꿈으로 갈게
임태운 지음 / 북다 / 2024년 3월
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인간은 누구나 꿈을 꿉니다. 일종의 가사 상태라고 할 수 있는 램 수면의 단계에서 조금 깨어 있는 의식이 자아내는 그야말로 뇌 내 환상이죠. 잠에서 깨면 대부분 휘발되지만 때론 정말 근사한 꿈을 꾼 기억이 남아 있기도 하죠.. 그 자체로 한편의 영화 같은..

이러한 개인의 꿈을 저장할 수 있고 그 꿈에 다른 이들이 접속하여 같은 광경을 볼 수 있다면 과연 어떠할까요? 수없이 많은 SF, 판타지 작가들의 상상력을 자극해온 소재입니다.

임태운 작가의 장편소설 '꿈으로 갈게'는 바로 이런 상상력을 재미나게 판타지로 엮은 책입니다. 꿈은 이제 공유되는 세상이고 꿈 도둑, 꿈을 파괴하는 자, 꿈의 주인공, 꿈을 지배하고자 하는 자들까지 나타나는 근 미래가 배경입니다. 꿈의 공유화를 넘어 상업화까지 된 세상이지만 AI 시스템이 조절하지 못하는 꿈들이 나타나기 시작합니다. 이런 꿈에 일반인들이 접속하게 되면 일종의 트라우마 상태인 '섬망'에 빠지게 됩니다. 이를 방지하기 위한 조직이 바로 '몽재진압반'입니다.

어려서 헤어진 엄마를 꿈속에서라도 만나기 위해 타인의 꿈 속에 나오는 주요 아이템을 훔치던 지후는 오히려 몽재진압반의 스카웃 제의를 받아 팀에 합류하게 됩니다. 그리고 재앙이 발생하게 되는 여러 꿈에 개입하여 하나씩 사건을 해결해 나갑니다.

꿈 속에선 사실 무엇이든 할 수 있고 될 수 있습니다.. 이런 능력을 극대화 시킨 이들이 몽재진압반에 속하게 되는 것이죠..


그러나 지후가 엄마를 만나고자 하는 매일처럼 꾸는 꿈에는 큰 비밀이 숨어 있습니다.. 이 비밀을 찾아 가는 지후의 모험이 이 소설이 주는 또 하나의 재미입니다. 물론 꿈 속에서 히어로로 변신해 온갖 사건을 해결하는 몽재팀의 활약도 재미난 부분이지만요..

영화 등으로 만들어져도 손색 없는 소설이란 생각이 들었습니다. 그만큼 스피드 있게 전개되고 눈에 보이는 듯한 액션 서술이 이어집니다. 어느 정도 추리적인 요소도 독자의 눈길을 끌기에 충분했구요.

상당히 재미있게 읽은 판타지 소설이었습니다. 실제 그런 세상이 올 수도 있다는 생각이 마지막에 들더군요.



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무기모토 산포는 내일이 좋아 무기모토 산포 시리즈
스미노 요루 지음, 이소담 옮김 / ㈜소미미디어 / 2024년 3월
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영화화까지 된 소설 '너의 췌장을 먹고 싶어'로 명성을 얻은 스미노 요루의 신작 소설 '무기모토 산포는 내일이 좋아'는 '무기모토 산포는 오늘이 좋아'란 전작 소설에 이은 연작 소설입니다. 스미노 요루는 남성 작가로 알고 있는데 어찌 이 매력적인 여성 캐릭터 산포를 탄생시켰는지 읽는 내내 감탄할 수 밖에 없더군요.

연작 소설이니만큼 산포의 일상을 둘러싼 단편단편이 하나씩 이어지는데 소단원의 제목 역시 '무기모토 산포는 xxxx가 좋아'라는 식으로 붙여졌습니다.

대학 도서관의 사서로 근무하는 20대 중반 여성 산포는 유쾌하면서도 명랑하고 다소의 천방지축함을 자랑하지만 또한 소심하고, 실수연발인 귀여운 캐릭터입니다. 실제 생활에서 만난다면 결코 귀엽다고만 할 수는 없겠지만요..

먹을 것에 진심이고 때론 과음하여 다음날 엄청난 숙취에 시달리기도 하는 평범한 젊은 여성이지만 그 평범함이 굉장히 사랑스러운 존재입니다. 자신에게 소중한 이들을 순수한 마음으로 사랑할 줄 알며, 당황하면 늘상 버벅대지만 악의 없음을 주위 친한 이들도 모두 알고 있기에 그녀의 인간 관계는 극히 좋다고 볼 수 있습니다.

직장에서 만나는 다정한 선배, 이상한 선배, 무서운 선배 및 후편에 처음 등장하는 성실한 후배에 이르기까지 산포 주변을 둘러싼 주변인들의 캐릭터 역시 꽤나 흥미롭고 재미있습니다.

직장 선후배 뿐 아니라 산포의 가족과 친구들 역시 빼놓을 수 없이 소개됩니다. 주로 산포가 발휘하는 식성을 경이로워하는 존재들로 묘사되지만요.. 그러나 그들 또한 산포의 그 먹성을 오히려 흐뭇해하고 존중해주는 존재로 그려집니다. 이 소설이 작가의 유머스런 문체만큼이나 등장 인물의 캐릭터 역시 꽤나 매력적인 이유입니다.

귀여운 자기 부정으로 가득차 있지만 결국은 무한한 긍정으로 이를 모두 덮어버리는 무기모토 산포.. 그녀를 둘러싼 인물들.. 그리고 산포의 시각에서 흘러가는 시간들...

평범한 듯 하지만 너무나 특별했던 그녀의 삶은 저에게도 너무나 흐뭇하게 다가왔습니다. 너무나도 재미있게 읽은 소설이기도 하구요..







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수상한 롤러코스터 스토리 D
조주영 지음 / 팩토리나인 / 2024년 3월
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주인공격인 한솔과 은비는 성격이 완전히 다른 소년, 소녀입니다. 이들이 전혀 의도치 않게 콤비가 되어 새로운 별에 적응하는 과정은 따뜻하면서도 때론 용기 있게 그려집니다. 청소년들에게도 일독을 권하고 싶은 책이죠.

물론 외계의 별 포르탈 역시도 우리와 흡사한 사람이 사는 사회이기에 야욕에 가득 찬 빌런도 등장하고 이를 제지하고자 하는 양심적인 인물들 또한 나옵니다. 어머니와 같은 따뜻한 성정을 가진 이들도 있고, 촐싹대는 인물도 있는가 하면 이래저래 감초 역할을 하는 작은 요정 들도 나오니 종합 선물 셋트 같은 SF물이라고 볼 수 있습니다.

초반부 롤러코스터에 탑승했던 이들이 몇십 분 정도씩 사라지는 기이한 일들이 발생했었는데, 여기서 뿌려진 떡밥이 본격적으로 회수됩니다. 꽤나 재미있게 읽혀지는 소설입니다.


소심하고 낯가림이 심했던 한솔, 씩씩하지만 다소 충동성이 강했던 은비... 이 두 청소년이 함께 이 모험에 부딪하며 연대와 성장을 경험하는 과정 또한 소설의 재미를 더한다고 할 수 있습니다. 특별한 과학적 지식이 없더라도 전혀 부담 없이 재미있게 읽을 수 있는 SF 소설이었습니다.





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편의점 30년째 - 휴일 없이 26만 2800시간 동안 영업 중
니시나 요시노 지음, 김미형 옮김 / 엘리 / 2024년 3월
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한국에서도 많이 볼 수 있지만 일본 출장이나 여행이라도 가면 속된 말로 길에 널려 있는 것이 편의점입니다. 일본어로 콘비니라고 불리우며 일본인이나 여행 온 외국인이라 할지라도 이용 안해본 사람을 찾기 어려울 것입니다. 그만큼 생활 속에 깊게 파고든 유통 방식이라고 할 수 있죠.

30년째 남편과 함께 편의점을 운영 중인 니시나 요시노 여사의 저작, 편의점 30년째... 일본은 10년 단위로 편의점 운영 계약을 맺는다고 하니 3차례 계약을 맺었고 추가로 한번 더 계약을 고려 중인 상태라고 합니다. 그럴 경우 무려 40년을 운영하게 되는 것입니다. 한창이던 30대 초반에 편의점 운영에 뛰어 들어 인생의 황혼기에 접어드는 60대를 훌쩍 넘겨 편의점주로 살아가는 것이겠죠..

책에는 편의점을 운영하면서 느꼈던 다양한 소회와 각종 에피소드가 가득 차 있습니다. 당연히 그러겠거니 하는 일부터 시작해서 운영에 직접 뛰어들지 않고서는 결코 알 수 없는 일들이 많습니다. 편의점 업계에 종사하는 이들만을 위한 책은 아닌지라 평범한 독자들이 읽더라도 꽤나 재밌게 읽을 수 있는 책이죠.

갑질, 진상 손님은 물론이거니와 계속적으로 파트타이머를 고용해야 하는 상황에서 느끼게 되는 인간 관계의 알력, 그리고 본사와의 관계 등등 정말 수많은 고충이 존재하더군요. 단순히 소자본 창업이 가능한 만만한 업종으로 편의점 운영을 바라봐선 안되겠단 생각이 들었습니다.

그러나 이 책에는 따뜻함 또한 가득 담겨 있습니다. 매일 같이 접해야 하는 사람들만 최소 수백명... 이들과의 관계가 올로지 갑을 관계로만 이뤄지만다면 이 분들이 30년 간 편의점을 계속 하고 있을리는 없었겠죠.





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역주행 고려사 : 고려거란전쟁 편 - 알고 봐도 흥미진진한 역사 이야기
박종민 지음 / 중앙books(중앙북스) / 2024년 3월
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역주행 고려사.. 유튜브 채널도 함께 운영하는 박종민 작가의 저서입니다. 이 책 또한 유튜브 스타일의 스토리 텔링 방식으로 서술되어 있기에 일단 읽기가 무척 편한 책입니다. 500년 역사를 자랑하는 우리의 역사이지만 아무래도 고려사는 조선사에 비해 기록의 부재가 심하고 상대적으로 연구도 덜한 편입니다.

얼마전 방영된 대하사극 '고려거란전쟁' 또한 고려궐안전쟁이란 굴욕적 수식어를 얻었듯이 정사라기 보단 작가의 창작물 성격이 강했구요. 역으로 생각해보면 그만큼 작가의 창작이 들어가야만 드라마가 완성될 정도로 고려사가 부실하다는 이야기겠죠.

그러하기에 이 책은 어느 정도 저자의 상상력과 가정을 발휘해 고려거란 전쟁의 전 과정을 풀어갑니다. 80만, 40만, 30만 등의 군사 동원 단위가 쉽게 언급되고 실제 역사 기록에도 남아 있는 숫자이긴 하지만 과연 이것이 정설인가에 대해서도 저자는 의문을 제시합니다.

전투 상황에 대해서도 알기 쉽게 설명하지만 때로는 과감하게 이리 전개되었을 것이다라는 작가의 가정을 넣기도 합니다. 그렇지만 전쟁이나 이후 벌어진 여러 사태의 결과에 대해서만큼은 정확하게 분석해내는 것이 이 책의 장점이라고 할 수 있습니다.




고려거란 전쟁은 한반도 내에서 양측 모두 수십만의 병력을 동원해 회전으로 치뤄낸 마지막 전쟁이기도 합니다. 당시의 생산력이나 인구 숫자를 볼 때 고려 입장에서는 나라의 운명을 건 총력전이었다고 볼 수 있습니다. 그렇지만 전쟁에 승리했음에도 고려는 과감하게 거란에 복종하는 척 하면서 100년 간의 평화를 얻어냈습니다.


제아무리 영광스런 전쟁이라 할지라도 다소 비겁한 평화에 비해서는 국가에 엄청난 재앙임을 깨달았기 때문입니다. 물론 그 평화를 가져오기 위한 자체적 군비 강화와 노력은 꾸준히 했겠죠.

아무렇게나 선제 타격 등을 입에 담는 지도자들이 한반도에 존재하는 상황에서 당시의 역사는 많은 교훈을 우리에게 준다고 할 수 있습니다. 전쟁은 지도층에겐 기회이겠지만 민초들에겐 그저 고난일 뿐입니다.

다시 읽어봐도 너무나 흥미롭고 생생하게 다가오는 고려의 찬란했던 역사였습니다.






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