거짓말을 먹는 나무
프랜시스 하딩 지음, 박산호 옮김 / 알에이치코리아(RHK) / 2017년 9월
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  원제 - The Lie Tree, 2015

  작가 - 프랜시스 하딩







  ‘페이스’의 가족은 외삼촌의 제안으로 어느 외딴 섬의 발굴현장에 오게 된다. 그녀의 아버지가 유명한 고고학자이자 목사이기기 때문이다. 하지만 이번 일은 아버지가 발굴한 화석을 조작했다는 혐의를 받게 되어, 거의 쫓기다시피 도피를 한 것이었다. 처음에는 가족을 환영했던 섬사람들이었지만, 아버지의 추문이 전해지자 태도가 돌변한다. 그리고 섬에 온 이후, 아버지는 뭔가를 두려워하는 사람처럼 이상한 행동을 보이고, 급기야 시체로 발견된다. 사람들은 추문을 이기지 못해 자살했다고 하지만, 페이스는 그게 아니라고 생각한다. 아버지가 죽기 전날, 그녀에게 보인 행동 때문이다. 그녀는 아버지의 유품을 정리하다가, ‘거짓말을 먹고 자라는 나무’에 대한 기록을 읽게 된다. 거짓말을 하면 성장을 해 열매를 맺고, 그걸 먹으면 알고 싶어 하는 모든 것을 알려준다는 나무. 처음에는 믿지 않던 페이스였지만, 아버지가 숨긴 나무를 발견하고 이를 이용하기로 한다. 마을에 거짓말을 퍼트리고 아버지를 죽인 자들을 밝혀내기로 한 것이다. 사소하게 시작한 거짓말이 점점 걷잡을 수 없이 퍼지면서, 페이스는 믿을 수 없는 진실을 알게 되는데…….



  이 이야기는 다윈이 진화론을 발표했던 시기를 배경으로 하고 있다. 두개골의 크기로 인간의 지능을 평가했던 골상학이 팽배했고, 진화론보다는 창조론이 더 우세했으며, 여자의 사회적 지위가 낮았던 그런 시대였다. 그래서 읽다보면 어떻게 부모가 자식에게, 인간이 인간에게 저런 말과 행동을 할 수 있는지 화가 나는 부분도 있었다.



  페이스에게 아버지는 세상의 전부였고, 페이스 역시 아버지의 전부였다고 믿었던 시절이 있었다. 하지만 14년을 살면서, 그녀는 부모의 애정이 자신에게 제대로 향하는 일은 없을 것이라 생각한다. 부모의 모든 관심은 어린 동생인 ‘하워드’에게 쏠려있었다. 하지만 그럼에도 그녀는 부모의 사랑을 갈구하고, 이를 위해 그들이 시키는 대로 행동하는 착한 딸이 되겠다고 다짐한다. 물론 한편으로는 자신의 능력과 재능을 알아봐주지 않는 부모에게 실망도 동시에 느끼고 있다. 고고학을 공부하고 싶지만, 조신하게 자라 좋은 집안에 시집이나 가라는 아버지의 말에 페이스는 배신감마저 느낀다. 어릴 때는 발굴 현장에도 종종 데리고 가던 아버지가! 사실 아버지를 유명하게 만든 화석도 그녀가 발견한 것인데!



  열매를 하나 둘 먹으면서, 페이스는 그 전까지는 보지 못했던 진실들을 단편적으로나마 알게 된다. 그녀가 혼란스러워하는 것도 이해가 갔다. 그건 어쩌면 그동안 그녀를 받치고 있던 세계가 무너지는 느낌은 아니었을까? 믿고 의지하던 사람에게서는 배신당하는 건 특히 힘든 일이었을 것이다. 어른도 그런 상황이면 어찌할 바를 모를 텐데, 페이스는 이제 겨우 열 네 살이었다. 거기다 자신이 퍼트린 거짓말이 예상치 못한 결과를 낳는 현장을 보면서, 무척이나 놀라고 무서웠을 것이다. 하지만 그 모든 사태에 의연하게 행동하고 현명하게 대처했다. 이렇게 영리하고 똑똑한 아이에게 공부할 기회조차 주지 않다니, 부모가 너무하고 시대가 너무했다.



  어떻게 보면 아버지의 죽음에 얽힌 미스터리와 마을 사람들이 숨기고 있는 비밀을 파헤치려는 한 소녀의 심리 추리극이기도 하고, 동시에 그녀의 성장 소설이기도 하다. 



  그런데 나무의 정체는 도대체 무엇일까? 빛을 보지 않고, 거짓말을 양분으로 자라며, 열매를 먹으면 알고 싶어 하는 모든 것을 알려준다는 나무라니. 진실을 알려준다는 나무는 책에서도 언급했지만, 성경에서 나오는 선악과일지도 모른다는 추측을 해보았다. 하지만 선악과는 빛을 받으며 자라잖아? 그리고 거짓말을 먹고 자란다는 얘기도 없었고. 어쩌면 악마가 만든 선악과에 반대되는 속성을 가진 존재가 아닐까 상상해보았다. 










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브라질에서 온 소년들 Medusa Collection 3
아이라 레빈 지음, 김효설 옮김 / 시작 / 2008년 10월
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  원제 - The Boys from Brazil, 1976

  작가 – 아이라 레빈

 

 

 

 

  나치 전범과 그 협력자들을 찾아내는 일에 일생을 바친 리베르만’. 그는 브라질에서 걸려온, ‘배리 쾰러라는 청년의 전화를 받는다바로 멩겔레를 비롯한 나치 친위대였던 몇 명을 찾았으며그들이 전 세계에 살고 있는 60대의 공무원 94명을 죽이고자 계획을 세우고 있다는 말을 전한다하지만 갑자기 전화가 끊기고배리의 행방은 찾을 수가 없었다전화가 마음에 걸린 리베르만은 아는 신문 기자에게 60대 남자의 사망 기사를 모아달라고 부탁한다한편 멩겔레를 비롯한 나치 잔당들이 고용한 암살자들은 계획대로 목표한 인물들을 하나둘씩 제거해가기 시작한다죽은 남자들의 집을 방문한 리베르만은 그들에게 공통점이 있음을 알게 된다바로 나이 차가 나는 젊은 부인이 있고부부 사이에는 십 대 초반의 입양된 아들이 있다는 점이었다게다가 그 아들의 외모는 동일인이나 쌍둥이라 해도 좋을 정도로 흡사했다리베르만은 생물학 교수와의 대화를 통해나치 잔당들이 꾸민 계획이 뭔지 알게 되는데…….

 

  언젠가 영화 잔혹한 음모 The Boys From Brazil, 1978’을 보면서원작을 읽고 싶지만 절판되어 아쉽다는 말을 한 적이 있다그런데 그걸 잊지 않은 애인님이 어떻게 책을 구해줘서읽을 수 있게 된 책이다내가 진짜 애인님 없으면 어땠을지……감사합니다!

 

  책은 꽤 두툼한 분량이었는데어쩐지 중간에 끊을 수가 없었다이미 영화를 봐서 내용을 알고 있지만어쩐지 화장실 가는 것도 아까울 정도였다읽으면서 든 생각은영화가 책을 상당히 꼼꼼하게 잘 따라가고 있다는 것이었다몇 가지 바뀐 부분도 있었지만거의 영화와 책이 비슷했다책에서는 나치 잔당들의 갈등이 더 자세히 드러났다그래서 왜 멩겔레가 마지막 부분에서 그런 행동을 했는지더 잘 알 수 있었다나이가 있으니 조바심이 났을 것이다그에게 어쩌면 이건 자신이 만들어낸 실험의 결과를 볼 수 있는 마지막 기회였을 수도 있으니까열망인지 집착인지 아니면 과욕인지는 모르겠지만하여간 그에게 그건 평생을 걸쳐 이룩해야 할 소명이었을 것이다.

 

  후반부에 주는 오싹함은 영화보다 책이 더 강했다과연 한 특정 인물의 유전자를 기본으로 태어나서 그 인물의 성장 환경과 비슷한 상황에서 자라면과연 그 인물과 똑같은 사람이 될 수 있을까? 94명을 다 죽여서 혹시라도 있을지 모르는 가능성을 없애야 한다는 랍비를 비롯한 유대 조직의 주장과 그런 가능성 때문에 죄 없는 94명을 죽일 수 없다는 리베르만의 주장 중과연 어디에 손을 들어야 했을까?

 

  이런 문제는 우리 주변에서도 볼 수 있다최근 들어 조현병을 앓고 있는 사람들이 우발적으로 벌이는 살인에 대한 뉴스가 많아지고 있다그래서 일부는 그런 사람들을 잠재적 범죄자로 보고 불안해하면서 관리를 제대로 해야 한다고 주장하기도 하고또 어떤 사람들은 아픈 사람들이니 적절한 치료와 주위의 도움이 필요하다고 얘기하기도 한다그런 사람들에게 직간접적으로 피해를 본 사람들은 더 불안해할 것이고그렇지 않은 사람들은 다른 반응을 보일 것이다조현병 환자들뿐만 아니라다른 분야에서도 이런 문제는 생길 수 있다아주 극소수의 가능성 때문에 큰 희생을 치르는 것이 옳을까 아니면 다수를 위해 소수가 희생하는 것이 옳을까.

 

  책은 그런 얘기를 하고 있었다물론 스릴러물답게 어느 정도의 여지를 남기면서 마무리를 짓는다과연 나중에 땅을 치고 후회하는 건 누가 될까?

 

  문득 영화 오멘 The Omen, 1976’ 시리즈가 떠올랐다.






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레삭매냐 2018-12-11 17:33   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
제가 너무 좋아하는 소재를 다룬 책이네요...

다만 절판이라는 게 아쉽네요.

좋은 책 소개 감사합니다.

바다별 2018-12-13 13:55   좋아요 0 | URL
읽어주셔서 감사합니다 ^^
 
밀실살인게임 마니악스 밀실살인게임 3
우타노 쇼고 지음, 김은모 옮김 / 한즈미디어(한스미디어) / 2012년 6월
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  원제 密室殺人-.マニアックス

  작가 – 우타노 쇼고

 

 

 

 

 

  ‘밀실살인게임’ 시리즈의 세 번째이자마지막 이야기다물론 작가가 마음을 바꿔서 다음 권을 내놓는다면 마지막은 아니겠지만이번에도 역시 비틀즈의 앨범을 패러디한 표지다다른 두 권과 달리두께가 얇다설마 세 번째 이야기라 수록된 에피소드도 세 개인 걸까?

 

  전편들과 마찬가지로한 비밀 채팅방에서 다섯 명의 멤버가 한 명씩 돌아가면서 살인을 저지르고 다른 사람들에게 그 트릭을 맞추는 게임을 하고 있었다그런데 채팅방의 누군가 그들의 대화를 동영상으로 만들어 온라인에 퍼트려버린다덕분에 사람들이 그들의 존재에 대해 알게 되고급기야 멤버 중 한 명의 정체가 드러나게 되는데…….

 

  이번엔 좀 독특하게배포된 동영상을 본 두 사람이 사건을 추리하는 형식으로 되어있다그런데 이번 편은 전작들에 비교해 약하다는 느낌이 들었다. 1권이 밀실 트릭 그 자체를 위한 거였다면, 2권은 거기에 약간의 잔혹함을 가미했었다그런데 이번 3권에서는 억지로 밀실을 만들어냈다는 인상이 강했다특히음 이걸 말하면 스포일러가 될 거 같지만하여간 과학기술을 사용했는데 그게 그렇게 와 닿지 않았다특히 두 번째 에피소드는 진짜 그거라고말이 돼그래서 뭘 어떻게 한 건데?’라는 의문이 계속 남았다. 1권과 2권의 에피소드들은 나름대로 생각도 해보고 풀이를 읽으면서 오오!’ 하는 감탄사와 그럴 수 있다는 생각도 들었는데이번 3권의 에피소드들은 전혀 그렇지가 않았다어떤 부분에서는 어정쩡하게 마무리된 면이 있어서 개운하지 않았고또 어떤 부분에서는 이건 좀 무리수가 아닐까 하는 의문도 들었다.

 

  그러니까 간단히 말해서사건의 트릭이 전작들과 달리 깔끔하지 않았다어쩌면 이건 내가 중학교 때부터 과학을 못 했고 또 싫어했던 것과 관련이 있을 수도 있다.

 

  그나마 놀라운 반전인 것은 다섯 명의 정체를 들 수 있다이런 것도 가능하구나……읽고 나서 약간은 실망한 작품이었다.






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밀실살인게임 2.0 밀실살인게임 2
우타노 쇼고 지음, 김은모 옮김 / 한즈미디어(한스미디어) / 2011년 2월
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  원제 密室殺人-2.0, 2009

  작가 – 우타노 쇼고

 

 

 

 

  미리 말해두지만두 번째 책의 기본설정을 얘기하자면 자연스레 첫 번째 책의 스포일러를 하게 된다가능한 많은 것을 밝히지 않으려고 자제하겠지만어쩌겠는가작가가 그렇게 적었는데이번에도 그룹 비틀즈의 앨범 패러디로 된 책 표지다세 번째 책 표지도 그러하다는데단순히 디자이너의 취향인지 아니면 편집부의 의도인지 생각해봐야겠다.

 

  첫 번째 책에서 살인을 저지르고 그 방법을 토론하던 모임은 어쩔 수 없이 해체하게 된다그러던 중그들이 나누었던 대화의 모든 기록과 자료들이 온라인에 퍼지면서 전국은 난리가 난다충격과 공포에 경악하는 사람들도 있고또 어떤 이들은 그들에게 매료되어 모방범죄를 일으키기도 한다이번에 주인공이 되는 그룹도 그런 모임으로첫 번째 이야기에서 등장했던 다섯 명의 채팅 이름과 분장을 그대로 따라 하고 있다첫 번째 권에서도 그랬지만각 에피소드 사이에 다른 색의 종이로 약간은 다른 이야기들을 보여주고 있다여기서는 모방범죄를 일으키던 사람들에 관련된 사건·사고를 간략하게 보여주고첫 번째 권의 그룹이 어떻게 되었는지 알려주는 역할도 하고 있다.

 

  첫 번째 에피소드는 으아.’ 하는 감탄사가 절로 나왔다왜 굳이 그렇게 복잡하게 살인을 저지르는지 모르겠지만아마 그걸로 누가 더 멋지게 살인을 저질렀는지 경쟁하고 확인받고 싶었나 보다그리고 세 번째 에피소드를 읽다가는 이 XX 제대로 미친놈이네…….’라는 말이 절로 나왔다범인이 사용한 트릭이 공포 영화에서 본 것이라 낯설지는 않았지만뭐랄까……현대를 배경으로 한있을 법한 인물들이 등장해서 현실감을 주는 작품에서는 절대로 보고 싶지 않은 트릭이었다네 번째 에피소드는 진짜 나쁜 놈이 등장했고다섯 번째 에피소드는 읽으면서 설마 아니겠지라고 생각했는데 진짜 그렇게 되었다.

 

  첫 번째 책에서의 멤버들은 써보고 싶은 트릭이 있어서 살인을 저질렀다면이번 두 번째 책 아이들은 살인은 해보고 싶은데 잡히기는 싫어서 트릭을 만들어내는 것 같았다물론 두 그룹 다 남들보다 더 지적이고 뛰어나다는 걸 자랑하고 인정받고 싶어서 안달이 난 것 같았다그 때문에 그런 결말이 나온 것 같다문제를 맞히는 과정에서 느끼는 희열과 즐거움의 끝을 보고 싶었다고나 할까어떻게 보면 상당히 밋밋한 결말 같기도 하고또 달리 보면 그럴 수도 있겠다는 생각이 들었다.

 

  처음 첫 번째 권을 읽었을 때의 충격은 좀 가셨지만멤버들이 써먹은 트릭은 더 충격적이었다수법은 더 잔인해진 것 같기도 하고공감 능력은 더 떨어지고 개만도 못한 성향의 멤버가 늘어난 것 같기도 했다첫 번째 권을 읽으면서 이 XXX들이라고 욕했는데두 번째 권을 보면서 1권의 그 애들이 차라리 더 인간적이고 정이 있었다고 생각할 줄은 몰랐다작가는 시간이 갈수록 인간성과 인류애가 퇴보된다는 걸 말하고 싶었던 걸까?

 

  그럼 세 번째 책에서는 또 어떤 XXX들이 어떤 트릭으로 무슨 짓을 할지 기대해봐야겠다.








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밀실살인게임 - 왕수비차잡기 밀실살인게임 1
우타노 쇼고 지음, 김은모 옮김 / 한즈미디어(한스미디어) / 2010년 10월
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  원제 密室殺人-ム 王手飛車取, 2007

  부제 왕수비차잡기

  작가 – 우타노 쇼고

 

 

 

 

 

  그룹 비틀즈의 애비로드 Abbey Road, 1969’ 앨범 표지를 패러디한 책 표지가 인상적이다표지에서 맨 뒤에 있는 다섯 번째 인물을 반쯤 가린 것은비틀즈의 멤버가 네 명이었기에 수를 맞추기 위함이었을까 아니면 다른 의도가 있는 걸까책 표지 오른쪽에서부터 영화 스타워즈에 나오는 악당 캐릭터인 다스베이더’ 가면을 쓴 두광인’, 집에서 기르는 거북을 머리에 올린 잔갸 군’, 아프로가발에 장난감 안경을 쓴 반도젠 교수’, 영화 ‘13일의 금요일의 살인마 제이슨을 나타내는 하키 마스크를 쓴 ‘aXe’ 그리고 손과 발만 살짝 보이는 ‘044APD’이다반도젠 교수는 소설 ‘13호 독방의 문제에 등장하는 천재 교수의 이름이고, 044APD는 드라마 형사 콜롬보에서 콜롬보가 타고 다니는 차 번호이다.

 

  닉네임에서부터 눈치챌 수 있지만이들은 범죄 추리를 좋아하는 사람들이다우연히 온라인에서 만나 각자 추리 문제를 내고 맞추기를 즐기지만이들에게는 남들에게는 말할 수 없는 비밀이 있다각자 내는 추리 문제가 실제 그들이 저지른 살인 사건이라는 것이다그들은 순서를 정해 돌아가면서 살인을 저지르고채팅창이나 파일로 범죄 현장 사진과 몇 개의 힌트를 보여준다그러면 다른 네 사람이 추리해서 사용한 트릭과 동기 같은 것을 맞추는 놀이를 즐기고 있다때로는 연쇄 살인을 일으켜 희생자들의 관련을 찾아보거나알리바이가 증명된 상황에서 어떻게 살인을 저질렀는지 알아내기도 하고잠든 부부 중에 남편만 죽인 다음 어떻게 그게 가능했는지 추리하기도 한다.

 

  책은 다섯 명의 채팅방 멤버들이 고안하고 실행한 다양한 살인 트릭으로 가득하다희생자들과 악연이 있어서 살인을 저질렀다기보다는그냥 자신이 생각한 트릭을 완성하기에 적합한 사람을 골랐다고 볼 수 있었다멤버 중에는 살인을 저지르기 위해 몇 달 동안 희생자를 고르고 주위를 맴돈 사람도 있었다그들에게 인간성이니 인류애 내지는 생명 존중을 찾는 건쓸모없는 일이었다할 수 있으니까 하는 것이고하고 싶으니까 하는 것이다그런 그들의 생각은 두광인의 대사를 통해 잘 드러나 있다.

 

  “죽이고 싶은 인간이 있어서 죽인 게 아니라 써보고 싶은 트릭이 있어서 죽였지.” - p.412

 

  후반부에 그들이 한자리에 모이는데현실에서의 자기 모습에 그리 만족하는 삶을 살고 있지 않아 보였다하지만 그들은 채팅방의 멤버들을 제외하면 아무도 눈치채지 못한 연쇄 살인을 저질렀고남들은 상상도 못 할 트릭으로 사람을 죽여왔다왜 그랬을까외부에는 드러낼 수 없지만남들보다 우월하고 지적이고 뛰어나다는 것을 인정받고 싶어서 그런 걸까어려운 수학 문제를 끙끙대다가 결국 풀어내는 순간 희열을 느끼는 것처럼그들도 자기가 몇 날 며칠 세운 살인 계획이 딱 맞아떨어지고 아무도 풀지 못하는 걸 알아차리는 순간 희열을 느끼는 걸까?

 

  아어쩌면 실험실에서 동물들에게 온갖 실험을 하는 것과 비슷한 맥락이 아닐까 하는 생각이 들었다그들에게 다른 사람은그냥 실험실의 동물 그 정도밖에 되지 않는 거였다실험실에서 할 수 있고 해보고 싶은 실험을 동물들에게 하는 것처럼그들도 다른 사람들에게 하고 싶고 할 수 있는 살인을 저지른 것이다물론 실험실에서 하는 것은 인간에게 도움이 되기 위해서라는 명분이라도 있지만그들에게는 없었다.

 

  책은 열린 결말처럼 보이게 끝이 났다과연 그들이 내린 선택이 옳은 것인지 잘 모르겠다하지만 어울린다는 생각은 들었다.

 

  살인 트릭들이 참으로 대단하고 기발하고 굉장해서그거 읽느라 시간 가는 줄 몰랐던 책이었다진짜 가능한지는 잘 모르겠지만.

 

  그런데 이 작가남이섬을 어떻게 알고 있지남이섬이 그렇게 유명한 곳인가아니면 그가 알고 있는 남이섬과 내가 알고 있는 남이섬이 다른 곳일까그리고 책 표지는 왜 하필이면 비틀즈 앨범 패러디였을까?

 

 



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