이집트에서 24시간 살아보기 - 3000년 전 사람들의 일상으로 보는 진짜 이집트 문명 이야기 고대 문명에서 24시간 살아보기
도널드 P. 라이언 지음, 이정민 옮김 / 매일경제신문사 / 2019년 6월
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사극을 보다 보면 옛날 사람들의 일상생활 모습에 곳곳에 묻어나는 장면들을 볼 수 있다. 지금과는 다른 옛날 사람들의 생활모습을 우리로서는 직접 체험할 수 없기에, 간접적으로 드라마나 영화를 통해 보면서 재미를 느끼는지도 모르겠다. 우리나라의 옛 모습과 주변국가인 일본, 중국 등의 나라 사람들의 옛모습, 그리고 영화나 드라마에서 많이 다루는 미국이나 영국 사람들의 옛모습은 우리들애게도 익숙한 편이다. 반면에 아프리카나 이집트 등의 나라 사람들은 옛모습을 상상하기가 쉽지 않다. 우리가 이집트에 대해 알고 있는 것은 미라와 피라미드, 스핑크스 등이 고작이다.

'이집트에서 24시간 살아보기'는 3000년 전 고대 이집트의 역사를 다룬 책이다. 그렇지만 지루한 다른 역사책들과는 조금 다르다. 아멘호테프 2세의 재위 기간을 배경으로 하고 있는 팩션이기 때문이다. 이집트의 유적과 유물, 왕조를 딱딱하게 나열하는 대신 생생하게 도굴꾼, 파라오, 장의사, 농부, 주부, 군인 등 살아있는 이집트 사람들의 이야기를 다룬다. 사극으로 치면 주인공급인 위인이나 왕의 이야기만 다루는 것이 아니라 장터에서 하루 하루를 살아가고 곳곳에서 엑스트라로 등장하는 사람들의 모습을 비중있게 보여주는 셈이다. 이 책에서는 24시간을 1시간 단위로 나누어 각 시간에 맞게 여러 사람들의 생활모습을 보여준다. 이집트의 시간 기준으로는 밤의 일곱번째 시간인 0시부터 시작해서 한 시간 단위로 이야기가 전개되는데, 가장 먼저 등장하는 게 독특하게도 도굴꾼의 이야기이다. 이집트 무덤을 생각하면 투탕카멘의 저주가 가장 먼저 떠올라서 도굴은 생각해 본 적이 없는데 생각보다 빈번하게 일어나는 일이었던 모양이다. 무덤에 상당한 양의 귀중품을 시체와 함께 매장했던 것을 생각하면 어쩌면 당연한 이야기인 듯도 하다.

이 책에서는 밤의 일곱 번째 시간 <왕가의 무덤에 내린 저주를 두려워하는 도굴꾼>을 시작으로 <잠 못 이루는 파라오>, <미라를 만드는 장의사>, <지나간 옛 시절을 그리워하는 노병>, <태양신 아문-라에게 영광을 바치는 사제>, <소를 빌려 땅을 경작하는 농부>, <빵과 맥주를 만드는 주부>, <오벨리스크를 만드는 채석장을 방문한 감독관>, <파피루스 줄기로 낚싯배를 만드는 어부>, <도자기 공방에서 진흙을 빚는 도공>, <상형문자를 배우는 어린 소년>, <술과 음악의 여신 하토르를 모시는 사제>, <재심 판결을 내리는 고관대작>, <파라오의 그늘을 책임지는 자>, <세 가지를 약속받는 파라오의 왕비>, <죽은 자를 배웅하는 전문 울음꾼>, <파라오의 무덤 설계를 감독하는 건축가>, <나무로 가구와 관을 만드는 목수>, <포로로 끌려와 벽돌공으로 일하는 시리아인들>, <성대한 파티를 준비하는 대저택의 안주인>, <여왕을 위한 금 장신구를 만드는 보석 세공사>, <하프 연주에 맞춰 춤추는 소녀 댄서>, <하마 지방을 이용해 대머리 치료제를 만드는 의사>, <아이의 탄생을 축복하는 산파> 등 총 24명의 인물들의 이야기가 펼쳐진다. 왕부터 일반인까지 다양한 인간군상이 모여있어서 고대 이집트의 다양한 생활모습을 엿볼 수 있다는 점이 재미있다. 내 경우에는 특히나 미라를 만드는 장의사 편에서 미라 만드는 방법을 비교적 자세히 설명해주는 점이 인상적이었다. 다양한 직업군이 모여 사는 고대 이집트의 모습을 보며 예나 지금이나 사람 사는 모습은 비슷하구나 느껴지는 부분도 있었다.

로마에서 24시간 살아보기라는 책도 있는 것으로 알고 있다. 이집트 편을 읽고나니 로마편도 궁금해젔다. 딱딱하지 않은 소설 형태의 역사서라 읽기 편하고 좋은 것 같다.

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마에스트라
L.S. 힐턴 지음, 이경아 옮김 / 열린책들 / 2019년 6월
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추리소설을 즐겨읽다보니 책에 살인에 대한 내용이 나오는 것에는 익숙해졌다. 그래도 대놓고 19금 딱지가 붙은 책은 거의 읽은 적이 없는데 '마에스트라'는 성적인 묘사에 있어서도 살인에 관한 묘사도 다소 자극적인 내용이라 19금일 수밖에 없다는 생각이 읽으면서 들었다. '마에스트라'는 다소 선정적인 작품이긴 하지만 두꺼운 페이지가 부담되지 않을 만큼 가독성이 좋은 재미있는 책이다.

주인공 주디스는 미술품 경매회사에서 일하고 있다. 자신의 능력을 키워 인정받고 성공하고 싶지만 쉬운 일이 아니다. 학창시절의 친구 린을 우연히 만나서 낮에는 직장생활을, 밤에는 샴페인 클럽에서 남자들을 상대하는 일을 하며 하루하루를 보낸다. 어느 날 주디스가 진품이 아니고 유파라고 감정한 스텁스의 작품이 경매소에 진품으로 올라와있다는 사실을 알게 된 그녀는 상사의 실수를 바로잡기 위해 조사를 시작하지만, 그녀의 상사 루퍼트는 그녀를 부당하게 해고한다. 앞날이 막막한 주디스는 샴페인 클럽에서 자신에게 많은 금액을 투자해주는 부자 단골 제임스와 함께 남프랑스로 여행을 가기로 한다. 이 여행에 주디스의 친구 린도 동행한다. 돈은 많지만 뚱뚱하고 볼품없는 제임스는 떼어놓고 둘만의 여행을 즐기기로 계획하는 두 여자. 제임스에게 몰래 안정제를 먹이고 호텔을 나와 즐거운 시간을 보내지만, 다음날 제임스는 자기 방에서 싸늘한 시체가 되어 발견된다. 이 사간이 주디스의 삶을 크게 바꾸어놓는다.

미술품 경매사기와 관련하여 박진감 넘치게 흐르는 주디스의 인생, 그 속에서 벌어지는 살인사건들이 재미있게 읽힌다. 성실한 미술품 경매회사의 직원으로 살아가고자 했던 주디스가 너무 급작스럽게 팜므파탈이 되어가는 과정이 100프로 이해되지는 않지만, 깊이 생각하지 않고 어느 정도 킬링타임용으로 읽고자 한다면 크게 거슬리지 않고 재미있게 읽을 수 있다. 개인적임 취향으로는 성적으로 다소 문란한 파티 장면의 묘사라든지 19금적인 요소를 굳이 강조하지 않아도, 미술품 경매사기 부분을 더 무게감 있게 다루어 미스터리적 요소를 더 강조한 재미있는 작품으로 만들 수 있었을 텐데 하는 아쉬움도 있었다. 또 작품 내에서 중요하게 다루어지는 미술작품은 좀 실어주었어도 좋겠다는 생각도 들었다. 모르는 미술작품이 나올 때마다 인터넷에서 찾으며 봐야하는 번거로움이 있었기 때문이다.

19금이라는 제약은 있었지만 재미있는 작품이었다. 깊이 생각 안하고 오락용으로 읽기에는 더할 나위없이 좋은 소설인 것 같다.

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유품정리사 - 연꽃 죽음의 비밀
정명섭 지음 / 한겨레출판 / 2019년 5월
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역사소설을 보다 보면 주로 남자들이 주인공인 경우가 많은데, '유품정리사'는 표지에서부터 여인이 주인공이라는 느낌을 강하게 주는 책이다. 유교문화가 뿌리깊게 박힌 조선 사회에서 여인들의 삶이 어떠했는지를 보여주는 역사소설, '연꽃 죽음의 비밀'이라는 부제에서 불행한 조선 여인의 즉음이 등장할 것이라는 느낌을 주는 소설이어서 더욱 관심이 갔다.

주인공 화연은 양반가의 여식으로 아버지의 억울한 죽음을 풀어달라고 포청에 계속 찾아가지만, 포교 완희는 냉담하기만 하다. 어머니가 과천에 내려가고 나서도 계속 한양에 남아 아버지의 죽음을 파헤치는 화연에게 완희가 일자리를 제안한다. 죽은 여인들의 시신과 유품을 수습하여주는 일을 열 건 처리하면 문서고에서 아버지의 기록을 보게 해주겠다는 것이다. 유품과 시신 정리, 즉 장의사 일이나 마찬가지인 험한 일을 화연은 군말없이 받아들인다. 그렇게 처음 받아들인 일은 돈많은 과부 객주의 시신 수습. 목을 매어 죽었다는 여인의 시체 상태도 이상하거니와 조금이라도 돈이 떨어지려나 싶어 친척이랍시고 그 집에 모여든 사람들까지. 수상한 일이 한두 가지가 아닌 죽음이라 화연은 객주 방여인의 죽음에 얽힌 진실을 조사한다.

방여인의 죽음을 시작으로 남편을 따라 자결하여 열녀가 된 별당아씨의 수상한 죽음, 남의 집에서 남편이 아닌 남자와 함께 불에 타죽은 여인 김소사의 죽음까지 여인들의 시신을 수습하면서 그 죽음 뒤에 얽힌 비밀까지 파헤치는 화연. 양반가의 여인이 탐정 역할을 하면서 여인들의 죽음을 파헤치는 과정은 미스터리 소설로서 흥미로운 설정이었다. 이 소설은 역사에 기반을 둔 역사추리소설이라 여성들이 사람으로서 기본적인 권리조차 누릴 수 없고 남편이 일찍 죽으면 따라 죽는 걸 미덕으로 여겼던, 그리고 남편이 오입질을 하고 가산을 탕진해도 한마디도 할 수 없었던 부조리한 시대상이 반영되어 있다. 그래서 읽다보면 고구마를 잔뜩 먹은 듯한 답답함이 느껴지기도 한다. 실제 역사적으로 그런 일들이 빈번했다는 게 더 씁쓸하다. 그래서 그나마 이 소설의 결말은 조금이나마 위안이 된다.

여성이 주인공인 역사추리소설. 참 마음에 드는 작품이었다.

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이 생물이 대단하다! : 이상한 나라의 희귀 동물 - 드래곤빌리지 지식 체험 만화백과 이 생물이 대단하다!
크리에이터:D 지음 / (주)하이브로 / 2019년 7월
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아이들은 동물에 관심이 많다. 나도 어렸을 적 그랬다. 특히나 흔히 볼 수 없는 신기한 동물들에 대한 관심은 더욱 그렇다.

어릴 적에 신비한 동물이야기, 요정이야기 이런 책들을 읽으면서 동물원에서도 보지 못한 동물들 사진을 보면서 신기해했던 기억이 선명하기에 우리 아이에게도 그런 종류의 책을 선물해주고 싶다는 생각을 계속 했었다.


 


 

그런데 요즘은 나 어릴 적보다 더 재미있게 구성되어서 나오는 모양이다.

이 생물이 대단하다 #이상한 나라의 희귀동물은 세계의 희귀동물들을 만화 속에서 만나볼 수 있는 아주 재미있는 책이다.

표지에 대왕오징어부터 다양한 동물들이 그려져 있어서 흥미를 유발한다. 사실 나도 희귀동물에 대해서는 잘 모르고 기껏해야 오리너구리나 떠오르는 정도이고, 심해 동물들이 희귀한 생명체가 많다는 것을 아는 정도라 아동 도서임에도 내용이나 구성이 궁금했다.


 

 

 


'이상한 나라의 희귀동물'이라는 부제에서 예상은 했는데, 이 책 속 스토리는 이상한 나라의 앨리스를 모티브로 한다. 괴상한 생김새의 여왕 Q가 왕 K가 납치되었다면서 재판을 연다. 용의자는 없고 목격자 하늘다람쥐가 출석했는데 하늘다람쥐는 건망증이 심해서 자기가 무얼 보았는지도 기억하지 못한다. 간신히 하늘다람쥐의 기억을 떠올려 쿼카와 파인을 용의자로 지목한다. 하지만 쿼카와 파인은 억울하게 누명을 썼을 뿐으로, 현상수배범으로 몰려 도망을 다니다 드래곤 빌리지로 가게 된다. 그리고 드래곤 마을의 친구들은 이 사건에 휘말려서 이상한 동물나라로 모험을 오게 된다.

 


드래곤과 희귀동물의 조합이라니. 아이들이 참 좋아할 것 같다. 만화의 그림상으로도 희한하게 생긴 여왕Q. 그 정체는 벌거숭이뻐드렁니쥐라고 하는데 나도 이 책을 통해 처음 보았다. 그림 속 캐릭터로만 보는 것이 아니라 책에 등장하는 희귀동물의 실제 사진과 특징, 습성에 대한 설명이 자세히 나와있어서 희귀동물에 대해 공부하기 좋다. 드래곤 친구들과 쿼카, 파인의 모험을 재미있게 읽으면서 자연관찰학습까지 된다니 아이들이 읽기에 참 좋은 책인 것 같다. 진짜 범인을 찾기 위해 모험을 하는 과정에서 바닷속으로 들어가 심해 희귀생물들도 만나고, 사막에 가서 희귀동물들과 대결도 펼치며 다양한 곳에서 살고 있는 희귀동물들을 소개한다.

 


백과사전식으로 쭉 소개만 해놓은 것이 아니라 만화의 스토리가 있어서 아이들이 더욱 재미있게 읽을 수 있는 책인 것 같다. 끝까지 읽다보면 왕K 납치사건의 전말에 반전도 있다. 이 생물이 대단하다 책이 시리즈인 모양인데 앞권은 고양이에 대해 다룬 책인 모양이다. 이 책을 읽고 나니 그것도 같이 읽어보고 싶다는 생각이 들었다.




*리뷰어스클럽 서평단으로서 출판사로부터 도서를 제공받아 작성하였습니다.

 

 


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나는 유튜브로 영어를 배웠다 - 영어 에듀테이너 날라리데이브가 알려주는 영어 공부법
김영기 지음 / 라곰 / 2019년 6월
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영어공부를 해야겠다는 생각은 항상 하는데, 억지로 하다보면 꾸준히 하기가 힘들어서 재미있게 영어공부를 할 수 있는 방법이 없나 늘 찾아보게 된다. 예전에는 미드나 영드를 보면서 공부를 하겠다고 마음먹었는데, 보다보면 어느새 스토리에 집중하느라 대사는 잘 안 듣고 자막만 열심히 보고 있을 때가 많다. 자막을 보지 않고 드라마를 봐야 실력이 향상된다는 말은 많이 들었지만, 자막없이 알아듣기에는 실력이 부족하니 내용이 궁금해지고...... 결국은 영어공부로 시작해서 드라마 감상으로 끝나버리고 만다.


유튜브를 애용하는 남편. 유튜브로 참 많은 것을 한다. 게임영상부터 시작해서 이것저것 안 보는 게 없는데 최근에 남편이 유튜브로 영어공부를 시작했다. 잘 찾아보면 유튜브에 영어공부를 할 수 있는 컨텐츠들이 많이 올라온단다. 하긴, 이것저것 안 올라오는 게 없는 유튜브니까. 그런데 어떻게 공부해야 유튜브로 효율적으로 영어공부를 할 수 있을까. 문득 궁금해졌다. '나는 유튜브로 영어를 배웠다'의 저자 김영기 역시 유튜브에서 '날라리데이브'와 'DAILY DOSE OF 날라리DAVE' 채널을 운영하고 있다. 한 때는 대치동 유명 영어과외 선생님이었다고 하는데, 그런 자신의 경력을 살려서 많은 사람들에게 노하우를 알려주고자 유튜브를 선택하여 크리에이터가 되었다고 한다.


유튜브에는 정말 다양하고 많은 컨텐츠가 있다. 영어 컨텐츠만 해도 너무나 많다. 그게 문제다. 너무 많아서 뭘 봐야 단기간에 효과적으로 영어 실력을 향상시킬 수 있을지 모르겠다. 이 책은 그런 사람들에게 조금이나마 도움이 될만한 가이드라인을 제시하고 있다. 이 책에서 말하는 '영어 잘하는 법'은 다른 영어교육서적과 크게 다를바가 없는 것 같다. 목표를 세우고, 자신있게 문법에 구애받지 않고 일단 말하고 보기, 꾸준히 공부하기 등...... (하긴 그도 그럴게 이것만 잘 지켜도 영어 실력이 확 늘 것이다. 실천이 어려워서 그렇지......) 이 책의 장점은 그런 내용들이 아니라 유튜브로 공부를 하기 좋은 채널들을 직접 소개해준다는 데에 있다. QR코드도 들어있어서 쉽게 채널에 접속하여 영어교육 컨텐츠들을 살펴볼 수 있다. 사실 영어 초보인 내가 골라서 듣는다고 해도 어떤 게 유익하고 좋은 내용인지, 어떤 게 걸러야 하는 내용인지 구분하는 데에 한계가 있는데, 이 책에서는 저자가 잘 걸러서 알려주니 컨텐츠를 찾는 데에 시간단축이 많이 된다.


시대가 바뀌니 영어공부 하는 방법도 바뀌는 것 같다. 이제 MP3 귀에 꽂고 책 펴들고 영어공부 하던 시대는 지난 것 같다. 앞으로는 유튜브를 잘 활용해서 영어공부를 좀 꾸준히 해봐야 할 것 같다.


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