살아 있다는 것이 봄날 - 제1회 "어르신의 재치와 유머" 짧은 시 공모전 수상 작품집
성백광 외 지음, 김우현 그림, 나태주 해설 / 문학세계사 / 2024년 4월
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얼마전 일본 실버 센류 수상 모음집인 '사랑인 줄 알았는데 부정맥'이라는 책을 읽은 적 있습니다. 일본 특유의 짧은 시인 센류를 기반으로 한 이 공모전은 생각보다 오랜 역사를 가지고 있더군요. 노령화 시대에 접어든 일본이기에 당연하다는 생각이 들었는데 이번에는 한국의 차례(?)가 되었네요.

이 책 역시 노년층으로 분류되는 60대 이상의 짧은 글과 시를 모은 작품집입니다. 제 1회 공모전이었네요. 5,800여 편의 응모작 중 100편을 추려 모았습니다.


주어진 삶을 살다보면 누구나 맞게 되는 것이 노년입니다. 20대, 30대가 영원할 수는 없는 법이고 나이 들어감에 따라 체감하는 세월의 속도 또한 빨라지는 법이죠.. 그렇다고 뒷방 늙은이처럼 쪼그라 든 삶을 살아가란 법은 없습니다. 젊었을 때든 나이 들었을 때든 삶이 짊어져야 할 무게는 그리 다른게 없고, 세월 또한 누구에게나 똑같이 흐릅니다..

이 책에는 나이 든 세대의 한탄과 자조를 유머스럽게 승화시킨 내용 들이 가득 차 있습니다. 아니 오히려 지금의 삶을 충분히 즐기고자 하는 노년층의 여유 또한 읽을 수 있습니다.

'옛날엔 캠퍼스 커플, 지금은 복지관 커플'.... 정말 공감가면서도 한껏 위트를 느낄 수 있는 문구입니다. 이번 공모전 대상을 수상한 작품 속에 있는 귀절입니다.


주로 유머와 위트에 촛점을 맞췄던 일본 센류 수상집과는 달리 은근 뭉클한 이야기들도 많이 담겨 있습니다. 솔직히 나이 듦이 좋은 사람은 그 어디에도 없을 듯 합니다. 그렇지만 받아들여야 하는 자연의 순리이며, 인생이란 소풍을 서서히 마쳐야 하는 것이 인간의 숙명입니다.

저 또한 이 분들의 연령대로 가는 과정이 오래 남지는 않았습니다. 그러하기에 충분한 공감과 흐뭇한 미소 속에서 읽었던 책입니다. 나이 든다고 재치나 유머까지 잃어 버리는 것은 결코 아니더군요... 2회 공모전도 기대해 봅니다.




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죽은 자의 녹취록 스토리콜렉터 112
미쓰다 신조 지음, 현정수 옮김 / 북로드 / 2024년 4월
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웰컴 투 미쓰다 월드.... 미쓰다 신조의 소설집을 읽고 나면 늘 드는 생각입니다. 저자의 모든 소설을 읽어 본 것은 아니지만 늘 실화인 양 호러 소설을 써나가고 단편단편이 이어지지만 결론부에 이 모든 소설이 이어지는 마무리를 보여주는 것이 이 작가의 특징이기도 합니다. 읽다 보면 어느새 작가가 만들어 놓은 세계관에 빠지게 되죠..

일단 미쓰다 신조의 소설은 깊은 밤에 혼자서 읽으면 안됩니다. 가끔 추리 소설도 쓰는 작가이지만 공포감이 심하게 드는 호러 소설이 그의 주특기입니다. 이번 소설 '죽은자의 녹취록' 역시 꽤나 으스스한 6편의 이야기들로 가득 차 있습니다.. 또한 소설 중간 중간에 그의 소설을 펴내는 출판사 편집자의 일화를 넣고 여러 사람들에게 들은 이야기를 정리한 듯 서술했기에 모든 단편 들이 마치 실화처럼 느껴집니다.


빈집을 지키는 아르바이트를 하다가 기괴한 '그것'과 마주치게 된 여대생, 자살한 이들이 남긴 테이프 녹취록을 듣다가 실종된 작가, 전혀 모르는 이들과 산행을 하다 마주치게 되는 공포, 잘 모르는 친척의 조문을 가다 이상한 노인과 마주치게 된 소년 등등 기발한 이야기들이 연이어 펼쳐집니다.

깊은 밤에 읽지 말라고 권해 드린 것은 이야기 들이 무섭기도 하지만 한번 손에 잡으면 날 밤 새기 십상이기 때문입니다. 그만큼 재미도 갖춘 소설 들입니다.


인간은 기본적으로 공포를 느끼는 존재입니다. 그러하기에 본능적으로 위험을 피하게 되고 멸종을 면해 여기까지 오게 되었죠. 과학과 의술이 발달한 현재는 예전처럼 원인 모를 급작스런 죽음을 맞는다든지 또는 설명할 수 없는 자연 현상을 겪는 경우는 거의 없다고 볼 수 있습니다. 모든게 설명이 되는 일들이 우리에게 일어나는 법이죠.

그러하기에 오히려 인간은 과거에 느껴웠던 공포심을 조금은 그리워하게 되는 듯 합니다. 내 주변의 누군가 해를 입었다면 그 원인이 분명 있겠지만 귀신이나 초자연적 존재의 짓으로 여기는 것이 때론 더욱 합리적으로 느껴질 때도 있습니다.

미쓰다 신조는 이러한 인간의 심리를 정말 교묘하게 파고드는 작가입니다. 그의 소설이 늘 만족스러울 수 밖에 없는 이유입니다..




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1592 진주성 - 전라도로 가는 마지막 관문
정용연 그림, 권숯돌 글 / 레드리버 / 2024년 4월
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임진왜란 때 조선이 일본을 대파한 3대 대첩은 한산도대첩, 행주대첩, 그리고 진주성 전투가 꼽힙니다. 그만큼 왜군에게 엄청나게 많은 피해를 입힌 전투였고 전쟁의 흐름을 결정적으로 바꾼 전투였죠.

그렇지만 이순신, 권율로 대표되는 앞의 두 전투에 비해 진주성 전투는 다소 생소했던 것이 사실입니다. 이번에 그래픽 노블로 만나게 된 1592, 진주성.. 주저 않고 읽어보려고 했던 책입니다.

그래픽 작가와 글쓴이가 다릅니다. 그만큼 사실성, 전문성이 더욱 가미되었다는 이야기겠죠.

해전에서 연신 이순신이 이끄는 조선 수군에 패해 보급에 문제를 겪던 왜군은 조선 최대의 곡창 지대인 전라도를 노리게 됩니다. 이를 위해 반드시 넘어야 할 성이 진주성이었죠. 무려 3만 명이나 되는 왜군이 그 10분의 1인 3천 명이 지키던 진주성 앞에 집결합니다. 임진왜란 개전 이후 공성전으로서는 가장 큰 규모였죠.

조총 등을 앞세운 왜군은 수차례에 걸쳐 집요하게 공성전을 시도합니다. 객관적 전력에서 큰 열세에 처해 있음에도 진주목사 김시민을 중심으로 똘똘 뭉친 진주성의 군관민은 불굴의 의지로서 왜군에 대항합니다.


역사대로 왜군은 무려 1만명 가까운 병력 손실을 입고 참담하게 물러갑니다. 전라도로의 진군이 대실패로 끝남으로써 평양성까지 호기롭게 진군했던 왜군은 이후 지속적인 후퇴에 처하게 되죠. 그러나 이 위대한 승리를 이끈 진주목사 김시민은 왜병의 조총에 이마를 맞고 순국하게 됩니다. 이후 7년 가까이 지속된 왜란 속에서 김시민의 이름을 더 이상 볼 수 없게 된 이유이죠.

이후 진주성은 정유재란 때 대패의 보복을 노린 왜군에 의해 끝내 함락됩니다. 의기 논개가 이 때 등장하죠.

어쨌든 2차 공성전 때도 진주성은 끝까지 장렬하게 싸웠습니다.

그래픽만이 전부는 아니었습니다. 마무리 부분 작가의 후일담에 의해 이 책이 탄생된 배경 등이 언급됩니다. 만화 형식의 책이었기에 읽는데 오랜 시간이 걸리진 않았지만 그간 피상적으로만 알아왔던 진주성 전투에 대해 더욱 자세히 알게 된 계기가 된 책이었습니다.




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진짜 여행 일본어 - 패턴 말하기 트레이닝 영상 + 실전 시뮬레이션 영상 + 여행 표현 사전 + 원어민 MP3 음원, 일본을 가장 완벽하게 여행하는 방법
시원스쿨어학연구소 지음 / 시원스쿨닷컴 / 2024년 3월
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작년에 세번, 올해도 이미 두번을 다녀오고 6월 말에 출장이 예정되어 있으니 적어도 분기마다 한번 꼴로는 일본 출장을 다녀옵니다. 물론 일본어는 몇몇 단어를 나열하는 극히 초보 수준이며 글에는 한자가 있어야 조금이라도 해석이 가능한 수준입니다.

지금 서평을 적고 있지만 이 책은 사실 1,2주 만에 리뷰를 작성할 성격의 책은 아닙니다. 일본 출장이나 여행시 지참하여 실전에서 활용해야 하는 책이죠.

어학의 명가 시원스쿨에서 펴낸 진짜 여행 일본어.. 쭉 한번 훓어보았을 뿐인데도 예사롭지 않은 서적임을 느꼈습니다. 실질적으로 도움이 된다는 느낌도 받았구요.

이 책은 단순한 어학 학습서가 아니라 압축한 일본 여행 가이드 북과 같은 느낌도 줍니다. 그렇지만 어학서의 본질에 매우 충실한 책이고 상황별, 장소별로 반드시 필요한 일본어 회화 표현이 좌르르 망라되어 있다는 점이 이 책의 백미라고 볼 수 있습니다.

공항, 식당, 상점, 숙소, 편의점, 관광지 등에서 필요로 하는 기초 표현이 정말 완벽할 정도로 잘 정리되어 있습니다. 아쉽지만 상당수의 일본인들은 영어 표현을 알아 듣지 못합니다. 매번 파파고 등을 돌릴 수도 없습니다. 간단한 일본어 표현만 알더라도 이동이나 쇼핑이 무척 쉬워지는데 이런 부분이 이 책엔 나름의 응용 표현까지 잘 정리되어 있다고 보면 되겠습니다. 물론 일본인과 대화를 나눌 차원까지는 아니겠지만 최소한 내가 원하는 것을 어느 정도만 표현해도 일본 여행이 무척 쉬워질 것입니다.

어쨌든 몇 권의 일본어 교재나 여행 일본어 기초집을 경험해 봤지만 일단은 이 책이 가장 도움이 되는 듯 합니다. 앞으로 일본 출장 때마다 가지고 가서 필요한 상황상황에 맞춰 직접 이 책에 나온 표현을 구사해 보려고 합니다. 어느 순간 입에 붙으면서 이 책이 필요 없어질 때가 있겠죠.. 그때는 제 일본 출장도 훨씬 편한 상황이 되리라 믿습니다.



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썰의 흑역사 - 인간은 믿고 싶은 이야기만 듣는다
톰 필립스.존 엘리지 지음, 홍한결 옮김 / 윌북 / 2024년 3월
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'썰'.... 무언가 확실하지 않은 사실을 마치 검증된 사실인 것처럼 포장하여 나오는 모든 '개소리'를 칭하는 표현입니다. 물론 후일 사실로 판명되는 썰도 분명히 존재하지만 대부분은 말 그대로 썰에 그치거나 그럴듯한 음모론일 뿐입니다.

인간은 인지부조화, 확증편향 적인 존재입니다. 자신에게 마뜩치 않은 정보는 거르고, 유리한 의견만을 정설처럼 받아들이는 동물이죠. 당연히 썰과 이로 인해 파생되는 여러 음모론에 경도되기 쉬운 존재이죠.

이 책은 지금까지도 유구하게 이어지는 '일루미나티' 음모론을 분석하는 것으로부터 시작해 코비드 시대에 나왔던 백신 무용론, 배후론 등을 비롯한 여러 썰 들에 대해 통렬한 분석과 비판을 가합니다.


바이든이 날리면으로 들린다는 사람은 그저 멀리하면 될 존재입니다. 개개인적으로 보면 그냥 좀 이상한 사람일 뿐이죠.. 그렇지만 날리면을 바이든으로 둔갑시킨 것은 배후의 좌파 세력이다...라고 주장하고 이에 동조하는 순간 이것은 음모론과 썰이 되어 버립니다. 어느새 이를 굳건하게 믿는 자들이 생겨나고 자신의 주장에 반대하는 이들에겐 좌파니 빨갱이니 하는 프레임을 씌우기 시작하는데서 썰의 문제점은 시작됩니다. 사회를 분열시키고 스스로를 고립시키는 상황을 낳게 되는 것이죠. 이들은 스스로를 경건한 자, 보수의 기치를 지키는자, 반공주의자 등으로 포장하고 자신에게 반대하는 이들은 무조건 신을 배격하는 자, 철없는 자, 빨갱이 등으로 몰아가는 경향이 큽니다.

일루미나티 음모론 자체도 프랑스 혁명을 보고 두려움에 빠진 왕당파와 종교적 보수주의자들이 되지도 않는 사실을 가지고 온갖 포장해낸 것임을 저자들은 냉소적으로 파헤칩니다. 한국에서도 그랬지만 미국에서 트럼프가 낙선한 후 벌어진 우파의 폭동 자체도 선거 자체가 부정 선거이며 이 배후에 사회를 혼란케하려는 일루미나티 같은 세력이 있다고 주장하는 이들이 배경입니다.


썰을 만들어내는 이들의 특성은 자신의 믿음을 입증하기 위해 더욱 더 그 썰과 음모론에 빠진다는 것입니다. 유튜브 등에 많은 시간을 보내면서 극우 논리를 끝없이 재창출해 냅니다. 물론 극좌적인 이들 또한 이런 확증편향에서 자유롭진 못합니다. 상대적으로 적을 뿐이죠..

어쨌든 우리 사회에 난무하는 온갖 썰과 유언비어, 음모론이 어떻게 생성되고 확장되고 추종자들을 양산해 내는지 정말 예리하게 분석한 책이었습니다. 저자 들이 역사상 존재했던 온갖 썰에 대해 실체를 밝히고 반박하는 내용은 정말 재미있기까지 하더군요.. 수없이 많은 정치 유튜브 중독자 들에게 일독을 권하고 싶네요..



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