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승무원 일기 - 비행 뒤에 숨겨진 비밀스러운 이야기
김연실 지음 / 언제나북스 / 2022년 8월
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티웨이 항공... 생소하게 들리는 분들도 있겠지만 개인적으로 국적 LCC 항공사 중 가장 많이 이용했던 항공사입니다. 호치민과 일본 후쿠오카현, 오이타현쪽 출장이 잦았는데 티웨이가 꽤나 촘촘하게 노선을 커버했었죠. 인천 공항 1터미널 탑승동을 늘 이용해야 하는 번거로움이 있긴 했지만 그러다 보면 티웨이 항공 승무원들과도 같이 열차를 타고 이동하곤 했었죠.


전직 티웨이 항공 승무원이기도 했던 자칭 N잡러 김연실(연티리쌤) 작가의 의해 쓰여진 '승무원일기'는 그녀가 비행 중 겪은 각종 에피소드 모음집이기도 하지만 또한 티웨이 항공의 초기 역사를 기록하고 있습니다..

최소 30회 이상은 이용해 봤던 항공사인지라 정말 많은 친근감과 공감대가 형성되는 독서 경험이더군요..

일단 작가의 글솜씨는 유려하면서도 이쁩니다. 매우 유머러스하기도 하구요. 책도 그리 두텁지 않은지라 꽤나 빠르게 다 읽을 수 있었습니다. 사실 출장 길에 가져가 아침마다 호텔에서 제공되는 부페 시간 중에 틈틈히 다 읽어 버렸습니다.


사실 어느 직업이든 5년 정도를 근무하게 되면 그 분야에서 전문가적 식견을 뽐내기 나름입니다. 그럼에도 대표적인 감성 노동직업인 항공 승무원이기에 그날 그날의 고객 들의 태도에 의해 늘 상처받기 쉽고 매번 임기응변식 대응을 과시해야 하는 직업이기도 합니다. 김연실 작가는 특유의 긍정적이고 무던한 태도로 항상 활기찬 직장 생활, 비행 상황을 끌어갔고 이를 담아낸 책자 또한 읽는 내내 긍정적 공감을 저에게서 끌어내더군요..

여전히 승무원은 많은 젊은이들이 선망하는 직업이기도 하지만 그 이면에 쉴새 없는 긴장감과 만만치 않은 노동 강도, 또한 언제 들이닥칠지 모르는 소위 '진상' 고객 들을 항상 응대해야 하는 힘든 직업입니다. 그럼에도 창립 초기부터 어느 정도 셋팅이 완료될 시기까지인 5년이란 시간을 멋지게 성장의 계기로 삼아낸 작가에게 한없는 박수를 주고 싶습니다.




참고로 그녀가 겪은 에피소드 외에도 잡다한 항공 상식이 깨알 같은 카툰과 함께 게제되어 있기에 읽는 재미를 더하는 책입니다..

어쨌든 친숙한 항공사가 소재이고 능히 느꼈던 공감대가 있기에 매우 재미있게 읽었습니다....






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데볼루션 - 어둠 속의 포식자
맥스 브룩스 지음, 조은아 옮김 / 하빌리스 / 2022년 7월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.



소설 데볼루션.. 부제로 붙은 어둠 속의 포식자라는 제목에서 유추할 수 있는 이 책은 공포 스릴러 소설이고 한물 간 쟝르로 치부되었던 괴수물이기도 합니다.

블록버스터 영화로도 제작된 월드워 Z의 원작 소설 작가인 맥스 부룩스에 의해 쓰여졌습니다. 월드워 Z 원작 소설도 읽어 본 적이 있는데 영화보다 훨씬 다양한 배경과 인물 들이 등장하기에 영화보다 훨씬 재미있게 읽었던 기억이 나네요..


고급 친환경 공동체로 워싱턴주의 레이니어 산 중턱에 개발된 거주 단지인 그린루프 마을,, 시애틀 등 대도시와는 의도적으로 단절되게 구성된 6채의 거주 공간에는 아이 한명 포함 모두 11명의 거주민이 살고 있습니다. 인터넷과 드론으로 모든 것이 연결되고 공급이 가능해진 상황이기에 가능한 거주 양식이었죠..

평안한 삶을 영위하던 이들에게 어느날 레이니어 산의 화산이 폭발하는 사태가 닥쳐오게 되고 마을은 순식간에 외부로부터 고립되어 버립니다. 대도시인 시애틀의 기능이 마비될 정도였기에 이 마을의 안위에 대해 관심 가지는 이들은 거의 없다고 볼 수 있었죠..


그리곤...

대학살이 일어납니다.... 마을의 모든 주민이 증발합니다.. 그리고 한참 후에나 발견된 제일 늦게 마을에 합류한 거주자였던 케이트의 일기....

그녀는 소설이 발간되는 시점에서도 생사가 불분명한 상태입니다. 그녀의 일기에는 도저히 믿을 수 없는 사실 들이 가득 채워져 서술되어 있습니다... 이 소설은 그녀의 일기를 거의 그대로 소개하는 형태로 이뤄져 있습니다.

마을 주민 들을 습격한 것은 다른 인간 들도, 우리에게 익히 알려진 곰이나 퓨마 같은 맹수도 아닌 빅풋, 내지는 사스콰치, 설인 등 여러 이름으로 불리우는 같은 영장류 괴수였다는 것이었습니다.. 어느새 다른 포유류의 학살자로 군림하게 된 인간 들의 눈을 피해 조용히 살아가던 그들이 화산 폭발로 먹을 것이 떨어지게 되자 손쉬운 사냥감 신세로 전락하게 된 고립된 마을 주민 들을 노리게 된 것이죠..


작가는 케이트의 일기 외에도 산림감시원 등 다양한 이들의 인터뷰를 가져와 소설의 리얼리즘을 더해 갑니다.. 전작인 월드워 Z에서도 구사했던 기술 방식이죠..

정말 실감나면서도 손에 땀을 쥐게 만드는 스릴러입니다.. 조금씩 조여드는 괴수 들의 공포가 이루 말할 수 없을 정도로 섬세하게 서술되어 있습니다...

더욱 재미있게 느껴지는 부분은 이러한 괴수의 위협만이 아닙니다.. 이런 위기 상황에서조차 끝없이 터져나오는 인간 들의 한없는 이기심, 자기 합리화 등의 모습은 아이러니하게도 소설적 재미를 더욱 극대화 시켜주더군요..


상당히 두터운 책이었지만 보는 내내 긴장감을 잃지 않고 볼 수 있었습니다.. 그만큼 소재 자체가 신선했고 이를 풀어가는 작가의 능력 또한 대단했다고 봐야 하겠네요.. 항상 자연을 먹잇감으로 생각해왔던 인간이 거꾸로 사냥 당하는 존재가 될 경우 과연 어떠한 사고와 행동을 할 수 있을런지 생각만 해도 소름이 돋네요...



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악마의 계약서는 만기 되지 않는다
리러하 지음 / 팩토리나인 / 2022년 8월
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일단 책을 들자마자 읽는데 시간이 별로 걸리지 않았습니다. 바로바로 쭉쭉 읽어가게 만드는 소설이더군요. 지옥에 세를 준다는 독특한 소재와 판타지 소설로서 완성화된 줄거리에 시간 가는 줄 모르고 읽게 된 책입니다..

아니나 다를까 제 1회 K-스토리 공모전에서 대상을 수상한 작품입니다.

작가는 리(rib)러(lung)하(heart).... 가슴 부분을 이루는 신체 부위 들이죠.. 가슴에 닿는 이야기를 창조하겠다는 의지를 담은 필명이라고 합니다. 필명 짓는 솜씨 그대로 이야기 또한 멋드러진 솜씨로 써내려간 듯 합니다.

리모델링에 들어간 지옥에서 낡았지만 방이 많은 대저택에 세를 얻습니다. 이미 거의 모든 세입자가 빠져나간 그 집의 주인은 80이 넘은 할머니와 혈연 관계는 아닌 막 성인이 된 손녀가 전부입니다. 기막히는 설정이지만 어찌어찌 그러한 상황을 받아들이게 된 손녀.... 그녀에게 참으로 매력적인 악마(청년)이 관심을 보이기 시작합니다..

그녀 또한 매력적이면서 친절하고, 신사적인 태도로 그녀를 돕는 악마가 딱히 싫지 않습니다. 오히려 이유 모를 호감을 갖게 됩니다..

빈방마다 온갖 종류의 지옥도가 펼쳐지는 가운데 그들의 달달한 썸은 과연 어디까지 나아갈런지.... 집을 나갔던 할머니의 패륜아 아들이 어느덧 그들을 위협하는 상황에서 할머니와 손녀는 무사할 수 있을까요..


사실 판타지 소설은 허무맹랑할수록 재밌기 마련입니다. 그렇다고 이야기가 너무 산으로 가버리거나 황당함 그 자체로만 끌어간다면 읽고 나선 허무함만 남을 뿐이죠.. 그러나 이 소설은 지옥이라는 지극히 판타지스런 요소를 끌어왔음에도 내용은 참으로 현실에 기반합니다..

현실의 세상 자체가 비용을 지불하고 살아가야 하는 지옥 같은 곳이라 생각하는 이들이 많기 때문이겠죠..

읽는 내내 상당한 재미를 선사해줬고, 결말 또한 예상할 수 없었던 악마와의 썸의 시작으로 볼 수 있기에 매우 흡족하게 마무리된 소설이었습니다...


김초엽 작가의 추천이 당연하다는 생각이 들었네요..




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밀지 마세요, 사람 탑니다 - 지하철 앤솔로지
전건우 외 지음 / 들녘 / 2022년 7월
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지하철 앤솔로지란 부제를 달고 6인의 작가들의 7편의 글을 모은 '밀지 마세요, 사람 탑니다'는 기대 이상으로 재미있게 읽을 수 있는 단편 소설 모음집이었습니다.

작가들의 면모를 대략 살펴보면 알 수 있겠지만 주로 공포 스릴러, 미스터리 분야에서 활동하던 이들입니다..


그러하기에 지하철에서 일어나는 으스스한 기담/괴담 위주의 모음집이 되지 않으려나 생각했는데 7편 대부분이 서로 다른 쟝르의 소설 들이었습니다.. 그야말로 버라이어티한 선물 모음 같은 느낌을 주는 소설집이더군요..

무협물, 로맨스물, 괴수이야기, 첩보물, 판타지, 좀비물까지 정말 다양하게 수록되어 있습니다.. 이번만큼은 작가 들이 기존에 열중해 왔던 자기 쟝르를 잠시 접어두고 새로운 분야에까지 부담 없이 도전 중이구나 하는 인상이 강하게 들었습니다..

서울 지하철 1호선에서 6호선까지 거기에 공항철도까지 포함된 7편의 각 소설 들은 모두 다른 노선에 얽힌 이야기를 그린다는 것 또한 특이했습니다..

역시나 각자의 분야에서 나름 맹활약 중인 작가들의 글인지라 한편한편 모두 재미만큼은 보장할 수 있습니다.

특히나 정해연 작가의 '인생, 리셋' 편은 자살을 기도하는 노년의 주인공이 자꾸만 35년 전 젊은 시절로 타임슬립하여 새로운 선택을 할 기회를 잡는다는 판타지였는데 마지막 반전이 정말 흥미진진했습니다.. 실존하는 좀비보다 오히려 더욱 무섭고 더 많은 희생을 가져오는 것이 인간이 가진 공포와 이기심이란 것을 여실히 보여준 '지옥철' 역시 기억에 남더군요..



단편 소설이 주는 매력은 짧은 페이지 내에서나마 강렬하게 전개되다 충분히 납득할 수 있도록 깔끔하게 마무리 되는 결말에 있다 할 수 있습니다..

지하철이란 한정된 공간을 소재로 한 작품 들이었지만 그럼에도 소재를 뛰어 넘는 발상의 전환이 있는 신선한 소설 들이었기에 독서 시간이 내내 즐거울 수 밖에 없었습니다...




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책과 여행으로 만난 일본 문화 이야기 2 - 책과 일본 여행으로 만나보는 스물두 개의 일본 문화 & 여행 에세이 책과 여행으로 만난 일본 문화 이야기 2
최수진 지음 / 세나북스 / 2022년 6월
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워낙에 일본과 관련한 서적 들이 한국에 많습니다.. 번역되 나오는 일본 소설 들은 물론이거니와 문화, 여행 관련 서적 또한 홍수를 이루고 있습니다. 워낙 지리상으로 가까운 나라이다 보니 어찌 보면 정보 과잉의 시대입니다...

그럼에도 세나북스에서 발간되는 일본 관련 서적 들은 늘 일정한 퀄리티를 유지하고, 알찬 정보로 가득차 있기에 왠만하면 찾아서 읽어 보려는 책들이기도 합니다..


이번엔 세나북스 대표이기도 한 최수진 작가네요.. 역시나 믿고 볼 수 있는 책 되겠습니다..



목차를 보면 알 수 있듯이 여러 책에서 핵심을 캐치한 최근의 다양한 일본 문화 기류를 엑기스로 접할 수 있습니다..




후반부는 작가님의 취재, 가족 여행을 통해 느낀 일본 문화, 명소에 대한 알찬 소개가 이어집니다..

20세기 한때 한국의 10배가 넘는 경제력을 자랑했던 일본입니다. 문화 부문에서도 한참을 앞섰던 나라임은 인정해야 할 듯 합니다. 물론 지금 30년 넘게 경제 불황 상태에 놓이면서 경제력은 2배 남짓, 1인당 GDP는 오히려 한국에 역전될 처지에 놓인 나라이긴 하지만요.. 1억 중류 사회였던 일본이 이제 1억 하류 사회로 바뀔 처지에 놓여 있습니다..

그럼에도 노벨상 수상자를 수십 명 배출하고, 다양한 분야에서 20세기를 선도해 왔던 일본의 저력이 한꺼번에 무너지는 것은 결코 아닙니다.. 무인양품, 미라이공업, 여전히 베스트셀러를 내오고 있는 일본의 작가 들을 보면서 우리가 함부로 아래로 볼 나라는 결코 아님을 느끼게 됩니다..



이 책의 장점은 작가분이 직접 촬영한 것으로 보이는 다양한 사진 자료가 정말 풍부하게 배치되어 있다는 점이겠습니다.. 조금 과장하면 책 내용의 1/3 가까이가 사진 자료 들이더군요.. 저도 큐슈 일주 렌트카 여행 중 가본 적이 있던 미야자키현 다카치호 협곡 사진을 보니 너무너무 반가왔습니다.

작가님은 대중 교통을 이용해서 다녀왔던데 제가 조금은 더 편하게 다녀온 듯 해서 약간이나마 뻐기고 싶은 마음도 들었구요.. ^^

쉼게 읽히면서도 다른 나라의 새로운 문화와 풍경을 접하는 즐거움이 넘치는 책이었네요..



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