세상에서 가장 짧은 미국사 - 미국을 이해하기 위한 최소한의 지식
폴 S. 보이어 지음, 김종원 옮김 / 위즈덤하우스 / 2021년 3월
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세계를 지배하고 있는 강대국 미국에 대해서 아는 것이 이렇게 없었나 싶었다.

대한민국의 역사는 조선시대까지는 중국의 영향 아래 있었고, 일본 지배하의 일제강점기를 거쳐 1945년 해방 이후는 미국의 영향하에 지금까지 시간이 지났다.

지금 대한민국은 군사, 경제, 정치 모든 부분이 미국의 작은 손짓 하나에도 휘청하는데도 정작 이 나라에 이토록 큰 영향을 미치는 거대한 나라 미국에 대해 제대로 알고 있는 부분은 별로 없다는 것에 이제야 놀라게 되는 거 같다.

이 책을 통해 미국 50개 주의 위치를 다시 한번 확인해보게 되었다.

미국의 역사는 중국이나 한국에 비해 턱없이 짧지만 지금의 미국을 만든 이들은 유럽에서 건너온 사람들이라는 점과 이미 지금의 미국 땅에서 오랜 시간을 살아온 인디언들의 역사로부터 생각한다면 미국의 역사가 그들이 건너온 1700년대부터 시작되었다고 할 수는 없을 것이다.

선교든 돈이든 각자의 목적을 가지고 먼 대서양을 건너온 선조들은 성공적인 활동을 했다고는 할 수 없지만 유럽에서 가져온 무기와 질병으로 원주민과의 관계 우위를 차지하게 되었고 그 결과물이 지금의 백인 우월주의 미국일 것이다.

박힌 돌이 굴러온 돌에 핍박을 받고 땅도 지배권도 인권마저도 빼앗긴 채로 지금에 이르게 된 것이다.

이런 미국이 지금 중국의 인권문제를 논하며 중국을 세계적으로 왕따시키려고 하니 조금은 우습기도 한 것이 사실이다.

독립전쟁을 거쳐 남북이 통합되어 지금의 거대한 미국이 되었으며 유럽이 세계 제1차, 2차 대전의 불길에 휩싸여 쑥대밭이 되는 동안 미국의 세계 역사상 어느 나라보다도 빠르게 경제력과 군사력을 발전시켜 세계의 리더가 되었다.

처음부터 단일민족이 아닌 이민으로 시작한 나라이니만큼 세계의 다양한 민족들이 모여 살고 있고 겉으로 법으로 다스리는 평등한 국가인 듯 보이지만 다민족 국가가 지닌 문제들을 몇백 년이 지난 지금까지도 해결하지 못하고 있는 셈이다.

미국의 패권에 도전하거나 자신들에 위치를 위협할 만한 나라들이 성장하는 것이 원치 않는 그들은 껄끄럽던 소련을 쪼개고, 경제력과 기술력으로 도전해오던 일본을 자신들의 애완견으로 만들었으며, 이제 중국의 차례인 것이다.

베트남 전쟁의 패배와 9.11테러 그리고 2020년 자신만만한 트럼프의 안일한 방역으로 인한 코로나19의 폐해까지 지금까지 미국은 수많은 위기를 맞았지만 결코 세계 1위의 자리를 내려놓지 않고 있다.

정치, 경제 모든 것이 미국의 영향하에 있는 대한민국의 한 사람으로 미국을 제대로 알지 못하고는 그 어느 것도 제대로 이해할 수 없다는 것을 미국의 역사를 읽으면서 다시 한번 생각하게 된 거 같다.


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세계사를 바꾼 21인의 위험한 뇌 세계사를 바꾼 시리즈
고나가야 마사아키 지음, 서수지 옮김, 박경수 외 감수 / 사람과나무사이 / 2021년 4월
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어린 시절부터 세계 역사에 대한 흥미를 느껴 세계 역사에서 일어난 흥미로운 이야기를 자주 읽곤 했었다.

한 나라의 역사도 아닌 세계의 역사를 바꾼 사람들의 행동에는 뭔가 대단한 동기와 용기 등의 합리적이고 궁금적인 이유가 있을 거라고 생각하기 쉽지만 그들도 결국은 우리와 같은 나약한 인간이었다는 사실을 발견하곤 한다.

특히 이 책에 등장하는 세계 역사상 이름을 남긴 21인의 이야기를 읽으면서 이들도 우연과 질병으로 인해 탄생한 인물인지도 모른다는 생각이 들었다.

영국과의 100년 전쟁을 프랑스로 승리로 끝내고 희생당한 성녀 잔다르크가 사실은 뇌에 이상이 있어 환각과 환청을 신을 만났다는 착각으로 생각하여 스스로 신의 사자로 믿었을지도 모른다는 사실은 예전에도 읽은 적이 있다.

그녀가 만난 것이 정말 신인지 아니면 뇌의 질병으로 인한 환각 현상에 불과한 것인지는 결과적으로 중요하지 않을지도 모르지만 그녀의 인생 자제를 생각하면 안타깝기만 한 것은 사실이다.

남북 전쟁을 평화적으로 끝낸 것으로 영웅으로 추앙받고 있던 그랜트 장군은 편두통으로 고통받던 나날이 마침 딱 맞춰 끝이 났기에 그런 평화로운 해결 방법을 해낼 수 있었다.

러시아의 문호 도스토옙스키도 잔다르크와 마찬가지로 측두엽 뇌전증으로 환각을 신의 계시로 받아들여 위대한 작품들을 남긴 것을 보면 그들이 본 것은 정말 신이 아니었을까 하는 생각도 든다.

지금처럼 의학이 발달했다면 이 책에 실린 21인은 자신들의 병에 대해 알 수 있었을 것이고 적절한 치료 또한 받아 우리가 알고 있는 그들의 인생보다 휠씬 평범하고 평화롭게 살아냈을지도 모른다.

이 책에 실린 다양한 뇌질환들은 이미 알고 있는 것들도 있지만 이름조차도 낯선 질병들도 있어 흥미로웠다.

노란 색의 고급 스포츠카 페라리 디노가 페라리의 창시자인 엔초 페라리가 자신의 아들을 기리기 위해 만들었다는 것은 알고 있었지만 그의 아들이 근위축증이라는 병이었다는 사실과 그가 죽기 전까지 자동차에 대한 연구를 했었다는 사실은 처음 알았다.

무함마드 알리나 잔 다르크, 막시밀리안, 히틀러, 마우쩌둥 등 세상을 지배하고 역사를 바꾼 그들도 결국 뇌속의 질환에는 속수무책으로 당했다는 사실은 인간이라는 존재의 무력함을 느끼게 만드는 거 같았다.


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ESG 혁명이 온다
김재필 지음 / 한즈미디어(한스미디어) / 2021년 3월
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주식투자를 시작하고 낯선 단어들을 새롭게 공부하는 것은 이제 당연한 일상이지만 몇 달 전부터 'ESG' 만큼 국내외 주식 관련 많이 보고 들은 단어는 없었다.

처음에는 무슨 ETF의 새로운 이름인가 했었다.

물른 지금은 'ESG'가 이름으로 들어간 다양한 ETF가 만들어졌고 그 거래량이나 시총도 점점 늘어가고 있다고 한다.

'ESG' 는 더 이상 기업의 선택이 아닌 기업의 생존 자체를 위협하는 가이드라인이 되었다.

'ESG' 는 2006년 UN이 발표한 사회 책임투자 원칙에서 시작된 개념으로 기업의 비재무적 요소인 환경 Environmental, 사회 Social, 지배 구조 Governance 의 첫 글자를 딴 용어로 환경을 생각하고 사회적 문제 해결에 동참하며 올바르고 투명하게 경영하는 기업에 투자하겠다는 개념이다.

수익 창출만 하면 기업이 무슨 짓을 하든 사회와 환경에 어떤 피해를 입히든 용인하던 투자자들도 이제는 그런 부정한 기업에 투자하지 않을뿐더러 소비자들도 또한 해당 기업에 대한 불매운동을 벌이는 등의 적극적인 행동에 나서고 있다.

기업으로서는 좋든 싫든 ESG를 무시하고는 더 이상 기업을 운영할 수 없는 환경에 처하게 된 셈이다.

2006년부터 생겨난 개념이지만 이 개념이 대한민국의 주식시장에서 중요성을 띠게 된 것은 코로나로 인한 환경의 중요성과 자연의 힘에 무력하게 망가진 일상을 회복시켜줄 희망으로 떠올랐기 때문이다.

특히 대한민국의 기업들은 지금까지 환경도, 사회도 무엇보다 불투명한 지배 구조로 인한 불신의 대상이었지만 이제는 더 이상 바뀌지 않을 수 없다.

주식 시장에서 ESG가 중요하게 생각된다는 것을 알게 되었지만 ESG가 정확하게 어떻게 평가되는지도 알지 못했었다.

이 책에 등장하는 다양한 예시들을 통해서 ESG가 어떤 식으로 기업의 생존에 관여하는지 그 모습을 알 수 있었고 ESG를 제대로 하는 기업은 어떤 기업인지에 대해서 알 수 있었다.

한때 일본을 대표하는 전자기업이었던 소니와 엔비디아, 유니레버 등의 기업들이 하고 있는 ESG 경영의 실 모습은 감탄스러웠다.

처음에는 주식공부를 하는데 ESG에 대한 것을 공부해둘 필요가 있을 거 같다는 생각에 읽었지만 ESG는 상승하는 종목을 찾기 위한 기준에 한하지 않는다는 것을 알 수 있었다.

ESG는 그것을 추구해야 하는 기업도 중요하지만 기업이나 기업가의 행동 하나하나를 감시하고 대응하는 소비자와 주주들에게도 중요한 책임이 있다는 것을 알게 되었다.

ESG는 기업이 한 나라의, 더 나아가 지구의 구성원이라는 점을 망각하지 않고 환경, 사회, 지배 구조에서 사회적인 책임을 다하는 것이 수익창출만큼 중요한 일이며 미래 기업의 수명이 연장되는데 가장 중요한 평가 수단이 되었다.


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만화로 읽는 피케티의 21세기 자본 - 읽기 쉽게 새로 편집한 자본론의 핵심이론 만화 인문학
야마가타 히로오 감수, 코야마 카리코 그림, 오상현 옮김 / 스타북스 / 2021년 3월
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'피케티'라는 경제학자의 이름도 이 '21세기 자본'이라는 그의 저서에 대해서도 들어보지 못한 사람은 거의 없을 것이다.

하지만 이 유명하고 두꺼운 책을 몇 번인가 읽으려고 시도하다 그만두었고 결과적으로 아직도 완독은 하지 못했다

언젠가는 다 읽어야지 리스트에 들어있는 책이긴 하지만 그 언제가 언제가 될지는 시간이 지날수록 막연하게만 느껴지는 거 같다.

하지만 '일리아스'도 '노인과 바다'도 '파우스트'도 기어코 읽어냈으니 언젠가 피케티의 21세기 자본도 다 읽을 날이 올 거라 믿고 있다.

그 어렵게 보이던 두꺼운 책이 만화로 읽을 수 있다는 사실만으로도 한숨 더는 느낌이다.

문조를 키우는 평범한 회사원 히카리는 회사를 다니고는 있지만 노동자로서의 자신의 권리는커녕 자신의 회사의 사정이라든가 사장의 속임수 따위엔 관심도 그저 하루하루를 절약하고 저축하는데 급급한 전형적인 일본인이다.

평범하다 못해 이 책에 등장하는 잘나가는 다른 인물들이 비해 무능해 보이기까지 한 그녀가 자신이 키우는 문조를 이유로 어느 재벌집 아가씨가 주최하는 문조 동호회에 참가하게 되면서 피케티가 말했던 자본의 힘이라든가 교육의 힘을 직접 느끼고 자본주의 사회에서 잘 살아나가기 위해 하나하나 배우고 경험해가는 이야기이다.

이 책에 등장하는 인물들은 재벌, 자본가, 화가 등등 각 분야에서 성공을 해서 스스로 일하지 않고도 생활하는데 아무런 지장도 없는 자본가 계급들과 주인공 히카리처럼 스스로 노동하지 않으면 하나도 소득을 얻을 수 없는 노동자 계급이 등장한다.

물른 각각의 계급의 차이에 대해서는 만화답게 그리 심각하게 그리지는 않지만 피케티가 말하는 '자본의 수익은 노동의 수익의 능가한다'라는 기본적인 개념을 자세히 설명하고 있다.

기본급조차 올려주지 않고 월급을 미루기만 하는 악덕 회사에서 나오기는 했지만 자격증 하나 준비하지 않은 그녀에게 자본주의사회에서의 생활은 호락호락하지 않지만 문조 동호회에서 만나게 된 다양한 계급의 사람들의 도움으로 경제학에 대한 기본적인 개념이며 피케티의 이론들을 하나둘 배우게 되며 노동자에서 자본가로 성장할 수 있는 계기를 만들어가는 이야기이다.

처음 이 책을 읽을 때 어디선 많이 본 이야기라는 느낌이 들었다.

2015년에 이미 읽었던 책이라는 것을 반가까이 읽고 난 뒤에 알 수 있었다.

5년이 시간이 지났지만 피케티의 21세기 자본을 읽기는커녕 이 책마저도 읽은 것을 잊고 있었던 거 같다.

더 늦기 전에 피케티의 21세기 자본을 계획을 세워서 읽어야 할 거 같았다.

이제 만화로 보는 피케티의 21세기 자본을 두 번이나 읽었으니 진짜 피케티의 21세기 자본은 더욱 잘 이해하며 읽을 수 있을 것이다.


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심리학이 돈을 말하다 - 당신의 부에 영향을 미치는 돈의 심리학
저우신위에 지음, 박진희 옮김 / 미디어숲 / 2021년 3월
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'돈의 심리학'

문득 생각해 보면 돈에 무슨 심리학이 있는가 했지만 '돈' 만큼 인간의 심리에 지대한 영향을 미치는 물질이 달리 있을까~ 이런 면에서도 생각하면 돈의 심리학이야말로 사람의 생활에서 가장 밀접한 심리학일 것이다.

이 책에서 저자가 여러 번 강조하는 것처럼 돈을 연구한다는 것은 근사해 보이지 않을뿐더러 '돈'이라는 연구까지 한다고 하면 물질에 집착하는 고귀하지 않은 느낌이 드는 것 또한 현실이다.

그런 면에서 이 책은 돈이 미치는 영향력이 얼마나 크고 지대한지에 대한 각가지 실험으로 그 결과를 알려준다.

돈이라고 하면 이론적으로는 그저 물건을 바꾸는 교환가치만 생각하지만 이 책에 등장하는 여러 가지 실험과 연구결과들은 지금까지 상상조차 하지 못했던 돈의 역할들을 알려주기도 한다.

돈이 있는 것만으로도 누군가는 더 키가 크고 아름다워 보이기도 하며, 돈이 있어 행복하다는 것이 단순히 소유욕이 아닌 심리적 안정감까지 주며 어떨 때는 고통마저도 덜 느끼게 해준다.

무엇보다 인간에서 있어서 가장 두려움의 대상이기도 한 '죽음'에 대한 두려운 조차도 돈은 그 강한 위력을 발휘한다.

유대인들은 어린 시절부터 경제교육을 시키기 때문에 그들은 지금도 세계경제를 손에 쥐고 있다.

돈을 제대로 아는 것은 곧 세상이 돌아가는 원리 그 자체를 알며 세상을 자기편으로 만드는 방법을 알고 괘나 유용하게 사용할 수 있다는 것이라는 것을 뒤늦게야 알게 된 거 같다.

고급 화장품이 없어서 못 파는 것인지, 말도 안 되는 가격에 속아 넘어가는 말뚝효과의 진실이며, 자신보다 남에게 돈을 쓸 때 더 행복해진다는 것들 등 일상에서 일어나는 소비행위들에서 경제적인 상식이라고 생각했던 것들이나 합리적 계산에서는 도저히 이해가 가지 않았던 많은 것들을 심리학적 연구들의 사례에서 알 수 있었다.

아마 이 책에서 가장 인상적인 부분을 찾으라고 한다면 돈과 돈으로 인해 일어나는 가정 내의 비국에 대한 부분일 것이다.

돈과 심리, 돈과 사회생활, 돈과 소비행위, 돈과 가정생활, 돈과 도덕적 평판 등 5장에 걸쳐 돈이 사람이 살아가는데 미치는 영향을 다양한 연구 사례들을 통해 그 원인들을 분석해 준다.

분석 부분에서 공감이 가는 것도 있지만 어느 부분에서는 살짝 현실과는 괴리감이 드는 부분들이 있었지만 그저 당연한 일이라고 생각했던 많은 것들을 심리학적으로 제대로 분석해 주고 그 단점을 극복하기 위해 노력해야 하는 점 또한 알려주어 재밌게 읽을 수 있었다.


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