되어 초를 거꾸로 재기 시작한다. 59!58!57!56!55!....

존재하지 않는 방에서 성폭행 당했던 그녀에게 맡겨진 소포는 살지 않는 사람의 이름이 적힌 익숙한 주소. 노부인이 살고 있는 집에 낯선 남자의 소포가 도착했다. 용기를 내어 그 집에 들어갔다가 휴대폰을 잃어버렸고 가발을 발견했다. 그가 이발사라 불리는 살인범일까.

 

낯선 남자의 이상행동의 이유, 남편과 친구의 불륜, 남편의 또 다른 비밀, 남편동료의 호의, 믿고 존경했던 콘라트의 정체,그 옛날 엄마 아빠에게 일어났던 일에 누군가가 개입된 사실을 알게 되면서 삶은 완전히 엎어졌다. 하지만 진실이 다 밝혀진 뒤, 그녀는 새 삶을 살 기회를 얻었다.

 

불행이 이처럼 한 순간 쓰나미처럼 밀려와 모든 것들을 쓸어버리면 살 수 있을까. 그냥 혼자 미친년인 상태가 오히려 덜 불행했을까. 알기 전에도 알고 나서도 불행했을 그녀의 상황이 소설 속 이야기라는 것에 안도의 한숨을 내쉬며 책을 내려놓았다


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