나도 짝을 찾고 싶다 - SBS『짝』PD가 출연자 677명을 통해 본 남자 여자 그리고 인간
남규홍 지음 / 예문사 / 2014년 12월
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출연자의 자살로 인해 프로그램이 폐지된 SBS프로그램 "짝"의 PD가 가장 인상 깊었던 출연자들의 이야기를 개인적인 관점에서 들려주고자 만든 책이다. 3년 동안 60기에 이르는 출연자들과 함께 한 그 시간들 속에서 남자와 여자, 그리고 인간에 대한 자신의 감상을 밝히고 있는 것이다. 사람을 이름 대신 몇 호, 몇 호로 부르는 것은 프로그램의 차별화와 개성을 불어넣는데 기여했다던지, 애정촌은 단순한 짝짓기를 위해서 존재하는 것이 아니라 자기 자신이 누구인지 깨닫는 것이 더 큰 기쁨으로 다가오는 곳이라는 이야기부터 시작해 남녀간의 미묘한 사랑 이야기가 주를 이루고 있다. 이를테면 남녀평등이 대세가 되어 가는 지금 사랑을 담보로 한 거래도 평등해져 간다면서 순애보 행동은 점점 보기 힘들고 말만 그런 경우가 흔하다고 말한다. 사랑도 경제처럼 시시콜콜 따지고 소비하고 투자하는 손익 계산을 한다는 것이다. 그래서 백 마디 말로 나눈 굳센 맹세보다 행동이 중요하다고 강조하고 있는 것이다.

 

또한 여자의 본능과 감정과 감성을 잘 헤아리고 지혜롭고 영리하고 따듯하게 감싸 주어야 한다면서 안타깝게도 애정촌의 순애보는 대부분 이루어지지 않는다고 말한다. 지나친 헌신과 집착이 실수를 낳고 부담을 주며 불편함을 야기하곤 했다는 것이다. 그러면서 방송 뒷이야기들이나 방송에서 하지 못했던 이야기들도 전해주고 있다. 쇼핑몰 홍보와 거짓말 논란에 휩싸인 이후 취소된 방송분에 대해서도 이야기해주고 있으며, 방송 당시 학벌을 뛰어넘은 사랑으로 인해 시청자들이 감동하고 있는 사이에 이미 현실에서는 남남이 되었고 선택하지 않았던 다른 남자와 연인이 되어 있었던 이야기, 그리고 대개는 애정촌의 보호를 벗어나는 순간 곧바로 위기가 찾아온다면서, 오로지 사랑에만 집중하는 애정촌과 달리 사회에서는 이런저런 일에 치이고 사람에 치이다 보면 애정사가 공격 받기 마련이라 이야기하고 있다. 이 책에서 애정촌은 결과가 아닌 그 과정을 중요하게 본다면서 사랑을 찾아가는 과정 속에 보이는 인간적인 모습이 결국 사랑이고 삶의 본질이라 강조하고 있는데 거기에 동감한다.

 


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누가 엑설런스를 납치했나? - 성과 없는 성실이 최고의 적이다!
존 브릿 & 해리 폴 & 에드 젠트 지음, 유지훈 옮김 / 예문사 / 2014년 9월
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흥미로운 주제를 다루고 있지만 그다지 재미있는 스토리텔링으로 구성되어 있지 않아서 좀 실망했다. 사실 저자들이 이야기를 구성하는 솜씨가 영 아닌 듯 싶었다. 일단 등장인물의 이름 자체도 그렇고, 회사의 인재 엑설런스가 납치된 이후 다시 찾을 때까지의 과정 자체도 구멍이 많은 내용이 전개된다. 어쨌든 이 책에서 하고 싶은 이야기는 최고의 성과를 내기 위해서는 열정, 역량, 융통성, 소통, 책임의식을 모두 최대한 발휘하며 항상 주의하고 경계하라는 것이다. 또한 이러한 엑설런스를 확보하기 위해 이 다섯 가지 자질을 함양하려면 부단한 연습과 자제력이 필요하다는 것을 이야기하고 있다. 그러면서 성과를 최대한 끌어올리는데 보탬이 되는 모델을 영어의 머리글자를 따서 ELEVATE라고 칭하고 있는데, 자신을 평가하라, 둘리처럼 살라, 준비하라, 검증하고 해명하라, 변화를 수용하라, 책임의식을 가져라, 성과를 기대하라는 것이었다. 여기서 둘리처럼 살라는 이야기는 인생을 살면서 만나는 모든 기회를 새롭고 흥미진진하게 여기며 살아야 한다는 것을 의미한다.

 

이러한 것들을 수행하는 실천 지침으로 소개하고 있는 것들도 그다지 새롭지는 않았다. 이를테면 긍정적인 마음가짐으로 하루를 시작하라던지, 멘토를 찾으라던지, 도움이 되겠다 싶은 교육 기회나 컨퍼런스를 추천해달라고 부탁하라는 것 등이다. 이 책의 후반부에는 이러한 엑설런스를 발휘하기 위해 귀감이 될 사례들을 소개하고 있는데, 저자 중 한 사람의 부친에 대한 이야기부터 시작해서 저자들이 살고 있는 미국 켄터키 주의 지역 병원이나 호텔 등의 사례를 들고 있다. 물론 우리가 잘 아는 사례로 사우스웨스트 항공 사례를 하나 들고 있기는 하다. 사실 이 책의 주 저자는 남자인데 간호사 자격증을 취득하여 병원 응급실에서 일하다가 깨달은 바 있어 관리직으로 옮겨 일했다고 한다. 그 때의 경험을 바탕으로 만든 책이라서 그런지 주로 병원 서비스 분야의 참고 사례들이 언급되고 있는 것이다. 주로 고객감동을 불러일으킬 정도로 고객 서비스를 잘 했다는 내용이다. 사실 주제로 삼은 성과를 내기 위해 필요한 다섯 가지 요소들에 대한 언급은 좋았지만 구체적인 방법에 대해서는 그다지 많이 서술되어 있지 않은 게 흠이다.

 


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젊은 과학도에게 보내는 편지 - 현존하는 가장 위대한 과학자 <개미>, <통섭>의 저자 에드워드 윌슨이 안내하는 과학자의 삶, 과학의 길!
에드워드 O. 윌슨 지음, 김명남 옮김, 최재천 감수 / 쌤앤파커스 / 2014년 12월
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절판


세계적인 명성의 노과학자가 이제 과학 세계에 막 발을 들여놓은 신진 학자들에게 과학자로 성공하려면 무엇을 알아야 하는가를 알려주는 책이다. 하지만 퓰리처상을 두 번이나 수상한 저명한 과학 저술가답게 흥미진진한 이야기가 가득하다. 이를테면 21세기 대부분의 기간 동안 과학기술 혁명이 계속될 것이라면서, 그 동안 인류는 오늘날과는 극단적으로 다른 상태로 변할 것이라 예측하고 있다. 이에 따라 전통적인 연구 분야들은 철저히 변신하여 오늘날의 기준으로 따지면 미처 같은 분야라고 알아보기 힘든 모습으로까지 바뀔 것이라 언급하고 있는 것이다. 또한 생물다양성의 놀라운 수치를 언급하면서 우리가 지구 생명에 대해서 아는 것이 얼마나 적은지, 그리고 생물학의 잠재력이 얼마나 큰 지와 더불어 이것들이 모두 인류의 장기적인 생존이 달린 문제라 이야기하고 있다. 이 책은 실제 과학이란 무엇인지, 과학자의 삶은 어떤지에 대한 자신의 경험을 바탕으로 한 20통의 편지 형식을 취하고 있다. 그 첫 번째 당부의 말은 열정이 먼저고 훈련은 그 다음이란 조언이었다.

 

제일 하고 싶은 일이 무엇인지를 어떤 수단을 써서라도 찾아보고, 열정이 지속되는 한 끝까지 그 일에 충실 하라는 것이다. 그리고 그 열정에 계속 지식을 공급하라고 말한다. 그러는 동안 다른 주제들도 맛보고 과학을 폭넓게 공부하다가 더 큰 애정의 대상이 나타난다면 슬기롭게 옮겨가라고 이야기한다. 지속적인 열정에 바탕을 둔 결단과 노력이 있다면 결코 실패하지 않을 것이란 말도 덧붙이고 있다. 두 번째로 흥미로운 조언은 수학실력이 과학자의 성공을 보장하지 않는다는 대목이다. 오늘날 세계적으로 성공한 과학자 중에는 수학실력이 겨우 문맹을 벗어난 수준인 사람도 많다면서 저자 자신의 사례를 들고 있다. 또한 진정한 수학적 재능은 부분적으로나마 유전일 거라면서, 사실 뛰어난 수학실력이 필요한 분야는 얼마 되지 않는다고 말한다. 나머지는 수학실력보다 개념을 형성하는 능력이 훨씬 더 중요하다는 것이다. 이것은 연구자가 직관으로 어떤 시각 이미지를 떠올리고 그것을 처리하는 과정인데, 과학을 연구하는 과정에서 이것의 중요성을 지속적으로 강조하고 있다.

 

계속 이어지는 조언 중에는 독창적인 연구를 수행할 영역을 고를 때는 사람이 덜 붐비는 곳을 찾아보라는 것도 있다. 즉, 새로운 길로 나아갈 기회를 찾아보라면서 스스로 뭔가 해낼 수 있는 주제를 찾는 것이 중요하다고 말한다. 어떤 주제에 벌써 큰 관심이 쏠린다면, 그래서 화려한 아우라를 자랑한다면, 그 분야 종사들이 대규모 지원금을 받은 수상자들이라면, 그 주제에서 멀어지라고 까지 이야기한다. 그러면서 짧은 시간 안에 권위자의 위치에 오를 수 있는 주제가 무수히 널려있다고 말한다. 처음에는 기존에 쌓인 정보도 부족하고 스스로 해내는 발견도 보잘것없어 보일 것인데다가 다른 지식 체계와도 연결 짓기도 어려울 것이지만, 이러한 모든 것들을 기회로 여겨야 한다고 조언하고 있다. 또한 발견, 가설, 이론, 과학적 사실로 연결되는 일반적인 과학 연구 방법론에 대해서도 이야기하고 있다. 즉, 어떤 주제에 관해서 사실적 지식이 쌓이면 우리는 그것이 다 무슨 뜻인지 궁리해보게 되고, 우리가 발견한 현상이 어떻게 작동하고 그 현상이 어떻게 생겨났는지에 대한 가설을 세우게 된다는 것이다.

 

그러고는 다양한 가설을 시험할 방법을 찾아보고, 조각 그림 맞추기처럼 혹시 여러 부분을 끼워 맞췄을 때 모종의 패턴이 등장하지나 않는지 살펴보게 된다고 한다. 그런 패턴이 발견되면 이제 그 이론은 유효한 이론이 되고, 그 이론을 써서 새롭게 조사할 내용이 있는지 생각해봄으로써 전체 주제를 한 발짝 전진시킬 수 있다고 말한다. 이렇게 확장한 내용이 썩 잘 작동하지 않아서 사실이 이론을 위반하는 것처럼 보인다면 이론을 살짝 조정하게 되지만, 그러나 상황이 정말로 나쁘다면 이론을 아예 내버리고 새 이론을 구축하게 된다고 설명하고 있다. 그 다음 조언으로는 시인처럼 생각하고 회계사처럼 일하라는 것이 있었다. 처음에는 과학에 관련된 몽상에 빠지는 것을 습관으로 만드는 것이 중요하다고 설명한다. 뚜렷한 목표를 달성해나가는 과정에 대한 시나리오를 여러 가지 떠올린 뒤, 그 중에서 자신이 따르고 싶은 시나리오를 하나 골라보라는 것이다. 또한 과학자로서 성공가능성을 높이는데 도움이 되는 자질 중 하나가 바로 기업가 정신이라 언급하고 있다.

 

이러한 기업가 정신이란 자신이 하게 될 거라고는 미처 상상하지 못했던 일, 다른 누구도 감히 생각하거나 엄두도 내지 못했을 만큼 벅찬 일이라도 기꺼이 시도하는 자세라 언급하고 있다. 이런 기업가 정신은 쉽고 빠른 실험을 많이 수행해봄으로써 향상시킬 수 있다면서 꼼꼼히 통제하지 않고 후딱 실시해보는 실험이 무척 생산적이라 이야기한다. 그 밖에도 과학의 어느 분야에서든 중요한 발견을 해내려면, 흥미가 가는 주제에 대한 폭넓은 지식을 습득하는 것은 물론이거니와 그 지식에서 빈틈을 간파하는 능력도 갖춰야 한다고 조언한다. 적절히 다뤄지기만 한다면 말짱한 무지는 훌륭한 기회가 된다는 것이다. 이런 상황에서는 옳은 답을 발견하는 것보다 옳은 질문을 던지는 것이 지적으로 더 우월한 법이라 이야기한다. 상상력을 총동원해서 이상한 것, 사소한 변칙, 첫눈에 시시해 보이지만 면밀히 관찰이 필요한 것들을 잡아내라는 말이다. 그러면서 자신의 개미 연구활동에 대한 이야기들을 매우 흥미진진하게 전달해주고 있다.

 

이 책에서는 저자가 가지고 있는 과학 주변의 다양한 생각들도 읽어볼 수 있다. 이를테면 자신의 아이큐가 123이라면서, 이상적인 과학자는 어느 정도까지만 똑똑해야 한다고 말한다. 자신이 무슨 일을 해야 할지 알 정도로는 똑똑해야 하지만, 그 일에 쉽사리 질릴 만큼 지나치게 똑똑해선 안 된다는 것이다. 또한 진정한 과학자는 휴가를 가지 않는다면서 하루 종일 연구에 집중하라고 말한다. 학과의 행정업무는 논문심사 위원회의 대표 이상은 맡지 말라고도 조언하고 있다. 그리고 누군가로 하여금 과학기술에 헌신해야겠다는 마음을 품게 만드는 데 가장 크게 기여하는 것은 그 사람이 어린 시절에 접했던 이미지나 이야기라면서, 특히 유년기에서 사춘기 직후까지, 즉, 아홉 살이나 열 살부터 10대를 거쳐 20대 초반에 이르는 기간이 중요하다고 이야기한다. 그 외에도 인문학이 제아무리 우리 삶을 살찌우고 제아무리 단호하게 인간성의 핵심을 방어한 들, 인문학은 바로 그 때문에 우리의 생각을 그 인간성이라는 것으로 제약하기 마련이라 주장하고 있다. 이 책을 통해 진정한 과학의 길, 그리고 그 즐거움을 깨달을 수 있었다.


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레드 딜 Red Deal - 피 같은 당신의 돈이 새고 있다!
이준서 지음 / SCGbooks / 2014년 11월
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국회에서 정부예산이 확정되는 과정과 그 물밑에서 일어나는 각 부처별 예산 확보 경쟁, 그리고 그 어마어마한 예산을 집행하는 일까지 일선 기자의 눈으로 상세히 들여다 본 흥미로운 책이다. 처음에는 국회의장을 비롯해 국회의원들의 추천사가 줄을 이어서 어리둥절했다. 아무래도 책 제목도 그렇고 처음에는 이른바 쪽지예산 등으로 대표되는 국회의원들의 안 좋은 모습들만 담았을 거라 생각해서 그랬을 것이다. 하지만 이 책은 현실을 있는 그대로 보여주면서 우리가 잘 몰랐던 국회와 정부의 예산 계획과 심의, 집행 과정이 어떤 절차와 법률에 의해 행해지는지 그 정보를 제공하고 있다. 내가 몰랐던 것들도 꽤 많았다. 이를테면 예산 편성, 집행, 결산이 각 1년씩 3년 주기로 발생한다는 것과 준예산 제도, 교부금과 보조금의 차이, 예산에서 지방세 수입이 전체의 20%에 불과하고 행정업무에서도 20% 권한 밖에 없는 지방자치의 현실 등이 그렇다. 또한 국회 예산 심사 과정에서 아예 소수정당은 배제되며, 지역별로도 차별적인 예산 분배가 이루어진다는 것 역시 눈길을 끌었다.

 

이 책은 매년 4월말 대통령 주재로 향후 5년간 국가재정운영정책을 짜고 그에 맞춰 내년도 예산안의 편성방향을 세우는 재정전략회의부터 시작해 매년 50명 씩 국회 예산결산특별위원회가 구성되고 거기에서 15명 수준으로 예결소위 구성되어 각 당 별로 예산 나눠먹기 배분이나 문지방 예산, 대통령 예산, 실세 예산, 영부인 예산, 그리고 이른바 쪽지예산 같은 예산 증액에 대한 심사과정과 매년 제야의 종소리를 들으며 타결하는 예산안 표결까지 한 편의 드라마처럼 이야기가 구성되어 있다. 특히 정부가 예산을 짤 때 여야 지도부와 상임위원장, 간사를 위해 미리 10~20%를 떼어놓는다는 것, 종교 관련 예산, 쌀 예산, 국방예산 등은 건드릴 수 없는 성역으로 치부된다는 것도 이야기되고 있다. 그리고 무엇보다 총지출 357조 규모에서 150조원이 넘는 복지예산에 대한 이야기들도 많다. 복지에 반대하는 어떤 정권이 들어서더라도 복지예산은 역대 최대를 기록할 것이란 언급과 민자란 재원 대책이 마땅치 않다고 커밍아웃하는 격이란 이야기가 가슴에 와 닿았다.

 

그러면서 이 책에서 강조하고 있는 것은 복지 예산 집행의 효율성이다. 즉, 한정된 재원에서 복지혜택을 확대하다 보니 예상치 않게 필요한 곳에 지원이 이뤄지지 않는 경우가 있다는 말이다. 그 사례로 초등학교 돌봄교실과 반값등록금의 부작용에 대한 이야기를 하고 있다. 또한 공무원과 군인 연금 개혁, 통일비용 문제, 담배세를 비롯해 부가가치세 인상 논란에 대한 이야기도 언급되고 있다. 이 책에서 눈길을 끌었던 것은 정부 사업의 예비 타당성 검토를 피하기 위한 사업 쪼개기나 뻥튀기 수요예측에 대한 내용이었는데, 특히 이명박 정부의 4대강 사업은 예비 타당성 검토를 피하기 위해 아예 시행령을 고쳐 법적 기반을 마련한 사례라고 한다. 그 밖에도 전세계적인 이벤트나 스포츠 대회를 유치하는 것 역시 나중에 빚만 눈덩이처럼 남게 되어 문제라고 지적한다. 이 책은 마지막으로 재정의 주인은 납세자, 즉 국민이라면서 주민이 직접 예산편성에 참여하여 예산 낭비를 줄여나가야 한다고 조언하고 있다. 내가 낸 세금, 제대로 쓰이는지 감시도 하면서 직접 나서야 한다는 것이다.

 


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욱하는 성질 죽이기 - 행복하고 싶으면 분노를 조절하라!
로널드 T.포터 에프론 지음, 전승로 옮김 / 다연 / 2014년 10월
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우리나라에서도 얼마 전에 이른바 삼단봉 사건도 있었고, 또 며칠 전에 뉴스를 보니 미국에서도 이른바 운전 중에 생기는 갈등 때문에 상대 운전자를 폭행하는 일이 잦아지고 있다는 소식이 들렸다. 게다가 우발적인 분노로 인해 살인을 저지를 만큼 심각한 사건들이 간간히 뉴스를 장식하고 있다. 이 책은 이처럼 과도한 분노로 제정신이 아닌 상태를 다각도로 분석하고 그 해결책을 제시하고 있다. 이 책에서 다루는 화는 영어 원제목처럼 "Rage", 또는 이 책의 본문에서 설명하는 데로 "Explosive Anger"이다. 이 책에서 이러한 상태는 주체할 수 없는 분노의 감정과 동시에 부분적으로 혹은 완전하게 이상적인 수준의 인지력, 자의식, 행동조절 능력을 상실했을 때 일어난다고 기술하고 있다. 이렇게 맹목적 분노를 표출한 사람은 나중에 당시의 일을 전혀 기억하지 못하거나 극히 일부만을 기억한다고 언급한다. 그리고 왜 이런 현상이 일어나는지 정답은 없지만 현재로서는 우리 뇌가 극도의 스트레스나 위협을 인지했을 때 나타나는 자기방어의 일환이라는 가설이 가장 지배적이라 설명하고 있다.

 

이러한 분노를 이 책에서는 돌발성 분노, 잠재적 분노, 생존성 분노. 체념성 분노, 수치심에서 비롯된 분노, 버림받음에서 비롯된 분노로 나누어 살펴보고 있으며, 그 원인은 뇌의 결함, 심리적 트라우마, 약물 남용, 부모의 잘못된 본보기, 욱하고 화를 폭발시켰을 때 발생하는 대가와 쾌감, 극심한 부끄러움이나 버림받았던 기억 등으로 언급하고 있다. 예를 들어, 욱하는 성질이 있는 사람들은 집중하려 할 때 전전두엽의 활동이 줄어드는 현상이 있거나 또는 너무 활발하게 움직이며, 좌측 측두엽이 비정상적으로 작동한다고 언급하고 있다. 또한 발륨 같은 벤조디아제핀 류의 약물을 처방 받아 복용하는 사람들 중에는 이른바 의원성 영향이라고 그 약의 복용 환자에게 갑자기 예기치 못한 분노가 발생한다고도 언급한다. 게다가 과도한 수치심을 더는 못 견뎌 하는 사람은 그것을 분노로 표출하기도 한다는 것이다. 이 책에서는 이러한 분노들을 어떻게 다스려야 하는지 정신건강 측면에서 다루고 있다.

 

그 첫 번째로 자신이 욱하는 성질을 이해하거나 설명하는 데 도움이 되는 내용을 적어보는 게 좋다고 한다. 그러면서 과거 있었던 비폭발 분노를 살펴보며 자신이 종종 어떻게 하여 돌발성 분노를 예방했는지 알아볼 수 있다고 한다. 또한 욱하는 성질이 폭발하기 시작했지만 일부라도 행동을 통제할 수 있을 때를 역시 상기해보라고 조언한다. 그리고 자신이 위험할 정도로 화가 난 상태임을 인정하고, 바보 같은 말이나 행동을 하기 전에 피하며, 분노가 사그라질 때까지 쉬었다가 자신을 화나게 한 상황으로 돌아가 문제를 합리적인 태도로 다루는 것을 연습하라고 말한다. 특히 체념성 분노 같은 경우 자신이 통제할 수 있는 것과 없는 것을 항상 분명히 하고, 자신이 상대방에게 헛된 기대를 품고 있었던 건 아닌지 자문해보라고 언급하고 있다. 그 밖에도 수치심과 분노의 연결 고리를 끊기 위한 방법은 오직 한가지뿐이라면서 자기 성격의 자기 공격적인 측면, 즉 자신이 수치스럽다고 하는 말을 들어주는 수 밖에 없다고도 이야기한다. 이 책을 통해 분노의 다양한 종류도 알 수 있었지만, 마음을 다스리는 다양한 방법을 알 수 있어서 좋았다.

 


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