유리병 속 지옥 일본 추리소설 시리즈 6
유메노 큐사쿠 지음, 이현희 옮김 / 이상미디어 / 2019년 7월
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1880년대 후반 일본에 처음 서양 추리소설 양식이 유입되었을 당시의 작품부터 1946년, 제2차 세계대전 직후까지의 일본 추리소설을 시대순으로 엮어낸 일본 추리소설 시리즈. 히가시노 게이고나 마야베 미유키 등 일본 추리작가의 작품을 좋아하는 추리소설 매니아라면 관심이 갈 수밖에 없는 이 기획이 벌써 여섯번째 권을 맞이라였다. 현재 활동중인 일본 추리소설 작가나 에도가와 란포 등 유명 일본 작가들의 뿌리를 알 수 있어서 나 역시도 관심을 갖고 읽고 있다. 이번 여섯번째 작품집 '유리병 속 지옥'은 우리나라에서는 조금 낯선 유메노 규사쿠의 작품을 모은 책이다. 1920~1930년대에 활동했던 작가로 추리소설사의 3대 기서 중 하나인 도구라 마구라의 작가라고 한다. 이 책 역시 읽어보지는 않았지만 나도 추리소설 마니아인지라 읽다보면 정신이상을 유발할 정도라는 이 책의 제목은 익히 들어본 적이 있다. 


유메노 규사쿠의 작품은 우리가 익히 알고 있는 형태의 추리소설이라기보다는 기담이나 괴기소설에 가깝다. '유리병 속 지옥'에는 가장 유명한 작품인 도구라 마구라는 실려있지 않지만 그에 못지 않은 기이한 12편의 단편들이 실려있다. 어느 북 장인이 자신을 버린 정인의 혼수품으로 그녀에 대한 원망과 저주를 담은 북을 만들어 선물하고, 그 북소리를 들은 사람들이 불행에 빠지게 되는 이야기 <기괴한 북>은 으스스하고 기이한 일본 괴담의 느낌이 잘 살아있는 작품이다. <시골의 사건>은 작가의 고향 주변에서 일어나는 일들을 엮어서 쓴 것이라고 한다. 시골 마을에서 일어나는 작은 사건들을 모아 놓았는데 꽤 재미있다. <사후(死後)의 사랑>에서는 러시아 로마노프 왕조의 보석에 얽힌 이야기를 병사 출신의  노숙자의 입을 통해 서술한다. 표제작인 <유리병 속 지옥>은 외딴섬에 표류하게 된 남매의 이야기이다. 오랜 세월 무인도에서 친남매 둘이서만 지내면서 겪게 되는 심리적 변화와 고통이 잘 드러난 작품이다.

주인공인 광부가 아내에게 버림받은 남자와 한 갱에서 일하면서 그가 자신을 죽일지도 모른다는 불안에 사로잡히게 되는 <사갱(斜坑)> 또한 현실과 환상이 뒤섞인 기괴한 느낌의 작품이다. 근대화 된 도시의 모습을 <기괴한 꿈>으로 작품화시킨 것도 인상적이다. 정신병원을 배경으로 한 <미치광이는 웃는다>, <미치광이 지옥> 같은 작품은 도구라 마구라처럼 기괴하면서도 인간의 내면 깊은 곳을 파헤치는 작품이다. 그 외에도 유일하게 탐정 비슷한 직업을 가진 퇴직경찰이 등장하는 <노순사>, 신문기자를 주인공으로 한 <장난으로 죽이기>, 스파이가 주인공인 <인간 레코드>, 악마를 찬양하는 책을 둘러싼 미스터리한 이야기 <악마 기도서> 등의 작품들이 실려있다. 


탐정이나 형사가 나와 사건을 해결하는 추리소설에 익숙해진 내게 유메노 규사쿠의 작품은 지나치게 기괴하고 낯설다. 하지만 그 광기어린 작품세계 나름의 매력이 있어서 재미있게 읽을 수 있었다. 낯선 일본 추리소설을 소개받는 것이 이 시리즈의 매력인 것 같다.


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좁은 문 별글클래식 파스텔 에디션 19
앙드레 지드 지음, 박효은 옮김 / 별글 / 2019년 7월
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사람들에게 사랑받는 고전은 어느 시대에 읽어도 재미있다. 그래서 여러 번, 여러 출판사에서 편집되고 번역되어 출판된다. 앙드레 지드의 '좁은 문' 역시 오랫동안 사랑받는 작품으로, 나는 별글클래식의 파스텔 에디션으로 이 작품을 접했다. 얇고 가벼운 문고본 판형이라 언제 어디든 들고 다니며 읽기 편하고, 깔끔한 표지 디자인도 마음에 드는 책이다.


좁은 문은 앙드레 지드의 자전적 소설이라고 한다. 몸이 허약했던 앙드레 지드는 11세에 아버지가 사망하자 어머니와 외사촌 누이들 속에서 엄격한 청교도적 분위기 속에서 자랐다고 한다. 이런 경험 때문인지 작품 속에서 청교도적 색채가 강하고, 지드의 사촌누이는 작품 속 알리사의 모델이 되기도 한다. 불륜을 저지른 외숙모 역시 소설에서 알리사의 어머니로 등장한다. 그의 실제 삶이 많이 반영된 소설인 것이다. 

 

좁은문은 주인공 제롬이 사촌누나 알리사를 사랑하면서 겪게 되는 고통을 담은 이야기이다. 12살에 아버지를 여의고 어머니와 함께 삼촌집에서 살게 된 제롬은 그 집에서 두 살 많은 사촌누나 알리사를 만나 사랑에 빠지게 된다. 알리사 역시 제롬을 사랑하게 되지만 두 사람의 사랑은 지나치게 금욕적이다. 어머니가 저지른 불륜으로 인해 상처를 받은 알리사는 제롬을 사랑하는 마음을 감추고 신앙을 쫓으며 금욕적인 생활을 하고, 온 마음을 바쳐 알리사를 사랑하는 제롬은 알리사에게 어울리는 사람이 되기 위해 자신의 감정을 억누르지만 자신을 받아들여주지 않는 알리사로 인해 고통스럽다. 두 사람은 편지를 주고받으며 마음을 주고받지만 결국 두 사람의 사랑은 이루어지지 않고, 제롬은 알리샤의 일기를 통해 그녀의 마음을 확인하게 된다.


이 소설은 제롬의 수기 형식으로 되어있으며, 후반부에는 알리사의 편지와 일기가 주를 이룬다. 제롬의 시각으로 쓰여있어 왜 알리사가 제롬의 마음을 받아주지 않는지 계속 궁금증을 유발하다가 마지막에 그녀의 일기를 통해서야 그녀의 마음을 알게 된다. 이 소설 속 편지는 실제 앙드레 지드의 사촌누이이며 나중에 부인이 되는 마들렌의 편지를 따온 것이라고 한다. 앙드레 지드와 사촌누이인 마들렌 역시 이 소설 속 주인공들처럼 금욕적인 삶을 살았던 것일까? 그랬다면 참 답답하다는 생각이 들었다. 종교적으로 이 소설을 바라보는 사람들은 알리샤의 금욕적이고 신앙심 깊은 삶을 높이 사기도 하는데, 나는 종교가 없어서 그런지 읽으면서 답답했다. 자신의.감정과 행복을 버려서라도 지켜야 할만큼 신앙이라는 것이 인생에서 중요한 것인가. 이 책은 읽고 사람마다 느끼는 바가 다를 것 같다. 나는 개인적으로 알리사가 자신의 감정에 조금만 더 솔직해질 용기가 있었더라면 좋았을텐데 하는 아쉬움이 남는다. 

 


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상처받은 영혼들
알리사 가니에바 지음, 승주연 옮김 / 열아홉 / 2019년 6월
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나는 추리소설을 좋아한다. 주로 일본 작가들의 작품을 읽는 편이고, 한국 추리소설도 종종 읽는다. 최근에는 넬레 노이하우스의 작품 이후 독일이나 유럽쪽 작품들도 읽고 있다. 그런데 생각해보니 러시아 추리소설은 그동안 읽어본 적이 없다. 이번에 읽은 알리사 가니에바의 '상처받은 영혼들'이 내가 읽은 첫 러시아 추리소설인 듯하다. 그만큼 장르소설 분야에서 러시아 소설은 접하기 드물기 때문에 기대를 갖고 읽기 시작했다. 


비 오는 날, 자신의 차 앞으로 뛰어든 의문의 사나이를 태워주게 된 니콜라이. 폭우 속에서 차가 미끄러지고, 의문의 사나이는 죽고 만다. 귀찮은 일에 휘말리고 싶지 않았던 니콜라이는 남자의 시체를 버려두고 도망가버린다. 다음날, 텔레비전을 시청하던 니콜라이는 남자의 뜻밖의 정체를 알게 된다. 니콜라이의 차에서 의문사한 남자는 경제발전부 장관인 럄진이었던 것. 럄진의 죽음이 알려지자 그동안 밝혀지지 않았던 온갖 비리들이 드러나고, 그의 죽음을 둘러싸고 관련자들이 용의자로 지목된다. 누가 장관을 죽였는지 서로가 서로를 의심하고 감시하는 상황이 된다. 


'나쁜 사람들 가운데 가장 나쁜 사람을 찾는' 스토리가 전개된다. 니콜라이의 직장상사인 세묘노바는 장관과 내연관계이며 장관을 사모했던 여비서 레노치카는 세묘노바를 범인으로 의심한다. 장관의 아내이자 학교 교장인 엘라는 남편의 죽음에 대한 슬픔보다는 내연녀에 대한 분노와 남편의 죽음으로 인해 학교에서 벌인 일련의 비리사건들이 밝혀질까 두려워하는 모습을 보인다. 가정부팀 타냐의 행동도 수상하다. 정말 다 수상쩍다. 나쁜 사람들 가운데 가장 나쁜 사람을 찾는다는 말이 무슨 말인지 읽다보면 알 듯한 느낌이다. 


서로가 서로를 감시하는 사회. 러시아라는 공산주의 국가가 배경이기에 서로를 의심하고 SNS를 통해 감시하며 서로에게 상처를 주는 모습이 묘하게 현실감 있다. 자유로운 표현의 장이라는 SNS가 감시도구로 전락하는 모습이 참 씁쓸하다. 젊은 작가의 감성인지 러시아라는 나라의 낯선 분위기가 배어있어서인지 참 인상깊은 작품이라는 생각이 들었다. 스릴도 있고 반전도 있는 재미있는 작품이다. 
 

 


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귀신 샴푸 검은달 3
김민정 지음, 마영신 그림 / 위즈덤하우스 / 2019년 7월
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예전에는 중학생들이 머리 염색을 하거나 파마를 하고 화장을 하면 날라리라고 혼이 났던 것 같은데, 요즘은 초등학생들도 화장을 하고 다닌다. 그만큼 어린 친구들도 외모에 대해 관심이 많아지고 신경을 많이 쓴다는 이야기일 것이다. 물론 예뻐지고 싶은 마음은 어린 초등학생 소녀들이라도 누구나 다 가지고 있겠지만, 너무 외모에만 신경을 쓰거나 외모에 대해 콤플렉스를 느껴서 친구들과 제대로 어울리지 못한다면 문제가 있다. 어린이를 위한 공포문학 시리즈인 검은달의 세번째 이야기 '귀신 샴푸'는 지나치게 자신의 외모에 신경 쓰고 콤플렉스를 가지고 있는 '주아'라는 소녀를 주인공으로 한다. 외모에 한창 관심이 많을 나이의 어린이들이 읽어보면 좋을 것 같은 공포 동화이다.


주인공 주아는 심한 곱슬머리를 타고 났다. 스트레이트 파마를 해서 찰랑거리는 생머리를 가지고 싶지만 미용실에서도 어떻게 안되는 악성 곱슬이다. 이 곱슬머리는 주아의 가장 큰 콤플렉스다. 동네 미용실이란 미용실은 다 돌아다녀서라도 해결하고 싶을만큼 주아는 곱슬머리가 싫다. 이 곱슬머리 때문에 친구들이 무슨 말을 해도 자기를 놀리는 것 같다. 학교에서 학예회 준비로 공연팀을 나눌 때에도, 주아는 주특기인 댄스를 하고 싶지만 머리 때문에 비웃음을 당할까봐 손을 들지 못하고 개그팀에 들어간다. 방송댄스를 하는 친구들, 특히 미나는 긴 생머리에 예쁘다. 그런 미나가 부럽다. 주아는 긴 생머리를 찰랑이며 예쁘게 춤추는 아이돌처럼 되고 싶어 미칠 지경이다. 그러던 어느 날, 동생 수아와 함께 집에 돌아오는 길에 주아는 '귀 뷰티헤어'라는 간판을 보게 된다. 호기심에 못 이겨 들어간 가게는 온통 검은색으로 기이하기만 하다. 여름인데도 하얀 털옷을 입은 주인도 이상하다. 하지만 그 가게에서 주인 아주머니가 샴푸를 해준 뒤 놀라운 일이 벌어진다. 다른 미용실에서는 펴지지 않던 곱슬머리가 찰랑찰랑한 생머리가 된 것이다. 주아는 달라진 자신의 모습에 놀라지만, 만족하지 못하고 미나처럼 하얀 피부에 곧게 뻗은 생머리를 갖고 싶어한다. 그리고 귀 뷰티헤어에 다시 찾아가 샴푸와 하얀 피부 크림을 훔친다. 훔쳐온 샴푸와 크림을 사용한 뒤로 주아에게는 이상한 일들이 일어난다.


자신의 곱슬머리가 너무나도 마음에 안 든 나머지 친구들이 뭐라고 얘기해도 삐딱하게 받아들이고 예민하게 구는 주아. 그와 반대로 동생인 수아는 친구들이 자신의 머리를 만지며 노는 것도, 춤출 때 머리가 특이해서 가운데에 세워주는 것도 좋다며 긍정적으로 받아들인다. 외모 콤플렉스 때문에 우울하고 음산한 기운을 품은 주아와 밝고 긍정적인 수아. 두 자매의 모습, 그리고 귀신 샴푸를 사용하며 점점 이상해져가는 주아의 모습을 통해 어린이들에게 외모지상주의에 대해 다시금 생각해보게 한다. 억지로 '외모는 중요한 게 아니야'라는 교훈을 주는 것이 아니라 '내가 심각하게 생각하는 부분을 다른 사람들은 크게 신경 안 쓸수도 있다'는 깨달음을 주어 아이들이 더 받아들이기 좋을 것 같다. (사실 다들 예쁜 걸 좋아하는 것은 사실인데 억지로 '중요하지 않아'라고 가르치는 것보다는 이 편이 더 납득하기 쉬운 것 같다.) 무서운 이야기 끝에 생각해볼 거리가 많은 책이라 아이들과 함께 읽으면 좋을 것 같다.  





*업체에서 도서를 제공받아 읽고 솔직하게 개인적인 감상을 작성한 후기입니다.*


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이상한 과자 가게 전천당 1 이상한 과자 가게 전천당 1
히로시마 레이코 지음, 쟈쟈 그림, 김정화 옮김 / 길벗스쿨 / 2019년 7월
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일본에는 괴담이나 기담, 기묘한 이야기가 많은 것 같다. 아동문학이나 어린이를 대상으로 한 만화들 중에도 그런 판타지가 섞인 이야기들을 많이 엿볼 수 있다. 요괴가 나오는 이야기라든지, 신비한 초능력이 등장하는 이야기 말이다. '이상한 과자 가게 전천당' 역시 그런 이야기들 중 하나이다. 이상한 과자 가게라는 제목에서도 알 수 있듯이, 이 이야기는 평범하지 않은 과자들을 파는 기묘한 과자 가게에 얽힌 이야기이다. 일본에서 2013년에 1권이 첫 출간되어 6년 간 총 11권이 나온 시리즈 작품으로, 꾸준히 사랑을 받은 작품이라고 한다. 판타지 분야에서 1위를 차지하는 등 어린이들의 사랑을 많이 받아 2019년 현재 85만 부 이상이 판매되었다고 하니 일본 내에서 얼마나 많이 사랑을 받았는지 알 수 있다. 설정이나 배경이 아이들이 좋아하는 과자 가게인데다, 상상력을 자극하는 신비한 이야기이니 어찌 그렇지 않겠는가. 이런 종류의 이야기는 아이들 뿐만 아니라 어른인 나도 참 좋아한다.

 

엽전 무늬의 기모노를 입고 하얀 머리를 단정하게 빗어올린 전천당의 주인 베니코. 표지에도 그려져 있지만 복장과 달리 할머니는 아니다. 그런 그녀가 운영하는 과자 가게 전천당은 평범한 가게가 아니다. 고양이 눈깔사탕, 뼈 사랑 칼슘 캔디, 후들후들 유령 젤리 등 이름부터가 수상한 과자들을 파는 곳이다. 그렇다고 아무나 이 과자들을 살 수 있는 것은 아니다. 전천당에서 과자를 사기 위해서는 선택된 연도의 행운의 동전을 가지고 있어야만 한다. 1편에서는 <인어젤리>, <맹수비스킷>, <헌티드 아이스크림>, <붕어빵낚시>, <카리스마 봉봉>, <쿠킹트리> 등 여섯 개의 과자에 얽힌 에피소드가 나온다.

 

 

과자가게이니만큼 손님이 어린이인 경우가 많지만, 어린이들만 이 곳에서 과자를 살 수 있는 것은 아니다. 헌티드 아이스크림과 카리스마 봉봉 에피소드의 주인공은 어른이다. 전천당에서는 과자를 팔 때 특이하게도 소원을 물어본다. 그리고 그 소원을 이루는 데에 알맞은 과자를 추천해준다. 수영을 잘하고 싶은 소녀에게는 인어젤리를, 더위를 날려버리고 싶은 사람에게는 오싹오싹한 유령체험을 할 수 있는 헌티드 아이스크림을, 붕어빵이 너무 먹고 싶은 소년에게는 직접 붕어빵을 낚을 수 있는 붕어빵 낚시를, 유명해지고 싶은 초보 헤어 디자이너에게는 카리스마 봉봉을 내어준다. 마음씨 착한 이웃 누나가 불쌍한 형제를 위해 구입한 쿠킹 트리를 어린 형제에게 베니코가 직접 배달하기도 한다. 유일하게 맹수 비스킷은 베니코가 추천해 준 과자가 아니라 어린 소년이 욕심을 누르지 못하고 훔치는데, 이 에피소드에서도 역시나 맹수 비스킷 외에 베니코가 추천한 다른 과자가 등장한다. 이 과자들에는 저마다 신기한 힘이 있어서 구입한 사람들의 소망을 이루어준다. 단, 과자를 사용할 때에는 설명서의 주의사항을 끝까지 읽어야 한다. 그렇지만 어디 그렇게 신중한 사람들만 있던가. 이 신비로운 과자들은 사용하기에 따라서 사람들에게 행운을 주기도 하고 불운을 가져다주기도 한다.   


 

에피소드들마다 상상력이 넘쳐난다. 진짜로 이런 힘들을 가진 과자가 있으면 정말 재미있을 것 같다. 아이들이 읽으면서 독특한 과자들을 먹는 상상을 하며 너무 좋아할 것 같다. 어른인 내가 읽어도 재미있다. 아이와 부모가 함께 읽어도 좋을 것 같은 책이다. 시리즈로 11권이나 발매되어 사랑받은 이유를 알 것 같았다. 2권도 출간되었다고 하는데 기회가 되면 꼭 보고싶다. 판타지물을 좋아하는 아이들에게 추천하고 싶은 재미있는 동화책이다.


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