제로 투 원 - 스탠퍼드 대학교 스타트업 최고 명강의
피터 틸 & 블레이크 매스터스 지음, 이지연 옮김 / 한국경제신문 / 2014년 11월
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IT업계에 15년 넘게 종사하면서 벤처열풍과 스타트업 기업 열풍을 몸소 체험했기에 이 책의 내용은 그야말로 보석 같은 존재였다. 지난달에는 실리콘밸리에서 스타트업 기업에서 일하거나 창업투자를 하는 사람들의 특강도 들었고, 또 이 책의 저자가 직접 창업했던 페이팔과 투자를 했던 팰런티어 테크놀로지와는 해당 기술에 대한 사업경험도 있기 때문에 전혀 낯설지가 않았다. 사실 이 책이 위대해 보이는 것은 단지 어떻게 스타트업을 해야 하는지를 가르쳐주는데 있지 않다. 이 책은 우리에게 세상을 더 나은 곳으로 변화시키는 사명감을 심어주고 행동을 촉구하고 있다. 그리고 보다 더 나은 미래를 만들고 싶다면 지금 우리가 노력해야 함을 강조하고 있다. 이 책의 제목이 주는 의미는 뭔가 새로운 것을 창조하면 세상은 0에서 1이 된다는 것이다. 또한 창조라는 행위는 단 한번 뿐이며, 창조의 순간도 단 한번 뿐임을 강조하는 것이다.

 

어쩌면 이 책이 2012년 스탠퍼드 대학에서 행한 저자의 강의를 바탕으로 만들어진 것이라 좀 더 아카데믹하게 잘 정리되어 있는지도 모르겠다. 가장 먼저 수직적 진보인 기술과 수평적 진보인 글로벌화를 대비시키면서 부를 창출하려고 전 세계가 글로벌화를 통해 옛날 방식을 전파한다면 세상은 부유해지기는커녕 황폐화되고 말 것이라 단언하고 있다. 자원이 희소한 세상에서 새로운 기술 없이 글로벌화를 계속 해 나갈 방법은 없다는 것이다. 그러면서 세상을 더 나은 곳으로 변화시킨 주체는 일종의 사명감으로 뭉친 소규모 집단이며 이들처럼 흔히들 믿고 있는 잘못된 믿음을 찾아낼 수 있다면 반대로 그 뒤에 숨겨진 통념과는 다른 진실도 찾아낼 수 있다고 강조한다. 그러면서 이 책은 닷컴 붕괴가 남긴 교훈을 바탕으로 지속적으로 가치를 창출하고 또 보유하고 싶다면 차별화된 제품으로 회사를 차리라고 조언한다.

 

기업이 치열한 생존 경쟁을 초월할 수 있는 방법은 독점 이윤 뿐이라면서 창조적 독점기업은 세상에 완전히 새로운 종류의 풍요로움을 소개함으로써 고객들에게 더 많은 선택권을 제공하게 되며 실패한 기업은 경쟁에서 벗어나지 못한다는 사실을 새삼 일깨워주고 있다. 경쟁 때문에 사람들은 기회가 없는 곳에서 기회라는 환상을 보기도 한다면서 이러한 경쟁 시스템은 우리 교육 시스템의 문제이기도 하다고 지적한다. 이러한 경쟁 구도는 기업에게 해묵은 기회를 지나치게 강조하게 만들고, 과거에 효과가 있었던 것을 그대로 베끼게 만든다는 것이다. 그러면서 독점기업의 특징들을 언급하고 있는데, 우선 가장 가까운 대체 기술보다 중요한 부분에서 10배는 더 뛰어난 독자 기술을 가져야 한다고 말한다. 두 번째는 작은 시장에서 시작해야 잘 증폭될 수 있는 네트워크 효과를 언급한다.

 

세 번째는 처음 디자인 할 때부터 대규모로 성장할 잠재성을 가지고 있어야 하며, 마지막으로 실질적인 것이 뒷받침 되는 브랜드 전략을 가져야 한다는 것을 언급하고 있다. 결국 신생기업에게 완벽한 표적 시장은 경쟁자가 없거나 아주 적으면서도 특정한 사람들이 적은 규모로 모여 있는 시장이라는 것이다. 작은 틈새시장을 장악한 다음 거기서부터 규모를 확장하고 야심찬 장기적 비전을 향해 나아가는 것이 적절한 전략이란 말이다. 또한 이 책은 미래에 대한 시각을 불명확한 비관주의, 명확한 비관주의, 명확한 낙관주의, 불명확한 낙관주의로 나누면서 생명공학 스타트업 같이 극단적으로 불명확한 사고를 하는 경우를 비판하고 있다. 물론 철학에서도, 정치에서도, 비즈니스에서도 절차에 대해 논쟁하느라 보다 나은 미래를 위한 구체적 계획을 세우는 일이 끝없이 뒤로 미뤄진다고 개탄하고 있다.

 

따라서 성공하려는 신생기업은 확률적 태도를 버리고 명확한 장기적 계획을 상상하고 실행해야 한다고 조언한다. 특히 거듭제곱법칙이 적용되는 세상의 이치를 언급하면서 오로지 잘하는 것에 집중하고 그 일이 미래에 가치 있는 일이 될 것인지 치열하게 고민해야 한다고 말한다. 게다가 이 책은 회사 창업자의 가장 중요한 임무는 최초의 사안들을 제대로 처리하는 것이고, 이상적인 이사회의 형태는 3명으로 구성해야 하며, 초기 단계 스타트업이라면 어떤 경우에도 CEO가 15만 달러 이상의 연봉을 받아서는 안 되며, 창업자가 미팅에 양복을 입고 나타나는 회사는 투자에서 제외한다는 자신만의 원칙 등 스타트업과 관련된 흥미로운 내용들도 소개해주고 있다. 유통채널 하나만 효과적으로 운영하더라도 사업성은 밝다면서 기술자들이 흔히 경시하게 되는 광고나 마케팅의 중요성도 강조한다.

 

개인적으로 이 책에서 눈길을 끌었던 대목들은 소포 폭탄 테러범으로 유명한 테드 카진스키의 기술적 개척정신의 소멸에 대한 이야기와 점진주의, 위험회피, 무사 안일주의, 평평화로 대변되는 사회적 추세, 그리고 HP의 흥망성쇠와 녹색기술이라는 이른바 청정 기술을 추구한 기업들이 망한 이유들에 대한 내용들이었다. 사실 나도 2000년대 초반에는 이 책에서 언급한 베터플레이스 같은 기업들을 벤치마킹해야 했었다. 이 책의 저자와 마찬가지로 나도 역시 청정기술에 대한 확신은 그 때나 지금이나 거의 없다. 또한 컴퓨터는 인간의 보완물이지 대체물이 아니라는 저자의 주장과 페이팔을 함께 시작한 여섯 명 중 네 사람이 고등학교 때 폭탄을 제조한 경험이 있었다면서 극단적인 창업자의 모습을 묘사하는 마지막 장의 내용까지 흥미진진한 내용들로 인해 이 책을 읽는 즐거움이 배가되었다.

 


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선택하는 힘 - 우리의 일상을 지배하는 고민의 함정에서 빠져나오는 법
이남석 지음 / 지식너머 / 2014년 11월
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사실 결정장애라는 단어가 회자 된지도 좀 된 거 같은데 이 책은 이러한 결정장애를 심리학적으로 잘 풀어내고 있다. 물론 결정장애에 대한 분석과 더불어 처방전까지 내려주고 있으니 실용서라 할 수 있겠다. 우선 이 책의 앞이나 뒤에서 나 자신에 대한 파악부터 해야 한다고 간단한 심리 인성 검사 같은 것들을 제공해주고 있다. 물론 이것이 전형적인 심리학적 접근 방식이다. 그리고 우리가 예상할 수 있듯이 넘쳐나는 정보의 홍수 속에 파묻혀 더 많은 정보를 끌어 모으려는 태도가 선택을 방해한다고 말한다. 또한 자신의 가치관과 거리가 있는 기준에 대한 사회적 비교와 좋은 인상에 대한 과도한 스트레스 때문에 선택을 망설이기도 한다고 말한다. 그 밖에도 예전에 고민했던 시간과 노력이 아까우니 더 파고들어 끝장을 보겠다며 진정 긍정적인 변화를 위한 선택을 여전히 미루는 오류도 범하고 있다고 언급하고 있다.

 

물론 이러한 다양한 결정장애에 대한 해결책들을 자세히 제시하고 있다. 이를테면 최상의 선택이 아닌 지금보다 조금 더 행복할 수 있는 선택을 하라든지, 타인과의 비교 대신 나의 행복 기준부터 찾아야 한다고 조언한다. 많은 대안이 선택에 부담이 된다고 해서 단 두개만 남겨놓는 것이 더 좋은 것은 아니라면서 개인차가 있기는 하지만 7개 내외 범위까지는 충분히 선택지를 고려할 수 있다고도 말한다. 또한 자신이 못하는 것을 확대해석 하지 말고 자신이 할 수 있는 것을 확대해서 적용하려 노력해야 하며, 거대한 목표를 향해 나아가는 것이 아니라 달성하기 쉬운 목표로 성취감을 느끼며 앞으로 나아가게 하는 전략을 선택하라고 말한다. 그 밖에 최소한 이거는 있으면 좋을 거 같다는 생각이 드는 마지노선을 중심으로 목표를 선정하고, 피곤한 몸부터 추스르며 물리적 환경의 변화도 필요함을 강조하고 있다. 이 책 역시 선택보다는 실행을 강조하고 있는 셈이다.


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위기십결 - 위기를 기회로 만드는 열 가지 비책
마수취안 지음, 이지은 옮김 / 이다북스 / 2014년 11월
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절판


500페이지가 넘는 두께도 인상적이었지만 책 속에 담긴 내용 역시 꽤 인상적이었다. 내가 혹 지식이 짧아서 그런지는 모르겠지만 우리가 아는 중국 고전들의 일화들이 거의 소개되어 있지 않고 대부분 새로운 내용들이다. 유비나 조조 같은 삼국지의 인물이나 유방이나 한신 같은 초한지의 인물에 대한 내용들이 몇 번 언급되기는 하지만 오히려 이들보다는 명나라를 건국한 주원장에 대한 일화가 훨씬 더 많이 인용되고 있다. 이 책을 쓴 저자가 21세기의 중국의 기인이라 소개되며 고적에 대한 지칠 줄 모르는 지적 탐구심과 폭넓은 식견으로 중국 역사 속의 다양한 일화들을 거침없이 이야기하는 사람이라니 이 책의 방대하면서도 새로운 일화나 내용들도 충분히 이해가 된다. 물론 말로 상대를 위협하고 내리누르지 말라든지, 분노를 조절할 줄 아는 능력을 키우라든지, 탐욕을 버리라는 등 강조할 만한 내용들은 충분히 언급되고 있다.

 

또한 큰 일을 하고 싶다면 확고한 가치관으로 무장해야 하며, 어떤 일이든 결정적인 시기가 있으므로 서두르지 말고 때를 기다릴 줄 알아야 하고, 사람의 인상만으로 중요한 결정을 내리는 것은 경솔하다고 이야기하고 있다. 물론 소탐대실이나 감언이설, 공고피아와 같은 고사성어도 잘 풀어서 설명해주고 있다. 개인적으로는 기자쟁선, 즉 돌을 버리더라도 선수를 취하라는 이야기가 인상적이었다. 이 책을 읽으며 또 한 번 중국 고전을 통해 얻어야 할 삶의 중요한 교훈들이 많음을 새삼 실감하게 되었다. 문자와 문명이 일찍부터 발달했던 중국이기에 이러한 오래된 고전 속 이야기들이 오늘날까지 살아남아 우리에게 지혜를 주고 있는 것은 행운이라 할 수 있겠다. 절대군주인 황제와 탐욕에 눈먼 신하들에 대한 숱한 이야기들 속에 오늘날 우리의 모습이 투명되는 것 또한 중국 고전이 주는 매력이라 할 수 있겠다.


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나폴레온 힐 습관이 답이다 - 성공으로 이끄는 습관의 법칙 나폴레온 힐 성공 시리즈
김정수 엮음 / 중앙경제평론사 / 2014년 11월
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이른바 성공학의 대가로 알려진 나폴레온 힐의 성공의 법칙에 대한 이야기들을 저자가 잘 풀어주고 있는 책이다. 이 책에서는 특히 습관과 행동의 중요성을 강조하고 있는데, 어쩌면 성공학의 원조 격인 역할을 하고 있는 나폴레온 힐의 주장들을 담고 있기 때문에 여타 자기계발 서적에서 이야기하고 있는 내용들과 대동소이함을 느끼게 될 것이다. 이를테면 성공을 위해서는 보수보다 많이 일해야 하며 그러기 위해서는 적성에 맞는 직업을 선택해야 함을 언급하고 있다. 또한 인내하라면서 큰 승리는 오직 노력하는 자만이 이룰 수 있다고 강조한다. 게다가 진정성 있는 말, 자신의 몸과 자신이 하고 있는 업무에 어울리는 복장 등을 통해 호감을 주는 인상을 주어야 한다고 말한다. 또한 어느 한 주제에 친숙해지고 능통할 때까지 마음속으로 명심하고 연습하는 집중력이 성공의 열쇠라 이야기하고 있다.

 

그 밖에도 새로운 사고를 두려워하지 말아야 한다든지, 자기 암시 및 자기 확신의 중요성, 명확한 목표를 세워야 한다는 것, 두려움을 극복하고 결단력을 길러야 함을 강조하고 있다. 저축을 많이 하고 부채를 지면 안 된다는 조언도 있는데, 이 책이 기반을 두고 있는 나폴레온 힐의 전성기가 1920년대와 1930년대 미국을 배경으로 하고 있음을 생각해보면 이해가 된다. 이 책에 나오는 사례들도 모두 미국의 사례들이며 카네기, 록펠러, 그리고 다양한 미국의 세일즈맨들의 이야기들이 등장하고 있다. 사실 나폴레온 힐이 성공학으로 유명하게 된 것은 기자 시절에 앤드루 카네기를 만나 그가 건네 준 성공한 사람들 500여명의 명단을 바탕으로 인터뷰와 조사를 통해 그들의 성공 비결을 정리했기에 가능했던 것이다. 그래서 시대적 배경이 다른 오늘날에 그대로 적용하기에는 한계가 있겠지만 새겨 들을만한 내용들은 맞다.

 


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예언자
칼릴 지브란 지음, 공경희 옮김 / 책만드는집 / 2014년 12월
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칼릴 지브란의 이 책을 꽤 오래전에 읽은 뒤로 다시 이 책을 통해 접하니 역시 그 때와는 또 다른 느낌이 들었다. 사실 마르쿠스 아우렐리우스의 "명상록"과 더불어 아포리즘의 정수를 보여주는 이 책은 분량도 작은데다가 종교경전의 느낌에다 또 멋진 시를 담은 것 같은 느낌이 매우 묘하게 다가오는 책이기도 하다. 이 책은 우리 삶 주변의 26개의 주제에 대해 이야기를 전개하고 있으며, 원래 3부 연작 시리즈로 기획되었다고 한다. 아마도 이 책에서 가장 잘 알려진 문구는 자녀들에 대한 이야기일 것이다. 그대들의 자녀들은 자신들의 자녀들이 아니며, 그들은 그대들을 통해 오지만 그대들로부터 오는 게 아니라는 문구로 시작하는 우리 자녀들에 대한 이야기는 자녀들이 우리 몸을 통해 태어났지만 그들도 하나의 다른 인격체로서 다루어야 함을 강조하고 있는 것이다.

 

그 밖에도 이 책에서 언급된 이야기들 중 사랑은 사랑으로 충분하므로 사랑은 소유하지 않으며 소유당하지 않는다는 말, 열망이 없는 인생은 어둠이고, 지식이 없는 열망은 맹목이며, 노동이 없는 지식은 헛된 것이고, 사랑이 없는 노동은 무의미한 것이란 말, 술이 담긴 잔은 도공의 가마 속에서 구워졌고, 영혼을 달래주는 피리는 칼로 속을 파낸 나무이듯 기쁠 때 마음 깊이 들여다보게 되면 그 기쁨을 주는 것이 우리들에게 슬픔을 주었던 바로 그것이라는 말, 악이란 제 허기와 갈증에 시달리는 선이라고 언급한 것들이 인상적이었다. 궁극을 찾는 신의 예언자라는 의미가 가슴에 와 닿는 이 책은 사랑이나 결혼, 먹고 마시는 일상, 기쁨과 슬픔, 그리고 의식주와 같은 기본적인 것들에 대해 그 의미를 생각하고 차분히 돌아볼 수 있도록 독자들을 이끄는 것 같다.

 


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