삼색털 고양이 홈즈의 랩소디 삼색털 고양이 홈즈 시리즈
아카가와 지로 지음, 정태원 옮김 / 씨엘북스 / 2012년 5월
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  원제 - 三毛猫ホ-ムズの狂死曲, 1981

  작가 - 아카가와 지로






  이제 본격적으로 데이트를 시작한 ‘하루미’와 ‘이시즈’ 커플. 어느 레스토랑에서 바이올린 콩쿠르 예선 발표 전화를 대신 받아달라는 부탁을 받는다. 그런데 합격자를 축하하기도 전에 연이어 한 후보에 대한 협박 전화가 걸려온다. 하루미는 이를 이상하게 생각하고, 오빠인 ‘가타야마’에게 얘기한다. 한편 콩쿠르 위원회는 본선 진출자들을 일주일동안 합숙시키며, 대회 준비를 시키려는 계획을 세운다. 그리고 그들의 보호감시 요청을 받은 경찰에서는 가타야마를 보낸다. 여자공포증이 있으니 진출자들에게 집적대지도 않을 것이고, 성격도 조용하고 무섭게 생기지 않나 불안감을 조장하지 않을 것이라는 판단 때문이었다. 이에 가타야마와 ‘홈즈’는 합숙 장소로 향하는데…….



  이번에는 합숙이다! 피를 무서워하고 여자를 두려워하는 가타야마가 여자가 압도적으로 많은 합숙 장소로 파견을 나갔다. 극도의 스트레스 때문에 욕조에서 자살 시도한 사람을 보고 당연히 기절도 하고, 본선 진출자들의 유혹을 받기도 한다. 물론 가타야마는 ‘에에!’하면서 도망가기 바빴지만 말이다. 오빠를 보낸 하루미 역시 바빴다. 사건 관련자들을 탐문하고, 콩쿠르 총 책임자와 안면을 터서 집에 놀러갔다가 시체도 발견하고……. 덕분에 이시즈의 출연 분량이 상당히 적었다.



  범인의 동기는 음……. 그렇게까지 해야 할까라는 생각이 들긴 했다. 하지만 사람마다 절박함의 정도는 다르고, 모두가 그걸 다 이해할 수는 없으니까 그럴 수도 있다는 생각을 했다. 난 잘 모르겠지만, 누군가에게는 그 정도로 절박하고 중요한 문제였을 것이다.



  이번 이야기에서는 가타야마의 번득이는 추리가 돋보였다. 물론 힌트는 홈즈가 줬지만, 그걸 바탕으로 사건을 해결할 수 있었다. 그러고 보면 가타야마는 그리 무능한 형사는 아닌 모양이다. 다만 별명이 ‘아가씨’에다가 피를 보면 기절하고 여자 공포증이 있을 뿐이다. 사건 현장에서 기절하는 형사라니 뭔가 어설프고 믿음직스러워 보이지 않지만, 어찌된 영문인지 사건과 관련이 있는 여자들은 그런 가타야마를 좋아한다. 사건이 끝나면 인연이 끊어지는 것은, 그의 능력 부족인 걸까 아니면 그가 이용당하기 쉬운 성격이기때문인걸까? 어쩐지 이런 일이 반복되다보면, 바람둥이가 되거나 여자는 쳐다보지도 않는 성격이 될 것 같다. 뭐, 그래도 재미있을 것 같긴 하다.



  이 시리즈는 처음에는 관련이 없어 보이는 여러 가지 사건들이 마구마구 일어난다. 그런데 사건들을 추적하다보면, 커다란 한 줄기로 모이는 것을 알 수 있다. 1권에서는 큰 줄기로 모이는 과정이 뭔가 어색했었는데, 이제는 너무도 자연스러워졌다. 반전도 물론 있지만, 사건을 위해 억지로 끼워 맞췄다는 느낌은 들지 않았다.



  자, 그러면 다음에는 홈즈가 어떤 사건을 해결할 지 기대해봐야겠다.




 


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리얼 라이즈
T. M. 로건 지음, 이수영 옮김 / arte(아르테) / 2018년 8월
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   원제 - LIES, 2017

   작가 - T.M. 로건





  교사인 ‘조셉’은 어린 아들 ‘윌리엄’과 집으로 돌아오는 길에, 우연히 아내 ‘멀’의 차를 발견한다. 문제는 그 시간에 그녀의 차가 그곳에 있을 리가 없다는 것이었다. 매주 테니스를 가는 시간인데, 왜 그녀는 호텔 식당에서 친구 ‘베스’의 남편인 ‘벤’과 만나고 있는 걸까? 왜 벤은 그녀에게 화를 내고 있는 걸까? 호텔 주차장에서 벤과 말다툼을 하던 중, 조셉은 그를 넘어뜨리고 만다. 그 광경을 보던 윌리엄이 천식발작을 일으키는데, 호흡기를 찾을 수가 없었다. 결국 피 흘리는 벤을 주차장에 두고 집으로 돌아온 조셉. 그런데 다시 돌아간 주차장에 벤은 보이지 않았다. 무슨 일이냐고 추궁하는 조셉에게 멀은 벤이 자신을 유혹한다는 고백을 한다. 둘은 그 사실을 덮기로 한다. 얼마 후 베스가 찾아와 조셉과 멀 부부에게 놀라운 사실을 얘기한다. 벤이 원래 집에서 폭력을 휘두르는 성향이었고, 왜인지 모르지만 잔뜩 화가 나서 총을 갖고 나갔다는 내용이었다. 이후 벤은 사라지고, 조셉의 페이스북은 해킹 당한다. 그리고 멀의 고백과 달리, 그녀와 벤이 불륜 관계였다는 사실이 드러나는데…….



  책의 띠지에 이런 문장이 적혀있다.



  ‘거짓말을 잘하려면 기억력이 좋아야 돼.’



  문풍지에 구멍이 나면, 그걸 덮기 위해서는 구멍보다 큰 종이가 필요하다. 만약 종이의 색이 맞지 않으면, 덧붙인 종이보다 조금 더 큰 종이가 필요하고 말이다. 거짓말도 마찬가지다. 처음 시작은 작고 사소한 것이었겠지만, 그걸 감추기 위해 점점 거짓말의 범위가 커진다. 그리고 어느 때가 되면, 감당하기 어려울 정도로 거대해져있을 때가 있다. 아니면 그 전에 이미 앞에 했던 거짓말과 모순되는 말을 해버려서 들통이 나버렸을 수도 있다. 그렇다. 거짓말을 잘하려면 무엇보다 기억력이 좋아야 한다. 자기가 한 말이 자기도 모르는 사이에 발목을 잡을 수도 있으니까 말이다.



  그런 의미에서, 이 책에 나오는 거짓말쟁이는 어쩐지 서툴렀다. 거짓말이 들통 나는 바람에 변명을 했지만, 그것도 거짓이라는 게 발각되길 반복했다. 결국 그 사람이 하는 말은 하나도 믿을 수 없을 지경에 이르렀다. 제목과 띠지에 적힌 말을 바탕으로, 거짓말쟁이가 사건의 열쇠를 쥐고 있는 것은 분명했다. 하지만 솔직히 그 사람에 대한 신뢰는 바닥으로 떨어져서, 무슨 말을 하건 계속 의심의 눈초리를 보내게 된다.



  애인님과 같은 책을 읽고 있기에, 중간에 잠깐 이야기를 나눴었다. 과연 이 모든 것을 꾸민 것이 누구냐는 것에 대한 추측이었다. 난 그 거짓말쟁이와 다른 누군가가 협력 관계에 있을 것이라 예상했었다. 왜냐하면 현대물답게 스마트폰과 신형 앱, 몰카 기능과 도청 장치 그리고 컴퓨터 해킹 등이 등장했기 때문이다.



  그런데 그렇게 되면, 이미 작가의 함정에 빠진 뒤라고 볼 수 있다. 왜 그런지는 스포일러가 되기 때문에 더 이상 얘기하지는 않겠다. 이 책의 후반부를 읽다가, ‘와, 진짜…….’라는 말이 절로 나왔다. 언젠가도 말했지만 편견에서 벗어나야 한다. 나름대로 편견과 선입견에서 조금은 자유로운 시각을 가졌다고 생각했는데, 그건 내 착각이었다. 나한테 너무 관대한 평가를 내리고 있었던 모양이다.



  책은 꽤 두툼했지만, 어쩐지 손에서 놓기가 아쉬웠다. 빠른 속도감에 계속해서 등장하는 미스터리와 함정, 새로 밝혀지는 사실들 때문에 눈을 떼기 어려웠다. 조셉이 좀 답답하게 보일 때도 있었지만, 내가 그런 상황에 놓이면 더 멍청하게 행동했을 거 같았다. 그리고 사람이 성실하고 현실에 만족하고 살면 안 되는 걸까라는 의문도 들었다. 난 그런 삶이 좋은데 말이다. 어쩌면 나에게 안정적이고 만족하는 삶이 주식이고, 색다른 변화를 주는 삶의 이탈은 가끔 먹는 특별한 음식 같은 것일지도 모르겠다. 하지만 이 책의 그 사람에게는 그게 반대였던 모양이다. 그래서 누군가는 희생되어야 했다. 역시 입맛이 비슷한 사람과 만나는 것이 제일일지도 모르겠다.










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삼색털 고양이 홈즈의 괴담 삼색털 고양이 홈즈 시리즈
아카가와 지로 지음, 정태원 옮김 / 씨엘북스 / 2012년 5월
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  원제 - 三毛猫ホ-ムズの怪談, 1980

  작가 - 아카가와 지로






  이번 이야기의 시작은 상당히 묘한 분위기로 시작한다. 출장을 다녀오던 ‘가타야마’가 혹시 고양이가 아닐까 의심되는 한 여인과 마주치면서 이야기는 시작된다. 그리고 지난 이야기에서 가타야마의 동생 ‘하루미’와 사귀기 시작한, 고양이 공포증이 있는 ‘이시즈’ 형사의 새 집으로 배경이 바뀐다. 대놓고 말은 못해도 신혼운운하면서 괜찮은 아파트로 이사한 이시즈가 가타야마와 하루미를 초대한다. 그런데 이상하게도 그 아파트 단지에서는 아이들이 잦은 사고를 당하고 있었다. 그리고 그 근처에는 고양이를 많이 기르는 고양이 저택이라 불리는 커다란 집과 주인인 노인이 살고 있었다. 은퇴한 형사는 고양이 저택 주인의 아들을 범인으로 의심하고, 때마침 그 근처 땅을 매입하겠다는 업자가 등장한다. 그리고 동네 개발 계획 사업 발표회가 있던 날, 고양이저택의 주인이 살해당하는데…….



  제목에 ‘괴담’이라는 단어가 들어있는 것처럼, 이번 이야기는 분위기가 묘하다. 살해당한 사람 손에 고양이가 좋아하는 풀이 들려있었고, 동물이 물어뜯은 것 같은 상처에, 밤마다 들리는 고양이 울음소리 그리고 피살자가 중얼거리는 ‘빨간 고양이’라는 말까지……. 고양이를 무서워하는 사람에게는 엄청 오싹한 이야기가 될 것이다. 하지만 그렇지 않은 사람에게는 괴담으로 여겨지지는 않을 것 같다.



  문득 일본 드라마 ‘너 범인 아니지? キミ犯人じゃないよね?, 2008’이 떠올랐다. 드라마에서는 주인공 형사가 한눈에 반하는 여자가 대개 진범인 경우가 많았다. 그래서 초반에는 신선했지만 갈수록 식상했었다. ‘쟤가 또 반했어? 그럼 범인이네~’ 이 시리즈도 그런 비슷한 설정이 나온다. 물론 시리즈라고 해봤자 세권 읽었으니 확신할 수는 없지만, 지금까지 패턴을 보면 그랬다. 매번 가타야마에게 접근하는 여자들이 사건의 열쇠를 가지고 있었고, 결국 그를 떠나버린다. 첫만남에서부터 어수룩하기에 이용해먹기 쉬운 남자로 평가받는 거냐, 가타야마…….



  그나저나 이제는 형사인 가타야마가 고양이 ‘홈즈’의 도움, 아니 홈즈의 조수로 사건을 해결하는 것이 아닌, 홈즈와 하루미의 탐정단에 가타야마 형사가 꼽사리를 낀 분위기가 되어버렸다. 이건 마치 애니메이션 ‘형사 가제트 Inspector Gadget, 1983’ 같은 느낌이었다. 다른 사람들이 보기에는 가제트가 모든 사건을 해결하는 것 같지만, 사실 뒤에서 조카인 페니와 브레인이 거의 90% 해결하는 게 비슷했다.



  하지만 위에 언급한 두 작품보다 이 시리즈가 먼저 나왔으니까, 저 작품들이 이 시리즈의 설정을 따라했다고 보면 되는 걸까? 그러면 하루미와 이시즈의 연애는 어떻게 진행되는 지, 과연 가타야마는 계속 여자들에게 이용만 당하는지 확인해봐야겠다. 다음 이야기로 고고!








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삼색털 고양이 홈즈의 추적 삼색털 고양이 홈즈 시리즈
아카가와 지로 지음, 한성례 옮김 / 씨엘북스 / 2012년 3월
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  원제 - 三毛猫ホ-ムズの追跡, 1979

  작가 - 아카가와 지로





  지난 1권에서 사랑의 아픔을 겪은 ‘카타야마’의 동생 ‘하루미’는 새로운 직장으로 옮겼다. ‘신도심 교양센터’라는 곳으로, 하루미는 접수대에서 일하고 있었다. 그런데 한 여인이 나타나 모든 강좌를 신청하고 수업료까지 다 내고 간다. 이상하게 생각한 하루미는 그 여인이 적은 전화번호에 연락을 하는데, 경시청으로 연결된다. 게다가 그녀의 이름은 2년 전에 살해당한 여인과 똑같았다. 가타야마는 2년 전 사건이 벌어졌던 집으로 찾아가는데, 뜻밖에도 거기에는 살해당한 여인의 동생인 ‘료코’가 혼자 살고 있었다. 그런데 센터의 강사들이 하나둘씩 살해당하는 일이 일어나더니, 료코마저 습격을 받아 죽고 만다. 이에 가타야마는 이 모든 일이 2년 전의 사건과 관련이 있다고 생각하는데…….



  이제 공식적으로 인간 형사 가타야마와 고양이 ‘홈즈’는 파트너 관계가 되었다. 지난번에 홈즈의 도움으로 사건을 해결한 가타야마는 이제 아예 대놓고 홈즈에게 뭔가 힌트가 없냐고 물을 지경이 되었다. 게다가 같이 일하는 형사들 역시 가타야마에게 홈즈 안부를 물을 정도였다. 이제 그와 홈즈는 뗄 수 없는 사이가 되어버린 모양이다. 물론 홈즈가 주인이자 명탐정이고, 가타야마는 집사이자 조수이다.



  1권보다는 재미있었다. 재치 있는 문장도 더 많았고, 사건의 트릭과 해결 과정 역시 깔끔하고 좋았다. 게다가 가타야마 남매를 결혼시켜야한다는 임무를 스스로 갖고 있는 숙모의 억척스러움과 어수룩한 가타야마의 모습은 상당히 대조적이고 우스웠다. 아, 저렇게 자기 밥도 못 챙겨먹는 사람이 가타야마였지……. 지난 1권에서 남매가 다 실연의 아픔을 겪었기에, 이번에는 어떻게 되나 궁금했었다. 하루미에게는 사귀자고 따라다니는 남자가 생겼고, 홈즈 역시 연애를 시작했다. 하지만 가타야마는 자신이 인기 있을 리가 없다는 걸 다시 한 번 확인하는 시간이 되었다. 스스로 자기가 인기 있는 게 이상했다는 그의 대사를 읽으면서, 웃겼지만 한편으로는 안쓰럽기도 했다. 여자한테 인기도 없고, 여자가 앞에 있으면 말도 못하고, 피를 보면 쓰러지고…….



  아, 그래서 하늘에서 그에게 홈즈를 내려주신 모양이다. 가타야마가 스스로 사건의 단서를 찾아내진 못하지만, 힌트가 주어지면 사건의 진상을 파악하는 능력은 있었다. 설마 살아생전에 명형사로 이름을 날린 아버지가 하늘에서 아들을 돕기 위해 홈즈를?



  1권에서는 대학교가 살인사건으로 초토화되더니, 이번에는 문화센터에서 강사들이 줄줄이 죽어나갔다. 이번에 죽은 사람들은 죽어도 마땅한 자들이었다. 어떻게 사람으로 그런 짓을……. 어우, 진짜 읽으면서 역겨웠다. 하지만 우리나라에도 그런 짓을 하는 사람들이 있으니, 정신상태가 썩어빠져서 아랫도리를 놀리는 놈들은 어디나 존재하는 모양이다. 인간이란 어차피 본질은 거기서 다 거기라는 걸까? 1권보다 좋은 2권이었기에, 3권이 살짝 기대된다. 다음에는 또 어디가 초토화될지 궁금하다.





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삼색털 고양이 홈즈의 추리 삼색털 고양이 홈즈 시리즈
아카가와 지로 지음, 정태원 옮김 / 씨엘북스 / 2012년 3월
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  원제 - 三毛猫ホ-ムズの推理, 1978

  작가 - 아카가와 지로

 




  ‘귀신형사’로 불리던 유명한 경찰이었던 아버지의 유언 때문에, 생각지도 못한 경찰을 하게 된 ‘가타야마’. 피를 보면 빈혈 증세를 일으키고, 여자들이 많은 곳에 있으면 구토 증세를 보이는 그의 별명은 ‘아가씨’다. 아버지의 친구이자 카타야마 남매를 돌보아줬던 상관인 ‘미타무라’는 그런 그를 위해, 한 대학에서 벌어지는 매춘 수사를 맡긴다. 적어도 그런 곳에서는 피는 보지 않을 것이라는 나름의 배려였다. 하지만 매춘을 했다 의심되는 학생이 살해되고, 급기야 경찰에 사건을 의뢰한 ‘모리사키’ 교수마저 시체로 발견된다. 교수의 죽음을 조사하던 중, 카타야마는 대학 기숙사 신축에 얽힌 비리와 교수의 유산 상속 문제까지 복잡하게 연결되어 있다는 사실을 알게 된다. 그런데 교수가 기르던 ‘홈즈’라 불리는 삼색털 고양이가 어찌된 일인지 가타야마에게서 떨어지지 않으려고 하는데…….



  책의 제목을 보면 짐작할 수 있겠지만, 이 책에서 사건을 해결하는 것은 고양이다. 물론 고양이가 말을 하는 것은 아니고, 힌트를 넌지시 줄 뿐이다. 가타야마가 사건이 어떻게 된 건지 감도 못 잡고 있을 때거나, 중요한 단서를 못 보고 넘어가려 할 때, 고양이 홈즈가 은근슬쩍 옆에 붙어서 이상한 행동을 보인다. 그러면 가타야마가 거기서 ‘아!’하고 사건의 숨겨진 비밀이나 트릭을 눈치 채는 것이다.


  사건의 배경이 되는 대학은, 참으로 복잡하고 문제가 많은 곳이었다. 학생을 대상으로 하는 연쇄 살인에, 학생들은 매춘을 하고, 건설사와 담합비리 의혹이 있고, 폭탄이 터지고, 교수는 살해당하고……. 대학교 인가가 취소되지 않을까 걱정이 들 정도다. 그런 사건들이 한꺼번에 팡팡 터지는 바람에, 경찰들은 정신없이 바쁘게 움직인다. 가타야마 역시 사건 조사하랴 연애 하랴 고양이 돌보랴 동생 챙기랴 바쁘기만 하다.



  교수 살인 사건과 학생 매춘 사건까지는 괜찮았는데, 연쇄 살인 사건의 결말은 좀 뜬금없는 기분이었다. 뭐랄까, 급하게 사건을 종결지으려한 게 아닐까 하는 느낌? 범인의 동기 역시 억지스러웠다. 거기다 가타야마 여동생의 일도 너무 끼워 맞추려고 한 게 아닐까 싶은 생각도 들었다. 후반까지 천천히 롤러코스터를 타고 주위 경관을 보면서 언덕을 오르고 있었는데, 갑자기 뚝 떨어지는 느낌이었다. 문제는 대개 그런 경우에는 비명이 나오면서 스릴도 느끼고 재미도 있고 그래야 하는데, 이번에는 ‘이게 뭐야?’하면서 떨어지는 느낌이었다. 그 부분은 좀 아쉬웠다.



  하지만 표지의 고양이가 너무 예뻐서, 그런 점들이 다 잊혀졌다.



  음, ‘코난 도일’의 ‘홈즈’는 후대의 작가들에게 좋은 소재이자 창작의 영감을 주는 뮤즈인 모양이다. 그나저나 이번에는 ‘왓슨’이 친구가 아닌 집사의 역할을 하게 되었나보다. 왓슨, 아니 가타야마 주인님 잘 모셔라!







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